Historia de la paleontología

La historia de la paleontología traza la historia del esfuerzo por comprender la historia de la vida en la Tierra mediante el estudio del registro fósil dejado por los organismos vivos. Dado que se ocupa de comprender los organismos vivos del pasado, la paleontología puede considerarse un campo de la biología, pero su desarrollo histórico ha estado estrechamente ligado a la geología y al esfuerzo por comprender la historia de la Tierra misma.

En la antigüedad, Jenófanes (570–480 a. C.), Herodoto (484–425 a. C.), Eratóstenes (276–194 a. C.) y Estrabón (64 a. C.–24 d. C.) escribieron sobre fósiles de organismos marinos, lo que indica que la tierra alguna vez estuvo bajo agua. Los antiguos chinos los consideraban huesos de dragón y los documentaron como tales. Durante la Edad Media, el naturalista persa Ibn Sina (conocido como Avicena en Europa) analizó los fósiles en El libro de la curación (1027), que proponía una teoría de los fluidos petrificantes que Alberto de Sajonia desarrollaría en el siglo XIV. El naturalista chino Shen Kuo (1031-1095) propondría una teoría del cambio climático basada en la evidencia del bambú petrificado.

En la Europa moderna temprana, el estudio sistemático de los fósiles surgió como una parte integral de los cambios en la filosofía natural que ocurrieron durante la Edad de la Razón. La naturaleza de los fósiles y su relación con la vida en el pasado se entendieron mejor durante los siglos XVII y XVIII, y a fines del siglo XVIII, el trabajo de Georges Cuvier había puesto fin a un largo debate sobre la realidad de la extinción, lo que llevó a el surgimiento de la paleontología, en asociación con la anatomía comparada, como disciplina científica. La expansión del conocimiento del registro fósil también desempeñó un papel cada vez mayor en el desarrollo de la geología y la estratigrafía en particular.

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