Harold abrahams

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atleta de pista y campo inglés
Abrahams en los Juegos Olímpicos de 1924

Harold Maurice Abrahams CBE (15 de diciembre de 1899 - 14 enero de 1978) fue un atleta inglés de pista y campo. Fue campeón olímpico en 1924 en la carrera de 100 metros, una hazaña representada en la película de 1981 Carros de fuego.

Biografía

Primeros años

El padre de Abraham, Isaac, era un inmigrante judío de la Lituania polaca, que entonces formaba parte del Imperio ruso desde las particiones de Polonia. Trabajó como financiero y se instaló en Bedford con su esposa judía galesa, Esther Isaacs. Harold nació en Bedford en 1899. Su hermano mayor fue el médico Sir Adolphe Abrahams (1883 – 1967), el fundador de la medicina deportiva británica. Su hermano mediano fue otro atleta olímpico británico, el saltador de longitud Sir Sidney Abrahams (1885 - 1957).

Abrahams asistió a Bedford School, Repton School y luego a Gonville and Caius College, Cambridge, de 1919 a 1923. Antes de asistir a la universidad, Abrahams sirvió como teniente en el ejército británico. Posteriormente se formó como abogado. En Cambridge, fue miembro del Club de Atletismo de la Universidad de Cambridge (del cual fue presidente entre 1922 y 1923), el Club Liberal de la Universidad de Cambridge, el Club Pitt de la Universidad y la Sociedad Gilbert and Sullivan.

Abrahams también fue miembro del Achilles Club, un club de atletismo formado en 1920 por y para representantes pasados y presentes de las universidades de Oxford y Cambridge. Uno de los miembros fundadores del club fue Evelyn Montague, quien, al igual que Abrahams, también aparece en la película de 1981 Carros de fuego.

Carrera deportiva

Sprinter y saltador de longitud desde su juventud, continuó compitiendo en carreras mientras estaba en Cambridge. Abrahams se ganó un lugar en el equipo olímpico de 1920, pero fue eliminado en los cuartos de final de los 100 my 200 my terminó vigésimo en salto de longitud. También formó parte del equipo británico de relevos que obtuvo el cuarto lugar en los 4×100 m.

Aunque Abrahams dominó los eventos británicos de salto de longitud y velocidad, después de graduarse de Cambridge, contrató a Sam Mussabini, un entrenador profesional, quien mejoró su estilo y técnicas de entrenamiento en preparación para los Juegos Olímpicos de 1924 en París, Francia.

Durante seis meses, Mussabini enfatizó los 100 m bajo la dirección de Abrahams, con los 200 m como secundario. A través de un vigoroso entrenamiento, Abrahams perfeccionó su arranque, zancada y forma. Un mes antes de los Juegos de 1924, Abrahams estableció el récord inglés en salto de longitud de 24 pies 2+12 pulgadas (7,38 m), un récord que se mantuvo durante los siguientes 32 años. El mismo día corrió la carrera de 100 yardas en 9,6 segundos, pero el tiempo no se presentó como récord porque la pista estaba en una ligera pendiente.

En los Juegos de Verano de 1924, Abrahams ganó los 100 m en un tiempo de 10,6 segundos, superando a todos los favoritos estadounidenses, incluido el ganador de la medalla de oro de 1920, Charley Paddock. En tercer lugar quedó Arthur Porritt, más tarde gobernador general de Nueva Zelanda y cirujano de la reina. La carrera de 100 m de los Juegos Olímpicos de París se llevó a cabo a las 7 p.m. el 7 de julio de 1924, y Abrahams y Porritt cenaron juntos a las 7 p.m. el 7 de julio de cada año a partir de entonces, hasta la muerte de Abrahams en 1978. Su compañero de equipo Eric Liddell, el poseedor del récord británico de 100 yardas en ese momento, se negó a competir en los 100 m de París porque una de las eliminatorias del evento era celebrada un domingo. Tanto Liddell como Abrahams compitieron en la final de la carrera de 200 m, con Liddell terminando tercero y Abrahams sexto. Liddell pasó a ganar la medalla de oro en los 400 metros. Abrahams fue el primer corredor del equipo británico de 4 × 100 m, que ganó la medalla de plata. No compitió en el salto de longitud.

La vida después de correr

En mayo de 1925, Abrahams se rompió la pierna mientras saltaba, lo que puso fin a su carrera atlética. Regresó a su carrera legal como abogado. En 1928, fue capitán del equipo olímpico británico en Ámsterdam y editor del Informe olímpico británico oficial de los mismos juegos. Posteriormente, trabajó como periodista de atletismo durante cuarenta años, convirtiéndose en comentarista deportivo para la radio de la BBC. En 1936, informó sobre los Juegos Olímpicos de Berlín para la BBC. Más adelante en su vida, también se convirtió en presidente de la Asociación Atlética Judía y se desempeñó como presidente de la Asociación Atlética Amateur (AAA).

Abrahams escribió varios libros, incluido Oxford Versus Cambridge. Un registro de concursos interuniversitarios de 1827 a 1930 (coescrito con John BRUCE-KERR), Los Juegos Olímpicos, 1896-1952 y La Olimpiada de Roma, 1960.

Aunque no es un cronometrador oficial, Abrahams estuvo presente cuando Roger Bannister rompió la milla de cuatro minutos en 1954.

Abrahams murió en Enfield el 14 de enero de 1978, a la edad de 78 años. Fue enterrado en la misma tumba que su esposa Sybil Evers, en el cementerio de Saint John the Baptist en Great Amwell, Hertfordshire.

Vida privada

Mientras estaba en Cambridge, Abrahams tuvo una relación sentimental con la seria académica Christina McLeod Innes, y se comprometieron de manera informal, pero su relación decayó y terminó cuando Abrahams comenzó a concentrarse exclusivamente en el atletismo y los Juegos Olímpicos. A principios de 1934, conoció a la cantante de D'Oyly Carte Opera Company, Sybil Evers, y comenzaron un apasionado romance intermitente. Según su biógrafo Mark Ryan, Abrahams tenía miedo al compromiso y a las ideas anticuadas sobre el papel de la mujer en el matrimonio, pero pudo superarlas y la pareja se casó en diciembre de 1936. En la película Chariots of Fire, Evers se identifica erróneamente como la soprano Sybil Gordon de D'Oyly Carte (interpretada por Alice Krige), y la película retrata que la pareja se conoció una década antes de lo que realmente lo hicieron.

Abrahams cortó una tira de oro de su medalla olímpica para hacer el anillo nupcial. Tanto la medalla como el anillo (después de la muerte de Sybil) fueron robados más tarde, en ocasiones separadas.

Sybil Evers no podía tener hijos, por lo que adoptaron un niño de ocho semanas, Alan, en 1942, y una niña de casi tres años, Sue, en 1946; Sue luego se casó con el activista nuclear Pat Pottle. Durante el régimen nazi y la guerra, la pareja también acogió a dos refugiados judíos: un niño alemán llamado "Ken Gardner" (nacido como Kurt Katzenstein) y una niña austriaca llamada Minka.

Evers murió en 1963 a la edad de 59 años, y Abrahams creó dos premios en su nombre: el Premio Conmemorativo de Canto Sybil Evers (1965-1995), un premio anual en efectivo otorgado a la mejor cantante femenina en su último año. en la Escuela de Canto y Arte Dramático Webber Douglas, y el Trofeo Conmemorativo Sybil Abrahams, presentado cada año desde 1964 en adelante en el Palacio de Buckingham por el Duque de Edimburgo, Presidente de la Asociación Británica de Atletismo Amateur, a la mejor atleta británica.

Abrahams era activo en la masonería. Era fanático de Gilbert y Sullivan, que fue retratado en Chariots of Fire.

Honores

La hija de Abraham Sue Pottle revelar la placa azul del Patrimonio Inglés conmemorando a Abrahams en Golders Green

Abrahams fue nombrado Comandante de la Orden del Imperio Británico (CBE) en 1957. Abrahams ha sido reconocido con una placa English Heritage Blue en su antigua casa en Golders Green en el noroeste de Londres, que fue inaugurada por su hija Sue Pottle. y sobrino Tony Abrahams. Abrahams vivió en Hodford Lodge, 2 Hodford Road, desde 1923 hasta 1930, años durante los cuales logró sus mayores éxitos.

El 8 de julio de 2012 se inauguró una placa de la Heritage Foundation en su lugar de nacimiento, Rutland Road en Bedford. Esto coincidió con el paso de la antorcha olímpica por la ciudad.

Abrahams fue inmortalizado en la película de 1981 Carros de fuego, en la que fue interpretado por el actor británico Ben Cross. La película ganó cuatro premios de la Academia, incluyendo Mejor Película. Su servicio conmemorativo sirve como dispositivo de encuadre para la película, que cuenta su historia y la de Liddell.

Abrahams fue incluido en el Salón de la Fama del Deporte Judío Internacional en 1981 y en el Salón de la Fama del Atletismo de Inglaterra en 2009.

En julio de 2012, se anunciaron planes para erigir un monumento a Abrahams en Telford, Shropshire, para reconocer que antes de los Juegos Olímpicos de 1924 ganó una medalla de oro en la carrera de 100 yardas en los campeonatos AAA del área de Midlands en St George' s Terreno del Club de Recreación. El monumento, en forma de placa, fue inaugurado por Sue Pottle en octubre de 2014 en el salón del club, que ahora posee la medalla que ganó en el evento.

Norris McWhirter comentó una vez que Abrahams "se las arregló por pura fuerza de personalidad y con muy pocos aliados para elevar el atletismo de un deporte menor a un deporte nacional importante". Reflexionando en 1948 sobre Abrahams' atletismo, Philip Noel-Baker, capitán olímpico de Gran Bretaña en 1912 y ganador del Premio Nobel, escribió:

Siempre he creído que Harold Abrahams era el único sprinter europeo que podría haber corrido con Jesse Owens, Ralph Metcalfe, y los otros grandes sprinters de Estados Unidos. Él estaba en su clase, no sólo debido a los dones naturales – su magnífico físico, su espléndido temperamento de carreras, su estilo para la gran ocasión – sino porque comprendió atletismo y había dado más poder cerebral y más fuerza de voluntad al sujeto que cualquier otro corredor de su día.

Archivos

Los archivos de Harold Abrahams se encuentran en la Biblioteca de investigación Cadbury de la Universidad de Birmingham.