Jacob y Esaú

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Historia en el libro de Génesis
Hendrick ter Brugghen, Esau Selling His Birthright, c. 1627.

El libro bíblico del Génesis habla de la relación entre los mellizos Jacob y Esaú, hijos de Isaac y Rebeca. La historia se centra en la pérdida de Esaú de su primogenitura de Jacob y el conflicto que siguió entre sus naciones descendientes debido al engaño de Jacob a su anciano y ciego padre, Isaac, para recibir la herencia de Esaú. primogenitura/bendición de Isaac.

Este conflicto fue paralelo al afecto que los padres tenían por su hijo predilecto: "Isaac, que tenía gusto por la caza salvaje, amaba a Esaú, pero Rebeca amaba a Jacob." Incluso desde la concepción, su conflicto fue presagiado: "Y los niños luchaban juntos dentro de ella; y ella dijo: Si es así, ¿por qué estoy así? Y fue a consultar a la LORD. Y le dijo el SEÑOR: Dos naciones hay en tu seno, y dos pueblos serán separados desde tus entrañas; y un pueblo será más fuerte que el otro pueblo; y el mayor servirá al menor."

Génesis 25:26 dice que Esaú nació antes que Jacob, quien salió agarrado del calcañar de su hermano mayor como si estuviera tratando de llevar a Esaú de regreso al útero para que pudiera ser el primogénito. El nombre Jacob significa "él agarra el talón" que es un modismo hebreo para comportamiento engañoso.

Primogenitura

Mess of Pottage (watercolor circa 1896-1902 de James Tissot)

En Génesis, Esaú regresó a su hermano, Jacob, estando hambriento del campo. Le rogó a su hermano gemelo que le diera un poco de "potaje rojo" (Paralelamente a su apodo, hebreo: אדום, adom, que significa "rojo"). Jacob ofreció darle a Esaú un plato de guiso a cambio de su primogenitura (el derecho a ser reconocido como primogénito) y Esaú estuvo de acuerdo.

El derecho de primogenitura (bekorah) tiene que ver tanto con la posición como con la herencia. Por derecho de nacimiento, el hijo primogénito heredaba el liderazgo de la familia y la autoridad judicial de su padre. Deuteronomio 21:17 declara que también tenía derecho a una doble porción de la herencia paterna.

En la interpretación de Daniel J. Elazar, Esaú actúa impulsivamente: "Esaú demuestra que no merece ser el que continúe las responsabilidades y recompensas de Abraham bajo el pacto de Dios, ya que no tiene las cualidades firmes y reflexivas que se requieren... Jacob muestra su buena disposición, así como su mayor inteligencia y previsión... Lo que hace no es del todo honorable, aunque no ilegal. El título que gana es al menos parcialmente válido, aunque está lo suficientemente inseguro al respecto como para conspirar más tarde con su madre para engañar a su padre a fin de obtener la bendición para el primogénito también."

Más tarde, Esaú se casa con dos mujeres, ambas mujeres hititas, es decir, locales, en violación del mandato de Abraham (y de Dios) de no tomar esposas entre la población cananea. Nuevamente, uno tiene la sensación de una persona testaruda que actúa impulsivamente, sin pensar lo suficiente. Su matrimonio se describe como una molestia tanto para Rebecca como para Isaac. Incluso su padre, que le tiene un gran cariño, se siente herido por su acto. Según Daniel J. Elazar, esta sola acción descarta para siempre a Esaú como portador de la continuidad patriarcal. Esaú pudo haber vencido la venta de su primogenitura; Isaac todavía estaba preparado para darle la bendición debida al primogénito. Pero adquirir esposas extranjeras significó el desapego de sus hijos de la línea abrahámica. A pesar del engaño por parte de Jacob y su madre para obtener la bendición patriarcal de Isaac, se reafirma la vocación de Jacob como heredero legítimo de Isaac en la fundación continua del pueblo judío.

Elazar sugiere que la Biblia indica que una persona brillante y calculadora, incluso si a veces es menos que honesta, es preferible como fundadora a una fanfarrona e impulsiva que no puede tomar decisiones discriminatorias.

Bendición del primogénito

Horst, Gerrit Willemsz. - Isaac bendice a Jacob

Pronunciar la bendición se consideraba como el acto de reconocimiento formal del primogénito como heredero principal.

En Génesis 27:5–7, Rebeca escucha a Isaac decirle a Esaú: "Tráeme carne de venado y prepárame un guiso para que yo coma, y te bendiga delante de la LORD antes de mi muerte." Rebecca aconseja a Jacob que se haga pasar por Esaú, para obtener la bendición en lugar de su hermano. Se vistió con las mejores ropas de Esaú y se disfrazó cubriendo sus brazos con piel de cordero para que si su padre ciego lo tocaba, pensara que Jacob era su hermano más hirsuto. Jacob le trajo a Isaac un plato de carne de cabra preparada por Rebecca para que supiera a venado. Isaac luego otorgó la bendición (bekhorah), que confiere un deseo profético de fertilidad (vv. 27–28) y dominio (v.29), a Jacob antes del regreso de Esaú.

Esaú está furioso y jura matar a Jacob tan pronto como su padre haya muerto. Rebecca interviene para salvar a su hijo menor, Jacob, de ser asesinado por su hijo mayor, Esaú. A instancias de Rebecca, Jacob huye a una tierra lejana para trabajar para el hermano de su madre, Laban. Ella le explica a Isaac que ha enviado a Jacob a buscar una esposa entre su propia gente.

Jacob no recibe inmediatamente la herencia de su padre. Jacob, habiendo huido para salvar su vida, deja atrás la riqueza de los rebaños, la tierra y las tiendas de Isaac en manos de Esaú. Jacob se ve obligado a dormir al aire libre y luego trabajar a cambio de un salario como sirviente en la casa de Labán. Jacob, que había engañado a su padre, es a su vez engañado y estafado por su tío Labán con respecto a los siete años de servicio de Jacob (falta de dinero para la dote) por la mano de Raquel, la hija de Labán, recibiendo a su mayor hija Leah en su lugar. Sin embargo, a pesar de Labán, Jacob eventualmente se vuelve tan rico que incita la envidia de Labán y los hijos de Labán.

Reconciliación

Peter Paul Rubens, La Reconciliación de Jacob y Esaú, 1624.

Génesis 32-33 habla del eventual encuentro de Jacob y Esaú según el mandamiento de Dios en Génesis 31:3 y 32:10 después de que Jacob pasó más de 20 años con Labán en Padan-Aram.. Los dos hombres se preparan para su encuentro como guerreros a punto de entrar en batalla. Jacob divide a su familia en dos campamentos, de modo que si uno es tomado, el otro puede escapar. Jacob envía mensajeros a Esaú, así como regalos destinados a apaciguarlo.

Jacob recibe el nombre de Israel después de luchar con el Ángel de Dios mientras viajaba hacia Esaú. Su cadera se sale de la articulación, pero sigue luchando y gana el nombre.

Después del encuentro con el ángel, Jacob cruza el vado de Jaboc y se encuentra con Esaú que parece inicialmente complacido de verlo, actitud de favor que Jacob fomenta a través de su regalo. Esaú rechaza el regalo al principio, pero Jacob se humilla ante su hermano y lo presiona para que lo tome, lo que finalmente hace. Sin embargo, Jacob evidentemente no confía en el favor de su hermano para continuar por mucho tiempo, por lo que pone excusas para evitar viajar al monte Seir en compañía de Esaú, y evade aún más el intento de Esaú de poner su sus propios hombres entre las bandas de Jacob y finalmente completa el engaño de su hermano una vez más yendo a Sucot y luego a Shalem, una ciudad de Siquem, en lugar de seguir a Esaú de lejos a Seir. La próxima vez que Jacob y Esaú se encuentran es en el entierro de su padre, Isaac, en Hebrón.

Opiniones de la primogenitura

La narración de Esaú vendiendo su primogenitura a Jacob, en Génesis 25, afirma que Esaú despreció su primogenitura. Sin embargo, también alude a que Jacob es engañoso.

A los ojos de la madre y el padre de Esaú, el engaño puede haber sido merecido. Rebecca más tarde incita a Jacob a recibir la bendición de su padre disfrazada de Esaú. Isaac luego se niega a retirar la bendición de Jacob después de enterarse de que fue engañado, y no le da esta bendición a Esaú pero, después de que Esaú ruega, le da una bendición inferior.

Justus Knecht comenta que: "La Sabiduría de Dios, que hace surgir el bien del mal, se puede aprender de esta historia. Dios Todopoderoso desde el principio, o más bien desde toda la eternidad, había elegido a Jacob para ser el heredero de Sus promesas. Las faltas de los hombres (como la preferencia de Isaac por Esaú, el engaño de Jacob y el odio de Esaú) no podían alterar lo que Él había ordenado; por el contrario, sirvieron, bajo la guía divina, para el cumplimiento de la misma. Jacob, especialmente, fue fortalecido en la confianza en Dios y purificado por las mismas consecuencias de su engaño, su largo exilio y servidumbre. Fue confirmado por ellos en la humildad y la piedad, y formado para ser un hombre santo de Dios, y digno heredero de las promesas."