Historia militar de España

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La historia militar de España, desde el período de las conquistas cartaginesas sobre los fenicios hasta la actual Guerra de Afganistán, abarca un período de más de 2200 años, e incluye la historia de las batallas libradas en el territorio de la España moderna, así como sus antiguas y posesiones y territorios de ultramar actuales, y la historia militar del pueblo de España, independientemente de la geografía.

La historia militar temprana de España surgió de su ubicación en la franja occidental del Mediterráneo, una base para los ataques entre Roma y Cartago. Con la caída del Imperio Romano, España fue devastada por sucesivas invasiones bárbaras, y la estabilidad solo apareció gradualmente con los últimos años del reino visigodo. La Edad Media temprana para España vio al país formando la primera línea en una batalla entre las fuerzas cristianas e islámicas en el Mediterráneo; la Conquista y la Reconquista tardaron siglos en llegar a una resolución militar. Los siglos XVI y XVII marcaron el apogeo del poderío español, el llamado Siglo de Oro español. España adquirió un vasto imperio al derrotar a los estados centralizados de las Américas y colonizar Filipinas. Sus unidades de tercio, respaldadas por el oro y la plata imperiales, dominaban en Europa. No fue hasta los años posteriores a la Guerra de los Treinta Años que el poder militar español comenzó a desvanecerse; incluso entonces, con el apoyo de una armada revitalizada, España siguió siendo una potencia militar importante durante todo el siglo XVIII, en competencia con Gran Bretaña y Francia en el escenario mundial.

Las Guerras Napoleónicas cambiaron radicalmente la historia militar española; la Guerra Peninsular vio el desarrollo de la guerra de guerrillas contra las fuerzas de ocupación francesas. El colapso de la autoridad central española resultó en guerras de independencia exitosas entre las colonias americanas de España, lo que redujo drásticamente el tamaño de su imperio y, a su vez, condujo a una secuencia de guerras civiles en la propia España, muchas peleadas por veteranos frustrados de las campañas francesas y coloniales.. Los intentos de reafirmar el poder imperial a mediados del siglo XIX, posibilitados por el desarrollo de la fragata de vapor, finalmente fracasaron, lo que llevó al colapso de los restos del imperio español en las Américas y Asia en 1898 a manos de una potencia en ascenso, los Estados Unidos. Estados de América. Las tensiones políticas que habían impulsado las guerras carlistas seguían sin control, derramándose una vez más en la Guerra Civil Española de 1936-1939. Como anticipo de las tácticas de la Segunda Guerra Mundial, varias naciones utilizaron el conflicto como campo de pruebas para nuevas tácticas de guerra aérea y blindada. En el período de posguerra, España se ha alejado cada vez más de los últimos conflictos coloniales que quedaban en África y ha desempeñado un papel militar moderno cada vez mayor en el contexto de la alianza de la OTAN.

El período clásico: el ascenso de Roma

En el período clásico, España era una mezcla de estados tribales celtas e ibéricos, y puertos comerciales griegos y fenicios, siendo el estado más grande el reino de Tartessus. Con el estallido de la guerra entre Cartago, una colonia fenicia en el norte de África y los griegos, los cartagineses comenzaron a extender su influencia en Iberia, creando la ciudad de Nueva Cartago (Cartagena), con la esperanza de crear un imperio comercial. Después de la Primera Guerra Púnica con Roma, en 237 a. C., Amílcar Barca, el famoso general cartaginés, comenzó la conquista de Turdetania (el estado sucesor de Tartessus) y Gades para proporcionar un trampolín para nuevos ataques contra Roma. Amílcar confió la conquista y el gobierno militar de la región a su hijo Asdrúbal el Hermoso, su otro hijo, Aníbal, haría marchar a sus tropas a través de Hispania con elefantes para llevarlos a Roma en la Segunda Guerra Púnica. Durante esa guerra, Roma declaró a Hispania como una ciudad romanaprovincia en el 218 a. C., comenzando una campaña de un siglo de duración para someter al pueblo de Iberia a los romanos.

Tras la expulsión de los cartagineses de Hispania en la Segunda y Tercera Guerra Púnica, Roma intentó someter a las tribus autóctonas. En la provincia nororiental de Hispania Citerior, las guerras celtibéricas ocuparon las fuerzas romanas durante la mayor parte del siglo II. En Hispania Ulterior, la Guerra Lusitana hizo lo propio. La resistencia de los lusitanos bajo Viriathus se volvió legendaria en todo el Imperio. En los turbulentos años finales de la República, Quintus Sertorius mantuvo la mayor parte de Iberia como un de factosoberano independiente contra los partidarios de Sila. Su actitud hacia los indígenas y sus reformas militares -fue partidario de Marius- le aseguraron la lealtad del pueblo y del ejército y su éxito general hasta su asesinato. La era española, sistema de datación predominante en Iberia hasta finales de la Edad Media, se inicia en el 38 a. La última región de Hispania en ser sometida fue el noroeste, siendo finalmente conquistada en las Guerras Cántabras, que terminaron en el 19 a.C.

Bajo el dominio romano, Hispania contribuyó, como el resto del imperio, al ejército romano, aportando tanto legionarios como fuerzas auxiliares, en particular la caballería alae. Hispania también dio forma a los asuntos militares romanos de manera más sutil. La famosa espada de infantería romana, la Gladius, surgió directa o indirectamente del desarrollo español de la Gladius Hispaniensis; con modificaciones menores, esta formaría el arma romana estándar durante varios siglos. Hispania también proporcionó varios de los emperadores militares más famosos de Roma, incluidos Trajano, Adriano y Marco Aurelio.

El colapso de Roma y las invasiones bárbaras

Durante los siglos III al VI, el Imperio Romano fue acosado por numerosos invasores bárbaros, en su mayoría germánicos, que emigraron a través de sus fronteras y comenzaron a guerrear y establecerse en sus territorios. Mientras los vándalos y los alanos luchaban entre sí por la supremacía en el sur de la Galia, la confederación de los suevos cruzó los Pirineos y, pasando por Vasconia, entró en Gallaecia en 409. Los vándalos pronto siguieron el ejemplo de los suevos, seguidos de cerca por los alanos. Los alanos se asentaron en Lusitania y Carthaginiensis y los Siling Vandals en Bética, mientras que los Asding Vandals competían con los suevos por Gallaecia. Los visigodos cruzaron los Pirineos para expandir su reino en el 416. Empujaron a los vándalos y alanos al sur, derrotando y matando al rey Alan Attaces en 426 y obligando a las dos tribus a fusionarse y retirarse a través del Estrecho de Gibraltar hacia África. Durante casi treinta años, España fue escenario de feroces conflictos tribales.

Los primeros bárbaros en asentarse fueron los suevos, cuyo rey Hermerico, antiguo foederatus de Roma, ratificó la paz con la población hispano-romana local en 438. Cansado de luchar, Hermerico abdicó en favor de su hijo Rechila. A medida que el reino visigodo se expandía hacia Iberia, expulsando a los vándalos y los alanos, los suevos expandieron su propio reino hasta Mérida, al sur. En 456, el nuevo rey católico, Rechiar, murió en batalla con el rey visigodo Teodorico II y el reino suevo comenzó a retirarse bajo la presión de los godos. Acosados ​​por un conflicto político interno, los suevos capitularon ante los visigodos en 585. Se mantuvo cierta resistencia durante algunos años, pero pronto se borró la última resistencia de los suevos.

Los visigodos consolidaron un reino que abarcaba la mayor parte de Iberia y la Galia. Durante los siguientes dos siglos, lucharon no solo entre ellos en una secuencia de crisis de sucesión, que siguió a la elección de un nuevo rey después de cada muerte real, sino también contra el Imperio bizantino, que estaba tratando de recuperar el territorio perdido en el sur. los arrianos suevos tratando de preservar su control sobre Gallaecia, y los francos avanzando hacia el sur contra ellos desde la Galia. La estructura militar visigoda estaba muy descentralizada: los grandes magnates territoriales, los duces (duques), mantenían sus propios ejércitos, como en todos los grandes reinos germánicos de Europa en ese momento. Estos ejércitos rara vez cooperaron en campañas.En la batalla de Vouillé en 507, los francos bajo Clovis I arrebataron el control de Aquitania a los visigodos. Los visigodos perdieron todo su territorio al norte de los Pirineos excepto la provincia de Gallia Narbonensis. La primera mitad del siglo VI fue en gran medida un fracaso para los visigodos. No lograron mantener sus posesiones galas, no lograron expulsar a los suevos y no lograron repeler al Imperio bizantino cuando intentó por primera vez reafirmar el control sobre sus provincias ibéricas, aprovechando una rebelión local.En 554, Granada y la Hispania Bética más meridional fueron arrebatadas a los bizantinos; bajo el último rey arriano, Leovigildo, el reino suevo se anexó en 585 y se inició la guerra de reconquista contra el resto de los territorios bizantinos, que finalmente se completó bajo el rey Suintila en 624. Los visigodos no enfrentaron ninguna amenaza externa seria desde entonces hasta la repentina invasión musulmana de 711.

Conquista islámica y Reconquista

Durante casi setecientos años, España fue el campo de batalla de las fuerzas opuestas del califato islámico y las fuerzas cristianas occidentales. Tanto musulmanes como cristianos estaban motivados por convicciones religiosas, lo que inspiró la guerra. La invasión islámica inicial de Iberia fue repentina e inesperada. Las diversas tribus moras de Marruecos se unieron bajo el liderazgo de generales árabes enviados por el califa omeya reinante y cruzaron el Estrecho de Gibraltar en 711 bajo el liderazgo del bereber Tariq ibn Ziyad. Tariq obtuvo una rápida victoria en el Guadalete y derrotó y mató al rey godo reinante, Roderic.En una campaña que duró ocho años, toda Iberia quedó sometida a la autoridad omeya, excepto la sierra de Asturias en el extremo noroeste y los focos de resistencia en Navarra. La ofensiva islámica finalmente se detuvo después de las pérdidas que sufrió en Frankland y Asturias, donde batallas como las de Tours y Covadonga mostraron algunas de las debilidades potenciales de los métodos árabes de guerra.

La conquista islámica se deshizo muy lentamente, en el transcurso de siete siglos en lo que los cristianos de España llamaron la Reconquista.. Tres fuerzas principales estuvieron involucradas en este proceso, los reductos visigodos en Asturias, los reductos en Navarra y los Pirineos, y los francos de Aquitania. La Reconquista, como un esfuerzo concertado para expulsar a los musulmanes de los territorios que tenían, comenzó en el reinado de Alfonso I (739 - 757). Alfonso encabezó una ofensiva en el valle del Duero y dejó despoblada la comarca, el llamado "Desierto del Duero". Durante el siglo siguiente, esto evitó cualquier incursión islámica seria en los territorios cristianos del norte. Durante finales del siglo VIII y principios del IX, los francos, bajo el mando de sus gobernantes carolingios, asumieron la causa de la reconquista a lo largo del litoral mediterráneo. En 797, el hijo de Carlomagno, Luis el Piadoso, capturó Barcelona, ​​estableciendo un claro baluarte contra futuras invasiones.Se inició la repoblación de las zonas despobladas, extendiéndose las fronteras cristianas hacia el sur.

A pesar de un resurgimiento durante el siglo X, los intentos del califato de Córdoba de revertir la Reconquista fracasaron, y en el siglo XI, Christian Iberia se unió bajo Sancho el Grande, el rey de Navarra, mientras que el califato estaba dividido y sumido en la guerra civil. la epoca de las taifas. El siglo XI vio el desarrollo de un concepto de guerra santa cristiana, que se libraría contra el Islam con el propósito de que los cristianos recuperaran territorios perdidos durante mucho tiempo: la Cruzada. Las cruzadas, bajo otros nombres, también tuvieron lugar en España; Francos y normandos e incluso tropas papales llegaron a España en números cada vez mayores para unirse a los lugareños en su lucha contra "los moros". La última amenaza del siglo XI vino de la mano de los almorávides, quienes con sus bien disciplinadas fuerzas primero establecieron una hegemonía sobre Marruecos y luego la extendieron sobre al-Andalus. Mientras la Reconquista se detenía por occidente, por oriente Alfonso el Batallador, rey de Aragón, redoblaba esfuerzos para retomar el valle del Ebro. En 1212, los Reconquistadoresobtuvo una victoria decisiva sobre los almohades en la batalla de Las Navas de Tolosa. Poco después de la batalla, los castellanos tomaron Baeza y, luego, Úbeda, importantes ciudades fortificadas cercanas al campo de batalla, y puertas de entrada para invadir Andalucía. Posteriormente, Fernando III de Castilla retomó Córdoba en 1236, Jaén en 1246 y Sevilla en 1248; luego tomó Arcos, Medina-Sidonia, Jerez y Cádiz, poniendo fin a la mayor parte de la reconquista.

Unificación de Castilla y Aragón

La España medieval tardía se dividió en los tres reinos cristianos de Navarra, Castilla y Aragón, junto con el pequeño y último estado islámico de Granada. Las guerras civiles y los conflictos de finales del siglo XIV y principios del XV darían como resultado la unificación de los reinos cristianos; combinado con los avances en la tecnología naval, esto allanaría el camino para el surgimiento de España como una potencia europea dominante.

Castilla, un reino de tamaño medio y con una fuerte tradición marítima, estaba sumida en una guerra civil tras la muerte de Alfonso XI en 1349; el conflicto entre Pedro de Castilla y Enrique II de Castilla se relacionó con la política más amplia de la Guerra de los Cien Años. Con Francia apoyando a Enrique y sus descendientes, Inglaterra aprovechó las oportunidades para desestabilizar el régimen. Los intentos de Juan I, hijo de Enrique, de unificar Castilla y Portugal, dieron como resultado una sublevación portuguesa y la intervención del inglés Juan de Gante, que reclamaba el trono castellano por derecho de matrimonio. No fue hasta 1387 que finalmente concluyó la guerra civil, y John of Gaunt aceptó un acuerdo en efectivo.Aragón, un reino más pequeño pero con reclamos generalizados sobre tierras en todo el Mediterráneo, también vio enfrentamientos internos por la herencia dinástica; Pedro IV libró una dura campaña contra sus nobles desde 1346 hasta 1349 por el derecho de su hija a heredar el trono.

La amenaza de estabilidad interna se mantuvo hasta el matrimonio de la reina Isabel I de Castilla y el rey Fernando II de Aragón en 1469. Los dos monarcas fueron desafiados rápidamente por Juana de Castilla, pero tuvieron éxito rápidamente. Isabella continuaría estableciendo el sistema de milicias de la Hermandad, que le proporcionaría un contrapeso real a cualquier desafío futuro de la nobleza.Los dos monarcas procedieron a conquistar el Reino de Granada, el último estado islámico de la península ibérica, que se completó en 1492. En ese mismo año, se emitió el Decreto de la Alhambra, expulsando a todos los judíos tanto de Castilla como de Aragón. Ahora unificada, España ahora disfrutaba de una relativa estabilidad interna; derechos y tierras en todo el Mediterráneo; y una fuerte tradición marinera tanto en el Atlántico como en el Mediterráneo, que potenciará en las próximas décadas.

La conquista de América y los inicios del imperio

Después de la exitosa navegación de Cristóbal Colón al Nuevo Mundo bajo el patrocinio español, las fuerzas españolas rápidamente comenzaron a ocupar gran parte de los nuevos territorios, tomando rápidamente las Bahamas y derrotando a los grupos indígenas locales de habla arawak. Los esfuerzos de Fernando de Magallanes, llegando a la isla de Limasawa en 1521, dieron lugar al posterior establecimiento de la colonia de Filipinas de Miguel López de Legazpi, que se convertiría en una base militar española fundamental en el Pacífico. El desafío de los piratas de Berbería alentó expediciones defensivas y punitivas por el Mediterráneo, lo que resultó en la conquista de varios puestos de avanzada en el norte de África, incluidos Melilla en 1497, Mazalquivir en 1505, Orán en 1509, Argel en 1510, Trípoli en 1511 y las Plazas más pequeñas. de Soberanía.

Sin embargo, el impacto más dramático del poderío militar español fue la derrota de los imperios americanos de los aztecas e incas. De 1519 a 1521, un ejército de coalición de soldados españoles y guerreros tlaxcaltecas liderados por Hernán Cortés y Xicotencatl el Joven derrotó al Imperio Azteca; en 1532, Francisco Pizarro y sus hermanos Gonzalo y Hernando invadieron y ocuparon el Imperio Inca desde su base en Panamá. Ambas guerras en las que un número muy pequeño de soldados españoles, los conquistadores, que en su mayoría eran veteranos de las campañas europeas o del norte de África de España, fueron respaldados por aliados locales y derrotaron imperios bien establecidos, compartieron muchas similitudes. Los conquistadores altamente competentes se beneficiaron de su acceso a la caballería, espadas de acero, hachas, lanzas, picas, alabardas, arcos, ballestas, cascos y armaduras, sin mencionar los cañones pequeños, ninguno de los cuales era familiar para las fuerzas locales. Los españoles también se beneficiaron de su inmunidad a muchas enfermedades europeas comunes que diezmarían a sus enemigos locales.

España tuvo una de sus peores derrotas militares en la Guerra de Fuego y Sangre (también conocida como la guerra Chichimeca). Fueron derrotados por los aliados nativos de la Gran Chichimeca al norte del imperio azteca. Esta guerra fue muy distinta considerando que los nativos crearon flechas que eran muy efectivas para penetrar armaduras. Tuvieron que pagar a los nativos por la paz.

Sin embargo, a los españoles les iría peor frente a las sociedades menos centralizadas del sur de Chile, particularmente una vez que las fuerzas locales comenzaron a adaptarse o adoptar tecnologías militares similares. Aunque Pedro de Valdivia logró invadir Chile con éxito en 1540, la primera gran rebelión de las guerras de Arauco comenzaría recién en 1553, marcando el inicio de un conflicto que duraría hasta el siglo XIX.Las fuerzas españolas, que operaban a grandes distancias de sus centros de poder europeos o incluso caribeños, solían estar disponibles en pequeñas cantidades; Valdivia tuvo grandes dificultades para reclutar incluso a los 150 soldados españoles que usó para invadir Chile, y los frecuentes reveses durante las guerras de Arauco provocaron pérdidas que a menudo tardaron varios años en reponerse. A medida que pasaba el tiempo, las ventajas de los españoles comenzaron a centrarse cada vez más en su acceso a las primeras armas de fuego modernas, especialmente el mosquete, en lugar de las tecnologías que les habían dado sus primeros éxitos.

Los siglos XVI y XVII, el 'Edad de Oro' de España

Durante el siglo XVI, la España de los Habsburgo vio un crecimiento constante en su poder militar. Las guerras italianas (1494-1559) resultaron en una victoria y hegemonía española definitiva en el norte de Italia al expulsar a los franceses. Durante la guerra, el ejército español transformó su organización y táctica, evolucionando de una fuerza principalmente armada con picas y alabardas a la primera formación de arcabuceros y piqueros con picas y tiros, conocida como la colunella. Durante el siglo XVI, esta formación se convirtió en la formación de infantería de tercio. La nueva formación y las tácticas de batalla se desarrollaron debido a la incapacidad de España para desplegar suficientes fuerzas de caballería para hacer frente a la caballería pesada francesa.La España de los Habsburgo llegó a disfrutar de un eje de territorios aliados y neutrales desde Nápoles a través de Milán y hacia el norte hasta los Países Bajos, una ruta de refuerzos que se denominó Camino Español. Con el respaldo de los recursos financieros extraídos de las Américas, España podía permitirse organizar largas campañas contra sus enemigos, como la revuelta holandesa de larga duración (1568-1609), defender la Europa cristiana de las incursiones e invasiones otomanas, apoyar la causa católica en Francia Guerras civiles y combates, Inglaterra durante la guerra anglo-española (1585–1604).

Según una estimación moderna, el ejército español en 1625 era de 230.000 regulares (80.000 en ejércitos de campaña, 150.000 en guarniciones), sin contar el personal naval ni la milicia. Por otro lado, el ejército español creció en tamaño de alrededor de 20.000 en la década de 1470, a alrededor de 300.000 en la década de 1630 durante la Guerra de los Treinta Años que desgarró Europa y requirió el reclutamiento de soldados de toda Europa.El propio rey Felipe IV afirmaba en 1626: "El año pasado, 1625, teníamos cerca de 300.000 hombres de infantería y caballería a nuestro servicio, y más de 500.000 hombres de milicia en armas, mientras las fortalezas de España se ponen en completo estado de defensa. La flota se elevó en un tiempo en 1625 a 108 navíos de guerra en el mar, sin contar los navíos en Flandes, y las tripulaciones son las más diestras marineras que jamás ha tenido este reino.Este mismo año de 1626 hemos tenido dos ejércitos reales en Flandes y uno en el Palatinado, y sin embargo todo el poder de Francia, Inglaterra, Suecia, Venecia, Saboya, Dinamarca, Holanda, Brandeburgo, Sajonia y Weimar no pudo salvarlos de nuestras armas victoriosas".

Con tales números involucrados, España tuvo problemas para financiar los esfuerzos de guerra en tantos frentes. El impago de las tropas provocó numerosos motines y acontecimientos como el Saqueo de Amberes (1576), cuando unidades de tercios no pagadas saquearon la ciudad holandesa. Las posesiones de España en Italia y los Países Bajos aportaron grandes cantidades de hombres y tesoros al ejército del imperio: a cada provincia se le asignó una cantidad de tropas que tenía que pagar (incluidas las guarniciones de etnia española) y reclutas que tenía que proporcionar. Las tropas generalmente se enviaban fuera de las áreas en las que fueron reclutadas. Desde 1635 hasta 1659, el Ducado de Milán proporcionó 100.000 soldados al ejército español, mientras que el Reino de Nápoles proporcionó 53.500 (más una expedición naval) solo desde 1631 hasta 1636.

En el este, la España de los Habsburgo luchó junto con otros aliados cristianos contra el Imperio Otomano, participando en numerosas acciones y campañas en el Mediterráneo y sus alrededores durante el período. La competencia naval culminó con la victoria de la alianza cristiana en la batalla de Lepanto en 1571, la última batalla naval en el Mediterráneo que vio el uso a gran escala de galeras por parte de ambos bandos. A mediados de siglo, España desarrolló los galeones para la guerra naval, utilizándolos en convoyes para unir sus posesiones en Filipinas, América y Europa. Los galeones de Manila navegaban una o dos veces al año por el Océano Pacífico, mientras que las flotas del tesoro españolas unían México con Europa.

España libró la Guerra de Castilla contra el Imperio de Brunei. Las fuerzas españolas intentaron conquistar Camboya en la guerra entre Camboya y España, pero fueron derrotadas. Los moros lucharon contra la invasión española durante siglos en el conflicto hispano-moro. El pueblo igorote resistió y luchó contra los españoles.

La Guerra de los Treinta Años (1618-1648) atrajo a España junto con la mayoría de los demás estados europeos. España entró en el conflicto con una posición fuerte, pero la lucha en curso erosionó gradualmente sus ventajas; Primero, las innovaciones holandesas y luego suecas habían hecho que el tercio fuera más vulnerable, ya que tenía menos flexibilidad y potencia de fuego que sus equivalentes más modernos.Sin embargo, los ejércitos españoles continuaron ganando importantes batallas y asedios durante este período en grandes extensiones de Europa. La entrada de Francia en la guerra en 1635 ejerció una presión adicional sobre España, y la victoria francesa en la batalla de Rocroi en 1643 supuso un gran impulso para los franceses, aunque distó mucho de ser decisiva en la larga guerra franco-española (1635-1635). 1659). Con la firma de la Paz de Westfalia en 1648, que puso fin a la mayor parte de los combates, España estaba claramente agotada. También la política había empezado a jugar en contra de España. Mientras España luchaba contra Francia, Portugal, que había estado bajo unión personal con España durante 60 años, aclamó a Juan IV de Braganza como rey en 1640.

España se vio obligada a aceptar la independencia de la República Holandesa en 1648, otra señal de poder decreciente. En la segunda mitad del siglo, un ejército español muy reducido y cada vez más descuidado se hizo famoso por estar mal equipado y rara vez pagado.Durante el resto del siglo, Francia siguió creciendo en poder relativo bajo Luis XIV. La guerra franco-española (1635-1659) terminó en derrota. Sin embargo, a pesar de algunas concesiones españolas (Rosellón y Flandes francesa); los españoles mantuvieron sus principales posesiones territoriales en los Países Bajos e Italia. La Guerra de Devolución (1667-168) resultó ser un asunto unilateral, ya que las fuerzas francesas vencieron a las fuerzas y fortificaciones españolas muy descuidadas, lo que marcó la ascendencia militar de Francia. El desenlace de la Guerra de las Reuniones (1683-1683) tuvo un desenlace similar. Durante la Guerra de los Nueve Años, España también perdió Cataluña ante Francia, pero fue restaurada al reino en 1697 con el tratado de Ryswick.

Rivalidad europea en el siglo XVIII

El centro del poder militar español cambió drásticamente a principios del siglo XVIII. La Guerra de Sucesión española (1701-1714) fue una guerra tanto civil como internacional en la que los franceses respaldaron al contendiente borbónico por el trono español y una alianza encabezada por Austria, los Países Bajos y Gran Bretaña respaldó al contendiente de los Habsburgo mientras una España dividida luchó a ambos lados. La guerra aseguró el trono español para el Borbón Felipe como Felipe V de España en la Paz de Utrecht, pero al final de la guerra, España tuvo que ceder los Países Bajos españoles, Nápoles, Milán, Cerdeña, Sicilia, Gibraltar y Menorca a los aliados de los Habsburgo.. La derrota de España por la alianza combinada de Francia, Gran Bretaña, los Países Bajos y Austria en la Guerra de la Cuádruple Alianza (1718-1720) confirmó el declive de su antiguo dominio.

A nivel mundial, España siguió siendo una importante potencia naval y militar, dependiendo de las rutas marítimas críticas que se extienden desde España a través del Caribe y América del Sur, y hacia el oeste hacia Manila y el Lejano Oriente. El siglo XVIII vio una lucha en curso entre el creciente poder naval de la potencia imperial en ascenso Gran Bretaña y España que trabajó para mantener sus vínculos transoceánicos con su imperio de ultramar, que aún era, con mucho, el más grande de la época. El número de galeones españoles desplegados a través de las rutas marítimas del Atlántico aumentó significativamente en la primera mitad del siglo, deshaciendo el declive de finales del siglo XVII.Gran Bretaña participó en numerosos intentos de interrumpir el control de España sobre el territorio español durante el siglo XVIII, que culminó con la Guerra de la Oreja de Jenkin y un intento desastroso de capturar el puerto de Cartagena en 1741.Durante la Guerra de los Siete Años (1756–1763), Gran Bretaña intentó aprovechar sus bases insulares existentes a lo largo del territorio español y las Antillas españolas, capturando La Habana y Manila, pero en cada caso las consideraciones prácticas y estratégicas llevaron a su devolución a cambio de Florida. Durante la Guerra de Independencia de los Estados Unidos, las fuerzas españolas reconquistaron Florida y ayudaron a los rebeldes estadounidenses con armas y soldados y con ataques contra el comercio y los suministros británicos. Tanto España como Gran Bretaña hicieron un uso extensivo de corsarios durante la guerra, y los españoles explotaron completamente la aversión británica a usar el sistema de convoyes para proteger sus costosos activos comerciales en tiempos de guerra. La anterior Guerra de Sucesión de Polonia todavía se consideraba positiva para España, ya que el reino recuperó los territorios perdidos después de la Guerra de Sucesión española, en Italia. Sin embargo,

Las enormes distancias involucradas en la guerra entre las potencias europeas en las Américas generalmente contaban a favor de los defensores. Los ataques a las posesiones españolas, como los asaltos anfibios lanzados durante la Guerra de la Oreja de Jenkins, generalmente terminaron en fracaso ya que sus fuerzas sobrecargadas no lograron superar acciones defensivas bien dirigidas. La participación de España en la Guerra de Independencia de los Estados Unidos (1779-1783) fue en gran medida un éxito, lo que subraya los recursos que España todavía tenía a su disposición. España entró en la guerra tras la Batalla de Saratoga, con el objetivo, como en la Guerra de los Siete Años, de recuperar Gibraltar y Menorca y retirar la presencia británica cerca de la Nueva España. Su exitosa invasión de Menorca en 1781,y la captura de Florida Occidental y Florida Oriental de los británicos, mostró una fuerza renovada en el Nuevo Mundo, aunque la defensa británica de Gibraltar impidió que los españoles lograran todos sus objetivos de guerra.

Las guerras napoleónicas y la pérdida de las Américas

6-de-junio-1808Resistencia guerrillera española a la invasión francesa napoleónica de España en la Batalla de Valdepeñas. Las Guerras Napoleónicas iban a tener un tremendo impacto en la historia militar española, tanto dentro de España como en sus colonias americanas. Los ejércitos del Primer Imperio Francés derrocaron a Fernando VII de España, y la posterior lucha de liberación de España marcó una de las primeras guerras nacionales y el surgimiento de guerrillas a gran escala, de las que el idioma inglés tomó prestada la palabra.La ocupación francesa destruyó la administración española, que se fragmentó en juntas provinciales enfrentadas. En 1810, las facciones se unieron en la forma de las Cortes de Cádiz, que sirvieron como una Regencia democrática basada en su último punto de apoyo importante. Durante el asedio de Cádiz de dos años de Napoleón, fue difícil para las Cortes de Cádiz reclutar, entrenar o equipar ejércitos efectivos. Sin embargo, el fracaso de Napoleón para pacificar al pueblo de España permitió que las fuerzas españolas, británicas y portuguesas aseguraran Portugal y se enfrentaran a las fuerzas francesas en las fronteras, mientras que los guerrilleros españoles desgastaban a los ocupantes.En cuanto al papel desempeñado por los ejércitos españoles, David Gates señala: "Además, independientemente de la calidad de sus hombres, los ejércitos españoles constituían una amenaza que los franceses simplemente no podían ignorar. Cualquier concentración considerable de soldados enemigos tenía que ser combatida., o al menos contenido, por una fuerza suficientemente fuerte de tropas imperiales; de lo contrario, eran libres de ir al alboroto con impunidad. En consecuencia, un porcentaje colosal del ejército francés quedó indisponible para operaciones contra Wellington porque innumerables contingentes españoles seguían materializando todos por todo el pais." Actuando de forma concertada, las fuerzas aliadas regulares e irregulares impidieron que los mariscales de Napoleón sometieran a las provincias españolas rebeldes.La armada española, echada a la mar en apoyo de Francia durante la Guerra de la Tercera Coalición en 1805, sufrió terribles pérdidas en la Batalla de Trafalgar, habiendo sido debilitada por la fiebre amarilla en los años precedentes; en muchos sentidos, esto marcó el punto más bajo de la historia naval española.

Los acontecimientos en la España peninsular tuvieron amplias consecuencias para su imperio. Las colonias de España en las Américas habían mostrado una creciente independencia en los años previos a la Guerra de la Independencia; Los intentos británicos de invadir el Río de la Plata en 1806-1807, por ejemplo, habían sido rechazados por una milicia local bien organizada.La ocupación de la patria española, sin embargo, resultó primero en una secuencia de levantamientos en apoyo del rey encarcelado, y luego en una lucha por la independencia que formó cada vez más una serie de guerras civiles a lo largo de los dominios españoles en América. El conflicto comenzó en 1808, con juntas establecidas en México y Montevideo como reacción a los acontecimientos de la Guerra de la Independencia. El conflicto, que duró veinte años, estuvo lejos de ser unilateral. Las fuerzas patriotas a menudo estaban mal equipadas, en su mayoría ejércitos de milicianos campesinos comandados por oficiales aficionados; Las fuerzas realistas, apoyadas parcialmente desde España a través de grandes distancias marítimas, con frecuencia pudieron ganar la partida.La armada española pudo dominar fácilmente a las armadas costeras locales de sus colonias. La campaña a través de las enormes distancias de América del Sur, frecuentemente en condiciones invernales con suministros mínimos, resultó en terribles privaciones. En última instancia, el agotamiento realista y la creciente madurez política entre los nuevos estados dieron como resultado la creación de una cadena de países recientemente independientes que se extendía desde Argentina y Chile en el sur hasta México en el norte. Solo Cuba y Puerto Rico permanecieron bajo el dominio español.

Guerras carlistas del siglo XIX y los últimos días del imperio

Después de las guerras napoleónicas, el ejército español se vio envuelto en un número cada vez mayor de conflictos internos, lo que distrajo la atención militar de otras prioridades y siguió socavando la economía española. El primero de ellos, el Trienio Liberal (1820-1823), implicó una revuelta de soldados contra el rey Fernando VII mientras se embarcaban para una campaña en América.Francia intervino militarmente para apoyar a la monarquía, restaurando el orden, pero esto duró poco. Cuando Fernando murió en 1833, su cuarta esposa, María Cristina, se convirtió en reina regente en nombre de su pequeña hija Isabel II. Esto dividió al país en dos facciones conocidas como los cristinos -los partidarios de la reina regente- y los carlistas, los partidarios de Carlos V, que habían rechazado la Pragmática Sanción de 1830 que abolió la ley sálica.La Primera Guerra Carlista duró más de siete años y los combates se extendieron por la mayor parte del país en un momento u otro, aunque el conflicto principal se centró en las patrias carlistas del País Vasco y Aragón. Muchos de los oficiales militares involucrados habían servido en la Guerra de la Independencia unos años antes. La Segunda Guerra Carlista fue un levantamiento catalán menor en apoyo de Carlos VI, que duró de 1846 a 1849. La Tercera Guerra Carlista comenzó después de que la reina Isabel II fuera derrocada por una conspiración de generales liberales en 1868, y dejó a España en desgracia; cuatro años más tarde, el último pretendiente carlista, Carlos VII, decidió que sólo la fuerza de las armas podía conquistarle el trono. Esta Tercera Guerra Carlista duró hasta 1876.

Bajo Isabel II de España, hubo varios intentos, finalmente infructuosos, de reafirmar la influencia militar española en todo el mundo, a menudo en asociación con Francia. En 1848 España intervino para apoyar al Papa Pío IX contra la oposición republicana local. En febrero de 1849, cinco buques de guerra, incluidas las fragatas, partieron hacia Gaeta desde Barcelona, ​​y tres más desde Cádiz en mayo. En total, 4.000 soldados españoles fueron desplegados en Gaeta y puestos a disposición del Papa. Esto marcó la primera aventura expedicionaria del ejército español en Italia desde la Guerra de Sucesión de Austria cien años antes. En sociedad con los franceses, las columnas españolas aseguraron la región. En 1858 España se unió a Francia para intervenir en Cochinchina, donando 300 soldados filipinos a la invasión.España se unió a una expedición aliada en apoyo de la intervención francesa en México. En 1859, España libró una breve guerra con Marruecos, lo que resultó en una posición española más fuerte en el norte de África. Para la década de 1860, España había vuelto a construir una armada muy grande, y en 1864 intervino a lo largo de la costa sudamericana, apoderándose de las islas Chincha, ricas en guano, de su antigua colonia de Perú. Aunque las nuevas fragatas de vapor españolas eran superiores a los barcos locales, las enormes distancias y la falta de apoyo terrestre finalmente concluyeron con la devolución de las islas por parte de España al final de la Guerra de las Islas Chincha. Un intento de recolonizar Santo Domingo fracasó de manera similar en 1865 ante la feroz resistencia de la guerrilla.

España enfrentó una secuencia de desafíos en sus colonias en la segunda mitad del siglo que resultaría en una derrota total del imperio a manos del creciente poder de los Estados Unidos. La colonia española de Cuba se rebeló en 1868, lo que llevó a una secuencia de brutales insurgencias y represalias guerrilleras, a través de la Guerra de los Diez Años (1868–1878), la Guerra Pequeña (1879–1880) y finalmente la Guerra de Independencia de Cuba (1895–1898).). España, aunque militarmente ocupada con los problemas carlistas en casa, invirtió cada vez más recursos en el conflicto, tomando lentamente la delantera y asistida por las ventas estadounidenses de armamento moderno. Sin embargo, en 1898, los crecientes intereses políticos estadounidenses en Cuba estaban alentando una política más intervencionista. El hundimiento del USS Maineen el puerto de La Habana fue el detonante de la Guerra Hispanoamericana, en la que a la envejecida armada española le fue desastrosamente. Cuba obtuvo su independencia y España perdió la colonia que le quedaba en el Nuevo Mundo, Puerto Rico, que junto con Guam y Filipinas cedió a Estados Unidos por 20 millones de dólares. En 1899, España vendió el resto de las islas del Pacífico (las Islas Marianas del Norte, las Islas Carolinas y Palau) a Alemania, reduciendo las posesiones coloniales de España al Marruecos español, el Sáhara español y la Guinea española, todas en África.

Principios del siglo XX y la Guerra Civil

Aunque España se mantuvo neutral durante la Primera Guerra Mundial, a pesar de sufrir pérdidas económicas considerables a manos de los submarinos alemanes,estuvo militarmente activa en otros lugares durante la primera parte del siglo XX, intentando fortalecer su posición en el norte de África. A pesar de los éxitos de finales del siglo XIX, la primera Guerra del Rif (1893-184) alrededor de Melilla también había mostrado la debilidad potencial de la posición española a lo largo de la costa. La segunda Guerra del Rif (1909-10) fue inicialmente un fiasco para los españoles mal equipados y mal entrenados, hasta que se trajo artillería pesada; A raíz de la guerra, España comenzó a levantar unidades de Regulares locales. La tercera Guerra del Rif (1920-1926) también comenzó mal para los españoles, especialmente después del desastre de Annual (1921), lo que provocó varios cambios en el enfoque español. Trabajando en alianza con las fuerzas francesas en la región, España creó la Legión Española de manera similar a la Legión Extranjera Francesa para proporcionar fuerzas experimentadas adicionales.

En 1931, tras la proclamación de la Segunda República Española, las fuerzas armadas del Reino de España se convirtieron en las Fuerzas Armadas Republicanas Españolas. La Guerra Civil española (1936-1939) comenzó justo después del golpe de estado español de julio de 1936, un golpe de estado parcialmente exitoso de una sección del ejército español contra el gobierno de la República española. La Guerra Civil que siguió devastó España, terminando con la victoria de los rebeldes y la fundación del Estado español, dirigido por el caudillo Francisco Franco, el líder del ejército nacionalista.

La guerra civil estuvo marcada por la amplia participación de unidades internacionales. Muchos se unieron al bando republicano bajo la bandera de las Brigadas Internacionales. Los nacionalistas disfrutaron del apoyo de la Alemania nazi y la Italia fascista, y como resultado se probaron varias tecnologías nuevas. El bando nacionalista llevó a cabo bombardeos aéreos de ciudades en territorio republicano, realizados principalmente por los voluntarios de la Luftwaffe de la Legión Cóndor y los voluntarios de la fuerza aérea italiana del Corpo Truppe Volontarie; el ejemplo más notorio de esta táctica de bombardeos terroristas fue el bombardeo de Guernica.. El primer uso de combate del Stuka.ocurrido durante el conflicto. La guerra civil influyó en el pensamiento militar europeo sobre la supuesta supremacía del bombardero. Los partidarios nacionalistas también probaron la guerra armada; Los voluntarios alemanes utilizaron por primera vez armaduras en condiciones de campo en vivo en la forma del Panzer Battalion 88, una fuerza construida alrededor de tres compañías de tanques PzKpfw I que funcionaron como cuadro de entrenamiento para los nacionalistas.

Debilitada y políticamente todavía frágil, España permaneció oficialmente neutral durante la Segunda Guerra Mundial. Sin embargo, para compensar a Hitler por su ayuda en la Guerra Civil, Franco formó un cuerpo de voluntarios, la División Azul (con una contraparte aérea, el Escuadrón Azul), para luchar en el Frente Oriental. De esa manera, solo luchando contra la Unión Soviética, Franco podría pagarle a Hitler mientras permanecía en paz con los aliados occidentales. Cerca de cincuenta mil efectivos españoles sirvieron desde junio de 1941 hasta octubre de 1943, presenciando una feroz acción en el Sitio de Leningrado y la Batalla de Krasny Bor. Después de que los líderes aliados presionaron a Franco para que retirara la División, una fuerza simbólica de voluntarios permaneció como la Legión Azul. Luchando por los aliados, muchos republicanos españoles exiliados, llamados maquis españoles, se unieron a la resistencia francesa. Miles también sirvieron en las Fuerzas Francesas Libres; particularmente notable es la Novena Compañía Blindada bajo la Segunda División del General Leclerc. Primera unidad aliada que entró en París en 1944, estaba compuesta casi en su totalidad por exiliados españoles.

El período de posguerra

En el período de posguerra, España todavía estaba fuertemente influenciada por los acontecimientos en el norte de África, particularmente en torno a su colonia del Sáhara Occidental. El primero de estos conflictos, la Guerra de Ifni (1956-1958), vio a las fuerzas españolas, incluida la primera unidad de paracaidistas de España, choque con el Ejército de Liberación de Marruecos, un movimiento de insurgencia respaldado por el estado marroquí. En 1958, una ofensiva conjunta franco-española, utilizando un poder aéreo europeo enormemente superior, aplastó la revuelta. En la década de 1970, el surgimiento de otro movimiento insurgente, el Polisario, resultó en la Guerra del Sáhara Occidental (1973-1991), en la que España se retiró de su colonia en 1975 y transfirió su apoyo en el conflicto continuo a Marruecos.

Sin embargo, a partir de la década de 1950, España comenzó a establecer vínculos cada vez más estrechos con las fuerzas armadas estadounidenses. El Ejército del Aire español recibió sus primeros aviones estadounidenses, como el F-86 Sabre y el Lockheed T-33, de América, mientras que el equipamiento militar español se modernizó de nuevo en la década de 1970 para preparar la entrada de España en la OTAN en 1982. España envió una pequeña unidad médica a la Guerra de Vietnam y un equipo de ingenieros a la Guerra del Golfo con España prestando poderío aéreo a los esfuerzos de la OTAN durante la Guerra de Bosnia, la Guerra de Kosovo y la Guerra Civil de Libia. Más recientemente, España ha participado tanto en los conflictos de Afganistán como en los de Irak.

Legado cultural militar español

Históricamente, además de los términos militares latinos que llegaron desde la época romana al español moderno a través del idioma, los españoles adoptaron varios términos militares árabes de sus rivales musulmanes. Posteriormente, una serie de términos militares españoles se han adoptado en francés, inglés y otros idiomas.

término españolIdioma originalsignificado originalTérmino en inglés modernonotas
Alcaidekaid árabemaestro, líderComandante militar español medieval o castellano.
Alcazabaárabe al-casbahciudadela amurallada
alcázarárabe al-qasrcastillo o palacioPodría referirse a una residencia, ciudadela o fortaleza en la cima de una colina.
alférezArábicajineteUsado en la Castilla y León medieval y en Navarra para designar al portaestandarte y comandante de la casa militar real. En el uso moderno en España y Guinea Ecuatorial, segundo teniente.
almiranteÁrabe emir-al-bahrcomandante de los maresalmiranteAdoptada en latinización (ammiratus) por los sículo-normandos y más tarde traída a España por los catalanes después de que Sicilia pasara a formar parte de la Corona aragonesa.
armadaespañolarmado (fem.), más tarde armada, flotaarmadaEntró en uso inglés después de la derrota de la Gran Armada en 1588.
caballero villanoespañol"caballero plebeyo"Un villano que poseía un caballo y una armadura y debía el servicio de caballería.
coronelEspañol o italiano (colonnello), en última instancia latín (columnella)diminutivo de colonna / columna (columna)coronelRango popularizado por los tercios.
incinerador de basurasespañoldestructorUn gran cañonero torpedero, construido en Gran Bretaña para la Armada española para proteger a la flota contra los torpederos, un precursor del tipo de barco destructor moderno.
flotillaDiminutivo de flota española, del francés flotte(pequeña) flotaflotilla
granadaespañolgranadagranada
guerrillaespañoldiminutivo de guerra (guerra)guerrilla
quinta columnaespañolla quinta columnaLa quinta columnaUtilizado por primera vez durante la Guerra Civil española por Emilio Mola en el asedio de Madrid en referencia a sus partidarios dentro de la ciudad.
tercioespañoltercera parteUnidad de infantería desarrollada por Gonzalo Fernández de Córdoba durante las Guerras de Italia.