Ismael (novela de Quinn)

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Ismael es una novela filosófica de 1992 de Daniel Quinn. La novela examina los sesgos culturales ocultos que impulsan la civilización moderna y explora temas de ética, sostenibilidad y catástrofe global. Enmarcado en gran medida como una conversación socrática entre dos personajes, Ismael pretende exponer que varias suposiciones ampliamente aceptadas de la sociedad moderna, como la supremacía humana, son en realidad mitos culturales que producen consecuencias catastróficas para la humanidad y el medio ambiente. La novela recibió el premio Turner Tomorrow Fellowship de $ 500,000 en 1991, un año antes de su publicación formal.

Ishmael es parte de una trilogía suelta que incluye una secuela espiritual de 1996, The Story of B, y una "secuela secundaria" Mi Ismael. Quinn también detalla cómo llegó a las ideas detrás de Ishmael en su autobiografía de 1994, Providence: The Story of a Fifty-Year Vision Quest. Otro libro relacionado es el tratado corto de Quinn de 1999, Beyond Civilization.

Resumen de la trama

Ambientada implícitamente a principios de la década de 1990, Ishmael comienza con un anuncio en un periódico: "Profesor busca alumno". Debe tener un deseo sincero de salvar el mundo. Aplicar en persona". El narrador y protagonista anónimo comienza así su historia, contando cómo reaccionó por primera vez a este anuncio con desdén por el absurdo de "querer salvar el mundo", una noción que siente que una vez ingenuamente se abrazó a sí mismo como un adolescente durante el movimiento contracultural de la década de 1960. Sintiendo que debe descubrir al editor del anuncio, sigue su dirección y, sorprendentemente, se encuentra en una habitación con un gorila vivo. En la pared hay un cartel con un doble significado: 'Si el hombre se ha ido, ¿habrá esperanza para el gorila?' De repente, el gorila, que se hace llamar Ismael, comienza a comunicarse telepáticamente con el hombre. Al principio desconcertado por esto, el hombre se entera de la historia de cómo el gorila llegó aquí y pronto acepta a Ishmael como su maestro, regresando regularmente a la oficina de Ishmael. La novela continúa desde este punto principalmente como un diálogo entre Ismael y su nuevo alumno.

La vida de Ishmael comenzó en el desierto africano, aunque fue capturado a una edad temprana y ha vivido principalmente en un zoológico y una casa de fieras (antes de vivir permanentemente en una residencia privada), lo que hizo que Ishmael comenzara a pensar en ideas en las que nunca habría pensado en la naturaleza, incluida la autoconciencia, el lenguaje y la cultura humanos, y lo que él llama el tema que enseña específicamente: "cautiverio". El narrador le admite a Ishmael que tiene una vaga noción de vivir en una especie de cautiverio cultural y de que la sociedad le miente de alguna manera, pero no puede articular estos sentimientos por completo.

El hombre visita con frecuencia a Ismael durante las próximas semanas, e Ismael procede a usar el método socrático para deducir con el hombre qué "historia de origen" y otros "mitos" la civilización moderna se suscribe. Antes de continuar, Ismael establece algunas definiciones básicas para su alumno:

  • A historia es una interrelación entre los dioses, los humanos y la tierra, con un principio, medio y fin.
  • A enact es comportarse de tal manera para hacer realidad una historia (cualquiera que sea verdadera o no).
  • A cultura es una gente que está dando una historia.
  • Takers son personas "civilizadas", en particular, miembros de la cultura que surgió por primera vez en una Revolución Agrícola a partir de hace 10.000 años en el Cercano Oriente que se ha convertido en la sociedad globalizada actual (la cultura del alumno de Ishmael y, presumiblemente, el lector).
  • Dejantes son personas de todas las otras culturas no civilizadas existentes en el pasado y en el presente; a menudo de manera derogatoria a las que llaman "primitivo".

Al principio, el narrador está seguro de que las personas civilizadas ya no creen en ningún "mitos", pero Ishmael procede a burlarse gradualmente de él sobre varias premisas ocultas pero ampliamente aceptadas de "mítico" pensamiento siendo promulgado por los Tomadores:

  • Los humanos (especialmente los Takers) son el pináculo de la evolución.
  • El mundo fue hecho para los humanos, y los humanos están destinados a conquistar y gobernar el mundo.
  • Esta conquista está destinada a traer un paraíso, ya que los humanos aumentan su dominio sobre controlar la naturaleza.
  • Sin embargo, los humanos siempre están fallando en esta conquista porque son seres imperfectos, que son incapaces de obtener el conocimiento de cómo vivir mejor.
  • Por lo tanto, sin embargo los humanos duros trabajan para salvar el mundo, ellos van a seguir profanándolo y destruyendolo.
  • Aún así, la civilización —el gran proyecto humano de intentar controlar todo el mundo— debe continuar, o de lo contrario los humanos se extinguirán.

Ishmael le señala a su estudiante que cuando los Takers decidieron todo esto, especialmente la idea de que hay algo fundamentalmente malo con los humanos, tomaron como evidencia solo la historia de su propia cultura en particular: "Ellos estaban mirando la mitad del uno por ciento de la evidencia tomada de una sola cultura. No es una muestra razonable en la que basar una conclusión tan radical. Por el contrario, Ismael afirma que no hay nada intrínsecamente malo en los humanos y que una historia que coloca a los humanos en armonía con el mundo hará que los humanos promulguen esta armonía, mientras que una historia destructiva como esta hará que los humanos destruyan el mundo, como los humanos están haciendo ahora. Ishmael continúa ayudando a su alumno a descubrir que, contrariamente a la visión del mundo de Taker, existe un conocimiento de cómo deberían vivir los humanos: "leyes" biológicas; a la que está sujeta la vida, discernible mediante el estudio de los patrones ecológicos de otros seres vivos. Juntos, Ishmael y su alumno identifican un conjunto de estrategias de supervivencia que parecen ser válidas para todas las especies (más tarde denominada "ley de la competencia limitada"): en resumen, como especie, "usted puede competir en la máxima medida de sus capacidades, pero no puede perseguir a los competidores ni destruir su comida ni negarles el acceso a la comida. En otras palabras, puede competir pero no puede hacer la guerra. Todas las especies siguen inevitablemente esta ley, o como consecuencia se extinguen; los Takers, sin embargo, se creen exentos de esta ley y la incumplen en todos los puntos, lo que lleva rápidamente a la humanidad a la extinción.

Para ilustrar su filosofía, Ismael propone una revisión del mito cristiano de la Caída del Hombre. La versión de Ismael de por qué se prohibió el fruto a Adán y Eva en el Jardín del Edén es: comer el fruto del Árbol del Conocimiento del Bien y del Mal proporciona a los dioses el conocimiento de quién vivirá y quién morirá— conocimiento que necesitan para gobernar el mundo. Sin embargo, la fruta alimenta solo a los dioses. Si Adán ("la humanidad") comiera de este árbol, podría pensar que ganó los dioses' sabiduría (sin que esto suceda realmente) y, en consecuencia, destruir el mundo y a sí mismo a través de su arrogancia. Ishmael señala que el mito de la Caída, que los Tomadores han adoptado como propio, fue desarrollado por los Dejadores para explicar el origen de los Tomadores. Si fuera de origen Taker, la historia sería de progreso liberador en lugar de una caída pecaminosa.

Ismael y su estudiante continúan discutiendo cómo, para los antiguos pastores entre los cuales se originó el cuento, la historia bíblica de Caín matando a Abel simboliza la muerte del Dejador y la toma de sus tierras para poder cultivarlas. Estos antiguos pastores se dieron cuenta de que los Tomadores estaban actuando como si ellos mismos fueran dioses, con toda la sabiduría de lo que es bueno y malo y cómo gobernar el mundo: la agricultura es, de hecho, un intento de crear y controlar más grandemente la vida, un poder que solo los dioses pueden tener, no los humanos. Para comenzar a discernir los Leavers' historia, Ishmael le propone a su estudiante una hipótesis: los Takers' La Revolución Agrícola fue una revolución en el intento de vivir enérgica y destructivamente por encima de las leyes de la naturaleza, en contra de los Leavers' historia más ecológicamente pacífica de vivir según las leyes de la naturaleza.

Los Tomadores, al practicar su forma de agricultura concebida de forma única (apodada por Quinn 'agricultura totalitaria' en un libro posterior) producen enormes excedentes de alimentos, lo que en consecuencia produce una población cada vez mayor, que a su vez está liderando a los desequilibrios ecológicos y las catástrofes en todo el mundo. Ishmael termina su educación con el estudiante diciendo que, para que la humanidad sobreviva, los Takers deben renunciar a su visión arrogante en favor de la humildad de Leaver al saber que no poseen ningún conocimiento divino de algún 'one right'. manera de vivir". Pueden adoptar una historia alternativa que tenga a los humanos como la primera criatura plenamente consciente, no como la final. Podemos apoyar la evolución y la diversidad. Ismael le dice a su alumno que enseñe a cien personas lo que ha aprendido, cada uno de los cuales puede transmitir este aprendizaje a otras cien.

El estudiante se ocupa en el trabajo y luego descubre que Ismael se enfermó y murió de neumonía. Al regresar a la habitación de Ishmael un día, recoge las pertenencias de Ishmael. Entre ellos descubre que el letrero que vio antes ('Si el hombre se va, ¿habrá esperanza para el gorila?') tiene un reverso con otro mensaje: 'Si el gorila se va, ¿habrá esperanza? para hombre?"

Reinterpretación de Historias Bíblicas

Ismael propone que la historia de Génesis fue escrita por los semitas y luego adaptada para trabajar dentro de las estructuras de creencias hebreas, cristianas y musulmanas. Propone que la extinción de Abel representa metafóricamente a los semitas nómadas. perdiendo en su conflicto con los agricultores. A medida que se adentraban más en la península arábiga, los semitas se aislaron de otras culturas de pastoreo y, según Ismael, ilustraron su difícil situación a través de la historia oral, que luego se adoptó en el libro hebreo del Génesis.

Ismael niega que el Árbol del Conocimiento del Bien y del Mal estuviera prohibido a los humanos simplemente para probar a los humanos. autocontrol. En cambio, propone que comer del Árbol en realidad no les daría a los humanos conocimiento divino, sino que solo haría que los humanos creyeran que se les ha dado, y que el Árbol representa la elección de asumir la responsabilidad de decidir qué especie. viven y cuales mueren. Esta es una decisión que toman los pueblos agrícolas (es decir, los Tomadores) cuando deciden qué organismos cultivar, cuáles desplazar y cuáles matar para proteger a los primeros.

Ismael explica que la Caída de Adán representa la creencia de que, una vez que la humanidad usurpe esta responsabilidad, históricamente decidida a través de la ecología natural (es decir, las cadenas alimenticias), la humanidad perecerá. Cita como cumplimiento de esta profecía las crisis ambientales contemporáneas, como las especies en peligro de extinción o extintas, el calentamiento global y las enfermedades mentales modernas.

Personajes

Personajes principales

  • Ishmael es un gorila, nacido en la década de 1930, cuando fue capturado del salvaje africano occidental y enviado a un zoológico americano. Después de que el zoo le vendió a una menagerie, Walter Sokolow le compró y descubrió que podían comunicarse telepáticamente. Pocos años después de la muerte de Sokolow en 1985, Ishmael crea una oficina y anuncios de periódicos en busca de alumnos, con la ayuda de la hija de Sokolow, para comenzar a enseñar el tema de la "captividad". El narrador e Ishmael se reúnen en 1991.
  • El narrador y protagonista es un hombre americano blanco de mediana edad que buscó un maestro para mostrarle cómo salvar el mundo cuando era más joven, durante la turbulenta e idealista década de 1960. Ahora un adulto, encuentra el anuncio de Ishmael buscando un alumno que quiere salvar el mundo. Intrigado porque su pregunta infantil puede ser contestada, pero escéptica porque nunca ha encontrado respuestas en el pasado, va y descubre a este nuevo maestro: Ishmael. El narrador nunca revela su nombre en la novela, aunque se revela en la secuela Mi Ishmael ser Alan Lomax.

Personajes invisibles

  • Walter Sokolow es un rico comerciante judío europeo que se menciona sólo en la historia de Ishmael, pero ha muerto por el momento de la historia principal. Su familia fue asesinada en el Holocausto, durante el cual Sokolow huyó a los Estados Unidos. Mientras visitaba una menagerie durante la Segunda Guerra Mundial, se encontró con un gorila llamado Goliat (el alias dado por Israel en la menagerie). Después de descubrir que él e Ishmael podían hablar mentalmente entre sí, Sokolow renombraba al gorila "Ishmael" y lo compró del zoológico. Los dos estudiaron una gran variedad de temas juntos y, después de su muerte en 1985, la hija adulta de Sokolow Rachel financia el mantenimiento de Ishmael, aunque ella misma muere por el SIDA en 1991.

Referencias en la cultura popular

Los créditos iniciales de la película de 1999 Instinct, protagonizada por Anthony Hopkins y Cuba Gooding Jr., indican que está inspirada en Ishmael. Daniel Quinn no aprobó el guión o la película antes de transferir los derechos, que se transfirieron como parte del Premio Turner, aunque es posible que haya tenido alguna participación menor en el guión, aunque hasta cierto punto personalmente lo consideró trivial. La película y el libro no comparten elementos narrativos comunes, y la conexión filosófica con el libro se reduce a un formato pictórico y unos pocos segundos de diálogo en pantalla.

Eddie Vedder de Pearl Jam ha citado el libro como una influencia en su álbum, Yield. Quinn responde a la importancia del álbum en relación con el libro en su sitio web.

En el álbum de Rise Against The Sufferer and The Witness, Ishmael está en las notas del álbum' lista de lecturas recomendadas.

La canción "The Taker Story" en el álbum de 2017 de Chicano Batman Freedom is Free describe la colonización global del "Taker" sociedades basadas en el uso del término en Ismael.

El nombre de la banda de metal progresivo Animals as Leaders se inspiró en el libro.

Cronología de eventos en la trilogía de Ismael

La siguiente es una lista de los eventos (ficticios) en el marco temporal interrelacionado de Ismael (publicado en 1992), La historia de B (1996) y Mi Ismael (1997). Gran parte de la cronología sigue siendo ambigua en los dos primeros, aunque se especifica con mucho más detalle en Mi Ismael.

  • 1930s: Ishmael nace en "África Occidental ecuatorial", capturado y enviado a vivir en un "zoo" estadounidense en una pequeña ciudad nororiental por "todos los años"
  • A finales de 1930: Ishmael vive en una menagerie itinerante por "tres o cuatro años"
  • 1939 o 1940: Ishmael se vende a Walter Sokolow, un rico emigrado judío europeo y comerciante en Estados Unidos.
  • 1955: Art Owens nace "Makiadi Owona" en el Congo Belga (en 1971 "Zaire")
  • c. 1950s: Charles Atterley nace en Estados Unidos
  • 1960s: Walter Sokolow se casa con Grace, que lleva un solo niño, Rachel
  • 25 de febrero de 1979: Julie Gerchak nació en Estados Unidos.
  • A principios de los años 80: Art Owens estudia en Bélgica, se convierte en ciudadano dual de Zaire y Bélgica, viaja a Estados Unidos, y asiste a la Universidad Cornell, donde conoce a Rachel Sokolow, que está completando su maestría en biología
  • c. 1980s: Charles Atterley se convierte en alumno de Ishmael
  • 1985: Walter Sokolow muere e Ishmael comienza a vivir en una variedad de nuevos lugares
  • 1987: Art Owens vuelve al Zaire, dejando sus inversiones estadounidenses con Rachel Sokolow
  • 1989: Ishmael establece su oficina en la Sala 105 del Edificio Fairfield, situada en una "pequeña ciudad [americana]"
  • 2 marzo 1989: Art Owens participa en la nueva secesión de la República de Mabili desde el Zaire; se convierte en ministro del Interior de Mabili
  • Noviembre a diciembre de 1989: Art Owens huye de Mabili y vuelve a Estados Unidos, comenzando a trabajar con el Carnaval Darryl Hicks y finalmente comprando la menagerie animal del Carnaval
  • 1990: Art Owens se familiariza con Ishmael a través de Rachel Sokolow
  • c. 1991: Charles Atterley comienza a girar en Europa
  • Enero de 1991: Rachel prueba positiva para el VIH y muere ese mismo año
  • 1991–2: Eventos de Ishmael y la mayoría de Mi Ishmael:
    • 1991: Alan Lomax y luego Julie Gerchak se convierten en alumnos de Ishmael
    • 29 de octubre a 2 de noviembre de 1991: Julie Gerchak, con la ayuda secreta de Art Owens, visita la República de Mabili y persuade con éxito a su presidente, Mokonzi Nkemi, para autorizar la entrada de Ishmael en su país y posterior liberación en la selva africana
    • A finales de 1991-1992: Ishmael comienza a vivir en la menajería del Carnaval Darryl Hicks y se enferma con neumonía
    • 1992: Alan Lomax cree que Ishmael murió de neumonía y finalmente publica Ishmael
    • Marzo de 1992: Ishmael se recupera y para esta fecha ha regresado a África
    • Verano 1995: Julie Gerchak comienza a escribir Mi Ishmael
  • 10 de mayo a 8 de junio de 1996: Eventos de La historia de B:
    • 19 o 20 de mayo: Jared Osborne se convierte en alumno de Charles Atterley
    • 22 de mayo: Charles Atterley es asesinado mientras a bordo de un tren en Alemania
    • 26 de mayo: Jared Osborne y asociados cercanos de Charles Atterley sobreviven el bombardeo de Schauspielhaus Wahnfried, un teatro en Radenau, Alemania
  • 28 de noviembre de 1996: Julie Gerchak completa todo menos el capítulo final Mi Ishmael
  • 1997: Julie Gerchak agrega un capítulo final, "The Waiting Ends", a Mi Ishmael y finalmente publica el libro con permiso de Art Owens

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