Isaac Newton

Retrato de Isaac Newton en 1702, por Godfrey Kneller
Retrato de Isaac Newton en 1702,
por Godfrey Kneller

Sir Isaac Newton (25 de diciembre de 1642 - 20 de marzo de 1726/27) fue un matemático, físico, astrónomo, alquimista, teólogo y autor inglés (descrito en su época como un 'filósofo natural') ampliamente reconocido como uno de los más grandes matemáticos. y físicos de todos los tiempos y entre los científicos más influyentes. Fue una figura clave en la revolución filosófica conocida como la Ilustración. Su libro Philosophiæ Naturalis Principia Mathematica (Principios matemáticos de la filosofía natural), publicado por primera vez en 1687, estableció la mecánica clásica. Newton también hizo contribuciones fundamentales a la óptica y comparte el crédito con el matemático alemán Gottfried Wilhelm Leibniz por desarrollar el cálculo infinitesimal.

En los Principia , Newton formuló las leyes del movimiento y la gravitación universal que formaron el punto de vista científico dominante hasta que fue reemplazado por la teoría de la relatividad. Newton usó su descripción matemática de la gravedad para derivar las leyes de movimiento planetario de Kepler, dar cuenta de las mareas, las trayectorias de los cometas, la precesión de los equinoccios y otros fenómenos, erradicando la duda sobre el heliocentrismo del Sistema Solar. Demostró que el movimiento de los objetos en la Tierra y los cuerpos celestes podía explicarse por los mismos principios. La inferencia de Newton de que la Tierra es un esferoide achatado fue posteriormente confirmada por las mediciones geodésicas de Maupertuis, La Condamine y otros, convenciendo a la mayoría de los científicos europeos de la superioridad de la mecánica newtoniana sobre los sistemas anteriores.

Newton construyó el primer telescopio reflector práctico y desarrolló una sofisticada teoría del color basada en la observación de que un prisma separa la luz blanca en los colores del espectro visible. Su trabajo sobre la luz se recopiló en su influyente libro Opticks , publicado en 1704. También formuló una ley empírica de enfriamiento, realizó el primer cálculo teórico de la velocidad del sonido e introdujo la noción de fluido newtoniano. Además de su trabajo sobre cálculo, como matemático, Newton contribuyó al estudio de las series de potencias, generalizó el teorema del binomio a exponentes no enteros, desarrolló un método para aproximar las raíces de una función y clasificó la mayoría de las curvas planas cúbicas.

Newton fue miembro del Trinity College y el segundo profesor lucasiano de matemáticas en la Universidad de Cambridge. Era un cristiano devoto pero poco ortodoxo que rechazaba en privado la doctrina de la Trinidad. Inusualmente para un miembro de la facultad de Cambridge de la época, se negó a tomar las órdenes sagradas en la Iglesia de Inglaterra. Más allá de su trabajo sobre las ciencias matemáticas, Newton dedicó gran parte de su tiempo al estudio de la alquimia y la cronología bíblica, pero la mayor parte de su trabajo en esas áreas permaneció inédito hasta mucho después de su muerte. Vinculado política y personalmente al partido Whig, Newton sirvió dos breves mandatos como miembro del parlamento de la Universidad de Cambridge, en 1689-1690 y 1701-1702. Fue nombrado caballero por la reina Ana en 1705 y pasó las últimas tres décadas de su vida en Londres,

Vida tempranaEditar | Comentar

Isaac Newton estudió a lo largo de toda su vida los fenómenos físicos de la naturaleza, como la luz
Isaac Newton estudió a lo largo de toda su vida los fenómenos físicos de la naturaleza, como la luz

Isaac Newton nació (según el calendario juliano en uso en Inglaterra en ese momento) el día de Navidad, 25 de diciembre de 1642 (NS 4 de enero de 1643 ), "una o dos horas después de la medianoche", en Woolsthorpe Manor en Woolsthorpe-by-Colsterworth , una aldea en el condado de Lincolnshire. Su padre, también llamado Isaac Newton, había muerto tres meses antes. Nacido prematuramente, Newton era un niño pequeño; Según los informes, su madre, Hannah Ayscough, dijo que podría haber cabido dentro de una taza de un cuarto de galón.Cuando Newton tenía tres años, su madre se volvió a casar y se fue a vivir con su nuevo esposo, el reverendo Barnabas Smith, dejando a su hijo al cuidado de su abuela materna, Margery Ayscough (de soltera Blythe). A Newton no le gustaba su padrastro y mantenía cierta enemistad hacia su madre por casarse con él, como lo revela esta entrada en una lista de pecados cometidos hasta los 19 años: "Amenazar a mi padre y a mi madre Smith con quemarlos y la casa sobre ellos". La madre de Newton tuvo tres hijos (Mary, Benjamin y Hannah) de su segundo matrimonio.

Desde los doce años hasta los diecisiete, Newton fue educado en The King's School, Grantham, que enseñaba latín y griego antiguo y probablemente impartía una base importante de matemáticas. Lo sacaron de la escuela y regresó a Woolsthorpe-by-Colsterworth en octubre de 1659. Su madre, que enviudó por segunda vez, intentó convertirlo en granjero, una ocupación que odiaba. Henry Stokes, maestro en The King's School, persuadió a su madre para que lo enviara de regreso a la escuela. Motivado en parte por un deseo de venganza contra un matón del patio de la escuela, se convirtió en el mejor estudiante, distinguiéndose principalmente por la construcción de relojes de sol y maquetas de molinos de viento.

En junio de 1661, fue admitido en el Trinity College de Cambridge, por recomendación de su tío, el reverendo William Ayscough, que había estudiado allí. Comenzó como subsizar, pagando sus gastos realizando tareas de ayuda de cámara, hasta que se le otorgó una beca en 1664, lo que le garantizaba cuatro años más hasta que pudiera obtener su maestría. En ese momento, las enseñanzas del colegio se basaban en las de Aristóteles, a quien Newton complementó con filósofos modernos como Descartes y astrónomos como Galileo y Thomas Street, a través de los cuales conoció el trabajo de Kepler. Anotó en su cuaderno una serie de " Questiones" sobre la filosofía mecánica tal como la encontró. En 1665, descubrió el teorema del binomio generalizado y comenzó a desarrollar una teoría matemática que luego se convirtió en cálculo. Poco después de que Newton obtuviera su título de grado en agosto de 1665, la universidad cerró temporalmente como precaución contra la Gran Plaga Aunque no había sido distinguido como estudiante de Cambridge, los estudios privados de Newton en su casa en Woolsthorpe durante los dos años siguientes vieron el desarrollo de sus teorías sobre cálculo, óptica y la ley de la gravitación.

En abril de 1667, regresó a Cambridge y en octubre fue elegido miembro de Trinity. Se requería que los becarios se convirtieran en sacerdotes ordenados, aunque esto no se hizo cumplir en los años de la restauración y una afirmación de conformidad con la Iglesia de Inglaterra fue suficiente. Sin embargo, en 1675 el problema no se pudo evitar y para entonces sus puntos de vista poco convencionales se interpusieron en el camino. Sin embargo, Newton logró evitarlo mediante un permiso especial de Carlos II.

Sus estudios habían impresionado al profesor lucasiano Isaac Barrow, que estaba más ansioso por desarrollar su propio potencial religioso y administrativo (se convirtió en maestro de Trinity dos años después); en 1669 Newton lo sucedió, solo un año después de recibir su maestría. Fue elegido miembro de la Royal Society (FRS) en 1672.

Años intermediosEditar | Comentar

Cálculo

Uno de los principales aportes de Newton fue la teorización matemática de la gravedad
Uno de los principales aportes de Newton fue la teorización matemática de la gravedad

Se ha dicho que el trabajo de Newton "avanzó claramente en todas las ramas de las matemáticas entonces estudiadas". Su trabajo sobre el tema, generalmente denominado fluxiones o cálculo, visto en un manuscrito de octubre de 1666, ahora se publica entre los artículos matemáticos de Newton. Su obra De analysi per aequationes numero terminorum infinitas , enviada por Isaac Barrow a John Collins en junio de 1669, fue identificada por Barrow en una carta enviada a Collins ese agosto como la obra "de un extraordinario genio y habilidad en estas cosas".

Más tarde, Newton se vio envuelto en una disputa con Leibniz sobre la prioridad en el desarrollo del cálculo (la controversia del cálculo Leibniz-Newton). La mayoría de los historiadores modernos creen que Newton y Leibniz desarrollaron el cálculo de forma independiente, aunque con notaciones matemáticas muy diferentes. Ocasionalmente se ha sugerido que Newton no publicó casi nada al respecto hasta 1693, y no dio una descripción completa hasta 1704, mientras que Leibniz comenzó a publicar una descripción completa de sus métodos en 1684. La notación de Leibniz y el "Método diferencial", hoy en día reconocidos como mucho notaciones más convenientes, fueron adoptadas por los matemáticos de Europa continental, y después de 1820 más o menos, también por los matemáticos británicos.

Su trabajo utiliza ampliamente el cálculo en forma geométrica basado en los valores límite de las proporciones de cantidades muy pequeñas: en los propios Principia , Newton dio una demostración de esto bajo el nombre de "el método de las primeras y últimas proporciones" y explicó por qué puso sus exposiciones en esta forma, observando también que "aquí se hace lo mismo que por el método de los indivisibles".

Debido a esto, los Principia han sido llamados "un libro denso con la teoría y la aplicación del cálculo infinitesimal" en los tiempos modernos y en la época de Newton "casi todo es de este cálculo". Su uso de métodos que involucran "uno o más órdenes de lo infinitesimalmente pequeño" está presente en su De motu corporum in gyrum de 1684 y en sus artículos sobre el movimiento "durante las dos décadas anteriores a 1684".

Newton se había mostrado reacio a publicar su cálculo porque temía la controversia y la crítica. Estuvo cerca del matemático suizo Nicolas Fatio de Duillier. En 1691, Duillier comenzó a escribir una nueva versión de los Principia de Newton y mantuvo correspondencia con Leibniz. En 1693, la relación entre Duillier y Newton se deterioró y el libro nunca se completó.

A partir de 1699, otros miembros de la Royal Society acusaron a Leibniz de plagio. La disputa estalló con toda su fuerza en 1711 cuando la Royal Society proclamó en un estudio que Newton fue el verdadero descubridor y calificó a Leibniz de fraude; Más tarde se descubrió que Newton escribió las observaciones finales del estudio sobre Leibniz. Así comenzó la amarga controversia que estropeó las vidas de Newton y Leibniz hasta la muerte de este último en 1716.

A Newton generalmente se le atribuye el teorema del binomio generalizado, válido para cualquier exponente. Descubrió las identidades de Newton, el método de Newton, clasificó curvas planas cúbicas (polinomios de grado tres en dos variables), hizo contribuciones sustanciales a la teoría de las diferencias finitas y fue el primero en usar índices fraccionarios y emplear geometría de coordenadas para derivar soluciones a diofánticas. ecuaciones Aproximaba sumas parciales de series armónicas por logaritmos (un precursor de la fórmula de suma de Euler) y fue el primero en utilizar series de potencias con confianza y en revertir series de potencias. El trabajo de Newton sobre series infinitas se inspiró en los decimales de Simon Stevin.

Cuando Newton recibió su MA y se convirtió en miembro del "Colegio de la Santísima e Indivisa Trinidad" en 1667, se comprometió a que "Haré de la teología el objeto de mis estudios y tomaré las órdenes sagradas cuando llegue el tiempo prescrito por lleguen estos estatutos [7 años], o renunciaré al colegio". Hasta ese momento no había pensado mucho en la religión y había firmado dos veces su acuerdo con los treinta y nueve artículos, la base de la doctrina de la Iglesia de Inglaterra.

Fue nombrado Profesor Lucasiano de Matemáticas en 1669, por recomendación de Barrow. Durante ese tiempo, se requería que cualquier miembro de una universidad en Cambridge u Oxford tomara las órdenes sagradas y se convirtiera en un sacerdote anglicano ordenado. Sin embargo, los términos de la cátedra lucasiana requerían que el titular no estuviera activo en la iglesia, presumiblemente, para tener más tiempo para la ciencia. Newton argumentó que esto debería eximirlo del requisito de la ordenación, y Carlos II, cuyo permiso se necesitaba, aceptó este argumento. Así se evitó un conflicto entre las opiniones religiosas de Newton y la ortodoxia anglicana.

Óptica

En 1666, Newton observó que el espectro de colores que sale de un prisma en la posición de mínima desviación es oblongo, incluso cuando el rayo de luz que entra en el prisma es circular, es decir, el prisma refracta diferentes colores en diferentes ángulos. Esto lo llevó a concluir que el color es una propiedad intrínseca de la luz, un punto que, hasta entonces, había sido un tema de debate.

De 1670 a 1672, Newton dio conferencias sobre óptica. Durante este período investigó la refracción de la luz, demostrando que la imagen multicolor producida por un prisma, a la que denominó espectro, podía recomponerse en luz blanca mediante una lente y un segundo prisma. La erudición moderna ha revelado que el análisis y la resíntesis de la luz blanca de Newton tienen una deuda con la alquimia corpuscular.

Demostró que la luz coloreada no cambia sus propiedades separando un haz coloreado e iluminándolo sobre varios objetos, y que independientemente de si se refleja, se dispersa o se transmite, la luz permanece del mismo color. Por lo tanto, observó que el color es el resultado de la interacción de los objetos con la luz ya coloreada en lugar de que los objetos generen el color por sí mismos. Esto se conoce como la teoría del color de Newton.

A partir de este trabajo, concluyó que la lente de cualquier telescopio refractor sufriría la dispersión de la luz en colores (aberración cromática). Como prueba del concepto, construyó un telescopio utilizando espejos reflectantes en lugar de lentes como objetivo para evitar ese problema. Construir el diseño, el primer telescopio reflector funcional conocido, hoy conocido como telescopio newtoniano, implicó resolver el problema de un material de espejo adecuado y una técnica de modelado. Newton molió sus propios espejos con una composición personalizada de metal de espéculo altamente reflectante, utilizando los anillos de Newton para juzgar la calidad de la óptica de sus telescopios. A finales de 1668,pudo producir este primer telescopio reflector. Tenía unas ocho pulgadas de largo y daba una imagen más clara y más grande. En 1671, la Royal Society solicitó una demostración de su telescopio reflector. Su interés lo animó a publicar sus notas, De colores , que luego amplió en la obra Óptica . Cuando Robert Hooke criticó algunas de las ideas de Newton, éste se ofendió tanto que se retiró del debate público. Newton y Hooke tuvieron breves intercambios entre 1679 y 1680, cuando Hooke, designado para administrar la correspondencia de la Royal Society, abrió una correspondencia destinada a obtener contribuciones de Newton para las transacciones de la Royal Society.lo que tuvo el efecto de estimular a Newton a elaborar una prueba de que la forma elíptica de las órbitas planetarias resultaría de una fuerza centrípeta inversamente proporcional al cuadrado del radio vector. Pero los dos hombres permanecieron generalmente en malos términos hasta la muerte de Hooke.

Newton argumentó que la luz está compuesta de partículas o corpúsculos, que se refractaron acelerando en un medio más denso. Estuvo al borde de las ondas similares al sonido para explicar el patrón repetido de reflexión y transmisión por películas delgadas (Opticks Bk.II, Props. 12), pero aún retuvo su teoría de los 'ajustes' que disponían los corpúsculos para ser reflejados o transmitidos (Props.13) . Sin embargo, los físicos posteriores favorecieron una explicación puramente ondulatoria de la luz para explicar los patrones de interferencia y el fenómeno general de la difracción. La mecánica cuántica de hoy, los fotones y la idea de la dualidad onda-partícula tienen solo una pequeña semejanza con la comprensión de la luz de Newton.

En su Hipótesis de la Luz de 1675, Newton postuló la existencia del éter para transmitir fuerzas entre partículas. El contacto con el filósofo platónico de Cambridge Henry More revivió su interés por la alquimia. Reemplazó el éter con fuerzas ocultas basadas en las ideas herméticas de atracción y repulsión entre partículas. John Maynard Keynes, quien adquirió muchos de los escritos de Newton sobre alquimia, afirmó que "Newton no fue el primero de la edad de la razón: fue el último de los magos". El interés de Newton por la alquimia no puede aislarse de sus contribuciones a la ciencia.Esto fue en un momento en que no había una distinción clara entre la alquimia y la ciencia. Si no hubiera confiado en la idea oculta de la acción a distancia, a través del vacío, es posible que no hubiera desarrollado su teoría de la gravedad.

En 1704, Newton publicó Óptica , en la que expuso su teoría corpuscular de la luz. Consideró que la luz estaba compuesta de corpúsculos extremadamente sutiles, que la materia ordinaria estaba hecha de corpúsculos más burdos y especuló que a través de una especie de transmutación alquímica "¿No son los Cuerpos burdos y la Luz convertibles uno en otro, ... y los Cuerpos no pueden recibir mucho?" de su Actividad a partir de las Partículas de Luz que entran en su Composición?" Newton también construyó una forma primitiva de un generador electrostático por fricción, usando un globo de vidrio.

En su libro Opticks , Newton fue el primero en mostrar un diagrama utilizando un prisma como expansor de haz, y también el uso de conjuntos de prismas múltiples. Unos 278 años después de la discusión de Newton, los expansores de haz de múltiples prismas se convirtieron en el centro del desarrollo de láseres sintonizables de ancho de línea estrecho. Además, el uso de estos expansores de haz prismático condujo a la teoría de dispersión de múltiples prismas.

Después de Newton, mucho se ha modificado. Young y Fresnel combinaron la teoría de partículas de Newton con la teoría de ondas de Huygens para mostrar que el color es la manifestación visible de la longitud de onda de la luz. La ciencia también se dio cuenta lentamente de la diferencia entre la percepción del color y la óptica matematizable. El poeta y científico alemán, Goethe, no pudo sacudir los cimientos newtonianos, pero "Goethe encontró un agujero en la armadura de Newton... Newton se había comprometido con la doctrina de que la refracción sin color era imposible. Por lo tanto, pensó que el objeto -los lentes de los telescopios deben permanecer para siempre imperfectos, siendo incompatibles el acromatismo y la refracción. Dollond demostró que esta inferencia es incorrecta".

Gravedad

En 1679, Newton volvió a su trabajo sobre la mecánica celeste considerando la gravitación y su efecto sobre las órbitas de los planetas con referencia a las leyes del movimiento planetario de Kepler. Esto siguió al estímulo de un breve intercambio de cartas en 1679-1680 con Hooke, quien había sido designado para administrar la correspondencia de la Royal Society, y quien abrió una correspondencia destinada a obtener contribuciones de Newton para las transacciones de la Royal Society. El renovado interés de Newton por los asuntos astronómicos recibió un nuevo estímulo con la aparición de un cometa en el invierno de 1680-1681, sobre el cual mantuvo correspondencia con John Flamsteed.Después de los intercambios con Hooke, Newton elaboró ​​una prueba de que la forma elíptica de las órbitas planetarias resultaría de una fuerza centrípeta inversamente proporcional al cuadrado del radio vector. Newton comunicó sus resultados a Edmond Halley y a la Royal Society en De motu corporum in gyrum , un tratado escrito en unas nueve hojas que fue copiado en el Libro de registro de la Royal Society en diciembre de 1684. Este tratado contenía el núcleo que Newton desarrolló y amplió para forman los Principia .

Los Principia se publicaron el 5 de julio de 1687 con el estímulo y la ayuda financiera de Edmond Halley. En este trabajo, Newton enunció las tres leyes universales del movimiento. Juntas, estas leyes describen la relación entre cualquier objeto, las fuerzas que actúan sobre él y el movimiento resultante, sentando las bases de la mecánica clásica. Contribuyeron a muchos avances durante la Revolución Industrial que pronto siguió y no se mejoraron durante más de 200 años. Muchos de estos avances continúan siendo la base de las tecnologías no relativistas en el mundo moderno. Usó la palabra latina gravitas (peso) para el efecto que se conocería como gravedad, y definió la ley de la gravitación universal.

En el mismo trabajo, Newton presentó un método de análisis geométrico similar al cálculo utilizando 'primera y última razón', dio la primera determinación analítica (basada en la ley de Boyle) de la velocidad del sonido en el aire, infirió el achatamiento de la figura esferoidal de la Tierra, explicó la precesión de los equinoccios como resultado de la atracción gravitatoria de la Luna sobre el achatamiento de la Tierra, inició el estudio gravitacional de las irregularidades en el movimiento de la Luna, proporcionó una teoría para la determinación de las órbitas de los cometas, y mucho más.

Newton dejó en claro su visión heliocéntrica del Sistema Solar, desarrollada de una manera un tanto moderna porque ya a mediados de la década de 1680 reconoció la "desviación del Sol" del centro de gravedad del Sistema Solar. Para Newton, no era precisamente el centro del Sol o de cualquier otro cuerpo el que podía considerarse en reposo, sino que "el centro de gravedad común de la Tierra, el Sol y todos los Planetas ha de estimarse el Centro de el mundo", y este centro de gravedad "o está en reposo o se mueve uniformemente hacia adelante en línea recta" (Newton adoptó la alternativa "en reposo" en vista del consenso común de que el centro, dondequiera que estuviera, estaba en reposo).

El postulado de Newton de una fuerza invisible capaz de actuar sobre grandes distancias lo llevó a ser criticado por introducir "agencias ocultas" en la ciencia. Más tarde, en la segunda edición de los Principia (1713), Newton rechazó firmemente tales críticas en un Escolio general final, escribiendo que era suficiente que los fenómenos implicaran una atracción gravitatoria, como lo hicieron; pero hasta ahora no indicaron su causa, y era a la vez innecesario e impropio formular hipótesis de cosas que no estaban implícitas en los fenómenos. (Aquí Newton usó lo que se convirtió en su famosa expresión "hipótesis non-fingo" ).

Con los Principia , Newton fue reconocido internacionalmente. Adquirió un círculo de admiradores, incluido el matemático nacido en Suiza Nicolas Fatio de Duillier.

En 1710, Newton encontró 72 de las 78 "especies" de curvas cúbicas y las clasificó en cuatro tipos. En 1717, y probablemente con la ayuda de Newton, James Stirling demostró que cada cúbica era uno de estos cuatro tipos. Newton también afirmó que los cuatro tipos podían obtenerse por proyección plana de uno de ellos, y esto se demostró en 1731, cuatro años después de su muerte.

Vida posteriorEditar | Comentar

Copia de la primera edición de Sir Isaac Newton de su Philosophiae Naturalis Principia Mathematica
Copia de la primera edición de Sir Isaac Newton de su Philosophiae Naturalis Principia Mathematica

En la década de 1690, Newton escribió varios tratados religiosos relacionados con la interpretación literal y simbólica de la Biblia. Un manuscrito que Newton envió a John Locke en el que cuestionaba la fidelidad de 1 Juan 5:7 —la coma joánica— y su fidelidad a los manuscritos originales del Nuevo Testamento permaneció inédito hasta 1785.

Newton también fue miembro del Parlamento de Inglaterra por la Universidad de Cambridge en 1689 y 1701, pero según algunos relatos, sus únicos comentarios fueron quejarse de una corriente de aire frío en la cámara y solicitar que se cerrara la ventana. Sin embargo, el cronista de Cambridge, Abraham de la Pryme, señaló que reprendió a los estudiantes que asustaban a los lugareños al afirmar que una casa estaba encantada.

Newton se mudó a Londres para ocupar el puesto de director de la Royal Mint en 1696, cargo que había obtenido gracias al patrocinio de Charles Montagu, primer conde de Halifax, entonces ministro de Hacienda. Se hizo cargo de la gran recuperación de Inglaterra, pisó los dedos de los pies de Lord Lucas, gobernador de la Torre, y aseguró el puesto de contralor adjunto de la sucursal temporal de Chester para Edmond Halley. Newton se convirtió quizás en el Maestro de la Casa de la Moneda más conocido tras la muerte de Thomas Neale en 1699, cargo que Newton ocupó durante los últimos 30 años de su vida. Estos nombramientos pretendían ser sinecuras, pero Newton se los tomó en serio. Se retiró de sus deberes en Cambridge en 1701 y ejerció su autoridad para reformar la moneda y castigar a los maquinistas y falsificadores.

Como Guardián, y luego como Maestro, de la Real Casa de la Moneda, Newton estimó que el 20 por ciento de las monedas tomadas durante la Gran Reconversión de 1696 eran falsas. La falsificación era alta traición, y se castigaba con la horca, el descuartizamiento y el descuartizamiento del delincuente. A pesar de esto, condenar incluso a los criminales más flagrantes podría ser extremadamente difícil, sin embargo, Newton demostró estar a la altura de la tarea.

Disfrazado como un habitual de bares y tabernas, él mismo reunió gran parte de esa evidencia. A pesar de todas las barreras colocadas para el enjuiciamiento y la separación de las ramas del gobierno, la ley inglesa todavía tenía costumbres de autoridad antiguas y formidables. El propio Newton se había hecho juez de paz en todos los condados de origen. Se incluye un borrador de carta sobre el asunto en la primera edición personal de Newton de Philosophiæ Naturalis Principia Mathematica , que debe haber estado modificando en ese momento. Luego llevó a cabo más de 100 contrainterrogatorios de testigos, informantes y sospechosos entre junio de 1698 y la Navidad de 1699. Newton procesó con éxito a 28 acuñadores.

Newton fue nombrado presidente de la Royal Society en 1703 y asociado de la Académie des Sciences francesa. En su puesto en la Royal Society, Newton se enemistó con John Flamsteed, el astrónomo real, al publicar prematuramente la Historia Coelestis Britannica de Flamsteed , que Newton había utilizado en sus estudios.

En abril de 1705, la reina Ana nombró caballero a Newton durante una visita real al Trinity College de Cambridge. Es probable que el título de caballero haya estado motivado por consideraciones políticas relacionadas con las elecciones parlamentarias de mayo de 1705, más que por el reconocimiento del trabajo científico o los servicios de Newton como Maestro de la Casa de la Moneda. Newton fue el segundo científico en ser nombrado caballero, después de Francis Bacon.

Como resultado de un informe escrito por Newton el 21 de septiembre de 1717 a los Lores Comisionados del Tesoro de Su Majestad, la relación bimetálica entre monedas de oro y monedas de plata fue cambiada por proclamación real el 22 de diciembre de 1717, prohibiendo el intercambio de guineas de oro por más de 21 chelines de plata. Esto resultó inadvertidamente en una escasez de plata, ya que las monedas de plata se usaron para pagar las importaciones, mientras que las exportaciones se pagaron en oro, lo que llevó a Gran Bretaña del patrón plata a su primer patrón oro. Es un tema de debate si tenía la intención de hacer esto o no. Se ha argumentado que Newton concibió su trabajo en la Casa de la Moneda como una continuación de su trabajo alquímico.

Newton se invirtió en South Sea Company y perdió unas £ 20,000 (£ 4,4 millones en 2020 ) cuando colapsó alrededor de 1720.

Hacia el final de su vida, Newton fijó su residencia en Cranbury Park, cerca de Winchester, con su sobrina y su esposo, hasta su muerte. Su media sobrina, Catherine Barton Conduitt, fue su anfitriona en asuntos sociales en su casa de Jermyn Street en Londres; él era su "tío muy cariñoso", según la carta que le envió cuando se estaba recuperando de la viruela.

Muerte

Newton murió mientras dormía en Londres el 20 de marzo de 1727 (OS 20 de marzo de 1726; NS 31 de marzo de 1727). Se le dio un funeral ceremonial, al que asistieron nobles, científicos y filósofos, y fue enterrado en la Abadía de Westminster entre reyes y reinas. También es el primer científico en ser enterrado en la abadía. Voltaire pudo haber estado presente en su funeral. Soltero, había cedido gran parte de su patrimonio a parientes durante sus últimos años y murió intestado. Sus papeles fueron para John Conduitt y Catherine Barton.

Después de su muerte, se examinó el cabello de Newton y se descubrió que contenía mercurio, probablemente como resultado de sus actividades alquímicas. El envenenamiento por mercurio podría explicar la excentricidad de Newton en la vejez.

Personalidad y relaciones personales.Editar | Comentar

Aunque se afirmó que una vez estuvo comprometido, Newton nunca se casó. El escritor y filósofo francés Voltaire, que estaba en Londres en el momento del funeral de Newton, dijo que "nunca fue sensible a ninguna pasión, no estuvo sujeto a las debilidades comunes de la humanidad, ni tuvo ningún comercio con mujeres, circunstancia que fue me aseguró el médico y cirujano que lo atendió en sus últimos momentos". Esta creencia ahora generalizada de que murió virgen ha sido comentada por escritores tan diversos como el matemático Charles Hutton, el economista John Maynard Keynes y el físico Carl Sagan.

Newton tenía una estrecha amistad con el matemático suizo Nicolas Fatio de Duillier, a quien conoció en Londres alrededor de 1689 ; se ha conservado parte de su correspondencia. Su relación llegó a un final abrupto e inexplicable en 1693, y al mismo tiempo Newton sufrió una crisis nerviosa, que incluyó el envío de salvajes cartas acusatorias a sus amigos Samuel Pepys y John Locke. Su nota a este último incluía la acusación de que Locke "se esforzó por enredarme con mujeres".

Newton fue relativamente modesto acerca de sus logros, y escribió en una carta a Robert Hooke en febrero de 1676: "Si he visto más allá, es al pararme sobre los hombros de gigantes". Dos escritores piensan que la oración, escrita en un momento en que Newton y Hooke estaban en disputa sobre los descubrimientos ópticos, fue un ataque oblicuo a Hooke (se dice que era bajo y jorobado), en lugar de, o además de, una declaración de modestia. . Por otro lado, el conocido proverbio sobre subirse a hombros de gigantes, publicado entre otros por el poeta del siglo XVII George Herbert (antiguo orador de la Universidad de Cambridge y miembro del Trinity College) en su Jacula Prudentum(1651), tenía como punto principal que "un enano sobre los hombros de un gigante ve más lejos de los dos", por lo que su efecto como analogía colocaría al propio Newton en lugar de a Hooke como el 'enano'.

En un libro de memorias posterior, Newton escribió: "No sé qué puedo parecerle al mundo, pero para mí parezco haber sido solo como un niño jugando en la orilla del mar, y divirtiéndome de vez en cuando encontrando una forma más suave". un guijarro o una concha más bonita de lo normal, mientras que el gran océano de la verdad yacía sin descubrir ante mí".

En 2015, Steven Weinberg, premio Nobel de física, llamó a Newton "un antagonista desagradable" y "un hombre malo para tener como enemigo". En particular, notó la actitud de Newton hacia Robert Hooke y Gottfried Wilhelm Leibniz.

Se ha sugerido a partir de estos y otros rasgos, y su profundo poder de concentración, que Newton pudo haber tenido una forma de autismo de alto funcionamiento, conocido como síndrome de Asperger.

LegadoEditar | Comentar

Fama

Réplica del Telescopio diseñado por Newton para sus observaciones astronómicas
Réplica del Telescopio diseñado por Newton
para sus observaciones astronómicas

El matemático Joseph-Louis Lagrange dijo que Newton fue el genio más grande que jamás haya existido, y una vez agregó que Newton también fue "el más afortunado, porque no podemos encontrar más de una vez un sistema del mundo para establecer". El poeta inglés Alexander Pope escribió el famoso epitafio:

La naturaleza y las leyes de la naturaleza yacían escondidas en la noche.
Dios dijo, ¡Que Newton sea! y todo fue luz.

Pero no se permitió que esto se inscribiera en el monumento. El epitafio del monumento es el siguiente:

HSE ISAACUS NEWTON Eques Auratus, / Qui, animi vi prope divinâ, / Planetarum Motus, Figuras, / Cometarum semitas, Oceanique Aestus. Suâ Mathesi facem praeferente / Primus demonstravit: / Radiorum Lucis dissimilitudines, / Colorumque inde nascentium proprietates, / Quas nemo antea vel suspicatus erat, pervestigavit. / Naturae, Antiquitatis, S. Scripturae, / Sedulus, sagax, fidus Interpres / Dei OM Majestatem Philosophiâ asseruit, / Evangelij Simplicitatem Moribus expressit. / Sibi gratulentur Mortales, / Tale tantumque exstitisse / HUMANI GENERIS DECUS. / NAT. XXV DIC. AD MDCXLII. OBIIT. XX. MAR. MDCCXXVI,

que se puede traducir de la siguiente manera:

Aquí está enterrado Isaac Newton, Caballero, quien con una fuerza mental casi divina y principios matemáticos peculiarmente suyos, exploró el curso y las figuras de los planetas, las trayectorias de los cometas, las mareas del mar, las diferencias en los rayos de luz. , y, lo que ningún otro erudito ha imaginado previamente, las propiedades de los colores así producidos. Diligente, sagaz y fiel, en sus exposiciones de la naturaleza, la antigüedad y las Sagradas Escrituras, reivindicó con su filosofía la majestad de Dios poderoso y bueno, y expresó en sus modales la sencillez del Evangelio. ¡Alégrense los mortales de que haya existido tal y tan grande ornamento del género humano! Nació el 25 de diciembre de 1642 y murió el 20 de marzo de 1726.

En una encuesta de 2005 de miembros de la Royal Society de Gran Bretaña (anteriormente encabezada por Newton) preguntando quién tuvo el mayor efecto en la historia de la ciencia, Newton o Albert Einstein, los miembros consideraron que Newton había hecho la mayor contribución general. En 1999, una encuesta de opinión de 100 de los físicos más destacados del día votó a Einstein como el "mejor físico de todos los tiempos", con Newton en segundo lugar, mientras que una encuesta paralela de físicos comunes realizada por el sitio PhysicsWeb le dio el primer puesto a Newton. . Einstein mantuvo una foto de Newton en la pared de su estudio junto con las de Michael Faraday y James Clerk Maxwell.

La unidad de fuerza derivada del SI se llama newton en su honor.

Woolsthorpe By Colsterworth es un edificio catalogado de Grado I por la Inglaterra histórica por ser su lugar de nacimiento y "donde descubrió la gravedad y desarrolló sus teorías sobre la refracción de la luz".

En 1816, un diente que se dice que perteneció a Newton se vendió por 730 libras esterlinas ( 3633 dólares estadounidenses ) en Londres a un aristócrata que lo hizo engarzar en un anillo. Guinness World Records 2002 lo clasificó como el diente más valioso, que valdría aproximadamente £ 25,000 ( US $ 35,700) a fines de 2001. No se ha revelado quién lo compró y quién lo tiene actualmente.

Incidente de manzana

El mismo Newton a menudo contaba la historia de que se inspiró para formular su teoría de la gravitación al observar la caída de una manzana de un árbol. Se cree que la historia pasó al conocimiento popular después de que Catherine Barton, la sobrina de Newton, la relatara a Voltaire. Voltaire luego escribió en su Ensayo sobre la poesía épica (1727), "Sir Isaac Newton, caminando en sus jardines, tuvo el primer pensamiento de su sistema de gravitación, al ver una manzana que caía de un árbol".

Aunque se ha dicho que la historia de la manzana es un mito y que no llegó a su teoría de la gravedad en ningún momento, conocidos de Newton (como William Stukeley, cuyo relato manuscrito de 1752 ha sido puesto a disposición por la Royal Society ) de hecho confirman el incidente, aunque no la versión apócrifa de que la manzana realmente golpeó la cabeza de Newton. Stukeley registró en sus Memorias de la vida de Sir Isaac Newton una conversación con Newton en Kensington el 15 de abril de 1726:

salimos al jardín y bebimos té a la sombra de unos manzanos, solos él y yo. en medio de otro discurso, me dijo, estaba justo en la misma situación, como cuando antes, la noción de la gravitación vino a su mente. "¿Por qué esa manzana debería descender siempre perpendicularmente al suelo?", pensó para sí mismo: ocasionado por la caída de una manzana, mientras estaba sentado en un estado de ánimo contemplativo: "¿Por qué no debería ir hacia los lados o hacia arriba? al centro de la tierra? Sin duda, la razón es que la tierra lo atrae. Debe haber un poder de atracción en la materia. Y la suma del poder de atracción en la materia de la tierra debe estar en el centro de la tierra, no en ningún lado. de la tierra. Por lo tanto, esta manzana cae perpendicularmente, o hacia el centro. Si la materia atrae así a la materia, debe ser en proporción a su cantidad.

John Conduitt, asistente de Newton en Royal Mint y esposo de la sobrina de Newton, también describió el evento cuando escribió sobre la vida de Newton:

En el año 1666 se retiró nuevamente de Cambridge a su madre en Lincolnshire. Mientras deambulaba pensativamente por un jardín, se le ocurrió que el poder de la gravedad (que trajo una manzana de un árbol al suelo) no estaba limitado a una cierta distancia de la tierra, sino que este poder debe extenderse mucho más allá de lo que era. suele pensarse. ¿Por qué no tan alto como la Luna?, se dijo a sí mismo, y si es así, eso debe influir en su movimiento y tal vez retenerla en su órbita, con lo cual se puso a calcular cuál sería el efecto de esa suposición.

Se sabe por sus cuadernos que Newton estaba lidiando a fines de la década de 1660 con la idea de que la gravedad terrestre se extiende, en una proporción inversa al cuadrado, hasta la Luna; sin embargo, le tomó dos décadas desarrollar la teoría completa. La pregunta no era si la gravedad existía, sino si se extendía tan lejos de la Tierra que también podría ser la fuerza que mantenía a la Luna en su órbita. Newton demostró que si la fuerza decrecía como el inverso del cuadrado de la distancia, se podía calcular el período orbital de la Luna y obtener un buen acuerdo. Supuso que la misma fuerza era responsable de otros movimientos orbitales y, por lo tanto, la llamó "gravitación universal".

Se afirma que varios árboles son "el" manzano que describe Newton. The King's School, Grantham afirma que el árbol fue comprado por la escuela, arrancado de raíz y transportado al jardín del director algunos años después. El personal de Woolsthorpe Manor (ahora) propiedad de National Trust lo disputa y afirma que un árbol presente en sus jardines es el descrito por Newton. Se puede ver un descendiente del árbol original creciendo fuera de la puerta principal del Trinity College, Cambridge, debajo de la habitación en la que vivió Newton cuando estudió allí. La Colección Nacional de Frutas en Brogdale en Kent puede proporcionar injertos de su árbol, que parece idéntico a la Flor de Kent, una variedad para cocinar de pulpa gruesa.

Conmemoraciones

El monumento de Newton (1731) se puede ver en la Abadía de Westminster, al norte de la entrada al coro contra la pantalla del coro, cerca de su tumba. Fue ejecutado por el escultor Michael Rysbrack (1694-1770) en mármol blanco y gris con diseño del arquitecto William Kent. El monumento presenta una figura de Newton recostada sobre un sarcófago, su codo derecho descansa sobre varios de sus grandes libros y su mano izquierda apunta a un pergamino con un diseño matemático. Sobre él hay una pirámide y un globo celeste que muestra los signos del zodíaco y la trayectoria del cometa de 1680. Un panel en relieve representa putti utilizando instrumentos como un telescopio y un prisma. La inscripción en latín en la base se traduce como:

Aquí está enterrado Isaac Newton, Caballero, quien con una fuerza mental casi divina y principios matemáticos peculiarmente suyos, exploró el curso y las figuras de los planetas, las trayectorias de los cometas, las mareas del mar, las diferencias en los rayos de luz. , y, lo que ningún otro erudito ha imaginado previamente, las propiedades de los colores así producidos. Diligente, sagaz y fiel, en sus exposiciones de la naturaleza, la antigüedad y las Sagradas Escrituras, reivindicó con su filosofía la majestad de Dios poderoso y bueno, y expresó en sus modales la sencillez del Evangelio. ¡Alégrense los mortales de que haya existido tal y tan grande ornamento del género humano! Nació el 25 de diciembre de 1642 y murió el 20 de marzo de 1726/7.—Traducción de GL Smyth, The Monuments and Genii of St. Paul's Cathedral, and of Westminster Abbey(1826), ii, 703–704.

Desde 1978 hasta 1988, una imagen de Newton diseñada por Harry Ecclestone apareció en los billetes de 1 £ de la Serie D emitidos por el Banco de Inglaterra (los últimos billetes de 1 £ emitidos por el Banco de Inglaterra). Newton aparecía en el reverso de los billetes sosteniendo un libro y acompañado de un telescopio, un prisma y un mapa del Sistema Solar.

Una estatua de Isaac Newton, mirando una manzana a sus pies, se puede ver en el Museo de Historia Natural de la Universidad de Oxford. Una gran estatua de bronce, Newton, según William Blake , de Eduardo Paolozzi, fechada en 1995 e inspirada en el grabado de Blake, domina la plaza de la Biblioteca Británica de Londres.

En 1858 se erigió una estatua de bronce de Newton en el centro de Grantham, donde fue a la escuela, de pie de manera prominente frente al Grantham Guildhall.

La granja que aún sobrevive en Woolsthorpe By Colsterworth es un edificio catalogado de Grado I por la Inglaterra histórica por ser su lugar de nacimiento y "donde descubrió la gravedad y desarrolló sus teorías sobre la refracción de la luz".

TeologíaEditar | Comentar

Puntos de vista religiosos

Aunque nació en una familia anglicana, a los treinta años Newton tenía una fe cristiana que, si se hubiera hecho pública, no habría sido considerada ortodoxa por la corriente principal del cristianismo, y un historiador lo calificó de hereje.

Hacia 1672, había comenzado a registrar sus investigaciones teológicas en cuadernos que no mostraba a nadie y que solo recientemente han sido examinados. Demuestran un amplio conocimiento de los primeros escritos de la Iglesia y muestran que en el conflicto entre Atanasio y Arrio que definió el Credo, se puso del lado de Arrio, el perdedor, que rechazó la visión convencional de la Trinidad. Newton "reconoció a Cristo como un mediador divino entre Dios y el hombre, que estaba subordinado al Padre que lo creó". Estaba especialmente interesado en la profecía, pero para él, "la gran apostasía era el trinitarismo".

Newton intentó sin éxito obtener una de las dos becas que eximían al titular del requisito de ordenación. En el último momento de 1675 recibió una dispensa del gobierno que lo excusaba a él y a todos los futuros titulares de la cátedra lucasiana.

A los ojos de Newton, adorar a Cristo como Dios era idolatría, para él el pecado fundamental. En 1999, el historiador Stephen D. Snobelen escribió: "Isaac Newton era un hereje. Pero... nunca hizo una declaración pública de su fe privada, que los ortodoxos habrían considerado extremadamente radical. Escondió su fe tan bien que los eruditos están aún desentrañando sus creencias personales". Snobelen concluye que Newton era al menos un simpatizante de Socinian (poseía y había leído a fondo al menos ocho libros de Socinian), posiblemente un arriano y casi con certeza un antitrinitario.

La opinión de que Newton era semiarriano ha perdido apoyo ahora que los eruditos han investigado los artículos teológicos de Newton, y ahora la mayoría de los eruditos identifican a Newton como un monoteísta antitrinitario.

Aunque las leyes del movimiento y la gravitación universal se convirtieron en los descubrimientos más conocidos de Newton, advirtió contra su uso para ver el Universo como una mera máquina, como si fuera un gran reloj. Él dijo: "Entonces, la gravedad puede poner los planetas en movimiento, pero sin el Poder Divino nunca podría ponerlos en un movimiento tan circular como lo han hecho con el sol".

Junto con su fama científica, también fueron dignos de mención los estudios de Newton sobre la Biblia y los primeros Padres de la Iglesia. Newton escribió obras sobre crítica textual, en particular, Un relato histórico de dos corrupciones notables de las Escrituras y Observaciones sobre las profecías de Daniel y el Apocalipsis de San Juan . Colocó la crucifixión de Jesucristo el 3 de abril del año 33 d. C., lo que concuerda con una fecha tradicionalmente aceptada.

Creía en un mundo racionalmente inmanente, pero rechazaba el hilozoísmo implícito en Leibniz y Baruch Spinoza. El Universo ordenado y dinámicamente informado puede ser comprendido, y debe ser comprendido, por una razón activa. En su correspondencia, Newton afirmó que al escribir los Principia "Tenía un ojo en los Principios que podrían funcionar al considerar a los hombres para la creencia de una Deidad". Vio evidencia de diseño en el sistema del mundo: "Se debe permitir que una uniformidad tan maravillosa en el sistema planetario sea el efecto de la elección". Pero Newton insistió en que eventualmente se requeriría la intervención divina para reformar el sistema, debido al lento crecimiento de las inestabilidades.Por esto, Leibniz lo satirizó: "Dios Todopoderoso quiere dar cuerda a su reloj de vez en cuando: de lo contrario, dejaría de moverse. No parece que tuviera suficiente previsión para convertirlo en un movimiento perpetuo".

La posición de Newton fue defendida enérgicamente por su seguidor Samuel Clarke en una famosa correspondencia. Un siglo después, el trabajo Celestial Mechanics de Pierre-Simon Laplace tenía una explicación natural de por qué las órbitas de los planetas no requieren una intervención divina periódica. El contraste entre la cosmovisión mecanicista de Laplace y la de Newton es el más estridente considerando la famosa respuesta que el científico francés le dio a Napoleón, quien lo había criticado por la ausencia del Creador en la Mécanique céleste : "Señor, j'ai pu me passer de cette hypothèse" ("Señor, no necesitaba esta hipótesis").

Los eruditos debatieron durante mucho tiempo si Newton disputó la doctrina de la Trinidad. Su primer biógrafo, David Brewster, quien compiló sus manuscritos, interpretó que Newton cuestionaba la veracidad de algunos pasajes usados ​​para apoyar a la Trinidad, pero nunca negaba la doctrina de la Trinidad como tal. En el siglo XX, los manuscritos encriptados escritos por Newton y comprados por John Maynard Keynes (entre otros) fueron descifrados y se supo que Newton efectivamente rechazó el Trinitarianismo.

Pensamiento religioso

El enfoque de Newton y Robert Boyle sobre la filosofía mecánica fue promovido por los panfletistas racionalistas como una alternativa viable a los panteístas y entusiastas, y fue aceptado vacilante por los predicadores ortodoxos, así como por los predicadores disidentes como los latitudinarios. La claridad y la simplicidad de la ciencia se vieron como una forma de combatir los superlativos emocionales y metafísicos tanto del entusiasmo supersticioso como de la amenaza del ateísmo y, al mismo tiempo, la segunda ola de deístas ingleses utilizó los descubrimientos de Newton para demostrar la posibilidad de un " religión natural".

Los ataques realizados contra el "pensamiento mágico" anterior a la Ilustración y los elementos místicos del cristianismo se fundamentaron en la concepción mecánica del universo de Boyle. Newton completó las ideas de Boyle a través de pruebas matemáticas y, quizás lo más importante, tuvo mucho éxito en popularizarlas.

Lo oculto

En un manuscrito que escribió en 1704 (que nunca tuvo la intención de ser publicado), menciona la fecha de 2060, pero no se da como fecha para el final de los días. Se ha informado falsamente como una predicción. El pasaje es claro cuando la fecha se lee en contexto. Estaba en contra de fijar una fecha para el fin de los días, preocupado de que esto desacreditara al cristianismo.

Entonces el tiempo tiempos y medio tiempo [ sic ] son ​​42 meses o 1260 días o tres años y medio, contando doce meses con un año y 30 días con un mes como se hacía en el Calendario [ sic ] del año primitivo . Y los días de las Bestias de corta duración se pusieron por los años de los reinos [de] larga duración, el período de 1260 días, si data de la conquista completa de los tres reyes AC 800, terminará en 2060. Puede terminar más tarde, pero veo no hay razón para que termine antes.
No menciono esto para afirmar cuándo será el tiempo del fin, sino para poner fin a las temerarias conjeturas de hombres fantasiosos que con frecuencia predicen el tiempo del fin, y al hacerlo desacreditan las sagradas profecías tan a menudo como sea posible. sus predicciones fallan. Cristo viene como ladrón en la noche, y no nos corresponde a nosotros saber los tiempos y las sazones que Dios ha puesto en su propio pecho.

AlquimiaEditar | Comentar

En el personaje de Morton Opperly en "Poor Superman" (1951), el autor de ficción especulativa Fritz Leiber dice de Newton: "Todo el mundo conoce a Newton como el gran científico. Pocos recuerdan que pasó la mitad de su vida jugando con la alquimia, buscando la piedra filosofal". Ese era el guijarro a la orilla del mar que realmente quería encontrar".

De un estimado de diez millones de palabras escritas en los artículos de Newton, aproximadamente un millón trata sobre la alquimia. Muchos de los escritos de Newton sobre alquimia son copias de otros manuscritos, con sus propias anotaciones. Los textos alquímicos mezclan el conocimiento artesanal con la especulación filosófica, a menudo ocultos detrás de capas de juegos de palabras, alegorías e imágenes para proteger los secretos artesanales. Parte del contenido de los documentos de Newton podría haber sido considerado herético por la iglesia.

En 1888, después de pasar dieciséis años catalogando los artículos de Newton, la Universidad de Cambridge se quedó con un pequeño número y devolvió el resto al conde de Portsmouth. En 1936, un descendiente puso a la venta los papeles en Sotheby's. La colección se dividió y vendió por un total de alrededor de £ 9,000. John Maynard Keynes fue uno de las tres docenas de postores que obtuvieron parte de la colección en una subasta. Keynes pasó a reunir aproximadamente la mitad de la colección de artículos sobre alquimia de Newton antes de donar su colección a la Universidad de Cambridge en 1946.

Todos los escritos conocidos de Newton sobre alquimia se están poniendo en línea actualmente en un proyecto realizado por la Universidad de Indiana: "La química de Isaac Newton" y se resumen en un libro.

Las contribuciones fundamentales de Newton a la ciencia incluyen la cuantificación de la atracción gravitacional, el descubrimiento de que la luz blanca es en realidad una mezcla de colores espectrales inmutables y la formulación del cálculo. Sin embargo, hay otro lado más misterioso de Newton que se conoce imperfectamente, un ámbito de actividad que abarcó unos treinta años de su vida, aunque lo mantuvo en gran parte oculto a sus contemporáneos y colegas. Nos referimos a la participación de Newton en la disciplina de la alquimia, o como se la llamaba a menudo en la Inglaterra del siglo XVII, "quimística".

Charles Coulston Gillispie cuestiona que Newton haya practicado alguna vez la alquimia, diciendo que "su química estaba en el espíritu de la filosofía corpuscular de Boyle".

En junio de 2020, Bonhams subastó en línea dos páginas inéditas de las notas de Newton sobre el libro de Jan Baptist van Helmont sobre la peste, De Peste El análisis de Newton de este libro, que hizo en Cambridge mientras se protegía de la infección de Londres de 1665-1666, es la declaración escrita más sustancial que se sabe que hizo sobre la peste, según Bonhams. En cuanto a la terapia, Newton escribe que "lo mejor es un sapo suspendido por las patas en una chimenea durante tres días, que finalmente vomitó tierra con varios insectos en un plato de cera amarilla, y poco después después de muerto. La combinación de sapo en polvo con las excreciones y el suero convertido en pastillas y aplicado sobre la zona afectada alejó el contagio y extrajo el veneno".

La IlustraciónEditar | Comentar

Los filósofos de la Ilustración eligieron una breve historia de los predecesores científicos —Galileo, Boyle y Newton principalmente— como guías y garantes de sus aplicaciones del concepto singular de naturaleza y ley natural a todos los campos físicos y sociales de la época. A este respecto, las lecciones de la historia y las estructuras sociales construidas sobre ella podrían descartarse.

Los filósofos europeos de la Ilustración y los historiadores de la Ilustración sostienen que la publicación de los Principia de Newton fue un punto de inflexión en la Revolución Científica y comenzó la Ilustración. Fue la concepción del universo de Newton basada en leyes naturales y racionalmente comprensibles lo que se convirtió en una de las semillas de la ideología de la Ilustración.Locke y Voltaire aplicaron conceptos de ley natural a sistemas políticos que defendían derechos intrínsecos; los fisiócratas y Adam Smith aplicaron conceptos naturales de psicología e interés propio a los sistemas económicos; y los sociólogos criticaron el orden social actual por tratar de encajar la historia en modelos naturales de progreso. Monboddo y Samuel Clarke resistieron elementos del trabajo de Newton, pero finalmente lo racionalizaron para ajustarse a sus fuertes puntos de vista religiosos de la naturaleza.

ObrasEditar | Comentar

Publicado en vida

Publicado póstumamente

FuentesEditar | Comentar

Primario

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