Harold Shipman

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Harold Frederick Shipman (14 de enero de 1946 - 13 de enero de 2004), conocido entre sus conocidos como Fred Shipman, fue un médico general y asesino en serie inglés. Se le considera uno de los asesinos en serie más prolíficos de la historia moderna, con un estimado de 250 víctimas. El 31 de enero de 2000, Shipman fue declarado culpable de asesinar a 15 pacientes bajo su cuidado. Fue condenado a cadena perpetua con una orden de por vida. Shipman se suicidó ahorcándose en su celda en HM Prison Wakefield, West Yorkshire, el 13 de enero de 2004, a la edad de 57 años.

La Investigación Shipman, una investigación de dos años de duración de todas las muertes certificadas por Shipman, presidida por Dame Janet Smith, examinó los crímenes de Shipman. Reveló que Shipman se dirigía a personas mayores vulnerables que confiaban en él porque era su médico. Mató a sus víctimas con una dosis fatal de drogas o prescribiéndoles una cantidad anormal.

Shipman, apodado "Dr. Muerte" y 'El ángel de la muerte', es el único médico británico hasta la fecha que ha sido condenado por asesinar a sus pacientes, aunque otros médicos han sido absueltos de delitos similares o condenados por cargos menores.

Primeros años y carrera

Shipman nació el 14 de enero de 1946 en Bestwood Estate, una propiedad de protección oficial, en Nottingham, el segundo de los tres hijos de Harold Frederick Shipman (12 de mayo de 1914 - 5 de enero de 1985), camionero, y Vera Brittan (23 de diciembre de 1919 - 21 de junio de 1963). Sus padres de clase trabajadora eran metodistas devotos. Cuando crecía, Shipman era un consumado jugador de rugby en las ligas juveniles.

Shipman superó los once años en 1957 y se mudó a High Pavement Grammar School, Nottingham, que dejó en 1964. Se destacó como corredor de fondo y en su último año en la escuela se desempeñó como vicecapitán del equipo de atletismo.. Shipman era particularmente cercano a su madre, quien murió de cáncer de pulmón cuando él tenía diecisiete años. Su muerte se produjo de una manera similar a lo que más tarde se convirtió en el propio modus operandi de Shipman: en las últimas etapas de su enfermedad, un médico le administró morfina en su casa. Shipman fue testigo de la disminución del dolor de su madre, a pesar de su condición terminal, hasta su muerte el 21 de junio de 1963. El 5 de noviembre de 1966, se casó con Primrose May Oxtoby; la pareja tuvo cuatro hijos.

Shipman estudió medicina en la Escuela de Medicina de Leeds, Universidad de Leeds, y se graduó en 1970. Comenzó a trabajar en Pontefract General Infirmary en Pontefract, West Riding of Yorkshire, y en 1974 ocupó su primer puesto como médico general (GP) en el Centro Médico Abraham Ormerod en Todmorden. Al año siguiente, Shipman fue sorprendido falsificando recetas de petidina para su propio uso. Fue multado con £ 600 y asistió brevemente a una clínica de rehabilitación de drogas en York. Se convirtió en médico de cabecera en el Donneybrook Medical Center en Hyde, Greater Manchester, en 1977.

Shipman siguió trabajando como médico de cabecera en Hyde durante la década de 1980 y estableció su propia consulta en 21 Market Street en 1993, convirtiéndose en un miembro respetado de la comunidad. En 1983, fue entrevistado en una edición del documental de actualidad de Granada Televisión Mundo en Acción sobre cómo se debe tratar a los enfermos mentales en la comunidad. Un año después de su condena por cargos de asesinato, la entrevista fue retransmitida en Tonight with Trevor McDonald.

Detección

En marzo de 1998, Linda Reynolds de Brooke Surgery en Hyde expresó su preocupación a John Pollard, forense del distrito de South Manchester, sobre la alta tasa de mortalidad entre los pacientes de Shipman. En particular, estaba preocupada por la gran cantidad de formularios de cremación para mujeres ancianas que necesitaba refrendar. La policía no pudo encontrar pruebas suficientes para presentar cargos y cerró la investigación el 17 de abril. La Investigación Shipman luego culpó a la Policía del Gran Manchester por asignar oficiales sin experiencia al caso. Después de que se cerró la investigación, Shipman mató a tres personas más. Unos meses después, en agosto, el taxista John Shaw le dijo a la policía que sospechaba que Shipman había asesinado a 21 pacientes. Shaw comenzó a sospechar ya que muchos de los clientes ancianos que llevó al hospital, que parecían gozar de buena salud, murieron bajo el cuidado de Shipman.

La última víctima de Shipman fue Kathleen Grundy, una ex alcaldesa de Hyde que fue encontrada muerta en su casa el 24 de junio de 1998. Fue la última persona que la vio con vida; más tarde firmó su certificado de defunción, registrando la causa de la muerte como vejez. La hija de Grundy, la abogada Angela Woodruff, se preocupó cuando el también abogado Brian Burgess le informó que se había hecho un testamento, aparentemente por su madre, con dudas sobre su autenticidad. El testamento excluyó a Woodruff y sus hijos, pero dejó 386.000 libras esterlinas a Shipman. En Burgess' Urgente, Woodruff acudió a la policía, que inició una investigación. El cuerpo de Grundy fue exhumado y se encontró que contenía trazas de diamorfina (heroína), que a menudo se usa para controlar el dolor en pacientes con cáncer terminal. Shipman afirmó que Grundy había sido adicto y les mostró comentarios que había escrito a tal efecto en su diario médico computarizado; sin embargo, el examen policial de su computadora mostró que las entradas se escribieron después de su muerte.

Shipman fue arrestado el 7 de septiembre de 1998 y se descubrió que tenía una máquina de escribir Brother del tipo que se usó para hacer el testamento falsificado. Prescription for Murder, un libro de 2000 de los periodistas Brian Whittle y Jean Ritchie, sugirió que Shipman falsificó el testamento porque quería que lo atraparan, porque su vida estaba fuera de control o porque planeaba jubilarse. a los 55 y dejar el Reino Unido.

La policía investigó otras muertes que Shipman había certificado e investigó quince casos de muestra. Descubrieron un patrón en el que administraba dosis letales de diamorfina, señalando a los pacientes como " certificados de defunción, y luego falsificando registros médicos para indicar que habían estado en mal estado de salud.

En 2003, David Spiegelhalter et al. sugirieron que "el seguimiento estadístico podría haber dado lugar a que se disparara una alarma a fines de 1996, cuando hubo un exceso de 67 muertes en mujeres mayores de edad. 65 años, en comparación con 119 en 1998."

Juicio y encarcelamiento

El juicio de Shipman comenzó en el Tribunal de la Corona de Preston el 5 de octubre de 1999. Fue acusado del asesinato de 15 mujeres mediante inyecciones letales de diamorfina, todo entre 1995 y 1998:

  • Marie West
  • Irene Turner
  • Lizzie Adams
  • Jean Lilley
  • Ivy Lomas
  • Muriel Grimshaw
  • Marie Quinn
  • Kathleen Wagstaff
  • Bianka Pomfret
  • Norah Nuttall
  • Pamela Hillier
  • Maureen Ward
  • Winifred Mellor
  • Joan Melia
  • Kathleen Grundy

Los representantes legales de Shipman intentaron sin éxito que el caso Grundy fuera juzgado por separado de los demás, ya que se demostró un motivo por la supuesta falsificación del testamento de Grundy.

El 31 de enero de 2000, después de seis días de deliberación, el jurado encontró a Shipman culpable de 15 cargos de asesinato y un cargo de falsificación. Posteriormente, el juez Forbes condenó a Shipman a cadena perpetua por los 15 cargos de asesinato, con la recomendación de que esté sujeto a una tarifa de por vida, que se cumplirá simultáneamente con una sentencia de cuatro años por falsificar el testamento de Grundy. El 11 de febrero, 11 días después de su condena, el Consejo Médico General (GMC) eliminó a Shipman del registro médico. Dos años más tarde, el ministro del Interior, David Blunkett, confirmó la tarifa de por vida del juez, solo unos meses antes de que los ministros del gobierno británico perdieran su poder para establecer penas mínimas para los presos. Si bien las autoridades podrían haber presentado muchos cargos adicionales, concluyeron que una audiencia justa sería imposible en vista de la enorme publicidad que rodeó al juicio original. Además, las 15 cadenas perpetuas ya impuestas hicieron innecesarios más litigios. Shipman se hizo amigo del también asesino en serie Peter Moore mientras estaba en prisión.

Shipman negó su culpabilidad, disputando la evidencia científica en su contra. Nunca hizo declaraciones públicas sobre sus acciones. La esposa de Shipman, Primrose, sostuvo que no era culpable, incluso después de su condena.

Shipman es el único médico en la historia de la medicina británica declarado culpable de asesinar a sus pacientes. John Bodkin Adams fue acusado en 1957 de asesinar a un solo paciente, en medio de rumores de que había matado a docenas más durante un período de 10 años y "posiblemente proporcionó el modelo a seguir para Shipman"; sin embargo, fue absuelto y no se presentaron más cargos. La historiadora Pamela Cullen ha argumentado que debido a Adams' absolución, no hubo ímpetu para examinar las fallas alegadas en el sistema legal británico hasta el caso Shipman.

Muerte

Shipman se ahorcó en su celda en HM Prison Wakefield a las 6:20 a. m. del 13 de enero de 2004, a la edad de 57 años. Fue declarado muerto a las 8:10 a. m. se ahorcó de los barrotes de la ventana de su celda usando las sábanas de su cama. Después de la muerte de Shipman, su cuerpo fue llevado a la morgue en el Centro Médico Legal en Sheffield en una camioneta de pompas fúnebres para un examen post-mortem. El forense de West Yorkshire, David Hinchliff, finalmente entregó el cuerpo a su familia después de que se abrió una investigación y se aplazó poco después.

Algunas de las víctimas' Las familias dijeron que se sentían 'engañadas', ya que el suicidio de Shipman significaba que nunca tendrían la satisfacción de una confesión, ni respuestas sobre por qué cometió sus crímenes. El ministro del Interior, David Blunkett, admitió que la celebración fue tentadora: “Te despiertas y recibes una llamada que te dice que Shipman se ha suicidado y piensas, ¿es demasiado pronto para abrir una botella? Y luego descubres que todo el mundo está muy molesto porque lo ha hecho."

La muerte de Shipman dividió a los periódicos nacionales, y el Daily Mirror lo calificó de "cobarde frío" y condenando al Servicio Penitenciario por permitir que ocurriera su suicidio. Sin embargo, The Sun publicó un titular de primera página de celebración; "Barco Barco ¡hurra!" The Independent pidió que la investigación sobre el suicidio de Shipman analice más ampliamente el estado de las prisiones del Reino Unido, así como el bienestar de los reclusos. En The Guardian, un artículo del general Sir David Ramsbotham, que anteriormente se desempeñó como inspector jefe de prisiones de Su Majestad, sugirió que la cadena perpetua se reemplace por una sentencia indefinida, ya que esto al menos dar a los presos la esperanza de una eventual liberación y reducir el riesgo de que acaben con su propia vida por suicidio, además de facilitar su gestión a los funcionarios penitenciarios.

Nunca se estableció el motivo del suicidio de Shipman, aunque, según los informes, le dijo a su oficial de libertad condicional que estaba considerando suicidarse para asegurar la seguridad financiera de su esposa después de que lo despojaran de su pensión del Servicio Nacional de Salud. Primrose Shipman recibió una pensión completa del NHS; ella no habría tenido derecho a él si Shipman hubiera vivido más de sesenta años. Además, había evidencia de que Primrose, quien constantemente había protestado por la inocencia de Shipman a pesar de la abrumadora evidencia, había comenzado a sospechar su culpabilidad. Shipman se negó a participar en cursos que habrían fomentado el reconocimiento de sus crímenes, lo que daría lugar a una eliminación temporal de privilegios, incluida la oportunidad de telefonear a su esposa. Durante este período, según el compañero de celda de Shipman, recibió una carta de Primrose exhortándolo a: "Cuéntamelo todo, pase lo que pase". Una investigación de 2005 encontró que el suicidio de Shipman 'no se pudo haber predicho ni prevenido'. pero que, no obstante, los procedimientos deberían ser reexaminados.

Después de que el cuerpo de Shipman fuera entregado a su familia, permaneció en Sheffield durante más de un año a pesar de los múltiples informes falsos sobre su funeral. La policía aconsejó a su viuda que no enterrara a su esposo en caso de que atacaran la tumba. Shipman finalmente fue incinerado el 19 de marzo de 2005 en Hutcliffe Wood Crematorium. La cremación se llevó a cabo fuera del horario normal de trabajo para mantener el secreto y solo asistieron Primrose y los cuatro hijos de la pareja.

Consecuencias

En enero de 2001, Chris Gregg, un detective senior de la policía de West Yorkshire, fue seleccionado para dirigir una investigación sobre 22 de las muertes de West Yorkshire. Después de esto, The Shipman Inquiry, presentado en julio de 2002, concluyó que había matado al menos a 218 de sus pacientes entre 1975 y 1998, tiempo durante el cual practicó en Todmorden (1974-1975) y Hyde (1977-1998). Dame Janet Smith, la jueza que presentó el informe, admitió que muchas más muertes de naturaleza sospechosa no podían atribuirse definitivamente a Shipman. La mayoría de sus víctimas eran mujeres ancianas en buen estado de salud.

En su sexto y último informe, emitido el 24 de enero de 2005, Smith informó que creía que Shipman había matado a tres pacientes y tenía serias sospechas sobre otras cuatro muertes, incluida la de una niña de cuatro años, durante la etapa inicial de su carrera médica en Pontefract General Infirmary. En total, 459 personas murieron bajo su cuidado entre 1971 y 1998, pero no se sabe cuántas de ellas fueron víctimas de asesinato, ya que a menudo era el único médico que certificaba una muerte. La estimación de Smith del recuento total de víctimas de Shipman durante ese período de 27 años fue de 250.

El GMC acusó a seis médicos, que firmaron formularios de cremación para las víctimas de Shipman, de mala conducta, alegando que deberían haber notado el patrón entre las visitas domiciliarias de Shipman y las de sus pacientes. fallecidos. Todos estos médicos fueron declarados no culpables. En octubre de 2005, se llevó a cabo una audiencia similar contra dos médicos que trabajaban en el Hospital General de Tameside en 1994, quienes no detectaron que Shipman había administrado deliberadamente un medicamento "extremadamente excesivo" dosis de morfina. La Investigación Shipman recomendó cambios en la estructura del GMC.

En 2005, salió a la luz que Shipman podría haber robado joyas de sus víctimas. En 1998, la policía confiscó más de 10.000 libras esterlinas en joyas que encontraron en su garaje. En marzo de 2005, cuando Primrose solicitó su devolución, la policía escribió a las familias de las víctimas de Shipman pidiéndoles que identificaran las joyas. Artículos no identificados fueron entregados a la Agencia de Recuperación de Activos en mayo. La investigación terminó en agosto. Las autoridades devolvieron 66 piezas a Primrose y subastaron 33 piezas que ella confirmó que no eran suyas. Las ganancias de la subasta se destinaron a Tameside Victim Support. La única pieza devuelta a la familia de un paciente asesinado fue un anillo de diamantes de platino, del cual la familia proporcionó una fotografía como prueba de propiedad.

El 30 de julio de 2005 se inauguró en Hyde Park, Hyde, un jardín en memoria de las víctimas de Shipman, llamado Garden of Tranquillity. A principios de 2009, las familias de más de 200 de las víctimas de Shipman seguían buscando compensación. por la pérdida de sus familiares. En septiembre de 2009, las cartas que Shipman escribió en prisión a sus amigos iban a ser vendidas en una subasta, pero luego de las quejas de las víctimas. familiares y medios de comunicación, se retiró la venta.

Efecto marinero

El caso Shipman y una serie de recomendaciones en el informe Encuesta Shipman llevaron a cambios en los procedimientos médicos estándar en el Reino Unido (ahora conocido como el "efecto Shipman")). Muchos médicos informaron cambios en sus prácticas de dispensación, y la renuencia a arriesgarse a recetar medicamentos para el dolor en exceso puede haber llevado a una prescripción insuficiente. Las prácticas de certificación de defunción también se modificaron. Quizás el cambio más grande fue el cambio de prácticas generales de un solo médico a prácticas generales de múltiples médicos. Esta no fue una recomendación directa, sino más bien porque el informe indicó que no había suficiente protección y control de los médicos. decisiones

Se han modificado las preguntas de los formularios necesarios para una cremación en Inglaterra y Gales como resultado directo del caso Shipman. Por ejemplo, la(s) persona(s) que organiza(n) el funeral debe responder: "¿Sabe o sospecha que la muerte de la persona fallecida fue violenta o no natural? ¿Considera que debería haber algún examen más a fondo de los restos de la persona fallecida?"

En los medios

Harold and Fred (Hacen que las damas mueran) era una tira de dibujos animados en una edición de 2001 del cómic Viz, que también presentaba al asesino en serie Fred West. Algunos familiares de las víctimas de Shipman expresaron su enojo por la caricatura.

Harold Shipman: Doctor Death, una dramatización televisiva del caso en ITV, se emitió en 2002; fue protagonizada por James Bolam en el papel principal.

ITV mostró un documental también titulado Harold Shipman: Doctor Death, con nuevos testimonios de testigos sobre el asesino en serie, como parte de su programa Crime & Punishment Strand el 26 de abril de 2018. El programa fue criticado por ofrecer "pocas ideas nuevas".

Una obra titulada Beyond Belief – Scenes from the Shipman Inquiry, escrita por Dennis Woolf y dirigida por Chris Honer, se representó en el Library Theatre de Manchester del 20 de octubre al 22 de noviembre de 2004. El guión de la obra constaba de extractos textuales editados de la Investigación Shipman, hablados por actores que interpretaban a los testigos y abogados en la investigación. Esto proporcionó una "narrativa cruda" que se centró en tragedias personales.

En abril de 2014 se emitió un documental dramático de la BBC titulado Harold Shipman y protagonizado por Ian Brooker en el papel principal.

El artista satírico Cold War Steve presenta regularmente a Shipman en su trabajo.

The Shipman Files: A Very British Crime Story, un documental en tres partes de Chris Wilson, se transmitió en BBC Two durante tres noches consecutivas entre el 28 y el 30 de septiembre de 2020 y se centró en Shipman&# 39;s víctimas y cómo pasó desapercibido durante tanto tiempo.

El episodio de podcast Atrapando a un médico asesino de la serie de podcasts Cuentos de advertencia con Tim Harford presenta la historia de Harold Shipman y cómo podría haberse detectado mucho antes con buenas estadísticas. modelos

La canción de 2005 "What About Us?" de la banda británica The Fall hace referencia explícita a los asesinatos de Shipman ("Había un hombre dando vueltas todo el tiempo / Estaba repartiendo drogas / Era médico / Repartiendo morfina a las ancianas"), y el nombre Shipman se canta como coros durante los coros.

Shipman era miembro del Partido Conservador y fue mencionado en las elecciones parciales de Wakefield de 2022 cuando el candidato conservador Nadeem Ahmed destacó sus conexiones locales, luego del suicidio de Shipman en la prisión de Wakefield, afirmando que los votantes deberían " confíen en los conservadores como lo hacen en los médicos de cabecera después de Harold Shipman".

En 2023, DeadHappy, una empresa de seguros de vida con sede en Leicester, fue criticada por utilizar una imagen de Shipman en uno de sus anuncios. La Autoridad de Normas de Publicidad recibió más de 70 quejas sobre el anuncio.