Hipotálamo

El hipotálamo (del griego antiguo ὑπό (hupó) 'debajo', y θάλαμος (thálamos) 'cámara') es una porción del cerebro que contiene varios núcleos pequeños con una variedad de funciones. Una de las funciones más importantes del hipotálamo es vincular el sistema nervioso con el sistema endocrino a través de la glándula pituitaria. El hipotálamo se encuentra debajo del tálamo y forma parte del sistema límbico. En la terminología de la neuroanatomía, forma la parte ventral del diencéfalo. Todos los cerebros de vertebrados contienen un hipotálamo. En los humanos, es del tamaño de una almendra.

El hipotálamo es responsable de la regulación de ciertos procesos metabólicos y otras actividades del sistema nervioso autónomo. Sintetiza y secreta ciertas neurohormonas, llamadas hormonas liberadoras u hormonas hipotalámicas, y estas a su vez estimulan o inhiben la secreción de hormonas de la hipófisis. El hipotálamo controla la temperatura corporal, el hambre, aspectos importantes de las conductas de crianza y apego, la sed, la fatiga, el sueño y los ritmos circadianos.

El hipotálamo se divide en 3 regiones (supraóptica, tuberal, mamilar) en un plano parasagital, indicando ubicación anteroposterior; y 3 áreas (periventricular, medial, lateral) en el plano coronal, indicando ubicación medial-lateral. Los núcleos hipotalámicos se encuentran dentro de estas regiones y áreas específicas. Se encuentra en todos los sistemas nerviosos de los vertebrados. En los mamíferos, las células neurosecretoras magnocelulares del núcleo paraventricular y del núcleo supraóptico del hipotálamo producen hormonas neurohipofisarias, oxitocina y vasopresina. Estas hormonas se liberan en la sangre en la hipófisis posterior.Células neurosecretoras parvocelulares mucho más pequeñas, neuronas del núcleo paraventricular, liberan hormona liberadora de corticotropina y otras hormonas en el sistema portal hipofisario, donde estas hormonas se difunden a la hipófisis anterior.

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