Historia del pensamiento evolutivo

El pensamiento evolutivo, el reconocimiento de que las especies cambian con el tiempo y la comprensión percibida de cómo funcionan tales procesos, tiene sus raíces en la antigüedad: en las ideas de los antiguos griegos, romanos, chinos, Padres de la Iglesia, así como en la ciencia islámica medieval. Con los comienzos de la taxonomía biológica moderna a fines del siglo XVII, dos ideas opuestas influyeron en el pensamiento biológico occidental: el esencialismo, la creencia de que cada especie tiene características esenciales que son inalterables, un concepto que se había desarrollado a partir de la metafísica aristotélica medieval, y que encajaba bien con teología natural; y el desarrollo del nuevo enfoque antiaristotélico de la ciencia moderna: a medida que avanzaba la Ilustración, la cosmología evolutiva y la filosofía mecánica se extendieron desde las ciencias físicas hasta la historia natural. Los naturalistas comenzaron a centrarse en la variabilidad de las especies; la aparición de la paleontología con el concepto de extinción socavó aún más las visiones estáticas de la naturaleza. A principios del siglo XIX, Jean-Baptiste Lamarck (1744–1829) propuso su teoría de la transmutación de las especies, la primera teoría de la evolución completamente formada.

En 1858, Charles Darwin y Alfred Russel Wallace publicaron una nueva teoría evolutiva, explicada en detalle en El origen de las especies de Darwin.(1859). La teoría de Darwin, originalmente llamada descendencia con modificación, se conoce contemporáneamente como selección natural o supervivencia del más apto. A diferencia de Lamarck, Darwin propuso una descendencia común y un árbol de la vida ramificado, lo que significa que dos especies muy diferentes podrían compartir un ancestro común. Darwin basó su teoría en la idea de la selección natural: sintetizó una amplia gama de pruebas de la cría de animales, la biogeografía, la geología, la morfología y la embriología. El debate sobre el trabajo de Darwin condujo a la rápida aceptación del concepto general de evolución, pero el mecanismo específico que propuso, la selección natural, no fue ampliamente aceptado hasta que fue revivido por los desarrollos en biología que ocurrieron entre los años veinte y cuarenta. Antes de esa época, la mayoría de los biólogos consideraban que otros factores eran responsables de la evolución. Las alternativas a la selección natural sugeridas durante "el eclipse del darwinismo" (c. 1880 a 1920) incluyeron la herencia de características adquiridas (neolamarckismo), un impulso innato para el cambio (ortogénesis) y grandes mutaciones repentinas (saltacionismo). La genética mendeliana, una serie de experimentos del siglo XIX con variaciones de plantas de guisantes redescubiertas en 1900, fue integrada con la selección natural por Ronald Fisher, JBS Haldane y Sewall Wright durante las décadas de 1910 a 1930, y resultó en la fundación de la nueva disciplina de población. genética. Durante las décadas de 1930 y 1940, la genética de poblaciones se integró con otros campos biológicos, lo que dio como resultado una teoría de la evolución ampliamente aplicable que abarcaba gran parte de la biología: la síntesis moderna. 1880 a 1920) incluía la herencia de características adquiridas (neolamarckismo), un impulso innato de cambio (ortogénesis) y grandes mutaciones repentinas (saltacionismo). La genética mendeliana, una serie de experimentos del siglo XIX con variaciones de plantas de guisantes redescubiertas en 1900, fue integrada con la selección natural por Ronald Fisher, JBS Haldane y Sewall Wright durante las décadas de 1910 a 1930, y resultó en la fundación de la nueva disciplina de población. genética. Durante las décadas de 1930 y 1940, la genética de poblaciones se integró con otros campos biológicos, lo que dio como resultado una teoría de la evolución ampliamente aplicable que abarcaba gran parte de la biología: la síntesis moderna. 1880 a 1920) incluía la herencia de características adquiridas (neolamarckismo), un impulso innato de cambio (ortogénesis) y grandes mutaciones repentinas (saltacionismo). La genética mendeliana, una serie de experimentos del siglo XIX con variaciones de plantas de guisantes redescubiertas en 1900, fue integrada con la selección natural por Ronald Fisher, JBS Haldane y Sewall Wright durante las décadas de 1910 a 1930, y resultó en la fundación de la nueva disciplina de población. genética. Durante las décadas de 1930 y 1940, la genética de poblaciones se integró con otros campos biológicos, lo que dio como resultado una teoría de la evolución ampliamente aplicable que abarcaba gran parte de la biología: la síntesis moderna. una serie de experimentos del siglo XIX con variaciones de plantas de guisantes redescubiertas en 1900, fue integrada con la selección natural por Ronald Fisher, JBS Haldane y Sewall Wright durante las décadas de 1910 a 1930, y resultó en la fundación de la nueva disciplina de la genética de poblaciones. Durante las décadas de 1930 y 1940, la genética de poblaciones se integró con otros campos biológicos, lo que dio como resultado una teoría de la evolución ampliamente aplicable que abarcaba gran parte de la biología: la síntesis moderna. una serie de experimentos del siglo XIX con variaciones de plantas de guisantes redescubiertas en 1900, fue integrada con la selección natural por Ronald Fisher, JBS Haldane y Sewall Wright durante las décadas de 1910 a 1930, y resultó en la fundación de la nueva disciplina de la genética de poblaciones. Durante las décadas de 1930 y 1940, la genética de poblaciones se integró con otros campos biológicos, lo que dio como resultado una teoría de la evolución ampliamente aplicable que abarcaba gran parte de la biología: la síntesis moderna.

Tras el establecimiento de la biología evolutiva, los estudios de mutación y diversidad genética en poblaciones naturales, combinados con la biogeografía y la sistemática, condujeron a sofisticados modelos matemáticos y causales de la evolución. La paleontología y la anatomía comparada permitieron reconstrucciones más detalladas de la historia evolutiva de la vida. Tras el surgimiento de la genética molecular en la década de 1950, se desarrolló el campo de la evolución molecular, basado en secuencias de proteínas y pruebas inmunológicas, y luego incorporando estudios de ARN y ADN. La visión de la evolución centrada en los genes saltó a la fama en la década de 1960, seguida por la teoría neutral de la evolución molecular, lo que generó debates sobre el adaptacionismo, la unidad de selección y la importancia relativa de la deriva genética frente a la selección natural como causas de la evolución.A fines del siglo XX, la secuenciación del ADN condujo a la filogenética molecular y la reorganización del árbol de la vida en el sistema de tres dominios de Carl Woese. Además, los factores recientemente reconocidos de simbiogénesis y transferencia horizontal de genes introdujeron aún más complejidad en la teoría evolutiva. Los descubrimientos en biología evolutiva han tenido un impacto significativo no solo dentro de las ramas tradicionales de la biología, sino también en otras disciplinas académicas (por ejemplo: antropología y psicología) y en la sociedad en general.

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