Hengist y Horsa

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Los hermanos legendarios dijeron haber llevado la invasión de Gran Bretaña en el siglo 5
Los hermanos de Edward Parrott Pageant of British History (1909)
Hengist de la Heptarquía de San Juan Velocidad 1611

Hengist y Horsa son hermanos germánicos que se dice que dirigieron a los anglos, sajones y jutos en su invasión de Gran Bretaña en el siglo V. La tradición enumera a Hengist como el primero de los reyes jutish de Kent.

La mayoría del consenso académico moderno ahora considera que Hengist y Horsa son figuras míticas, y muchos estudios han enfatizado la probabilidad de que esto ocurra en función de sus nombres de animales aliterados, la naturaleza aparentemente construida de su genealogía y la calidad desconocida de las fuentes más antiguas de información para sus informes en las obras de Beda. Su posterior representación detallada en textos como la Crónica anglosajona puede decirnos más sobre las actitudes del siglo IX hacia el pasado que sobre el tiempo en el que se dice que existieron.

Según las primeras fuentes, Hengist y Horsa llegaron a Gran Bretaña en Ebbsfleet en la isla de Thanet. Durante un tiempo, sirvieron como mercenarios de Vortigern, rey de los británicos, pero más tarde se volvieron contra él (los relatos británicos dicen que lo traicionaron en la Traición de los cuchillos largos). Horsa murió luchando contra los británicos, pero Hengist conquistó con éxito Kent, convirtiéndose en el antepasado de sus reyes.

Una figura llamada Hengest, posiblemente identificable con el líder de la leyenda británica, aparece en el Fragmento de Finnesburg y en Beowulf.

Se dice históricamente que Hengist fue enterrado en Hengistbury Head en Dorset.

Etimología

Los nombres en inglés antiguo Hengest [ˈhendʒest] y Horsa [ˈhorˠzɑ] significa "semental" y 'caballo', respectivamente.

La palabra original en inglés antiguo para caballo era eoh. Eoh deriva de la base protoindoeuropea *éḱwos, de ahí el latín equus que dio origen a las palabras en inglés moderno equine y ecuestre. Hors se deriva de la base protoindoeuropea *kurs, correr, que también dio lugar a prisa, llevar y actual (los dos últimos son préstamos del francés). Hors finalmente reemplazó a eoh, encajando en un patrón en otras lenguas germánicas donde los nombres originales de los animales sagrados se abandonan por adjetivos; por ejemplo, la palabra oso, que significa 'el marrón'. Mientras que la Historia Eclesiástica y la Crónica Anglosajona se refieren al hermano como Horsa, en la Historia de los Británicos su nombre es simplemente Hors. Se ha sugerido que Horsa puede ser una forma de mascota de un nombre compuesto con el primer elemento "caballo".

Atestiguaciones

Historia Eclesiástica del Pueblo Inglés

En su Historia eclesiástica del siglo VIII, Bede registra que se dice que los primeros jefes entre los anglos, sajones y jutos en Inglaterra fueron Hengist y Horsa. Relata que Horsa murió en la batalla contra los británicos y luego fue enterrado en East Kent, donde, en el momento de escribir este artículo, todavía se encontraba un monumento en su honor. Según Beda, Hengist y Horsa eran hijos de Wictgils, hijo de Witta, hijo de Wecta, hijo de Woden.

Crónica anglosajona

La Crónica anglosajona, que existe en nueve manuscritos y fragmentos recopilados entre los siglos IX y XII, registra que en el año 449, Vortigern invitó a Hengist y Horsa a Gran Bretaña para ayudar a sus fuerzas. en la lucha contra los pictos. Los hermanos desembarcaron en Eopwinesfleot (Ebbsfleet) y continuaron derrotando a los pictos dondequiera que los combatieran. Hengist y Horsa enviaron un mensaje a Alemania describiendo "la inutilidad de los británicos y la riqueza de la tierra". y pidió ayuda. Su solicitud fue concedida y llegó el apoyo. Posteriormente, llegaron a Gran Bretaña más personas de "las tres potencias de Alemania; los viejos sajones, los anglos y los jutos. Los sajones poblaron Essex, Sussex y Wessex; los yutes de Kent, la isla de Wight y parte de Hampshire; y los Angles East Anglia, Mercia y Northumbria (dejando su patria original, Angeln, desierta). La Crónica de Worcester (Crónica D, compilada en el siglo XI), y la Crónica de Peterborough (Crónica E, compilada en el siglo XII), incluyen el detalle de que estas fuerzas estaban dirigidas por los hermanos Hengist y Horsa, hijos de Wihtgils, hijo de Witta, hijo de Wecta, hijo de Woden, pero esta información no está incluida en las versiones A, B, C o F.

En la entrada correspondiente al año 455, la Crónica detalla que Hengist y Horsa lucharon contra Vortigern en Aylesford y que Horsa murió allí. Hengist tomó el control del reino con su hijo Esc. En 457, Hengist y Esc lucharon contra las fuerzas británicas en Crayford 'y allí mataron a cuatro mil hombres'. Los británicos abandonaron la tierra de Kent y huyeron a Londres. En 465, Hengest y Esc lucharon de nuevo en la batalla de Wippedesfleot, probablemente cerca de Ebbsfleet, y mataron a doce líderes británicos. En el año 473, la entrada final de la Crónica que menciona a Hengist o Horsa, se registra que Hengist y Esc se llevaron un "inmenso botín" y los británicos habiendo "huido de los ingleses como el fuego".

Historia de los británicos

Hengist y Horsa llegan a Gran Bretaña, como lo describe Richard Rowlands (1605)

La Historia de los británicos del siglo IX, atribuida al británico Nennius, registra que, durante el reinado de Vortigern en Gran Bretaña, llegaron a Gran Bretaña tres barcos que habían sido exiliados de Alemania, comandados por Hengist y Horsa. Luego, la narración da una genealogía de los dos: Hengist y Horsa eran hijos de Guictglis, hijo de Guicta, hijo de Guechta, hijo de Vouden, hijo de Frealof, hijo de Fredulf, hijo de Finn, hijo de Foleguald, hijo de Geta. Se decía que Geta era hijo de un dios, pero 'no del Dios omnipotente y de nuestro Señor Jesucristo', sino 'la descendencia de uno de sus ídolos, y quien, cegado por algunos demonio, adoraron según la costumbre de las naciones. En 447 d. C., Vortigern recibió a Hengist y Horsa 'como amigos'. y dio a los hermanos la isla de Thanet.

Después de que los sajones vivieran en Thanet durante "algún tiempo" Vortigern les prometió suministros de ropa y otras provisiones con la condición de que lo ayuden a luchar contra los enemigos de su país. A medida que los sajones aumentaban en número, los británicos se volvieron incapaces de cumplir su acuerdo, por lo que les dijeron que ya no necesitaban su ayuda y que debían irse a casa.

Vortigern permitió que Hengist enviara a más de sus compatriotas para que vinieran a luchar por él. Se enviaron mensajeros a "Scythia", donde "un número" Se seleccionó a los guerreros y, con dieciséis barcos, regresaron los mensajeros. Con los hombres llegó la hermosa hija de Hengist. Hengist preparó un festín e invitó a Vortigern, los oficiales de Vortigern, y a Ceretic, su traductor. Antes de la fiesta, Hengist ordenó a su hija que sirviera a los invitados mucho vino y cerveza para que se emborracharan. En la fiesta, Vortigern se enamoró de ella y le prometió a Hengist todo lo que quisiera a cambio de su compromiso. Hengist, después de haber "consultado con los Ancianos que lo asistieron de la carrera de Angle", exigió a Kent. Sin el conocimiento del entonces gobernante de Kent, Vortigern estuvo de acuerdo.

La hija de Hengist fue entregada a Vortigern, quien se acostó con ella y la amaba profundamente. Hengist le dijo a Vortigern que ahora sería tanto su padre como su consejero y que Vortigern no conocería la derrota con su consejo, "porque la gente de mi país es fuerte, guerrera y robusta". Con la aprobación de Vortigern, Hengist enviaría a buscar a su hijo y a su hermano para luchar contra los escoceses y los que habitaban cerca del muro. Vortigern estuvo de acuerdo y Ochta y Ebissa llegaron con 40 barcos, navegaron alrededor de la tierra de los pictos, conquistaron "muchas regiones" y asaltaron las Islas Orcadas. Hengist siguió pidiendo más barcos de su país, de modo que algunas islas donde había habitado anteriormente su gente ahora están libres de habitantes.

Mientras tanto, Vortigern había provocado la ira de Germán, obispo de Auxerre (al tomar a su propia hija por esposa y tener un hijo con ella) y se había escondido por consejo de su consejo. Pero finalmente su hijo Vortimer se enfrentó a Hengist, Horsa y sus hombres en la batalla, los hizo retroceder a Thanet y allí los encerró y los acosó en el flanco occidental. La guerra creció y disminuyó; los sajones ganaron terreno repetidamente y fueron rechazados repetidamente. Vortimer atacó a los sajones cuatro veces: primero encerrando a los sajones en Thanet, en segundo lugar luchando en el río Derwent, la tercera vez en Epsford, donde tanto Horsa como el hijo de Vortigern, Catigern, murieron y, por último, cerca de la piedra en la orilla del mar de las Galias", donde los sajones fueron derrotados y huyeron a sus barcos.

Después de un "intervalo corto" Vortimer murió y los sajones se establecieron, "asistidos por paganos extranjeros". Hengist reunió a sus fuerzas y envió a Vortigern una oferta de paz. Vortigern aceptó y Hengist preparó un festín para reunir a los líderes británicos y sajones. Sin embargo, ordenó a sus hombres que escondieran cuchillos debajo de sus pies. En el momento adecuado, Hengist gritó nima der sexa (saca tus cuchillos) y sus hombres masacraron a los desprevenidos británicos. Sin embargo, salvaron a Vortigern, quien se rescató entregando a los sajones Essex, Sussex, Middlesex y otros distritos sin nombre.

Germanus de Auxerre fue aclamado como comandante de las fuerzas británicas. Al rezar, cantar "aleluya" y clamando a Dios, los británicos expulsaron a los sajones al mar. Germanus luego oró durante tres días y noches en el castillo de Vortigern y el fuego cayó del cielo y envolvió el castillo. Vortigern, la hija de Hengist, las otras esposas de Vortigern y todos los demás habitantes murieron quemados. Se proporcionan posibles destinos alternativos para Vortigern. Sin embargo, los sajones continuaron aumentando en número, y después de la muerte de Hengist, su hijo Ochta lo sucedió.

Historia de los reyes de Gran Bretaña

Vortigern y Rowena, por William Hamilton (1793)

En su a veces descrito como "pseudo-histórico" obra del siglo XII La historia de los reyes de Gran Bretaña, Geoffrey de Monmouth adaptó y amplió enormemente el relato en la Historia de los británicos. Hengist y Horsa aparecen en los libros 6 y 8:

Libro 6

Geoffrey registra que tres bergantines o galeras largas llegaron a Kent, llenos de hombres armados y comandados por dos hermanos, Hengist y Horsa. Vortigern se alojaba entonces en Dorobernia (Canterbury), y ordenó que los "extraños altos" sea recibido en paz y llevado ante él. Cuando Vortigern vio la compañía, inmediatamente observó que los hermanos "superaban a todos los demás tanto en nobleza como en gracia de persona". Preguntó de qué país habían venido y por qué habían venido a su reino. Hengist ("cuyos años y sabiduría le daban precedencia") respondió que habían dejado su tierra natal de Sajonia para ofrecer sus servicios a Vortigern o a algún otro príncipe, como parte de una costumbre sajona en la que, cuando el país se sobrepoblaron, jóvenes capaces fueron elegidos por sorteo para buscar fortuna en otras tierras. Hengist y Horsa fueron nombrados generales sobre los exiliados, como correspondía a su noble cuna.

Vortigern se entristeció cuando supo que los extranjeros eran paganos, pero sin embargo se regocijó con su llegada, ya que estaba rodeado de enemigos. Le preguntó a Hengist y Horsa si lo ayudarían en sus guerras, ofreciéndoles tierras y "otras posesiones". Aceptaron la oferta, llegaron a un acuerdo y se quedaron con Vortigern en su corte. Poco después, los pictos llegaron desde Alba con un inmenso ejército y atacaron las partes del norte del reino de Vortigern. En la batalla que siguió, "los britanos tuvieron pocas ocasiones de esforzarse, porque los sajones lucharon con tanta valentía que el enemigo, anteriormente victorioso, fue rápidamente puesto en fuga".

En agradecimiento, Vortigern aumentó las recompensas que había prometido a los hermanos. Hengist recibió 'grandes posesiones de tierras en Lindsey para la subsistencia de él y sus compañeros soldados'. Un 'hombre de experiencia y sutileza', Hengist le dijo a Vortigern que sus enemigos lo asaltaban por todas partes y que sus súbditos deseaban deponerlo y hacer rey a Aurelius Ambrosius. Le pidió al rey que le permitiera enviar un mensaje a Sajonia para pedir más soldados. Vortigern estuvo de acuerdo y agregó que Hengist podría invitar a quien quisiera y que "no tendrás que rechazarme en lo que desees".

Hengist hizo una profunda reverencia en señal de agradecimiento e hizo una solicitud adicional, que lo nombraran cónsul o príncipe, como correspondía a su nacimiento. Vortigern respondió que no estaba en su poder hacer esto, razonando que Hengist era un pagano extranjero y no sería aceptado por los señores británicos. En cambio, Hengist pidió permiso para construir una fortaleza en un terreno lo suficientemente pequeño como para rodearlo con una correa de cuero. Vortigern concedió esto y ordenó a Hengist que invitara a más sajones.

Después de ejecutar las órdenes de Vortigern, Hengist tomó una piel de toro y la convirtió en una sola correa, que usó para rodear un lugar rocoso cuidadosamente elegido (tal vez en Caistor en Lindsey). Aquí construyó el castillo de Kaercorrei, o en sajón Thancastre: "castillo de correas".

Los mensajeros regresaron de Alemania con dieciocho barcos llenos de los mejores soldados que pudieron conseguir, además de la hermosa hija de Hengist, Rowena. Hengist invitó a Vortigern a ver su nuevo castillo ya los soldados recién llegados. Se llevó a cabo un banquete en Thancastre, en el que Vortigern, borracho, le pidió a Hengist que lo dejara casarse con Rowena. Horsa y los hombres acordaron que Hengist debería permitir el matrimonio, con la condición de que Vortigern le diera Kent.

Vortigern y Rowena se casaron inmediatamente y Hengist recibió a Kent. El rey, aunque encantado con su nueva esposa, incurrió en el odio de sus nobles y de sus tres hijos.

Como su nuevo suegro, Hengist hizo más demandas a Vortigern:

Como yo soy tu padre, afirmo el derecho de ser tu consejero; por lo tanto, no menosprecies mi consejo, ya que es a mis compatriotas que debes tener la conquista de todos tus enemigos. Invitamos a mi hijo Octa, y a su hermano Ebissa, que son soldados valientes, y les damos los países que están en las partes norteñas de Gran Bretaña, por el muro, entre Deira y Alba. Porque obstaculizarán la incursión de los bárbaros, y así disfrutarás de la paz al otro lado del Humber.

Vortigern estuvo de acuerdo. Al recibir la invitación, Octa, Ebissa y otro señor, Cherdich, partieron inmediatamente hacia Gran Bretaña con trescientos barcos. Vortigern los recibió amablemente y les dio abundantes regalos. Con su ayuda, Vortigern derrotó a sus enemigos en cada enfrentamiento. Mientras tanto, Hengist continuó invitando a más barcos, aumentando su número diariamente. Al presenciar esto, los británicos intentaron que Vortigern desterrara a los sajones, pero a causa de su esposa no lo hizo. En consecuencia, sus súbditos se volvieron contra él y tomaron a su hijo Vortimer como rey. Los sajones y los británicos, dirigidos por Vortimer, se enfrentaron en cuatro batallas. En el segundo, Horsa y el hermano de Vortimer, Catigern, se mataron entre sí. En la cuarta batalla, los sajones habían huido a Thanet, donde Vortimer los asedió. Cuando los sajones ya no pudieron soportar los ataques británicos, enviaron a Vortigern para pedirle a su hijo que les permitiera un paso seguro de regreso a Alemania. Mientras se llevaban a cabo las discusiones, los sajones abordaron sus barcos y se fueron, dejando atrás a sus esposas e hijos.

Rowena envenenó al victorioso Vortimer y Vortigern volvió al trono. A pedido de su esposa, invitó a Hengist a regresar a Gran Bretaña, pero le indicó que trajera solo un pequeño séquito. Hengist, sabiendo que Vortimer estaba muerto, reunió un ejército de 300.000 hombres. Cuando Vortigern recibió la noticia de la llegada inminente de la gran flota sajona, decidió luchar contra ellos. Rowena alertó a su padre de esto, quien, después de considerar varias estrategias, resolvió hacer una demostración de paz y envió embajadores a Vortigern.

Los embajadores informaron a Vortigern que Hengist solo había traído a tantos hombres porque no sabía de la muerte de Vortimer y temía más ataques de él. Ahora que no había amenaza, Vortigern podía elegir entre los hombres a los que deseaba devolver a Alemania. Vortigern estaba muy complacido con estas noticias y acordó encontrarse con Hengist el primero de mayo en el monasterio de Ambrius.

Antes de la reunión, Hengist ordenó a sus soldados que llevaran dagas largas debajo de la ropa. A la señal Nemet oure Saxas (toma tus cuchillos), los sajones cayeron sobre los desprevenidos británicos y los masacraron, mientras Hengist sujetaba a Vortigern por su capa. 460 barones y cónsules británicos fueron asesinados, así como algunos sajones a quienes los británicos mataron a palos y piedras. Vortigern estuvo cautivo y amenazado de muerte hasta que cedió el control de las principales ciudades de Gran Bretaña a Hengist. Una vez libre, huyó a Cambria.

Libro 8

En Cambria, Merlín profetizó a Vortigern que los hermanos Aurelius Ambrosius y Uther Pendragon (que habían huido a Armórica cuando eran niños después de que Vortigern matara a su hermano Constans y a su padre, el rey Constantine) regresarían para vengarse y derrotar a los sajones. Llegaron al día siguiente y, después de reunir a los britanos dispersos, Aurelio fue proclamado rey. Aurelius entró en Cambria y quemó vivo a Vortigern en su torre, antes de fijar su mirada en los sajones.

Hengist fue golpeado por el terror ante la noticia de la muerte de Vortigern y huyó con su ejército más allá del Humber. Tomó coraje ante el acercamiento de Aurelio y seleccionó a los más valientes entre sus hombres para defenderlo. Hengist les dijo a estos hombres elegidos que no le tuvieran miedo a Aurelio, porque había traído menos de 10.000 britanos armóricos (apenas valía la pena tener en cuenta a los britanos nativos), mientras que había 200.000 sajones. Hengist y sus hombres avanzaron hacia Aurelius en un campo llamado Maisbeli (probablemente Ballifield, cerca de Sheffield), con la intención de tomar por sorpresa a los británicos, pero Aurelius se les anticipó.

Mientras marchaban para enfrentarse a los sajones, Eldol, duque de Gloucester, le dijo a Aurelius que deseaba mucho enfrentarse a Hengist en combate y señaló que "uno de los dos debería morir antes de separarnos". Explicó que había estado en la Traición de los Cuchillos Largos, pero había escapado cuando Dios le arrojó una estaca para defenderse, convirtiéndolo en el único británico presente que sobrevivió. Mientras tanto, Hengist estaba colocando a sus tropas en formación, dando instrucciones y caminando a través de las líneas de tropas, 'más para animarlas'.

Con los ejércitos en formación, comenzó la batalla entre británicos y sajones, y ambos bandos sufrieron "pérdida de sangre no pequeña". Eldol se centró en intentar encontrar a Hengist, pero no tuvo oportunidad de luchar contra él. "Por el favor especial de Dios" los británicos tomaron la delantera y los sajones se retiraron y se dirigieron a Kaerconan (Conisbrough). Aurelius los persiguió, matando o esclavizando a cualquier sajón que encontraba en el camino. Al darse cuenta de que Kaerconan no aguantaría contra Aurelius, Hengist se detuvo fuera de la ciudad y ordenó a sus hombres que hicieran frente, "porque sabía que toda su seguridad ahora estaba en su espada".

Aurelius llegó a Hengist, y un "muy furioso" Siguió la lucha, y los sajones mantuvieron su posición a pesar de las grandes pérdidas. Estuvieron cerca de ganar antes de que llegara un destacamento de caballos de los britanos armóricos. Cuando llegó Gorlois, duque de Cornualles, Eldol supo que había ganado el día y agarró el casco de Hengist, arrastrándolo a las filas británicas. Los sajones huyeron. El hijo de Hengist, Octa, se retiró a York y su pariente Eosa a Alclud (Dumbarton).

Tres días después de la batalla, Aurelius convocó un consejo de oficiales principales para decidir qué hacer con Hengist. El hermano de Eldol, Eldad, obispo de Gloucester, dijo:

Aunque todo debe ser unánime para ponerlo en libertad, sin embargo, lo cortaría en pedazos. El profeta Samuel es mi orden, el cual, cuando tuvo a Agag, rey de Amalec, en su poder, le hizo pedazos, diciendo: Como tu espada hizo a las mujeres sin hijos, así será tu madre sin hijos entre las mujeres. Haz lo mismo con Hengist, que es un segundo Agag.

En consecuencia, Eldol sacó a Hengist de la ciudad y le cortó la cabeza. Aurelio, "que mostró moderación en toda su conducta", dispuso que lo enterraran y que levantaran un túmulo sobre su cadáver, según la costumbre de los paganos. Octa y Eosa se rindieron a Aurelio, quien les concedió el país fronterizo con Escocia e hizo un pacto firme con ellos.

Prosa Edda

El islandés Snorri Sturluson, escribiendo en el siglo XIII, menciona brevemente a Hengist en el Prólogo, el primer libro de la Prose Edda. El Prólogo ofrece un relato euhemerizado de la historia germánica, incluido el detalle de que Woden puso a tres de sus hijos a cargo de Sajonia. El gobernante del este de Sajonia fue Veggdegg, uno de cuyos hijos fue Vitrgils, el padre de Vitta, el padre de Hengist.

Aguilones en forma de cabeza de caballo

En las granjas de Baja Sajonia y Schleswig-Holstein, los hastiales con forma de cabeza de caballo se denominaban "Hengst und Hors" (Bajo alemán para "semental y yegua") hasta alrededor de 1875. Rudolf Simek señala que estos frontones con cabeza de caballo todavía se pueden ver hoy, y dice que los frontones con cabeza de caballo confirman que Hengist y Horsa eran originalmente considerados seres mitológicos con forma de caballo. Martin Litchfield West comenta que las cabezas de caballo pueden haber sido restos de prácticas religiosas paganas en el área.

Teorías

Fragmento de Finnesburg y Beowulf

Un Hengest aparece en la línea 34 del Fragmento de Finnesburg, que describe la legendaria Batalla de Finnsburg. En Beowulf, un scop recita una composición que resume los eventos de Finnsburg, incluida la información que no se proporciona en el fragmento. Hengest se menciona en las líneas 1082 y 1091.

Algunos eruditos han propuesto que la figura mencionada en ambas referencias es la misma que el Hengist de los relatos de Hengist y Horsa, aunque Horsa no se menciona en ninguna de las fuentes. En su obra Finn and Hengest, J. R. R. Tolkien argumentó que Hengist era una figura histórica y que Hengist llegó a Gran Bretaña después de los eventos registrados en el Fragmento de Finnesburg y Beowulf . Patrick Sims-Williams es más escéptico sobre el relato, sugiriendo que la fuente Canterbury de Bede, en la que se basó para su relato de Hengist y Horsa en la Historia Eclesiástica, había confundido dos tradiciones separadas.

Hermanos gemelos germánicos y divinos gemelos caballos indoeuropeos

Varias fuentes atestiguan que los pueblos germánicos veneraban a una pareja divina de hermanos gemelos. La referencia más antigua a esta práctica proviene de Timeo (c. 345 - c. 250 a. C.). Timeo registra que los celtas del Mar del Norte eran especialmente devotos de lo que él describe como Cástor y Pólux. En su obra Germania, Tácito registra la veneración de Alcis, a quien identifica con Cástor y Pólux. Las leyendas germánicas mencionan a varios hermanos como figuras fundadoras. El historiador del siglo I o II Cassius Dio cita a los hermanos Raos y Raptos como los líderes de los Asting. Según la Historia de los lombardos del siglo VIII de Paul the Deacon, los lombardos emigraron hacia el sur desde Escandinavia liderados por Ibur y Aio, mientras que Saxo Grammaticus registra en sus Hechos de los daneses que esta migración fue provocada por Aggi y Ebbi. En culturas indoeuropeas afines se atestiguan tradiciones similares, como la de los dioscuros. Los eruditos han teorizado que estos gemelos divinos en las culturas indoeuropeas provienen de gemelos divinos en la cultura protoindoeuropea prehistórica.

J. P. Mallory comenta sobre la gran importancia del caballo en la religión indoeuropea, como ejemplifica "más obviamente" por varios hermanos míticos que aparecen en la leyenda indoeuropea, incluidos Hengist y Horsa:

Algunos mantendrían que estreno animal del sacrificio indoeuropeo y ritual era probablemente el caballo. Ya hemos visto cómo su integración en la sociedad Proto-Indo-europea se encuentra no sólo en su reconstrucción lexical sino también en la proliferación de nombres personales que contienen "horse" como elemento entre los diversos pueblos indoeuropeos. Además, presenciamos la importancia del caballo en los rituales y mitología indoeuropeas. Uno de los ejemplos más obvios es la representación recurrente de gemelos como los Indic Asvins "horsemen", los jinetes griegos Castor y Pollux, los legendarios colonos anglosajón Horsa y Hengist [...] o los gemelos irlandeses de Macha, nacidos después de haber completado una carrera de caballos. Todos estos atestiguan la existencia de gemelos divinos indoeuropeos asociados o representados por caballos.

Caballo Blanco de Uffington

El caballo blanco Uffington

En su obra del siglo XVII Monumenta Britannica, John Aubrey atribuye la figura de la colina del Caballo Blanco de Uffington a Hengist y Horsa, afirmando que "el Caballo Blanco fue su estandarte en la conquista de Gran Bretaña& #34;. Sin embargo, también atribuye los orígenes del caballo a los antiguos británicos, razonando que el caballo se parece a las monedas de la Edad del Hierro celta. Como resultado, los defensores del origen sajón de la figura debatieron con los que favorecían un origen británico antiguo durante tres siglos después de los hallazgos de Aubrey. En 1995, utilizando la datación por luminiscencia estimulada ópticamente, David Miles y Simon Palmer de la Unidad de Arqueología de Oxford asignaron el Caballo Blanco de Uffington a la Edad del Bronce.

Aschanes

Los hermanos Grimm identificaron a Hengist con Aschanes, mítico primer rey de los sajones, en sus notas para la leyenda número 413 de sus Leyendas alemanas. El editor y traductor Donald Ward, en su comentario sobre el cuento, considera que la identificación es insostenible por motivos lingüísticos.

Influencia moderna

Hengist y Horsa han aparecido en una variedad de medios en el período moderno. Escrita entre 1616 y 1620, la obra Hengist, rey de Kent de Thomas Middleton presenta representaciones tanto de Hengist como de Horsa (como Hersus). El 6 de julio de 1776 se reunió el primer comité para la producción del Gran Sello de los Estados Unidos. Uno de los tres miembros del comité, Thomas Jefferson, propuso que un lado del sello presentara a Hengist y Horsa, "los jefes sajones de quienes reclamamos el honor de descender, y cuyos principios políticos y forma de gobierno asumimos". #34;.

"Hengist y Horsus" aparecen como antagonistas en la obra Vortigern and Rowena, que fue promocionada como una obra recién descubierta por William Shakespeare en 1796, pero que pronto fue revelada como un engaño por William Henry Ireland. La pareja tiene placas en el Templo Walhalla en Ratisbona, Baviera, que honra a figuras distinguidas de la historia alemana.

Durante la Segunda Guerra Mundial, dos planeadores militares británicos tomaron sus nombres de los hermanos: el Slingsby Hengist y el Airspeed Horsa. El poeta estadounidense del siglo XX Robinson Jeffers compuso un poema titulado Oda a Hengist y Horsa. Asimismo, el poema de Jorge Luis Borges Hengist Quiere Hombres (449 A.D.) fue publicado traducido en The New Yorker en 1977.

En 1949, el príncipe Georg de Dinamarca llegó a Pegwell Bay en Kent para inaugurar el drakkar Hugin, conmemorando el desembarco de Hengest y Horsa en la cercana Ebbsfleet 1500 años antes, en el 449 d.C.

Aunque Hengist y Horsa no se mencionan en los cuentos medievales del Rey Arturo, algunos cuentos artúricos modernos los vinculan. Por ejemplo, en la Trilogía de Merlín de Mary Stewart, Hengist y Horsa son ejecutados por Ambrosius; Hengist recibe todos los honores funerarios sajones, incinerado con sus armas en una pira. En la Conciencia del rey de Alfred Duggan, Hengist juega un papel importante en los inicios de la carrera de Cerdic Elesing, el legendario fundador del reino de Wessex.

Parte de la carretera A299 en la isla de Thanet se llama Hengist Way.

Retinue of Hengist y Band of Horsa también aparecen como mercenarios a sueldo en el popular juego Crusader Kings III del desarrollador de juegos Paradox Development Studio.

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