Epidermis (botánica)

La epidermis (del griego ἐπιδερμίς, que significa "sobre la piel") es una capa única de células que cubre las hojas, las flores, las raíces y los tallos de las plantas. Forma un límite entre la planta y el ambiente externo. La epidermis cumple varias funciones: protege contra la pérdida de agua, regula el intercambio de gases, secreta compuestos metabólicos y (especialmente en las raíces) absorbe agua y nutrientes minerales. La epidermis de la mayoría de las hojas muestra una anatomía dorsoventral: las superficies superior (adaxial) e inferior (abaxial) tienen una construcción algo diferente y pueden cumplir funciones diferentes. Los tallos leñosos y algunas otras estructuras de tallo, como los tubérculos de papa, producen una cubierta secundaria llamada peridermis que reemplaza a la epidermis como cubierta protectora.

La epidermis es la capa celular más externa del cuerpo primario de la planta. En algunos trabajos más antiguos, las células de la epidermis de la hoja han sido consideradas como células de parénquima especializadas, pero la preferencia moderna establecida ha sido durante mucho tiempo clasificar la epidermis como tejido dérmico, mientras que el parénquima se clasifica como tejido fundamental. La epidermis es el componente principal del sistema de tejido dérmico de las hojas (diagramado a continuación), y también de tallos, raíces, flores, frutos y semillas; por lo general es transparente (las células epidérmicas tienen menos cloroplastos o carecen de ellos por completo, a excepción de las células protectoras).

Las células de la epidermis son estructural y funcionalmente variables. La mayoría de las plantas tienen una epidermis que tiene el grosor de una sola capa de células. Algunas plantas como Ficus elastica y Peperomia, que tienen una división celular periclinal dentro del protodermo de las hojas, tienen una epidermis con múltiples capas celulares. Las células epidérmicas están estrechamente unidas entre sí y brindan resistencia mecánica y protección a la planta. Las paredes de las células epidérmicas de las partes aéreas de las plantas contienen cutina y están cubiertas con una cutícula. La cutícula reduce la pérdida de agua a la atmósfera, a veces se cubre con cera en láminas lisas, gránulos, placas, tubos o filamentos. Las capas de cera dan a algunas plantas un color superficial blanquecino o azulado. La cera superficial actúa como una barrera contra la humedad y protege a la planta de la luz solar intensa y el viento.La parte inferior de muchas hojas tiene una cutícula más delgada que la parte superior, y las hojas de las plantas de climas secos a menudo tienen cutículas más gruesas para conservar agua al reducir la transpiración.

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