Historia de la medicina en los Estados Unidos

La historia de la medicina en los Estados Unidos abarca una variedad de enfoques de la atención médica en los Estados Unidos que se extienden desde la época colonial hasta el presente. Estas interpretaciones de la medicina varían desde los primeros remedios caseros que cayeron bajo varios sistemas médicos diferentes hasta la atención administrada cada vez más estandarizada y profesional de la biomedicina moderna.

Cuando los colonos llegaron por primera vez a los Estados Unidos, el sistema médico predominante era la teoría humoral, o la idea de que las enfermedades son causadas por un desequilibrio de los fluidos corporales. Los colonos inicialmente creían que solo debían usar medicamentos que encajaran en este sistema médico y que estaban hechos de "cosas que solo crecían en Inglaterra, siendo más adecuadas para los cuerpos ingleses", como se dice en The English Physitian Enlarged, un manual médico comúnmente propiedad de los primeros pobladores.Sin embargo, a medida que los colonos se enfrentaron a nuevas enfermedades y a la escasez de las plantas y hierbas típicas utilizadas para hacer terapias en Inglaterra, recurrieron cada vez más a la flora local y los remedios nativos americanos como alternativas a la medicina europea. El sistema médico de los nativos americanos generalmente vinculaba la administración de tratamientos a base de hierbas con rituales y oraciones. Esta inclusión de un sistema espiritual diferente fue denunciada por los europeos, en particular las colonias españolas, como parte del fervor religioso asociado con la Inquisición. Cualquier información médica de los nativos americanos que no estuviera de acuerdo con la teoría humoral se consideró herética y los curanderos tribales fueron condenados como brujos.En las colonias inglesas, era más común que los colonos buscaran ayuda médica de los curanderos nativos americanos. Sin embargo, su conocimiento médico todavía era menospreciado ya que se suponía que no entendían por qué sus tratamientos funcionaban porque su sistema médico era diferente.

La mortalidad era muy alta para los recién llegados y alta para los niños en la época colonial. La malaria fue mortal para muchos recién llegados. El entorno de la enfermedad era muy hostil para los colonos europeos, especialmente en todas las colonias del sur. La malaria era endémica en el Sur, con tasas de mortalidad muy altas para los recién llegados. Los niños nacidos en el nuevo mundo tenían cierta inmunidad: padecían formas recurrentes leves de malaria, pero sobrevivían. Para dar un ejemplo de jóvenes sanos recién llegados, más de una cuarta parte de los misioneros anglicanos murieron dentro de los cinco años de su llegada a las Carolinas. La mortalidad de lactantes y niños pequeños era alta, especialmente por difteria, fiebre amarilla y paludismo. La mayoría de los enfermos recurren a los curanderos locales y utilizan remedios caseros. Otros confiaban en los ministros médicos, barberos-cirujanos, boticarios, parteras y ministros; unos pocos utilizaron médicos coloniales formados en Gran Bretaña o como aprendices en las colonias. Había poco control gubernamental, regulación de la atención médica o atención a la salud pública. En el siglo XVIII, los médicos coloniales, siguiendo los modelos de Inglaterra y Escocia, introdujeron la medicina moderna en las ciudades. Esto permitió algunos avances en vacunación, patología, anatomía y farmacología.

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