Huésped (biología)

En biología y medicina, un huésped es un organismo más grande que alberga un organismo más pequeño; ya sea un huésped parásito, mutualista o comensalista (simbionte). Por lo general, al huésped se le proporciona alimento y refugio. Los ejemplos incluyen animales que albergan gusanos parásitos (por ejemplo, nematodos), células que albergan virus patógenos (causantes de enfermedades), una planta de frijol que alberga bacterias mutualistas (útiles) fijadoras de nitrógeno. Más específicamente en botánica, una planta huésped proporciona recursos alimenticios a los micropredadores, que tienen una relación evolutivamente estable con sus huéspedes similar al ectoparasitismo. El rango de hospedantes es la colección de hospedantes que un organismo puede usar como compañero.

La simbiosis abarca una amplia variedad de posibles relaciones entre organismos, que difieren en su permanencia y sus efectos en las dos partes. Si uno de los socios de una asociación es mucho más grande que el otro, generalmente se le conoce como el anfitrión. En el parasitismo, el parásito se beneficia a expensas del huésped. En el comensalismo, los dos viven juntos sin dañarse, mientras que en el mutualismo, ambas partes se benefician.

La mayoría de los parásitos solo son parásitos durante parte de su ciclo de vida. Al comparar los parásitos con sus parientes de vida libre más cercanos, se ha demostrado que el parasitismo ha evolucionado en al menos 233 ocasiones distintas. Algunos organismos viven en estrecha asociación con un huésped y solo se vuelven parásitos cuando las condiciones ambientales se deterioran.

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