Historia de la ciencia en la Antigüedad Clásica

La ciencia en la antigüedad clásica abarca investigaciones sobre el funcionamiento del mundo o del universo dirigidas tanto a objetivos prácticos (por ejemplo, establecer un calendario fiable o determinar cómo curar una variedad de enfermedades) como a investigaciones más abstractas pertenecientes a la filosofía natural. La antigüedad clásica se define tradicionalmente como el período comprendido entre el siglo VIII a. C. y el siglo VI d. C., y las ideas sobre la naturaleza que se teorizaron durante este período no se limitaron a la ciencia sino que incluyeron mitos y religión. Aquellos que ahora son considerados como los primeros científicos pueden haberse considerado a sí mismos como filósofos naturales, practicantes de una profesión calificada (p. ej., médicos) o seguidores de una tradición religiosa (p. ej., curanderos de templos). Algunas de las figuras más conocidas activas en este período incluyen a Hipócrates, Aristóteles, Euclides, Arquímedes, Hiparco, Galeno y Ptolomeo. Sus contribuciones y comentarios se extendieron por todo el mundo oriental, islámico y latino y contribuyeron al nacimiento de la ciencia moderna. Sus trabajos cubrieron muchas categorías diferentes, incluidas las matemáticas, la cosmología, la medicina y la física.

Las investigaciones sobre la naturaleza de las cosas comenzaron por preocupaciones prácticas entre los antiguos griegos. Por ejemplo, un intento de establecer un calendario se ejemplifica por primera vez en las Obras y días del poeta griego Hesíodo, que vivió alrededor del año 700 a. El calendario de Hesíodo estaba destinado a regular las actividades estacionales por las apariciones y desapariciones estacionales de las estrellas, así como por las fases de la Luna, que se consideraban propicias u ominosas. Hacia el 450 a. C. empezamos a ver recopilaciones de las apariciones y desapariciones estacionales de las estrellas en textos conocidos como parapegmata, que servían para regular los calendarios civiles de las ciudades-estado griegas sobre la base de observaciones astronómicas.

La medicina es otra área donde se llevaron a cabo investigaciones de la naturaleza orientadas a la práctica durante este período. La medicina griega no era competencia de una sola profesión capacitada y no existía un método aceptado de calificación para la obtención de licencias. Los médicos de la tradición hipocrática, los curanderos de los templos asociados con el culto de Asclepio, los recolectores de hierbas, los vendedores de drogas, las parteras y los entrenadores de gimnasia afirmaban estar calificados como curanderos en contextos específicos y competían activamente por los pacientes. Esta rivalidad entre estas tradiciones en competencia contribuyó a un debate público activo sobre las causas y el tratamiento adecuado de la enfermedad, y sobre los enfoques metodológicos generales de sus rivales.

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