Hoja

Una hoja (hojas en plural) es el principal apéndice lateral del tallo de la planta vascular, generalmente por encima del suelo y especializado para la fotosíntesis. Las hojas, el tallo, la flor y el fruto juntos forman el sistema de brotes. Las hojas se denominan colectivamente follaje, como en "follaje de otoño". En la mayoría de las hojas, el tejido fotosintético primario es el mesófilo en empalizada y se encuentra en la parte superior del limbo o lámina de la hoja, pero en algunas especies, incluido el follaje maduro de Eucalyptus,el mesófilo en empalizada está presente en ambos lados y se dice que las hojas son isobilaterales. La mayoría de las hojas son aplanadas y tienen distintas superficies superior (adaxial) e inferior (abaxial) que difieren en color, vellosidad, número de estomas (poros que toman y expulsan gases), la cantidad y estructura de la cera epicuticular y otras características. Las hojas son en su mayoría de color verde debido a la presencia de un compuesto llamado clorofila que es esencial para la fotosíntesis ya que absorbe la energía de la luz del sol. Una hoja con parches o bordes de color más claro o blanco se llama hoja abigarrada.

Las hojas pueden tener muchas formas, tamaños y texturas diferentes. Las hojas anchas, planas y con nervadura compleja de las plantas con flores se conocen como megáfilas y las especies que las portan, en su mayoría, como plantas de hoja ancha o megáfilas, entre las que también se incluyen las acrogimnospermas y los helechos. En los licopodos, con diferentes orígenes evolutivos, las hojas son simples (con una sola nervadura) y se conocen como micrófilas.Algunas hojas, como las escamas de los bulbos, no están sobre el suelo. En muchas especies acuáticas, las hojas se sumergen en agua. Las plantas suculentas a menudo tienen hojas gruesas y jugosas, pero algunas hojas no tienen una función fotosintética importante y pueden estar muertas en la madurez, como en algunas catafilas y espinas. Además, varios tipos de estructuras similares a hojas que se encuentran en las plantas vasculares no son totalmente homólogas a ellas. Los ejemplos incluyen tallos de plantas aplanados llamados phylloclades y cladodes, y tallos de hojas aplanadas llamados phyllodes que difieren de las hojas tanto en su estructura como en su origen. Algunas estructuras de plantas no vasculares se ven y funcionan como hojas. Los ejemplos incluyen los fílidos de musgos y hepáticas.

Las hojas son los órganos más importantes de la mayoría de las plantas vasculares.Las plantas verdes son autótrofas, lo que significa que no obtienen alimento de otros seres vivos, sino que crean su propio alimento mediante la fotosíntesis. Capturan la energía de la luz solar y la utilizan para producir azúcares simples, como glucosa y sacarosa, a partir de dióxido de carbono y agua. Luego, los azúcares se almacenan como almidón, luego se procesan mediante síntesis química en moléculas orgánicas más complejas, como proteínas o celulosa, el material estructural básico en las paredes celulares de las plantas, o se metabolizan mediante la respiración celular para proporcionar energía química para ejecutar procesos celulares. Las hojas extraen agua del suelo en la corriente de transpiración a través de un sistema de conducción vascular conocido como xilema y obtienen dióxido de carbono de la atmósfera por difusión a través de aberturas llamadas estomas en la capa exterior de la hoja (epidermis). mientras que las hojas están orientadas para maximizar su exposición a la luz solar. Una vez que se ha sintetizado el azúcar, debe transportarse a áreas de crecimiento activo, como los brotes y las raíces de las plantas. Las plantas vasculares transportan sacarosa en un tejido especial llamado floema. El floema y el xilema son paralelos entre sí, pero el transporte de materiales suele ser en direcciones opuestas. Dentro de la hoja, estos sistemas vasculares se ramifican para formar venas que suministran la mayor cantidad posible de hojas, asegurando que las células que realizan la fotosíntesis estén cerca del sistema de transporte. pero el transporte de materiales suele ser en direcciones opuestas. Dentro de la hoja, estos sistemas vasculares se ramifican para formar venas que suministran la mayor cantidad posible de hojas, asegurando que las células que realizan la fotosíntesis estén cerca del sistema de transporte. pero el transporte de materiales suele ser en direcciones opuestas. Dentro de la hoja, estos sistemas vasculares se ramifican para formar venas que suministran la mayor cantidad posible de hojas, asegurando que las células que realizan la fotosíntesis estén cerca del sistema de transporte.

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