Historia de la Ciencia Ficción

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Amazing Stories, historieta de 1942
Amazing Stories, historieta de 1942

El género literario de la ciencia ficción es diverso y su definición exacta sigue siendo una cuestión controvertida entre académicos y devotos. Esta falta de consenso se refleja en los debates sobre la historia del género, particularmente sobre la determinación de sus orígenes exactos. Hay dos amplios campos de pensamiento, uno que identifica las raíces del género en las primeras obras fantásticas como la Epopeya sumeria de Gilgamesh (las primeras versiones del texto sumerio c. 2150-2000 a. C.). Un segundo enfoque sostiene que la ciencia ficción solo se hizo posible en algún momento entre el siglo XVII y principios del XIX, luego de la revolución científica y los principales descubrimientos en astronomía, física y matemáticas.

Dejando a un lado la cuestión de los orígenes más profundos, la ciencia ficción se desarrolló y floreció en el siglo XX, ya que la profunda integración de la ciencia y los inventos en la vida cotidiana fomentó un mayor interés en la literatura que explora la relación entre la tecnología, la sociedad y el individuo. El erudito Robert Scholes llama a la historia de la ciencia ficción "la historia de las actitudes cambiantes de la humanidad hacia el espacio y el tiempo... la historia de nuestra creciente comprensión del universo y la posición de nuestra especie en ese universo". En las últimas décadas, el género se ha diversificado y se ha establecido firmemente como una gran influencia en la cultura y el pensamiento global.

Ciencia ficción temprana

Precursores antiguos y modernos tempranos

Hay una serie de textos antiguos o modernos tempranos que incluyen una gran cantidad de epopeyas y poemas que contienen elementos fantásticos o de "ciencia ficción", pero que se escribieron antes del surgimiento de la ciencia ficción como un género distinto. Estos textos a menudo incluyen elementos como un viaje fantástico a la luna o el uso de tecnología avanzada imaginada. Aunque existen elementos e imágenes fantásticos y de ciencia ficción en historias como las Metamorfosis de Ovidio (8 d. C.), el poema heroico épico en inglés antiguo Beowulf (siglos VIII-XI d. C.) y el poema épico del alemán medio Nibelungenlied (c. 1230), su relativa falta de referencias a la ciencia o la tecnología los acerca más a la fantasía que a la ciencia ficción.

Uno de los textos más antiguos y más citados para aquellos que buscan precursores tempranos de la ciencia ficción es la antigua Epopeya mesopotámica de Gilgamesh, con las versiones de texto más antiguas identificadas como de aproximadamente 2000 a. El autor estadounidense de ciencia ficción Lester del Rey fue uno de los partidarios de usar Gilgamesh como punto de origen, argumentando que "la ciencia ficción es precisamente tan antigua como la primera ficción registrada. Esa es La epopeya de Gilgamesh ". El escritor francés de ciencia ficción Pierre Versins también argumentó que Gilgamesh fue la primera obra de ciencia ficción debido a su tratamiento de la razón humana y la búsqueda de la inmortalidad. Además, Gilgameshpresenta una escena de inundación que en cierto modo se asemeja a una obra de ciencia ficción apocalíptica. Sin embargo, la falta de ciencia o tecnología explícita en el trabajo ha llevado a algunos a argumentar que es mejor categorizarlo como literatura fantástica.

La poesía india antigua, como la epopeya hindú Ramayana (siglos V a IV a. C.), incluye Vimana, máquinas voladoras capaces de viajar al espacio o bajo el agua, y destruir ciudades enteras con armas avanzadas. En el primer libro de la colección Rigveda de himnos sánscritos (1700-1100 a. C.), hay una descripción de "pájaros mecánicos" que se ven "saltando rápidamente al espacio con una nave que usa fuego y agua... que contiene doce stamghas (pilares), una rueda, tres máquinas, 300 pivotes y 60 instrumentos". La antigua epopeya mitológica hindú, el Mahabharata(siglos VIII y IX a. C.) incluye la historia del rey Kakudmi, que viaja al cielo para encontrarse con el creador Brahma y se sorprende al saber que han pasado muchas eras cuando regresa a la Tierra, anticipando el concepto de viaje en el tiempo.

Taketori Monogatari
Taketori Monogatari

Un texto citado con frecuencia es la sátira True History del escritor sirio-griego Lucian of Samosata del siglo II, que utiliza un viaje al espacio exterior y conversaciones con formas de vida extraterrestres para comentar sobre el uso de la exageración en la literatura y los debates sobre viajes. Los temas y topoi típicos de la ciencia ficción en True History incluyen viajes al espacio exterior, encuentros con formas de vida extraterrestres (incluida la experiencia de un evento de primer encuentro), guerra interplanetaria e imperialismo planetario, motivos de gigantismo, criaturas como productos de la tecnología humana, mundos trabajando por un conjunto de leyes físicas alternativas, y un deseo explícito del protagonista por la exploración y la aventura.Al presenciar una batalla interplanetaria entre la Gente de la Luna y la Gente del Sol como la lucha por el derecho a colonizar el Lucero del Alba, Lucian describe arañas espaciales gigantes que fueron "designadas para tejer una red en el aire entre la Luna y el Sol". Morning Star, que se hizo en un instante, e hizo una campaña simple sobre la cual se plantaron las fuerzas de a pie..." L. Sprague de Camp y varios otros autores argumentan que este es uno de los primeros, si no el primero, ejemplo de ciencia ficción o protociencia ficción. Sin embargo, dado que el texto tenía la intención de ser explícitamente satírico e hiperbólico, otros críticos son ambivalentes sobre el lugar que le corresponde como precursor de la ciencia ficción. Por ejemplo, el crítico inglés Kingsley Amis escribió que "difícilmente es ciencia ficción, ya que acumula deliberadamente extravagancia sobre extravagancia para lograr un efecto cómico", pero reconoció implícitamente su carácter de ciencia ficción al comparar su trama con las óperas espaciales de principios del siglo XX: "I will simplemente comentar que la vivacidad y la sofisticación de True History hacen que se lea como una broma a expensas de casi toda la ciencia ficción moderna, escrita entre, digamos, 1910 y 1940".El traductor de Lucian, Bryan Reardon, es más explícito y describe la obra como "un relato de un viaje fantástico: a la luna, el inframundo, el vientre de una ballena, etc. No es realmente ciencia ficción, aunque a veces se le ha llamado eso; no hay 'ciencia' en ello".

El cuento japonés temprano de "Urashima Tarō" implica viajar en el tiempo a un futuro lejano, y se describió por primera vez en el Nihongi (escrito en 720). Se trataba de un joven pescador llamado Urashima Tarō que visita un palacio submarino y se queda allí durante tres días. Después de regresar a su hogar en su pueblo, se encuentra 300 años en el futuro, donde lo olvidan hace mucho tiempo, su casa está en ruinas y su familia murió hace mucho tiempo. La narrativa japonesa del siglo X El cuento del cortador de bambútambién puede considerarse proto-ciencia ficción. La protagonista de la historia, Kaguya-hime, es una princesa de la Luna que es enviada a la Tierra por seguridad durante una guerra celestial, y un cortador de bambú la encuentra y la cría en Japón. Más tarde, su verdadera familia extraterrestre la lleva de regreso a la Luna. Una ilustración manuscrita muestra una máquina voladora redonda similar a un platillo volador.

Las mil y una noches

Varias historias dentro de Las mil y una noches (Las mil y una noches, siglos VIII-X EC) también presentan elementos de ciencia ficción. Un ejemplo es "Las aventuras de Bulukiya", donde la búsqueda de la hierba de la inmortalidad del protagonista Bulukiya lo lleva a explorar los mares, viajar al Jardín del Edén y a Jahannam (infierno islámico) y viajar a través del cosmos a diferentes mundos. más grande que su propio mundo, anticipando elementos de ciencia ficción galáctica; en el camino, se encuentra con sociedades de genios, sirenas, serpientes parlantes, árboles parlantes y otras formas de vida.

En "Abdullah the Fisherman and Abdullah the Merman", el protagonista adquiere la capacidad de respirar bajo el agua y descubre una sociedad submarina submarina que se presenta como un reflejo invertido de la sociedad en tierra, en la que la sociedad submarina sigue una forma de comunismo primitivo donde los conceptos como el dinero y la ropa no existen.

Otros cuentos de Arabian Nights tratan sobre tecnologías antiguas perdidas, civilizaciones antiguas avanzadas que se extraviaron y catástrofes que las abrumaron. "The City of Brass" presenta a un grupo de viajeros en una expedición arqueológica a través del Sahara para encontrar una antigua ciudad perdida e intentar recuperar un recipiente de bronce que el bíblico rey Salomón usó una vez para atrapar a un genio y, en el camino, encontrarse. una reina momificada, habitantes petrificados, autómatas y robots humanoides realistas, marionetas seductoras que bailan sin cuerdas y un jinete robot de bronce que dirige el grupo hacia la ciudad antigua.

"The Ebony Horse" presenta un robot en forma de un caballo mecánico volador controlado con llaves, que podría volar al espacio exterior y hacia el Sol, mientras que "Third Qalandar's Tale" también presenta un robot en forma de un misterioso marinero. "La ciudad de bronce" y "El caballo de ébano" pueden considerarse ejemplos tempranos de protociencia ficción. Otros ejemplos de protociencia ficción árabe temprana incluyen Opiniones de los residentes de una ciudad espléndida de al-Farabi sobre una sociedad utópica y ciertos elementos de Las mil y una noches, como la alfombra voladora.

Otra literatura medieval

Ilustración de una Vahana mítica hindú
Ilustración de una Vahana mítica hindú

Según el Dr. Abu Shadi al-Roubi, los dos capítulos finales de la novela teológica árabe Fādil ibn Nātiq (c. 1270), también conocida como Theologus Autodidactus, del escritor árabe erudito Ibn al-Nafis (1213–1288) pueden ser descrito como ciencia ficción. La novela teológica trata varios elementos de ciencia ficción como la generación espontánea, la futurología, los temas apocalípticos, la escatología, la resurrección y el más allá, pero en lugar de dar explicaciones sobrenaturales o mitológicas de estos eventos, Ibn al-Nafis intentó explicar estos elementos de la trama usando su Amplios conocimientos científicos propios en anatomía, biología, fisiología, astronomía, cosmología y geología. Por ejemplo, fue a través de esta novela que Ibn al-Nafis presenta su teoría científica del metabolismo,y hace referencia a su propio descubrimiento científico de la circulación pulmonar para explicar la resurrección corporal. La novela se tradujo más tarde al inglés como Theologus Autodidactus a principios del siglo XX.

Durante la Edad Media europea, los temas de ciencia ficción aparecieron en muchas novelas y leyendas caballerescas. Robots y autómatas protagonizaron romances a partir del siglo XII, con Le Pèlerinage de Charlemagne y Eneas entre los primeros. El Roman de Troie, otra obra del siglo XII, presenta la famosa Chambre de Beautes, que contenía cuatro autómatas, uno de los cuales sostenía un espejo mágico, uno de los cuales realizaba saltos mortales, uno de los cuales tocaba instrumentos musicales y otro que mostraba a la gente lo que ellos más necesitaban. Los autómatas en estos trabajos a menudo se asociaban de manera ambivalente con la nigromancia y, con frecuencia, vigilaban las entradas o advertían a los intrusos.Esta asociación con la nigromancia a menudo conduce a la aparición de autómatas que custodian tumbas, como lo hacen en Eneas, Floris y Blancheflour, y Le Roman d'Alexandre, mientras que en Lancelot aparecen en un palacio subterráneo. Sin embargo, los autómatas no tenían que ser humanos. Un caballo de latón se encuentra entre los maravillosos obsequios que se le dan al Cambyuskan en "The Squire's Tale" de Geoffrey Chaucer. Este caballo de metal es una reminiscencia de los caballos de metal similares en la literatura del Medio Oriente, y podría llevar a su jinete a cualquier parte del mundo a una velocidad extraordinaria girando una clavija en su oído y susurrando ciertas palabras en su oído.El caballo de bronce es solo una de las maravillas tecnológicas que aparecen en "The Squire's Tale": el Cambyuskan, o Khan, también recibe un espejo que revela lugares distantes, que la multitud de testigos explica que operan mediante la manipulación de ángulos y ópticas, y un espada que inflige y cura heridas mortales, que la multitud explica que es posible utilizando técnicas avanzadas de herrería.

Las invenciones tecnológicas también abundan en los romances de Alejandro. En Confessio Amantis de John Gower, por ejemplo, Alejandro Magno construye una máquina voladora atando dos grifos a una plataforma y colgando carne sobre ellos en un poste. Esta aventura termina solo con la intervención directa de Dios, quien destruye el dispositivo y arroja a Alexander al suelo. Sin embargo, esto no detiene al legendario Alejandro, que procede a construir una gigantesca esfera de cristal que utiliza para viajar bajo el agua. Allí, ve maravillas extraordinarias que eventualmente exceden su comprensión.

Estados similares a la animación suspendida también aparecen en los romances medievales, como la Histora Destructionis Troiae y la Roman d'Eneas. En el primero, el rey Príamo tiene sepultado el cuerpo del héroe Héctor en una red de tubos dorados que recorren su cuerpo. A través de estos tubos corría el semi-legendario bálsamo fluido que entonces tenía la reputación de tener el poder de preservar la vida. Este fluido mantuvo preservado el cadáver de Héctor como si todavía estuviera vivo, manteniéndolo en un estado vegetativo persistente durante el cual continuaron procesos autonómicos como el crecimiento del vello facial.

Los límites entre la ficción medieval con elementos científicos y la ciencia medieval pueden ser borrosos en el mejor de los casos. En obras como "La Casa de la Fama" de Geoffrey Chaucer, se propone que la Casa de la Fama titular es el hogar natural del sonido, descrito como un desgarramiento en el aire, hacia el cual todo el sonido finalmente es atraído, de la misma manera que Se creía que la Tierra era el hogar natural de la tierra a la que finalmente se sintió atraída. Del mismo modo, las narraciones de viajes medievales a menudo contenían temas y elementos de ciencia ficción. Obras como Mandeville's Travels incluían autómatas, especies alternativas y subespecies de humanos, incluidos Cynoencephali y Giants, e información sobre la reproducción sexual de diamantes.Sin embargo, los viajes de Mandeville y otras narrativas de viajes en su género mezclan el conocimiento geográfico real con el conocimiento que ahora se sabe que es ficticio y, por lo tanto, es difícil distinguir qué partes deberían considerarse ciencia ficción o se habrían visto como tales en la Edad Media.

Protociencia ficción en la Ilustración y la Edad de la Razón

A raíz de los descubrimientos científicos que caracterizaron la Ilustración, varios tipos nuevos de literatura comenzaron a tomar forma en la Europa del siglo XVI. La obra de ficción y filosofía política del pensador humanista Tomás Moro de 1516 titulada Utopía describe una isla ficticia cuyos habitantes han perfeccionado todos los aspectos de su sociedad. El nombre de la sociedad se quedó, dando lugar al motivo de la utopía que se generalizaría tanto en la ciencia ficción posterior para describir un mundo aparentemente perfecto pero, en última instancia, inalcanzable o perversamente defectuoso. La leyenda de Fausto (1587) contiene un prototipo temprano de la "historia del científico loco".

En los siglos XVII y XVIII, la llamada "Era de la razón" y el interés generalizado en el descubrimiento científico impulsaron la creación de ficción especulativa que anticipó muchos de los tropos de la ciencia ficción más reciente. Varias obras ampliaron los viajes imaginarios a la luna, primero en Somnium (El sueño, 1634) de Johannes Kepler, a la que tanto Carl Sagan como Isaac Asimov se han referido como la primera obra de ciencia ficción. De manera similar, algunos identifican The Man in the Moone (1638) de Francis Godwin como la primera obra de ciencia ficción en inglés, y Comical History of the States and Empires of the Moon (1656) de Cyrano de Bergerac. Los viajes espaciales también ocupan un lugar destacado en las Micromégas de Voltaire(1752), que también es notable por la sugerencia de que las personas de otros mundos pueden ser, en algunos aspectos, más avanzadas que las de la tierra.

Otras obras que contienen elementos de protociencia ficción de la Era de la Razón de los siglos XVII y XVIII incluyen (en orden cronológico):

William Strang y la araña, 1894
William Strang y la araña, 1894
  • La tempestad de Shakespeare (1610-1611) contiene un prototipo de la "historia del científico loco".
  • La Nueva Atlántida de Francis Bacon (1627), una novela utópica incompleta.
  • La descripción de un nuevo mundo, llamado Blazing-World (1666) de Margaret Cavendish, una novela que describe un mundo alternativo encontrado en el Ártico por una joven noble.
  • Voyages et Aventures de Jacques Massé (1710) de Simon Tyssot de Patot presenta un mundo perdido.
  • La Vie, Les Aventures et Le Voyage de Groenland du Révérend Père Cordelier Pierre de Mésange (1720) de Simon Tyssot de Patot presenta una Tierra Hueca.
  • Los viajes de Gulliver de Jonathan Swift (1726) contiene descripciones de culturas alienígenas y "ciencia extraña".
  • Memorias del siglo XX de Samuel Madden (1733), en la que un narrador de 1728 recibe una serie de documentos estatales de 1997-1998 de su ángel guardián, un dispositivo de la trama que recuerda a las novelas posteriores de viajes en el tiempo. Sin embargo, la historia no explica cómo el ángel obtuvo estos documentos.
  • Los viajes subterráneos de Niels Klim de Ludvig Holberg (1741) es un ejemplo temprano del género de la Tierra Hueca.
  • L'An 2440 (1771) de Louis-Sébastien Mercier ofrece un relato predictivo de la vida en el siglo XXV.
  • La Découverte Australe par un Homme Volant (1781) de Nicolas-Edmé Restif de la Bretonne presenta invenciones proféticas.
  • Icosameron (1788) de Giacomo Casanova es una novela que utiliza el dispositivo de la Tierra Hueca

Transiciones del siglo XIX

Shelley y Europa a principios del siglo XIX

El siglo XIX vio una gran aceleración de estas tendencias y características, que se ve más claramente en la innovadora publicación de Frankenstein de Mary Shelley en 1818. La novela corta presenta al arquetípico "científico loco" que experimenta con tecnología avanzada. En su libro Billion Year Spree, Brian Aldiss afirma que Frankensteinrepresenta "la primera obra fundamental a la que se le puede adjuntar lógicamente la etiqueta SF". También es el primero del subgénero "científico loco". Aunque normalmente se asocia con el género de terror gótico, la novela presenta temas de ciencia ficción como el uso de la tecnología para logros más allá del alcance de la ciencia en ese momento y el extraterrestre como antagonista, proporcionando una visión de la condición humana desde una perspectiva externa. Aldiss argumenta que la ciencia ficción en general deriva sus convenciones de la novela gótica. El cuento de Mary Shelley "Roger Dodsworth: The Reanimated Englishman" (1826) ve a un hombre congelado en hielo revivido en la actualidad, incorporando el tema de ciencia ficción ahora común de la criónica y al mismo tiempo ejemplificando el uso de Shelley de la ciencia como un concepto para impulsar sus historias..The Last Man, también se cita a menudo como la primera novela de ciencia ficción verdadera.

En 1836, Alexander Veltman publicó Predki Kalimerosa: Aleksandr Filippovich Makedonskii (Los antepasados ​​​​de Kalimeros: Alejandro, hijo de Filipo de Macedonia), que ha sido llamada la primera novela de ciencia ficción rusa original y la primera novela en utilizar viajes en el tiempo. Aunque el viaje en el tiempo se logra a través de un hipogrifo mágico en lugar de medios tecnológicos. El narrador conoce a Aristóteles y emprende un viaje con Alejandro Magno antes de regresar al siglo XIX.

De alguna manera influenciado por las teorías científicas del siglo XIX, pero muy ciertamente por la idea del progreso humano, Víctor Hugo escribió en La leyenda de los siglos (1859) un largo poema en dos partes que puede verse como una distopía/utopía ficción, llamado siglo XX. Muestra en una primera escena el cuerpo de una enorme nave rota, el mayor producto de la orgullosa e insensata humanidad que la llamó Leviatán, vagando en un mundo desértico donde soplan los vientos y está la ira de la Naturaleza herida; la humanidad, finalmente reunida y pacificada, ha ido hacia las estrellas en una nave estelar, para buscar y traer la libertad a la luz.

Otros autores y obras notables de protociencia ficción de principios del siglo XIX incluyen:

  • Jean-Baptiste Cousin de Grainville's Le Dernier Homme (1805, El último hombre).
  • Le Roman de l'Avenir (1834) del historiador Félix Bodin y Le Monde Tel Qu'il Sera (1846) de Emile Souvestre, dos novelas que intentan predecir cómo será el próximo siglo.
  • The Mummy!: Or a Tale of the Twenty-Second Century (1827), de Jane C. Loudon, en la que Cheops revive por medios científicos en un mundo en crisis política, donde la tecnología ha avanzado hasta convertirse en joyas con llamas de gas y casas que migran en rieles, etc
  • Napoleon et la Conquête du Monde (1836) de Louis Geoffroy, una historia alternativa de un mundo conquistado por Napoleón.
  • Star ou Psi de Cassiopée (1854) de CI Defontenay, una crónica al estilo de Olaf Stapledon de un mundo y una civilización extraños.
  • Gustáv Reuss [2] Hviezdoveda alebo životopis Krutohlava, čo na Zemi, okolo Mesiaca a Slnka skúsil a čo o obežniciach, vlasaticiach, pôvode a konci sveta vedel ("La ciencia de las estrellas o La vida de Krutohlav que visitó la Luna y el Sol y conoció los planetas, los cometas y el principio y el fin del mundo") (1856). En este libro, Gustáv Reuss envía a su héroe llamado Krutohlav, un erudito de la región de Gemer, directo a la Luna... en un globo. Cuando el héroe regresa, construye una especie de nave interestelar parecida a un dragón, en la que los personajes viajan por todo el Sistema Solar conocido y, finalmente, visitan todos los países de la Tierra.
  • La Pluralité des Mondes Habités (1862) del astrónomo Camille Flammarion, que especulaba sobre la vida extraterrestre.
  • The Coming Race (1871) de Edward Bulwer-Lytton, una novela en la que el personaje principal descubre una civilización subterránea muy evolucionada. A los poderes PSI se les da una explicación lógica y científica, lograda a través de la evolución biológica y el progreso tecnológico, en lugar de algo mágico o sobrenatural.
  • El hombre de vapor de las praderas de Edward S. Ellis 1868 La primera novela comienza cuando Ethan Hopkins y Mickey McSquizzle, un "yanqui" y un "irlandés", se encuentran con un colosal hombre a vapor en las praderas estadounidenses. Este hombre de vapor fue construido por Johnny Brainerd, un adolescente, que usa el hombre de vapor para llevarlo en un carruaje en varias aventuras.

Verne y pozos

La marca europea de ciencia ficción propiamente dicha comenzó más tarde en el siglo XIX con las novelas científicas de HG Wells y las novelas de orientación científica y socialmente críticas de Julio Verne. Las historias de aventuras de Verne, en particular Viaje al centro de la tierra (1864), De la tierra a la luna (1865) y Veinte mil leguas de viaje submarino (1869) mezclaban aventuras románticas atrevidas con tecnología que estaba a la última o extrapolada lógicamente al futuro. Fueron tremendos éxitos comerciales y establecieron que un autor podía hacer una carrera a partir de un material tan caprichoso. L. Sprague de Camp llama a Verne "el primer novelista de ciencia ficción de tiempo completo del mundo".

Las historias de Wells, por otro lado, usan dispositivos de ciencia ficción para hacer puntos didácticos sobre su sociedad. En La máquina del tiempo (1895), por ejemplo, los detalles técnicos de la máquina se pasan rápidamente por alto para que el Viajero del tiempo pueda contar una historia que critica la estratificación de la sociedad inglesa. La historia también utiliza la evolución darwiniana (como era de esperar en un ex alumno del campeón de Darwin, Huxley), y muestra una conciencia del marxismo. En La guerra de los mundos (1898), la tecnología de los marcianos no se explica como lo habría sido en una historia de Verne, y la historia se resuelve mediante un deus ex machina, aunque científicamente explicado.

Las diferencias entre Verne y Wells ponen de relieve una tensión que existiría en la ciencia ficción a lo largo de su historia. La cuestión de si presentar tecnología realista o centrarse en personajes e ideas ha estado siempre presente, al igual que la cuestión de si contar una historia emocionante o hacer un punto didáctico.

Fliegende Wandersmann, 1659
Fliegende Wandersmann, 1659

Expansión de finales del siglo XIX

Wells y Verne tenían bastantes rivales en la ciencia ficción temprana. Los cuentos y novelas cortas con temas de imaginación fantástica aparecieron en revistas a finales del siglo XIX y muchas de ellas emplearon ideas científicas como trampolín para la imaginación. Erewhones una novela de Samuel Butler publicada en 1872 y que trata sobre el concepto de que las máquinas algún día podrían volverse sensibles y suplantar a la raza humana. En 1886 se publicó la novela The Future Eve del autor francés Auguste Villiers de l'Isle-Adam, donde Thomas Edison construye una mujer artificial. Aunque más conocido por Sherlock Holmes, Sir Arthur Conan Doyle también escribió principios de ciencia ficción, particularmente utilizando el personaje del profesor Challenger. Las contribuciones de Rudyard Kipling al género a principios del siglo XX hicieron que Campbell lo describiera como "el primer escritor moderno de ciencia ficción". Otros escritores en el campo fueron autores de ciencia ficción bengalíes como Sukumar Ray y Begum Roquia Sakhawat Hussain, quienes escribieron la primera obra de ciencia ficción feminista conocida, Sultana's Dream.Otra de las primeras obras feministas de ciencia ficción de la época fue Charlotte Perkins Gilman' Herland. Wells y Verne tenían lectores internacionales e influyeron especialmente en los escritores de Estados Unidos. Pronto floreció una ciencia ficción estadounidense de cosecha propia. Los escritores europeos encontraron más lectores vendiendo en el mercado estadounidense y escribiendo en un estilo americanizado.

Protociencia ficción americana a finales del siglo XIX

En las últimas décadas del siglo XIX, las obras de ciencia ficción para adultos y niños eran numerosas en Estados Unidos, aunque todavía no se le dio el nombre de "ciencia ficción". Había elementos de ciencia ficción en las historias de Nathaniel Hawthorne y Fitz-James O'Brien. Edgar Allan Poe se menciona a menudo con Verne y Wells como los fundadores de la ciencia ficción, aunque el Frankenstein de Mary Shelley es anterior a estos. Varios de sus cuentos y la novela The Narrative of Arthur Gordon Pym of Nantucket son de ciencia ficción. Una novela satírica de 1827 del filósofo George Tucker A Voyage to the Moon a veces se cita como la primera novela de ciencia ficción estadounidense.

En 1835, Edgar Allan Poe publicó un cuento, "La incomparable aventura de un tal Hans Pfaall", en el que se describe un vuelo a la luna en un globo. Tiene un relato del lanzamiento, la construcción de la cabina, descripciones de estratos y muchos más aspectos científicos. Además del relato de Poe, es destacable la historia escrita en 1813 por el holandés Willem Bilderdijk. En su novela Kort verhaal van eene aanmerkelijke luchtreis en nieuwe planetetontdekking(Breve relato de un extraordinario viaje a los cielos y el descubrimiento de un nuevo planeta) Bilderdijk habla de un europeo algo varado en un país árabe donde se jacta de poder construir un globo que puede levantar personas y dejarlas volar por el aire. Los gases utilizados resultan ser mucho más poderosos de lo esperado y, después de un tiempo, aterriza en un planeta ubicado entre la tierra y la luna. El escritor usa la historia para retratar una visión general del conocimiento científico sobre la luna en todo tipo de aspectos que encontraría el viajero a ese lugar. Se pueden encontrar bastantes similitudes en la historia que Poe publicó unos veinte años después.

John Leonard Riddell, profesor de química en Nueva Orleans, publicó el cuento El plan de navegación aérea de Orrin Lindsay, con una narración de sus exploraciones en las regiones más altas de la atmósfera y su maravilloso viaje alrededor de la luna. en 1847 en un folleto. Cuenta la historia del estudiante Orrin Lindsay que inventa una aleación que evita la atracción gravitatoria, y en una nave esférica deja la tierra y viaja a la luna. La historia contiene álgebra y notas científicas a pie de página, lo que la convierte en un ejemplo temprano de ciencia ficción dura.

William Henry Rhodes publicó en 1871 el cuento The Case of Summerfield en el periódico Sacramento Union e introdujo el arma de destrucción masiva. Un científico loco y villano llamado Black Bart intenta chantajear al mundo con un polvo hecho de potasio, capaz de destruir el planeta convirtiendo sus aguas en fuego.

Charles Curtis Dail, un abogado de Kentucky, publicó en 1890 la novela Willmoth the Wanderer, o El hombre de Saturno, hizo que su protagonista viajara por el sistema solar cubriendo su cuerpo con un ungüento antigravedad.

El periodista Edward Page Mitchell publicaría sus innovadoras historias cortas de ciencia ficción en The Sun durante más de una década, a excepción de su primera historia que se publicó en Scribner's Monthly en 1874. Sus historias incluían la invisibilidad, los viajes más rápidos que la luz, la teletransportación, el tiempo viajes, criogenia, transferencia mental, mutantes, cyborgs y cerebros mecánicos.

Una de las obras más exitosas de la ciencia ficción estadounidense temprana fue la segunda novela más vendida en los EE. UU. en el siglo XIX: Looking Backward (1888) de Edward Bellamy, cuyos efectos se extendieron mucho más allá del campo de la literatura. Looking Backward extrapola una sociedad futura basada en la observación de la sociedad actual.

En 1894, Will Harben publicó "Land of the Changing Sun", una fantasía distópica ambientada en el centro de la tierra. En la historia de Harben, el núcleo de la tierra está poblado por una civilización científicamente avanzada que vive bajo el resplandor de un sol mecánico.

Mark Twain exploró temas de ciencia en su novela A Connecticut Yankee in King Arthur's Court. Por medio de la "transmigración de almas", "transposición de épocas y cuerpos", el Yankee de Twain es transportado en el tiempo y su conocimiento de la tecnología del siglo XIX con él. Escrito en 1889, Un yanqui de Connecticut parece predecir los acontecimientos de la Primera Guerra Mundial, cuando las viejas ideas europeas sobre la caballería en la guerra fueron destrozadas por nuevas armas y tácticas.

La serie de 14 libros del autor estadounidense L. Frank Baum (1900-1920) basada en su escenario extravagante de la Tierra de Oz, contenía representaciones de armas extrañas (Dorothy y el mago en Oz, Glinda de Oz), hombres mecánicos (Tik-Tok de Oz) y un grupo de inventos y dispositivos tecnológicos aún no realizados, incluida quizás la primera aparición literaria de comunicadores inalámbricos portátiles (Tik-Tok of Oz).

Jack London escribió varias historias de ciencia ficción, entre ellas "The Red One" (una historia que involucra extraterrestres), The Iron Heel (ambientada en el futuro desde el punto de vista de London) y "The Unparalled Invasion" (una historia que involucra una guerra biológica futura y ataques étnicos). limpieza). También escribió una historia sobre la invisibilidad y una historia sobre un arma de energía irresistible. Estas historias comenzaron a cambiar las características de la ciencia ficción.

Edward Everett Hale escribió The Brick Moon, una novela inspirada en Verne notable como el primer trabajo en describir un satélite artificial. Escrito en un estilo muy similar al de sus otros trabajos, emplea un realismo pseudoperiodístico para contar una historia de aventuras con poca base en la realidad.

Edgar Rice Burroughs (1875–1950) comenzó a escribir ciencia ficción para revistas pulp justo antes de la Primera Guerra Mundial y publicó su primera historia Under the Moons of Mars en 1912. Continuó publicando historias de aventuras, muchas de ellas de ciencia ficción, en el resto. de su vida. Los pulps publicaban relatos de aventuras de todo tipo. Las historias de ciencia ficción tenían que encajar junto con los misterios de asesinatos, el horror, la fantasía y el propio Tarzán de Edgar Rice Burroughs.

Principios del siglo 20

Adaptación en cómic del Dr Jekyll y Mr Hyde
Adaptación en cómic del Dr Jekyll y Mr Hyde

Los siguientes grandes escritores de ciencia ficción después de HG Wells fueron Olaf Stapledon (1886-1950), cuyas cuatro obras principales Last and First Men (1930), Odd John (1935), Star Maker (1937) y Sirius (1944), introdujeron un multitud de ideas que los escritores han adoptado desde entonces, y J.-H. Rosny aîné, nacido en Bélgica, padre de la ciencia ficción francesa "moderna", escritor también comparable a HG Wells, que escribió los clásicos Les Xipehuz (1887) y La Mort de la Terre (1910). Sin embargo, los años veinte y treinta verían el género representado en un nuevo formato. Robert Hugh Benson escribió una de las primeras distopías modernas, Lord of the World (1907).

Las aportaciones de Rudyard Kipling a la ciencia ficción van más allá de su impacto directo a principios del siglo XX. Las historias de la Junta Aérea de Control y su crítica del ejército británico, El ejército de un sueño, no solo tenían un estilo muy moderno, sino que también influyeron fuertemente en autores como John W. Campbell y Robert Anson Heinlein, el último de los cuales escribió una novela, Starship Troopers, que contiene todos los elementos de The Army of a Dream, y cuyo Stranger in a Strange Land se puede comparar con The Jungle Book, con el niño humano criado por marcianos en lugar de lobos. La técnica de exposición indirecta de Heinlein aparece por primera vez en la escritura de Kiplings. Heinlein, la influencia central de toda la ciencia ficción desde la década de 1930 en adelante, también se ha descrito a sí mismo como influenciado por George Bernard Shaw,

Nacimiento de las pulpas

El desarrollo de la ciencia ficción estadounidense como género consciente data en parte de 1926, cuando Hugo Gernsback fundó la revista Amazing Stories, que se dedicaba exclusivamente a las historias de ciencia ficción. Aunque ya se habían publicado revistas de ciencia ficción en Alemania, Amazing Stories fue la primera revista en inglés que publicó únicamente ciencia ficción. Dado que se destaca por haber elegido el término variante cientificidadpara describir este género incipiente, a menudo se piensa que la etapa en el desarrollo del género, su nombre y el término "ciencia científica" están inextricablemente vinculados. Aunque Gernsback alentó las historias que presentaban realismo científico para educar a sus lectores sobre los principios científicos, tales historias compartían las páginas con historias emocionantes con poca base en la realidad. Gran parte de lo que publicó Gernsback se denominó "ficción de artilugios", sobre lo que sucede cuando alguien hace un invento tecnológico. Publicadas en esta y otras revistas pulp con gran y creciente éxito, tales historias científicas no se consideraban literatura seria sino sensacionalismo. Sin embargo, una revista dedicada íntegramente a la ciencia ficción supuso un gran impulso para la concienciación pública sobre el relato de la especulación científica.compitió con varias otras revistas pulp, incluidas Weird Tales (que publicaba principalmente historias de fantasía), Astounding Stories y Wonder Stories, a lo largo de la década de 1930. Fue en la era de Gernsback que surgió el fanatismo por la ciencia ficción a través de las columnas "Cartas al editor" de Amazing y sus competidores. En agosto de 1928, Amazing Stories publicó Skylark of Space y Armageddon 2419 AD, mientras que Weird Tales publicó Crashing Suns de Edmond Hamilton, todo lo cual representó el nacimiento de la ópera espacial.

La película Metropolis (1927) de Fritz Lang, en la que se vio el primer robot humanoide cinematográfico, y el amor de los futuristas italianos por las máquinas son indicativos tanto de las esperanzas como de los temores del mundo entre las dos guerras mundiales. Metrópolis fue una película de gran éxito y su estética inspirada en el art déco se convirtió en la estética rectora de los pulps de ciencia ficción durante algún tiempo.

Escritura modernista

Los escritores intentaron responder al nuevo mundo en la era posterior a la Primera Guerra Mundial. En las décadas de 1920 y 1930, escritores completamente ajenos a la ciencia ficción exploraban nuevas formas de contar una historia y nuevas formas de tratar el tiempo, el espacio y la experiencia en forma narrativa. Las obras publicadas póstumamente de Franz Kafka (quien murió en 1924) y las obras de escritores modernistas como James Joyce, TS Eliot, Virginia Woolf y otros presentaban historias en las que el tiempo y la identidad individual podían expandirse, contraerse, enlazarse y distorsionarse. Si bien este trabajo no estaba relacionado con la ciencia ficción como género, sí trataba sobre el impacto de la modernidad (tecnología, ciencia y cambio) en la vida de las personas, y décadas más tarde, durante el movimiento New Wave, algunas técnicas literarias modernistas entraron en la ciencia ficción.

Las obras de teatro del dramaturgo checo Karel Čapek The Makropulos Affair, RUR, The Life of the Insects y la novela War with the Newts fueron literatura modernista que inventó importantes motivos de ciencia ficción. RUR en particular se destaca por introducir la palabra robot en el vocabulario del mundo.

Un tema fuerte en la escritura modernista fue la alienación, hacer extraños los entornos familiares para que los escenarios y el comportamiento generalmente considerados como "normales" se vean como si fueran prácticas aparentemente extrañas de una cultura extraña. La audiencia de obras de teatro modernistas o los lectores de novelas modernas a menudo se ven obligados a cuestionar todo.

Al mismo tiempo, comenzó a desarrollarse una tradición de novelas de ciencia ficción más literarias, que trataban con una disonancia entre las condiciones utópicas percibidas y la expresión completa de los deseos humanos: la novela distópica. Durante algún tiempo, los elementos de ciencia ficción de estas obras fueron ignorados por los principales críticos literarios, aunque tienen una deuda mucho mayor con el género de ciencia ficción que los modernistas. La escritura sinceramente utópica, incluida gran parte de Wells, también ha influido profundamente en la ciencia ficción, comenzando con Ralph 124C 41+ de Hugo Gernsback. La novela Nosotros de Yevgeny Zamyatin de 1920representa un intento totalitario de crear una utopía que resulta en un estado distópico donde se pierde el libre albedrío. Aldous Huxley cerró la brecha entre el establecimiento literario y el mundo de la ciencia ficción con Brave New World (1932), un retrato irónico de una sociedad estable y aparentemente feliz construida por el dominio humano de la manipulación genética.

A fines de la década de 1930, John W. Campbell se convirtió en editor de Astounding Science Fiction, y una masa crítica de nuevos escritores surgió en la ciudad de Nueva York en un grupo de fanáticos de la ciencia ficción (muchos de los cuales pronto se convirtieron en escritores profesionales) llamados Futurians, que incluía Isaac Asimov, Damon Knight, Donald A. Wollheim, Frederik Pohl, James Blish, Judith Merril y otros. Otros escritores importantes durante este período incluyeron a Robert A. Heinlein, Arthur C. Clarke y AE van Vogt. El mandato de Campbell en Astounding se considera el comienzo de la Edad de Oro de la ciencia ficción, caracterizada por historias de ciencia ficción dura que celebran los logros y el progreso científicos.Esto duró hasta los avances tecnológicos de la posguerra, nuevas revistas como Galaxy bajo HL Gold y más tarde Pohl como editor, y una nueva generación de escritores comenzó a escribir historias fuera del modo Campbell.

George Orwell escribió quizás la más respetada de estas distopías literarias, Mil novecientos ochenta y cuatro, en 1948. Visualiza un régimen totalitario gobernado tecnológicamente que domina la sociedad a través del control total de la información. El Nosotros de Zamyatin es reconocido como una influencia tanto en Huxley como en Orwell; Orwell publicó una reseña del libro We poco después de que se publicara por primera vez en inglés, varios años antes de escribir 1984.

Fahrenheit 451 de Ray Bradbury, The Dispossessed: An Ambiguous Utopia de Ursula K. Le Guin, gran parte de los escritos de Kurt Vonnegut y muchas otras obras de ciencia ficción posteriores continúan este diálogo entre la utopía y la distopía.

El impacto de la ciencia ficción en el público

The Mercury Theatre on the Air de Orson Welles produjo una versión radiofónica de La guerra de los mundos que, según el mito urbano, asustó a un gran número de personas que creían que el programa era un noticiero real. Sin embargo, existe la duda de cuántas anécdotas de pánico masivo tuvieron algún reflejo en la realidad, y el mito puede haberse originado entre los periódicos, celosos del advenedizo nuevo medio de la radio. Sin embargo, indiscutiblemente, la idea de visitantes o invasores del espacio exterior se incrustó en la conciencia de la gente común.

Durante la Segunda Guerra Mundial, los planificadores militares estadounidenses estudiaron ciencia ficción en busca de ideas. Los británicos hicieron lo mismo y también pidieron a los autores que presentaran ideas extravagantes que el gobierno filtró al Eje como planes reales. Los pilotos especularon sobre el origen de los "Foo fighters" que vieron a su alrededor en el aire. Mientras tanto, los alemanes habían desarrollado bombas voladoras conocidas como V1 y V2 que recuerdan a los "cohetes" siempre presentes en la ciencia ficción barata, presagiando vuelos espaciales. Se desarrollaron los aviones a reacción y la bomba atómica. "Deadline", una historia corta de Cleve Cartmill sobre un proyecto ficticio de bomba atómica, incitó al FBI a visitar las oficinas de Astounding Science Fiction.

Asimov dijo que "La caída de la bomba atómica en 1945 hizo que la ciencia ficción fuera respetable. Una vez que ocurrió el horror de Hiroshima, cualquiera pudo ver que los escritores de ciencia ficción no eran simplemente soñadores y chiflados después de todo, y que muchos de los motivos de esa clase de la literatura formaban ya permanentemente parte de los titulares de los periódicos". Con la historia del accidente de un platillo volador en Roswell, Nuevo México en 1947, la ciencia ficción se convirtió en folklore moderno.

La era dorada

El período de las décadas de 1940 y 1950 a menudo se conoce como la Edad de Oro de la ciencia ficción.

Revista asombrosa

Con la aparición en 1937 de un editor exigente, John W. Campbell, Jr., en Astounding Science Fiction, y con la publicación de cuentos y novelas de escritores como Isaac Asimov, Arthur C. Clarke y Robert A. Heinlein, la ciencia la ficción comenzó a ganar estatus como ficción seria.

Campbell ejerció una influencia extraordinaria sobre el trabajo de su grupo de escritores, moldeando así la dirección de la ciencia ficción. Asimov escribió: "Éramos extensiones de sí mismo; éramos sus clones literarios". Bajo la dirección de Campbell, los años comprendidos entre 1938 y 1950 se conocerían como la "Edad de oro de la ciencia ficción", aunque Asimov señala que el término Edad de oro se ha utilizado de manera más vaga para referirse a otros períodos de la historia de la ciencia ficción.

La guía de Campbell para sus escritores incluía su famoso dicho: "Escríbeme una criatura que piense tan bien como un hombre, o mejor que un hombre, pero no como un hombre". Hizo hincapié en una calidad de escritura superior a la de los editores anteriores a él, prestando especial atención al desarrollo del grupo de jóvenes escritores que se unieron a él.

Las incursiones en el género por parte de escritores que no se dedicaban exclusivamente a la ciencia ficción también añadían respetabilidad. Las portadas de revistas de monstruos con ojos saltones y mujeres con poca ropa, sin embargo, conservaron la imagen de un género sensacional que atraía solo a los adolescentes. Había un deseo público de sensación, un deseo de la gente de ser sacada de sus aburridas vidas a los mundos de los viajes espaciales y la aventura.

Una nota a pie de página interesante del régimen de Campbell es su contribución al surgimiento de la religión Scientology de L. Ronald Hubbard. Hubbard fue considerado un prometedor escritor de ciencia ficción y un protegido de Campbell, quien publicó los primeros artículos de Hubbard sobre Dianética y su nueva religión. A medida que avanzaba el reinado de Campbell como editor de Astounding, Campbell prestó más atención a ideas como las de Hubbard, escribiendo editoriales en apoyo de Dianética. Aunque Astounding continuó teniendo una base de seguidores leales, los lectores comenzaron a buscar otras revistas para encontrar historias de ciencia ficción.

La edad de oro en otros medios

Con el nuevo material de origen proporcionado por los escritores de la Edad de Oro, los avances en efectos especiales y el deseo público de material que tratara con los avances tecnológicos de la época, todos los elementos estaban en su lugar para crear obras significativas de cine de ciencia ficción.

Como resultado, el cine de ciencia ficción se hizo realidad en la década de 1950, produciendo películas como Destination Moon, Them! , La invasión de los ladrones de cuerpos, Planeta prohibido y muchos otros. Muchas de estas películas se basaron en historias de los escritores de Campbell. The Thing from Another World se adaptó de una historia de Campbell, Them and Invasion of the Body Snatchers se basaron en las novelas de Jack Finney, Destination Moon en una novela de Heinlein y The Beast from 20,000 Fathoms se derivó de un cuento de Ray Bradbury. Las acogedoras catástrofes de John Wyndham, incluyendo El día de los trífidos yThe Kraken Wakes también proporcionó material de origen importante.

La ciencia ficción también venía apareciendo en cómics americanos como Planet Comics, pero un paso importante llegó con la serie antológica Weird Science (cómic) y Weird Fantasy, publicada por EC Comics, que incluiría algunas adaptaciones de autores como Ray Bradbury, junto con muchas historias originales. Classics Illustrated ya había publicado adaptaciones de las historias de Wells y Verne.

Al mismo tiempo, la ciencia ficción comenzó a aparecer en un nuevo medio: la televisión. En 1953, The Quatermass Experiment se mostró en la televisión británica, el primer programa significativo de ciencia ficción, aunque también podría describirse como de terror. En Estados Unidos se mostraban héroes de la ciencia ficción como Captain Video, Flash Gordon y Buck Rogers, programas que se asemejaban más a la ciencia ficción precampbelliana. Estos programas también vieron productos derivados de cómics.

Star Wars, una de las franquicias con mayor impacto en el concepto actual de ciencia ficción
Star Wars, una de las franquicias con mayor impacto en el concepto actual de ciencia ficción

Fin de la edad de oro

Buscando una mayor libertad de expresión, los escritores comenzaron a publicar sus artículos en otras revistas, entre ellas The Magazine of Fantasy and Science Fiction, If magazine, un resucitado Amazing Stories y, sobre todo, Galaxy.

Bajo los editores HL Gold y luego Frederik Pohl, Galaxy enfatizó una forma más literaria de ciencia ficción que se inspiró en la literatura más convencional. Insistía menos en la plausibilidad científica que Astounding de Campbell. El surgimiento de Galaxy marcó el final de la ciencia ficción de la Edad de Oro, aunque la mayoría de los escritores de la Edad de Oro pudieron adaptarse a los cambios en el género y continuar escribiendo. Algunos, sin embargo, se trasladaron a otros campos. Isaac Asimov y varios otros comenzaron a escribir hechos científicos casi exclusivamente.

La Nueva Ola y sus secuelas

Editores convencionales

Hasta alrededor de 1950, las revistas eran la única forma en que los autores podían publicar nuevas historias. Solo pequeñas editoriales especializadas como Arkham House y Gnome Press publicaron libros de tapa dura de ciencia ficción, todas reimpresiones de historias de revistas. Con raras excepciones, como las colecciones Aventuras en el tiempo y el espacio y Un tesoro de ciencia ficción, las grandes editoriales principales solo publicaron Verne y Wells. La mayoría de los libros de género se vendían por correo a partir de pequeños anuncios en revistas, porque las librerías rara vez ofrecían ciencia ficción.

En 1951, las pequeñas imprentas demostraron que existía demanda de libros de ciencia ficción, lo suficiente como para que las revistas imprimieran columnas de reseñas periódicas. Las grandes empresas principales publicaron ficción criminal dura durante la Segunda Guerra Mundial; Doubleday en 1950, luego Simon & Schuster, Scribner's, Putnam y otros ingresaron al mercado de la ciencia ficción. Emitieron arreglos como The Martian Chronicles, versiones novedosas de historias serializadas y ficción original. La demanda de contenido creció a medida que las editoriales especializadas habían agotado la oferta de historias de alta calidad y fácil reimpresión; aparecieron nuevas revistas de género (en 1953 existían 38 publicaciones de ciencia ficción diferentes en Estados Unidos y Reino Unido); y revistas de gran tirada como Playboy, Collier's y Esquirecuentos publicados. Historias de género como A Canticle for Leibowitz de Walter M. Miller Jr. se convirtieron en libros de gran éxito de ventas. Por primera vez, un autor podía escribir ciencia ficción a tiempo completo; Barry N. Malzberg calculó que producir 1000 palabras al día generaría el doble de los ingresos medios nacionales, y Asimov dejó de enseñar en la Facultad de Medicina de la Universidad de Boston después de ganar más dinero como escritor.

Las grandes tiradas de impresión y las redes de distribución de las principales editoriales de libros redujeron los precios y aumentaron la disponibilidad, pero desplazaron a las pequeñas editoriales; Algis Budrys dijo más tarde que "ellos mismos sacarían poco más que desastres" del auge de la ciencia ficción de la década de 1950 que ayudaron a comenzar. Si bien las ventas de libros continuaron creciendo, la industria de las revistas casi colapsó por el exceso de nuevos títulos, reduciéndose de 23 a mediados de 1957 a seis a fines de 1960, mientras que autores como Heinlein, Clarke, Vonnegut y Bradbury publicaron a través de libros que no son de género. publicaciones que pagaban a tasas mucho más altas. Los mejores escritores como Budrys, Miller, Theodore Sturgeon y Robert Silverberg abandonaron la industria.

Precursores de la Nueva Ola

El innombrable y Esperando a Godot de Samuel Beckett fueron influyentes en la escritura en la década de 1950. En el primero se prescinde de todo sentido de lugar y tiempo; sólo queda una voz que se balancea entre las ganas de seguir existiendo y las ganas de encontrar el silencio y el olvido. (El único otro escritor importante que usó "El innombrable" como título fue HP Lovecraft.) En este último, el tiempo y las paradojas de causa y efecto se vuelven temáticos. La influencia de Beckett en la intelectualidad, así como la influencia general del existencialismo y las batallas legales para publicar libros que luego se clasificaron como obscenos, hizo que la ciencia ficción fuera más sofisticada, especialmente en Gran Bretaña.

William S. Burroughs (1914–1997) fue el escritor que finalmente unió la ciencia ficción con las tendencias de la literatura posmoderna. Con la ayuda de Jack Kerouac, Burroughs publicó Naked Lunch, la primera de una serie de novelas que emplean una técnica semi-dadaísta llamada Cut-up y deconstrucciones posmodernas de la sociedad convencional, quitando la máscara de normalidad para revelar la nada debajo. Burroughs mostró visiones de la sociedad como una conspiración de extraterrestres, monstruos, estados policiales, traficantes de drogas y niveles alternativos de realidad. La lingüística de la ciencia ficción se fusionó con los experimentos del posmodernismo en una gestalt beat generation.

La nueva ola

En 1960, el novelista británico Kingsley Amis publicó New Maps of Hell, una historia literaria y un examen del campo de la ciencia ficción. Esta seria atención por parte de un escritor aceptable y convencional hizo mucho bien, finalmente, a la reputación de la ciencia ficción.

Otro hito fue la publicación, en 1965, de Dune de Frank Herbert, una compleja obra de ficción que presenta intrigas políticas en una galaxia futura, creencias religiosas místicas y el ecosistema del planeta desértico Arrakis. Otro fue el surgimiento del trabajo de Roger Zelazny, cuyas novelas como El señor de la luz y su famosa Las crónicas de ámbar mostraron que las líneas entre la ciencia ficción, la fantasía, la religión y el comentario social pueden ser muy finas.

También en 1965, la película Alphaville del director francés Jean-Luc Godard utilizó el medio de la ciencia ficción distópica y apocalíptica para explorar el lenguaje y la sociedad.

En Gran Bretaña, la generación de escritores de la década de 1960, apodada "La nueva ola", estaba experimentando con diferentes formas de ciencia ficción, extendiendo el género hacia el surrealismo, el drama psicológico y las corrientes dominantes. La New Wave de los años 60 se centró en la redacción de la revista New Worlds después de que Michael Moorcock asumiera el control editorial en 1963. William Burroughs fue una gran influencia. Los escritores de New Wave también creían estar construyendo sobre el legado del movimiento artístico francés New Wave. Aunque la Nueva Ola fue en gran parte un movimiento británico, hubo desarrollos paralelos en la ciencia ficción estadounidense al mismo tiempo. La relación de la Nueva Ola británica con la ciencia ficción estadounidense quedó clara en la antología original de Harlan Ellison, Dangerous Visions., que presentó a escritores de ciencia ficción, tanto estadounidenses como británicos, escribiendo historias que superaban los límites de lo que era aceptable en una revista de ciencia ficción. Isaac Asimov, escribiendo una introducción a la antología, la denominó Segunda Revolución, después de la primera revolución que produjo la Edad de Oro.

The New Wave y sus contemporáneos pusieron un mayor énfasis en el estilo y una forma de narración más intelectual. También buscaron controversia en temas que los escritores de ciencia ficción más antiguos habían evitado. Por primera vez, escritores como Samuel R. Delany, Ursula K. Le Guin, Norman Spinrad y Theodore Sturgeon consideraron seriamente la sexualidad, de la que Kingsley Amis se había quejado que casi se ignoraba en la ciencia ficción. Los temas políticos contemporáneos también recibieron una voz, ya que John Brunner y JG Ballard escribieron cuentos de advertencia sobre la superpoblación y el apocalipsis, respectivamente.

Asimov señaló que la Segunda Revolución fue mucho menos clara que la primera, y atribuyó esto al desarrollo de la antología, que hizo que las historias más antiguas fueran más prominentes. Pero varios escritores de la Edad de Oro cambiaron su estilo cuando llegó la Nueva Ola. Robert A. Heinlein pasó de sus historias Campbellian Future History a obras de ficción estilísticamente aventureras y sexualmente abiertas, en particular Stranger in a Strange Land y The Moon Is a Harsh Mistress. Isaac Asimov escribió el New Wave-ish The Gods Mismos. Muchos otros también continuaron con éxito a medida que cambiaban los estilos.

Las películas de ciencia ficción se inspiraron en los cambios en el género. 2001: Una odisea del espacio y La naranja mecánica de Stanley Kubrick dieron forma visual al nuevo estilo del género. Una miríada de otras películas, incluidas THX 1138 y Soylent Green, representaron un futuro distópico.

Ursula K. Le Guin extrapoló cambios sociales y biológicos de naturaleza antropológica. Philip K. Dick exploró la metafísica de la mente en una serie de novelas e historias que rara vez parecían depender de su contenido de ciencia ficción. Le Guin, Dick y otros como ellos se asociaron con el concepto de ciencia ficción blanda más que con la Nueva Ola.

La ciencia ficción suave se contrastó con la noción de ciencia ficción dura. Aunque la plausibilidad científica había sido un principio central del género desde Gernsback, escritores como Larry Niven y Poul Anderson dieron nueva vida a la ciencia ficción dura, elaborando historias con un estilo de escritura más sofisticado y protagonistas más profundamente caracterizados, al tiempo que conservaban un alto nivel de sofisticación científica..

La ciencia ficción en la década de 1980

Ciberpunk

A principios de la década de 1980, el mercado de la fantasía era mucho mayor que el de casi todos los autores de ciencia ficción. La Nueva Ola se había desvanecido como una presencia importante en el panorama de la ciencia ficción. A medida que las nuevas tecnologías informáticas personales se convirtieron en una parte integral de la sociedad, los escritores de ciencia ficción sintieron la necesidad de hacer declaraciones sobre su influencia en el panorama cultural y político. Basándose en el trabajo de New Wave, el movimiento Cyberpunk se desarrolló a principios de los 80. Aunque ejerció la misma influencia en el estilo que la Nueva Ola, desarrolló su propio estilo único, generalmente centrándose en los 'punks' de su futuro inframundo imaginado. Autores cyberpunk como William Gibson se alejaron del tradicional optimismo y apoyo al progreso de la ciencia ficción tradicional. de William GibsonNeuromancer, publicado en 1984, anunció el movimiento cyberpunk al mundo literario más amplio y fue un tremendo éxito comercial. Otros escritores clave en el movimiento incluyeron a Bruce Sterling, John Shirley y más tarde a Neal Stephenson. Aunque Cyberpunk más tarde se cruzaría con otros estilos de ciencia ficción, al principio parecía haber cierta noción de pureza ideológica. John Shirley comparó el movimiento Cyberpunk con una tribu.

Durante la década de 1980, se produjo una gran cantidad de obras de anime y manga cyberpunk en Japón, siendo las más notables el manga Akira de 1982 y su adaptación cinematográfica de anime de 1988, el anime Megazone 23 de 1985 y el manga Ghost in the Shell de 1989, que también fue adaptado a una película de anime en 1995.

La ciencia ficción contemporánea y su futuro

La ciencia ficción contemporánea ha estado marcada por la expansión del cyberpunk a otras partes del mercado de las ideas. El cyberpunk ya no es una tribu aislada dentro de la ciencia ficción, sino una parte integral del campo cuyas interacciones con otras partes han sido el tema principal de la ciencia ficción a principios del siglo XXI.

En particular, el cyberpunk ha influido en el cine, en obras como Johnny Mnemonic y la serie Matrix, en anime como Akira y Ghost in the Shell, y el medio emergente de los videojuegos, con los aclamados por la crítica Deus Ex y Metal Gear.serie. Esta entrada del cyberpunk en la cultura dominante ha llevado a la introducción de los motivos estilísticos del cyberpunk a las masas, particularmente el estilo de moda cyberpunk. También ha dado lugar a otros desarrollos, como Steampunk (un subgénero de la ciencia ficción y la fantasía que incorpora tecnología y diseños estéticos inspirados en la maquinaria industrial a vapor del siglo XIX) y Dieselpunk (que combina la estética de la tecnología basada en diésel de la época de entreguerras). período hasta la década de 1950 con tecnología retro-futurista y sensibilidades posmodernas).

Los temas emergentes en la década de 1990 incluyeron problemas ambientales, las implicaciones de Internet global y el universo de información en expansión, preguntas sobre biotecnología y nanotecnología, así como un interés posterior a la Guerra Fría en sociedades posteriores a la escasez; The Diamond Age de Neal Stephenson explora exhaustivamente estos temas. Las novelas Vorkosigan de Lois McMaster Bujold devolvieron a la prominencia la historia impulsada por los personajes.

La confianza ciberpunk en la ciencia ficción del futuro cercano se ha profundizado. En la novela de William Gibson de 2003, Pattern Recognition, la historia es una historia cyberpunk contada en el presente, el límite último de la extrapolación del futuro cercano.

Sin embargo, las ideas de Cyberpunk se han extendido en otras direcciones. Los escritores de ópera espacial han escrito obras con motivos cyberpunk, incluidas las series Kiln People de David Brin y Fall Revolution de Ken MacLeod. Esta fusión de los dos hilos dispares de la ciencia ficción en la década de 1980 ha producido una literatura extrapoladora en contraste con las historias tecnológicas contadas en el presente.

John Clute escribe que la ciencia ficción de principios del siglo XXI puede entenderse de dos maneras: "una visión del triunfo de la ciencia ficción como género y como una serie de textos destacados que figuraban ante nuestra mirada los futuros significativos que, durante esos años, sucedió... [o]... indescifrable del mundo durante esos años... fatalmente indistinguible del mundo que intentaba esbozar, significar".

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