Isabel Estuardo, Reina de Bohemia

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Electress consort of the Palatinate and Queen of Bohemia (1596-1662)

Isabel Estuardo (19 de agosto de 1596 - 13 de febrero de 1662) fue electora del Palatinado y brevemente reina de Bohemia como esposa de Federico V del Palatinado. Dado que el reinado de su marido en Bohemia duró solo un invierno, se la llama la Reina del Invierno.

Isabel fue la segunda hija y la hija mayor de James VI y yo, rey de Escocia, Inglaterra e Irlanda, y su esposa, Ana de Dinamarca. Con la muerte de Ana, reina de Gran Bretaña, la última monarca Estuardo en 1714, el nieto de Isabel de su hija Sofía de Hannover sucedió en el trono británico como Jorge I, iniciando la Casa de Hannover.

Primeros años

Elizabeth a los 7 años por Robert Peake el Viejo

Elizabeth nació en el Palacio de Dunfermline, Fife, el 19 de agosto de 1596 a las 2 de la mañana. King James cabalgó hasta la cabecera de la cama desde Callendar, donde asistía a la boda del conde de Orkney. En el momento de su nacimiento, su padre era rey de Escocia, pero aún no rey de Inglaterra. Nombrada en honor a Isabel I de Inglaterra, su madrina, la joven Isabel fue bautizada el 28 de noviembre de 1596 en la Capilla Real de Holyroodhouse, y luego fue proclamada por los heraldos como "Lady Elizabeth". Durante su vida temprana en Escocia, Elizabeth se crió en el Palacio de Linlithgow, donde fue puesta al cuidado de Lord Livingstone y su esposa, Eleanor Hay. Un par de años más tarde, la segunda hija del rey, Margarita, también fue puesta a su cuidado. Elizabeth "no prestó especial atención a esta hermana menor", ya que incluso a esta corta edad sus afectos estaban con su hermano, Henry.

Mudarse a Inglaterra

Cuando la reina Isabel I de Inglaterra murió en 1603, el padre de Isabel Estuardo, James, sucedió como rey de Inglaterra e Irlanda. La condesa de Kildare fue nombrada institutriz de la princesa. Junto con su hermano mayor, Henry, Elizabeth hizo el viaje hacia el sur a Inglaterra con su madre 'en un progreso triunfal de entretenimiento perpetuo'. En el cumpleaños de su padre, el 19 de junio, Elizabeth bailó en Worksop Manor con el hijo de Robert Cecil.

Elizabeth permaneció en la corte durante algunas semanas, pero "no hay evidencia de que estuviera presente en casa de sus padres' coronación" el 25 de julio de 1603. Parece probable que en ese momento los niños reales ya habían sido trasladados a Oatlands, un antiguo pabellón de caza Tudor cerca de Weybridge. Hubo una peste en Londres y el príncipe Enrique y la princesa Isabel fueron trasladados a Winchester. Ana de Dinamarca produjo una máscara para darles la bienvenida. El 19 de octubre de 1603 "se emitió una orden bajo el sello privado anunciando que el Rey había creído conveniente encomendar la custodia y educación de Lady Elizabeth a Lord Harrington [sic] y su esposa& #34;.

Bajo el cuidado de Lord y Lady Harington en Coombe Abbey, Elizabeth conoció a Anne Dudley, con quien entablaría una amistad de por vida. El 3 de abril de 1604, la princesa Isabel y sus damas cabalgaron desde la abadía de Coombe hasta Coventry. El alcalde y los concejales la conocieron en "Jabet's Ash on Stoke-green". Escuchó un sermón en la iglesia de San Miguel y cenó en el Salón de Santa María.

Conspiración de la pólvora

Abadía de Coombe pintada en 1797 por Maria Johnson

Parte de la intención del complot de la pólvora de 1605 era asesinar al padre de Isabel, el rey James, y a la aristocracia protestante, secuestrar a Isabel, de nueve años, de la abadía de Coombe y colocarla en el trono de Inglaterra. y presumiblemente los tronos de Irlanda y Escocia, como monarca católico. Los conspiradores eligieron a Elizabeth después de considerar las otras opciones disponibles. Se creía que el príncipe Enrique moriría junto a su padre. Charles fue visto como demasiado débil (recién había aprendido a caminar) y Mary demasiado joven. Isabel, por otro lado, ya había asistido a funciones formales, y los conspiradores sabían que "podría cumplir un papel ceremonial a pesar de su relativa juventud".

Los conspiradores tenían como objetivo provocar un levantamiento en Midlands para que coincidiera con la explosión en Londres y en este punto asegurar el acceso al trono de Isabel como reina títere. Luego sería criada como católica y luego casada con un novio católico. El complot fracasó cuando los conspiradores fueron traicionados, y los soldados del rey atraparon a Guy Fawkes antes de que pudiera encender la pólvora.

Educación

Elizabeth, de unos 10 años, por Robert Peake el Viejo

Elizabeth recibió una educación integral para una princesa en ese momento. Esta educación incluía instrucción en historia natural, geografía, teología, idiomas, escritura, música y baile. Se le negó la instrucción en los clásicos porque su padre creía que "el latín tenía el desafortunado efecto de hacer que las mujeres fueran más astutas". A la edad de 12 años, Elizabeth hablaba con fluidez varios idiomas, incluido el francés, "que hablaba con facilidad y gracia" y luego la usaría para conversar con su esposo. También era una excelente jinete, tenía un profundo conocimiento de la religión protestante y tenía aptitudes para escribir cartas que "sonaban sinceras y nunca forzadas". También era extremadamente literaria, y "existen varios recuerdos de su amor temprano por los libros".

Cortejo y matrimonio

Pretendientes

Como hija de un monarca reinante, la mano de la joven Isabel fue vista como un premio muy deseable. Los pretendientes procedían de todo el continente y eran muchos y variados. Ellos incluyeron:

Cada pretendiente aportó al matrimonio propuesto la perspectiva de poder y grandeza para la joven Isabel.

El matrimonio le costaría a Isabel su padre y el reino de su padre. Cuando James accedió al trono inglés en 1603, Inglaterra había adquirido un nuevo papel en los asuntos europeos. A diferencia de Isabel I, que no tuvo hijos, James, por el simple hecho de "tener hijos, podría desempeñar un papel importante en la política dinástica". La selección del cónyuge de Elizabeth, por lo tanto, tuvo poco que ver con su preferencia personal y mucho que ver con los beneficios que podría traer la unión.

La mayoría de sus pretendientes fueron rechazados rápidamente por una variedad de razones. Algunos simplemente no eran de la cuna lo suficientemente alta, no tenían perspectivas reales que ofrecer, o en el caso de Gustavus Adolphus, quien por todos los demás motivos parecía una pareja perfecta, porque "su país estaba en guerra con la reina Ana". Es nativo de Dinamarca. Además, Inglaterra no podía enfrentarse a otra revolución religiosa y, por lo tanto, el requisito previo religioso era primordial.

Retrato de Frederick creía haber sido pintado en 1613 el año de su matrimonio con Elizabeth por Michiel Jansz. van Mierevelt

El hombre elegido fue Federico (Friedrich) V, conde palatino del Rin. Frederick era de un linaje innegablemente alto. Sus antepasados incluyeron a los reyes de Aragón y Sicilia, los landgraves de Hesse, los duques de Brabante y Sajonia, y los condes de Nassau y Lovaina. Él e Isabel también compartían un ancestro común en Enrique II de Inglaterra. Era "un Príncipe mayor del Imperio" y un firme defensor de la fe protestante.

Cortejo

Frederick llegó a Inglaterra el 16 de octubre de 1612 y el partido pareció agradarles a ambos desde el principio. Sus contemporáneos notaron cómo Frederick parecía "deleitarse en nada más que en su compañía y conversación". Federico también entabló amistad con el hermano mayor de Isabel, el príncipe Enrique, lo que deleitó inmensamente a su futura novia. King James no tuvo en cuenta la felicidad de la pareja, pero vio el matrimonio como "un paso en un proceso más amplio para lograr la concordia nacional y europea". La única persona aparentemente descontenta con el partido fue la reina Ana. Como hija de un rey, hermana de un rey, esposa de un rey y madre de un futuro rey, también deseaba ser madre de una reina. Se dice que le gustaban un poco los modales suaves y la naturaleza generosa de Frederick, pero simplemente sentía que él era de baja estirpe.

El 6 de noviembre de 1612 murió Enrique, Príncipe de Gales. Su muerte afectó emocionalmente a Isabel, y su nueva posición como segunda en la línea del trono la convirtió en una pareja aún más deseable. La reina Ana y aquellos de ideas afines que "siempre habían considerado que Palsgrave era un rival indigno para ella, se envalentonaron en su oposición". Isabel estaba junto a Federico, a quien su hermano había aprobado y en quien descubrió que tenía los sentimientos de un buen caballero. Sobre todo, fue 'considerado como el futuro líder de los intereses protestantes en Alemania'.

Matrimonio con Federico V

Retrato de Isabel por un artista desconocido

La boda tuvo lugar el 14 de febrero de 1613 en la capilla real del Palacio de Whitehall y fue una gran ocasión en la que más realeza que nunca visitó la corte de Inglaterra. El matrimonio fue un matrimonio enormemente popular y fue la ocasión para una efusión de afecto público con la ceremonia descrita como 'una maravilla de ceremonial y magnificencia incluso para esa época extravagante'.

Se celebró con festividades espléndidas y sofisticadas tanto en Londres como en Heidelberg, incluidos banquetes masivos y lujosos muebles que costaron casi 50 000 libras esterlinas y casi llevaron a la bancarrota al rey James. Entre muchos escritos de celebración de los eventos se encontraba 'Epithalamion, Or Marriage Song on the Lady Elizabeth' de John Donne, y el conde Palatino se casó el día de San Valentín. Un autor contemporáneo vio todo el matrimonio como un evento prestigioso que vio a Inglaterra 'prestar su joya más rara, para enriquecer el Rin'.

Englischer Bau izquierda de la "Tick Tower", 1645 por Matthäus Merian

Electora Palatina

Después de una estadía de casi dos meses en Londres para continuar con las celebraciones, la pareja comenzó su viaje para unirse al Tribunal Electoral de Heidelberg. El viaje estuvo lleno de conocer gente, degustar alimentos y vinos, y ser entretenido por una amplia variedad de artistas y compañías. En cada lugar que se detenía la joven pareja, se esperaba que Elizabeth distribuyera regalos. El dinero en efectivo para permitirle hacerlo no estaba disponible, por lo que tuvo que usar una de sus propias joyas como garantía para que el orfebre Abraham Harderet "le proporcionara regalos adecuados a crédito".

Elisabethentor (Puerta de Elizabeth) del castillo de Heidelberg

Su llegada a Heidelberg fue vista como "el mayor logro de una política que intentaba dar al Palatinado un lugar central en la política internacional" y fue largamente esperado y bienvenido. El nuevo marido de Isabel transformó su asiento en el castillo de Heidelberg, creando entre 1610 y 1613 el Englischer Bau (es decir, el edificio inglés) para ella, una casa de monos, una colección de animales salvajes y los comienzos de un nuevo jardín en el estilo de jardín renacentista italiano popular en Inglaterra en ese momento. El jardín, el Hortus Palatinus, fue construido por el antiguo tutor de Isabel, Salomon de Caus. Fue apodada la "Octava Maravilla del Mundo" por contemporáneos.

Medalla de oro hecha alrededor de 1616 que representa a Elizabeth, Frederick, y su hijo, Frederick Henry

Aunque se consideraba que Elizabeth y Frederick estaban realmente enamorados y siguieron siendo una pareja romántica durante el transcurso de su matrimonio, ya habían comenzado a surgir problemas. Antes de que la pareja se fuera de Inglaterra, el rey James le había hecho prometer a Federico que Isabel "tendría precedencia sobre su madre... y siempre sería tratada como si fuera una reina". Esto a veces hizo que la vida en el Palatinado fuera incómoda para Isabel, ya que la madre de Federico, Luisa Juliana, "no esperaba ser degradada a favor de su joven nuera". y, como tal, su relación nunca fue más que cordial.

Isabel dio a luz a tres hijos en Heidelberg: Federico Enrique, Príncipe Heredero del Palatinado (a veces llamado Enrique Federico) nació en 1614, Carlos en 1617 e Isabel en 1619.

Reina de Bohemia

En 1619, el marido de Isabel, Federico, fue uno de los que ofrecieron el trono de Bohemia.

El Reino de Bohemia era "una república aristocrática en todo menos en el nombre", cuyos nobles elegían al monarca. Fue uno de los pocos estados pluralistas exitosos. El país había disfrutado de un largo período de libertad religiosa, pero en marzo de 1619, tras la muerte del emperador Matías, esto pareció cambiar. El heredero de los Habsburgo, el archiduque Fernando, coronado rey de Bohemia en 1617, era un ferviente católico que perseguía brutalmente a los protestantes en su ducado de Estiria. Los nobles bohemios tuvieron que elegir entre "aceptar a Fernando como su rey después de todo o dar el paso final de destituirlo". Decidieron la deposición y, cuando otros declinaron debido a los riesgos involucrados, los bohemios "complaceron las pretensiones realistas del elector" y extendió la invitación al esposo de Isabel.

Frederick, aunque dudoso, fue persuadido a aceptar. Isabel "apeló a su honor como príncipe y caballero, y a su humanidad como cristiano", alineándose completamente con él. La familia se mudó a Praga, donde "el nuevo Rey fue recibido con genuina alegría". Federico fue coronado oficialmente en la Catedral de San Vito en el Castillo de Praga el 4 de noviembre de 1619. La coronación de Isabel como Reina de Bohemia siguió tres días después.

Grabado por Balthasar Moncornet de Federico y Isabel como rey y reina de Bohemia, 1620

El tercer hijo de la pareja real, el príncipe Rupert, nació en Praga un mes después de la coronación. Hubo gran regocijo popular. Así, el reinado de Federico en Bohemia había comenzado bien, pero solo duró un año. La corona de Bohemia "siempre había sido una piedra angular de la política de los Habsburgo" y el heredero, Fernando, ahora emperador del Sacro Imperio Romano Germánico Fernando II, no cedió. El reinado de Federico terminó con la derrota de los ejércitos protestantes bohemios en la Batalla de la Montaña Blanca (que puso fin a la primera fase de la Guerra de los Treinta Años) el 8 de noviembre de 1620.

Se recuerda a Isabel como la "Reina del invierno" y a Federico como el "Rey del invierno", en referencia a la brevedad de su reinado y a la temporada de la batalla.

Exilio

Temiendo lo peor, en el momento de la derrota en la Batalla de la Montaña Blanca, Isabel ya había salido de Praga y estaba esperando el nacimiento de su quinto hijo en el Castillo de Custrin, a unos 80 km (50 mi) de Berlín. Fue allí el 6 de enero de 1621 que ella "en un trabajo de parto fácil que duró poco más de una hora" dio a luz a un hijo sano, Maurice.

Detalle de 1636 familias Triumph Retrato, la hija mayor de Elizabeth, Elisabeth del Palatinado, y el hijo más joven, Gustavus Adolphus del Palatinado

La derrota militar eliminó la posibilidad de regresar a Praga y toda la familia se vio obligada a huir. Ya no pudieron regresar al Palatinado ya que estaba ocupado por la liga católica y un contingente español. Entonces, después de una invitación del Príncipe de Orange, se mudaron a La Haya.

Isabel llegó a La Haya en la primavera de 1621 con solo una pequeña corte. El sentido del deber de Elizabeth de ayudar a su esposo a salir del lío político en el que se encontraban significó que "se convirtió en una pareja mucho más igualitaria, si no más fuerte, en el matrimonio". Su dama de honor, Amalia van Solms, pronto se involucró con Federico Enrique, Príncipe de Orange y se casó con él en 1625. Las dos mujeres se convirtieron en rivales en la corte de La Haya.

Mientras estuvo en el exilio, Isabel tuvo ocho hijos más, cuatro niños y cuatro niñas. El último, Gustavus, nació el 2 de enero de 1632 y fue bautizado en la Iglesia del Claustro donde estaban enterrados dos de sus hermanos que habían muerto jóvenes, Louis y Charlotte. Más tarde ese mismo mes, Federico se despidió de Isabel y emprendió un viaje para unirse al rey de Suecia en el campo de batalla. Después de las condiciones decrecientes establecidas por el rey Gustavus Adolphus que habrían visto al rey sueco ayudar en su restauración, la pareja se separó de Frederick y regresó a La Haya. Había estado enfermo de una infección desde principios de octubre de 1632 y murió la mañana del 29 de noviembre antes de llegar a La Haya.

Viudez

Cuando Elizabeth recibió la noticia de la muerte de Frederick, se quedó sin sentido por el dolor y durante tres días no comió, bebió ni durmió. Cuando Carlos I se enteró del estado de Isabel, la invitó a regresar a Inglaterra, pero ella se negó. Los derechos de su hijo y heredero de Frederick, Charles Louis, "aún quedaba por luchar". Luego, Isabel luchó por los derechos de su hijo, pero permaneció en La Haya incluso después de que él recuperó el Electorado del Palatinado en 1648. Se convirtió en mecenas de las artes y encargó un retrato familiar más grande para honrarla a ella y a su esposo., para complementar el impresionante gran paisaje marino de su alegre entrada en 1613 a los Países Bajos. Su retrato familiar conmemorativo de 1636 fue superado por Amalia van Solms, quien encargó el Oranjezaal después de la muerte de su esposo Frederick Henry en 1648-1651.

Elizabeth ocupó su tiempo escribiendo muchas cartas y haciendo matrimonios para sus hijos. Entre la muerte de Frederick en 1632 y la suya propia 30 años después, fue testigo de la muerte de cuatro más de sus diez hijos sobrevivientes: Gustavus en 1641, Philip en 1650, Henriette Marie en 1651 y Maurice en 1652. Su hermano Charles I, rey de Inglaterra, fue ejecutado a principios de 1649, y la familia Stuart sobreviviente fue exiliada durante los años de la Commonwealth. Las relaciones con sus hijos vivos restantes también se distanciaron un poco, aunque pasó tiempo con su creciente número de nietos. Comenzó a pagar el precio de haber sido 'una madre distante para la mayoría de sus propios hijos', y la idea de irse a Inglaterra ahora ocupaba un lugar destacado en sus pensamientos.

Muerte

En 1660, los Estuardo fueron restaurados a los tronos de Inglaterra, Escocia e Irlanda en la persona del sobrino de Isabel, Carlos II. Isabel llegó a Inglaterra el 26 de mayo de 1661. En julio, ya no planeaba regresar a La Haya e hizo planes para que le enviaran el resto de sus muebles, ropa y otras propiedades. Luego procedió a mudarse a Drury House, donde estableció un hogar pequeño, pero impresionante y acogedor. El 29 de enero de 1662 se mudó de nuevo a Leicester House, Westminster, pero en ese momento estaba bastante enferma. Isabel contrajo neumonía, sangró de los pulmones el 10 de febrero de 1662 y murió poco después de la medianoche del 13 de febrero.

Su muerte causó poco revuelo público ya que para entonces su "principal, si no el único, reclamo a la fama era como la madre de Rupert of the Rhine, el legendario general de los caballeros". En la noche del 17 de febrero, cuando su ataúd (en el que se habían colocado sus restos el día anterior) salió de Somerset House, Rupert fue el único de sus hijos que siguió la procesión fúnebre hasta la Abadía de Westminster. Allí, en la capilla de Enrique VII, "sobreviviente de una época anterior, aislada y sin un país que realmente pudiera llamar suyo", fue sepultada entre sus antepasados y cerca de su amado hermano mayor, Enrique, Príncipe de Gales.

Problema

Elizabeth y Frederick tuvieron 13 hijos, seis de los cuales sobrevivieron a su madre:

  1. Henry Frederick, Príncipe Hereditario del Palatinado (1614-1629); ahogado
  2. Charles I Louis, Elector Palatine (1617-1680); se casó con Charlotte de Hesse-Kassel, tuvo problemas incluyendo Elizabeth Charlotte, Princess Palatine, Duquess of Orleans; se casó con Marie Luise von Degenfeld, tuvo problemas; se casó de nuevo Elisabeth Holländer von Berau (1659-1702), tuvo problemas
  3. Elisabeth del Palatinado (1618-1680)
  4. Rupert, Conde Palatine of the Rhine (1619-1682); tenía dos hijos ilegítimos
  5. Maurice del Palatinado (16 de enero de 1621 – 1 de septiembre de 1652)
  6. Louise Hollandine del Palatinado (18 abril 1622 – 11 febrero 1709)
  7. Louis (21 de agosto de 1624 a 24 de diciembre de 1624)
  8. Edward, el conde Palatine de Simmern (1625-1663); se casó con Anne Gonzaga, tuvo problemas
  9. Henriette Marie del Palatinado (7 de julio de 1626 – 18 de septiembre de 1651); se casó con el Príncipe Sigismund Rákóczi, hermano de George II Rákóczi, Príncipe de Transilvania, el 16 de junio de 1651
  10. John Philip Frederick del Palatinado (26 de septiembre de 1627 – 16 de febrero de 1650); también informó haber nacido el 15 de septiembre de 1629
  11. Charlotte del Palatinado (19 diciembre 1628 – 14 enero 1631)
  12. Sophia, Electress of Hanover (14 de octubre de 1630 – 8 de junio de 1714); se casó con Ernest Augustus, Elector de Hannover, tuvo problemas, incluyendo el Rey George I de Gran Bretaña. Muchas otras familias reales son de Sophia, y por lo tanto, de Elizabeth, descendientes. Sophia se acercó a ascender al trono británico, pero murió dos meses antes de la reina Ana.
  13. Gustavus Adolphus del Palatinado (14 de enero de 1632 – 1641)

Ascendencia

Legado

En virtud de la Ley de asentamiento inglesa de 1701, la sucesión de las coronas inglesa y escocesa (más tarde corona británica) se resolvió en la hija menor de Isabel, Sofía de Hannover, y su descendencia. En agosto de 1714, el hijo de Sofía (nieto de Isabel) Jorge I ascendió al trono, con la futura familia real todos sus descendientes y, por tanto, también descendientes de Isabel.

El río Elizabeth en el sureste de Virginia colonial recibió su nombre en honor a la princesa, al igual que el cabo Elizabeth, una península y hoy una ciudad en los Estados Unidos en el estado de Maine. John Smith exploró y cartografió Nueva Inglaterra y dio nombres a lugares basados principalmente en los nombres usados por los nativos americanos. Cuando Smith presentó su mapa a Carlos I, sugirió que el rey se sintiera libre de cambiar los "nombres bárbaros" para "Inglés" unos. El rey hizo muchos cambios de este tipo, pero hoy solo sobreviven cuatro, uno de los cuales es el cabo Isabel.

Según la leyenda, William Craven, primer conde de Craven, construyó Ashdown House en Berkshire, Inglaterra, en honor a Elizabeth, aunque ella murió antes de que se completara la casa.

Referencias literarias