Harén

Compartir Imprimir Citar

Harem o harén (persa: حرمسرا haramsarā, árabe: حَرِيمٌ ḥarīm, "un lugar sagrado e inviolable; harén; miembros femeninos de la familia") se refiere a los espacios domésticos que están reservados para las mujeres de la casa en una familia musulmana. Un harén puede albergar a la esposa o esposas de un hombre, sus hijos varones prepúberes, hijas solteras, sirvientas domésticas y otras parientes solteras. En los harenes del pasado, las concubinas, que eran mujeres esclavizadas, también se alojaban en el harén. En épocas anteriores, algunos harenes estaban custodiados por eunucos a los que se les permitía entrar. La estructura del harén y el grado de monogamia o poligamia ha variado según las personalidades de la familia, el estatus socioeconómico y las costumbres locales.Instituciones similares han sido comunes en otras civilizaciones del Mediterráneo y Medio Oriente, especialmente entre familias reales y de clase alta, y el término se usa a veces en otros contextos. En la arquitectura residencial persa tradicional, los barrios de las mujeres se conocían como andaruni (persa: اندرونی; que significa interior), y en el subcontinente indio como zenana (persa: زنانه).

Aunque la institución ha experimentado un fuerte declive en la era moderna debido al aumento de la educación y las oportunidades económicas para las mujeres, así como a las influencias occidentales, la reclusión de las mujeres todavía se practica en algunas partes del mundo, como las zonas rurales de Afganistán y los estados conservadores. de la región del Golfo Pérsico.

En Occidente, las concepciones imaginarias orientalistas del harén como un mundo oculto de subyugación sexual donde numerosas mujeres holgazaneaban en poses sugerentes han influido en muchas pinturas, producciones teatrales, películas y obras literarias. Algunas pinturas renacentistas europeas anteriores que datan del siglo XVI retratan a las mujeres del harén otomano como individuos de estatus e importancia política. En muchos períodos de la historia islámica, las mujeres del harén ejercieron varios grados de poder político, como el Sultanato de Mujeres en el Imperio Otomano.

Terminología

La palabra se ha registrado en el idioma inglés desde principios del siglo XVII. Proviene del árabe ḥarīm, que puede significar "un lugar sagrado e inviolable", "harén" o "miembros femeninos de la familia". En inglés, el término harén también puede significar "las esposas (o concubinas) de un hombre polígamo". El triliteral Ḥ-RM aparece en otros términos relacionados con la noción de interdicción como haram (prohibido), mahram (pariente incasable), ihram (un estado de consagración ritual del peregrino durante el Hajj) y al-Ḥaram al-Šarīf ("el noble santuario", que puede referirse al Monte del Templo o al santuario de La Meca).

En turco de la era otomana, el harén, es decir, la parte de la casa reservada para las mujeres se llamaba haremlik, mientras que el espacio abierto para los hombres se conocía como selamlık.

La práctica de la reclusión femenina no es exclusiva del Islam, pero la palabra inglesa harén suele denotar el espacio doméstico reservado para las mujeres en los hogares musulmanes. Algunos estudiosos han utilizado el término para referirse a las casas reales polígamas a lo largo de la historia.

El ideal de la reclusión.

Leila Ahmed describe el ideal de reclusión como "el derecho de un hombre a mantener a sus mujeres ocultas, invisibles para otros hombres". Ahmed identifica la práctica de la reclusión como un ideal social y uno de los principales factores que dieron forma a la vida de las mujeres en el Medio Oriente mediterráneo. Por ejemplo, fuentes contemporáneas del Imperio bizantino describen las costumbres sociales que regían la vida de las mujeres. Se suponía que las mujeres no debían ser vistas en público. Estaban custodiados por eunucos y solo podían salir de la casa "velados y debidamente acompañados". Algunas de estas costumbres fueron tomadas de los persas, pero la sociedad griega también influyó en el desarrollo de la tradición patriarcal.

El ideal de reclusión no se realizó plenamente como realidad social. Esto se debió en parte a que las mujeres de clase trabajadora a menudo tenían trabajos que requerían interacción con los hombres. En el Imperio bizantino, el ideal mismo de la segregación de género creó oportunidades económicas para las mujeres como parteras, médicas, asistentes de baños y artesanas, ya que se consideraba inapropiado que los hombres atendieran las necesidades de las mujeres. A veces, las mujeres prestaban e invertían dinero y se dedicaban a otras actividades comerciales. Los registros históricos muestran que las mujeres del Cairo mameluco del siglo XIV asistían libremente a los eventos públicos junto con los hombres, a pesar de las objeciones de los eruditos religiosos.

Históricamente, la reclusión femenina ha sido señal de prestigio social y económico. Eventualmente, las normas de reclusión femenina se extendieron más allá de las élites, pero la práctica siguió siendo característica de las clases media y alta, para quienes la capacidad financiera de permitir que la esposa de uno se quedara en casa era una señal de alto estatus. En algunas regiones, como la península arábiga, las familias más pobres practicaban la reclusión de las mujeres a costa de grandes penurias, pero en general era económicamente poco realista para las clases bajas.

Cuando hay evidencia histórica disponible, indica que era mucho más probable que el harén fuera monógamo. Por ejemplo, en el Estambul otomano tardío, solo el 2,29 por ciento de los hombres casados ​​eran polígamos, con un promedio de esposas de 2,08. En algunas regiones, como el África subsahariana y el sudeste asiático, la prevalencia de mujeres en el trabajo agrícola conduce a una práctica más amplia de la poliginia, pero hace que el aislamiento sea poco práctico. Por el contrario, en las comunidades rurales de Eurasia y el norte de África que dependen de la agricultura con arado dominada por hombres, la reclusión es económicamente posible pero la poligamia no es deseable. Esto indica que la característica fundamental del harén es la reclusión de las mujeres más que la poliginia.

Antecedentes preislámicos

La idea del harén o reclusión de las mujeres no se originó con Mahoma o el Islam. La práctica de recluir a las mujeres era común en muchas comunidades del Antiguo Cercano Oriente, especialmente donde se permitía la poligamia. En la Asiria y Persia preislámicas, la mayoría de las cortes reales tenían un harén, donde las esposas y concubinas del gobernante vivían con sirvientas y eunucos. Encyclopædia Iranica usa el término harén para describir las prácticas del antiguo Cercano Oriente.

Antiguo Egipto

Ha habido una tendencia moderna a referirse a los aposentos de las mujeres del palacio del faraón en el Antiguo Egipto como un harén.

Sin embargo, la suposición popular de que el Egipto faraónico tenía un harén es un anacronismo; mientras que las mujeres y los hijos del faraón, incluyendo su madre, esposas e hijos, tenían su propia vivienda con su propia administración en el Palacio del Faraón, las mujeres reales no vivían aisladas del contacto con los hombres o recluidas de la resto de la corte en la forma asociada con el término "harén". Por lo tanto, la costumbre de referirse a los aposentos de las mujeres del palacio del faraón como un "harén" es apócrifa y se ha utilizado debido a suposiciones incorrectas de que el Antiguo Egipto era similar a la cultura islámica posterior del harén.

Asiria

Se sabe que los reyes de la antigua Asiria tenían un harén regulado por edictos reales, en el que las mujeres vivían en reclusión custodiadas por eunucos esclavos.

Se diseñaron varias regulaciones para evitar que las disputas entre las mujeres se convirtieran en intrigas políticas. Las mujeres estaban protegidas por eunucos que también impedían que sus disputas se convirtieran en complots políticos, se les prohibía dar regalos a sus sirvientes (ya que tales regalos podían usarse como sobornos) y no permitían visitas que no hubieran sido examinadas y aprobadas por los funcionarios.. Cuando el rey viajaba, su harén viajaba con él, estrictamente supervisado para no infringir las normas ni siquiera durante el transporte.

En el siglo VII a. C., Asiria fue conquistada por el Imperio medo, que parece haber adoptado la costumbre del harén, de quien a su vez se la arrebató el Imperio aqueménida.

Grecia y Bizancio

La reclusión femenina y una parte especial de la casa reservada para las mujeres eran comunes entre las élites de la antigua Grecia, donde se conocía como el gineceo. Sin embargo, mientras que la segregación de género era el ideal oficial en la Atenas clásica, se debate cuánto de este ideal realmente se hizo cumplir, y se sabe que incluso las mujeres de clase alta aparecían en público y podían entrar en contacto con hombres al menos en ocasiones religiosas.

Estos ideales griegos tradicionales fueron revividos como un ideal para las mujeres en el Imperio bizantino (en el que la cultura griega finalmente se convirtió en dominante), aunque las rígidas normas ideales de reclusión expresadas en la literatura bizantina no reflejaban necesariamente la práctica real. Los emperadores bizantinos eran ortodoxos griegos y no tenían varias esposas, o concubinas oficiales, recluidas en un harén. Cuando la cultura griega comenzó a reemplazar a la romana en el Imperio bizantino en el siglo VI, se consideró modesto que las mujeres de clase alta se quedaran en habitaciones especiales para mujeres (gineikonitis), y hasta el siglo XII, se sabe que hombres y mujeres participaron en banquetes separados por género en la Corte Imperial; sin embargo, las mujeres imperiales todavía aparecían en público y no vivían recluidas, y la segregación de género idealizada nunca se aplicó por completo.

Los imperios medo y aqueménida

No hay evidencia de prácticas de harén entre los primeros iraníes, es decir, tomar un gran número de esposas o concubinas y mantenerlas recluidas. Sin embargo, se dice que las dinastías iraníes adoptaron prácticas de harén después de sus conquistas en el Medio Oriente, donde tales prácticas se usaron en algunas culturas como Asiria (el Imperio Mediano conquistó Asiria en el siglo VII a. C., y Media se transformó en Achaemenid). Imperio). Según fuentes griegas, la nobleza de los medos tenía nada menos que cinco esposas, que eran vigiladas por eunucos.

Los historiadores griegos han informado sobre los harenes del Imperio aqueménida. Heródoto informó que cada hombre real o aristocrático persa tenía varias esposas y concubinas, que acudían al marido por turnos bien regulados. y tenían el control exclusivo sobre sus hijos hasta que estos cumplieron cinco años.

La palabra persa antigua para el harén no está atestiguada, pero se puede reconstruir como xšapā.stāna (lit. estación nocturna o lugar donde se pasa la noche). La casa real estaba controlada por la esposa principal y reina, que por regla general era hija de un príncipe persa y madre del heredero al trono, y que estaba sujeta únicamente al rey, con su propia vivienda, ingresos, haciendas y personal, que incluía eunucos y concubinas. El segundo rango bajo la reina estaba formado por las esposas secundarias legales, con el título bānūka ("Señora"); el tercer rango estaba formado por princesas solteras y princesas casadas que vivían con su propia familia, con el título duxçī (hija),El cuarto grupo de mujeres en el harén eran las concubinas esclavas reales, que eran compradas en mercados de esclavos, recibidas como obsequio o tributo o tomadas como prisioneras de guerra. Las concubinas fueron entrenadas para entretener al rey y sus invitados como músicos, bailarines y cantantes. Según los informes, el harén de Darío III estaba formado por su madre, la reina esposa, los hijos, más de 300 concubinas y casi 500 sirvientes domésticos.

Sin embargo, es un tema de debate si la corte aqueménida tenía una cultura de harén completo, ya que las mujeres no parecen haber estado completamente recluidas en el harén. El hecho de que las mujeres vivieran en habitaciones separadas en el Palacio Real no significa necesariamente que estuvieran aisladas del contacto con los hombres y, a pesar de los informes griegos (posiblemente sesgados), no hay evidencia arqueológica que respalde la existencia de un harén o la reclusión. de las mujeres del contacto con los hombres, en la corte aqueménida.

Las mujeres aqueménidas reales y aristocráticas recibieron una educación en materias que no parecían compatibles con la reclusión, como la equitación y el tiro con arco. No parece que las mujeres reales y aristocráticas vivieran recluidas de los hombres, ya que se sabe que aparecían en público y viajaban con sus maridos, participaban en la caza y en las fiestas: al menos la esposa principal de un hombre real o aristocrático no lo hacía. vivir en reclusión, ya que se establece claramente que las esposas solían acompañar a sus maridos a los banquetes de la cena, aunque abandonaban el banquete cuando entraban las "animadoras" del harén y los hombres comenzaban a "alegrarse".

Poco se sabe sobre los supuestos harenes de los partos. Según los informes, los hombres reales partos tenían varias esposas y las mantenían bastante apartadas de todos los hombres, excepto de los parientes y los eunucos. Según fuentes romanas, los reyes partos tenían harenes llenos de esclavas y hetairas apartadas del contacto con los hombres, y a las mujeres reales no se les permitía participar en los banquetes reales. También los hombres partos aristocráticos parecen haber tenido harenes, ya que las fuentes romanas informan de hombres ricos que viajaban con cientos de concubinas protegidas. Sin embargo, los informes romanos sobre los harenes partos parecen reflejar los informes griegos tradicionales sobre los harenes aqueménidas y, de manera similar, están sesgados y no pueden verificarse mediante evidencia arqueológica.

Imperio sasánida

La información sobre el harén sasánida revela una imagen que refleja fielmente las supuestas costumbres aqueménidas.

En el Imperio Sasánida, Roman informa que era común que los hombres tuvieran varias esposas. La jerarquía del harén sasánida no está clara. Los reyes sasánidas tenían una consorte principal, que era la madre del heredero al trono, así como varias esposas de rango inferior y concubinas, todas las cuales lo acompañaban en viajes, incluso en campañas. Se certifican cinco títulos para mujeres reales: “princesa real” (duxšy, duxt); “Señora” (bānūg); “Reina” (bānbišn); “Reina del Imperio” ([Ērān]šahr bānbišn) y “Reina de Reinas” (bānbišnān bānbišn).El rango de estos títulos ha sido objeto de debate y parece que su estado variaba según las circunstancias y que el rango femenino más alto no lo ostentaba necesariamente la esposa principal, sino que podía estar en manos de una hija o una hermana. El harén sasánida estaba supervisado por eunucos y también tenía cantantes y músicas.

Sin embargo, mientras que los reyes sasánidas tenían harenes, las mujeres en el Imperio sasánida en general no vivían recluidas y los harenes elaborados eran detestados y parecían haber sido excepciones a la regla, lo que se ilustra por el hecho de que los grandes harenes, cuando ocurrían, eran aborrecidos por el público.

Según la leyenda de Sasán, de todos los reyes persas, Cosroes II fue el más extravagante en su hedonismo. Buscó en su reino para encontrar a las chicas más hermosas, y se rumoreaba que unas 3.000 de ellas se mantenían en su harén. Esta práctica fue ampliamente condenada por el público, que aborrecía que mantuviera a esas niñas en reclusión y les negara el beneficio del matrimonio y la progenie, y se contó como el cuarto de los ocho delitos por los que luego fue juzgado y ejecutado. El propio Khosrow afirmó que enviaba a su esposa favorita, Shirin, todos los años para ofrecerles la posibilidad de dejar su harén con una dote para casarse, pero que su estilo de vida lujoso siempre los llevó a rechazar su oferta.

Asia del Sur

Las tradiciones del sur de Asia de reclusión femenina, llamadas purdah, pueden haber sido influenciadas por las costumbres islámicas, pero la práctica de segregación por género en la sociedad hindú es anterior a las conquistas musulmanas en el subcontinente indio.

Ashoka, el emperador de la dinastía Mauryan en India, mantuvo un harén de alrededor de 500 mujeres, todas las cuales estaban bajo estrictas reglas de aislamiento y etiqueta.

En las culturas islámicas

Califatos omeyas y abasíes

En contraste con la era anterior del profeta islámico Mahoma y el califato de Rashidun, las mujeres en la sociedad omeya y abasí estaban ausentes de todos los ámbitos de los asuntos centrales de la comunidad. Si bien era muy común que las primeras mujeres musulmanas desempeñaran un papel activo en la vida de la comunidad, y que las mujeres lideraran a los hombres a la batalla e incluso comenzaran rebeliones, como se demuestra en la literatura de hadices, en la época del califato abasí, las mujeres eran idealmente mantenido en reclusión.

La práctica de la segregación de género en el Islam estuvo influenciada por una interacción de religión, costumbres y política. El sistema del harén se institucionalizó completamente por primera vez en el mundo islámico bajo el califato abasí. La reclusión de las mujeres se estableció en varias comunidades del Mediterráneo, Mesopotamia y Persia antes del advenimiento del Islam, y algunos eruditos creen que los musulmanes adoptaron la costumbre del Imperio Bizantino y Persia, interpretando retrospectivamente el Corán para justificarlo. Aunque el término harén no denota los aposentos de las mujeres en el Corán, los comentaristas coránicos sostuvieron una serie de versos coránicos que discutían la modestia y el aislamiento como justificación religiosa para la separación de las mujeres de los hombres, incluido el llamadoverso hiyab (33:53). En el uso moderno, el hiyab se refiere coloquialmente a la vestimenta religiosa que usan las mujeres musulmanas, pero en este versículo significa "velo" o "cortina" que separa físicamente el espacio femenino del masculino. Aunque los comentaristas clásicos estuvieron de acuerdo en que el versículo hablaba de una cortina que separaba las habitaciones de las esposas de Mahoma de los visitantes de su casa, por lo general consideraban que esta práctica proporcionaba un modelo para todas las mujeres musulmanas.

La creciente reclusión de las mujeres quedó ilustrada por la lucha de poder entre el califa Al-Hadi y su madre Al-Khayzuran, quien se negó a vivir en reclusión, sino que desafió el poder del califa al dar sus propias audiencias a suplicantes y funcionarios masculinos y, por lo tanto, mezclándose con los hombres. Su hijo consideró esto impropio, y abordó públicamente el tema de la vida pública de su madre reuniendo a sus generales y les preguntó:¿Quién es mejor entre nosotros, tú o yo? preguntó el califa al-Hadi a su audiencia.'Obviamente usted es el mejor, Comandante de los Fieles', respondió la asamblea.—¿Y de quién es mejor la madre, la mía o la tuya? continuó el califa.Tu madre es mejor, Comandante de los Fieles.'¿A quién de vosotros', continuó al-Hadi, 'le gustaría que los hombres difundieran noticias sobre vuestra madre?''A nadie le gusta que hablen de su madre', respondieron los presentes.'Entonces, ¿por qué los hombres van a mi madre para hablar con ella?'

Las conquistas habían aportado una enorme riqueza y un gran número de esclavos a la élite musulmana. La mayoría de los esclavos eran mujeres y niños, muchos de los cuales habían sido dependientes o miembros del harén de las clases altas sasánidas derrotadas. A raíz de las conquistas, un hombre de élite podría poseer potencialmente mil esclavos, y los soldados ordinarios podrían tener diez personas a su servicio.

Nabia Abbott, preeminente historiadora de las mujeres de élite del califato abasí, describe la vida de las mujeres del harén de la siguiente manera.

Las mujeres más selectas fueron encarceladas detrás de pesadas cortinas y puertas cerradas, cuyas cuerdas y llaves fueron confiadas a las manos de esa criatura lamentable: el eunuco. A medida que crecía el tamaño del harén, los hombres se entregaban a la saciedad. La saciedad dentro del harén individual significaba aburrimiento para un hombre y abandono para muchas mujeres. Bajo estas condiciones... la satisfacción por medios perversos y antinaturales se deslizó en la sociedad, particularmente en sus clases altas.

La comercialización de seres humanos, en particular mujeres, como objetos de uso sexual significó que los hombres de élite fueran dueños de la gran mayoría de las mujeres con las que interactuaban y se relacionaban con ellas como lo harían los amos con los esclavos. Ser esclavo significaba una relativa falta de autonomía, y pertenecer a un harén hacía que la esposa y sus hijos tuvieran poca seguridad de estabilidad y apoyo continuo debido a la política volátil de la vida del harén.

Los hombres de élite expresaron en la literatura el horror que sentían por la humillación y degradación de sus hijas y parientes femeninas. Por ejemplo, los versos dirigidos a Hasan ibn al-Firat sobre la muerte de su hija dicen:A Abu Hassan ofrezco mis condolencias.En tiempos de desastre y catástrofeDios multiplica las recompensas para el paciente.Ser paciente en la miseriaEs equivalente a dar gracias por un regalo.Entre las bendiciones de Dios sin dudaes la preservación de los hijosY la muerte de las hijas.

Aun así, cortesanas y princesas produjeron poesía prestigiosa e importante. Sobrevive lo suficiente para darnos acceso a las experiencias históricas de las mujeres, y revela algunas figuras vivaces y poderosas, como la mística sufí Raabi'a al-Adwiyya (714–801 EC), la princesa y poeta 'Ulayya bint al-Mahdi (777– 825 EC), y las cantantes Shāriyah (c.  815-70 EC), Fadl Ashsha'ira (m. 871 EC) y Arib al-Ma'muniyya (797–890 EC).

Al-Andalus

El sistema de harén desarrollado en los califatos omeyas y abasíes fue reproducido por los reinos islámicos que se desarrollaron a partir de ellos, como en los Emiratos y los califatos en la España musulmana, Al-Andalus, que llamó mucho la atención en Europa durante la Edad Media hasta el El Emirato de Granada fue conquistado en 1492.

El más famoso de los harenes andaluces fue quizás el harén del califa de Córdoba. A excepción de las parientes femeninas del califa, las mujeres del harén consistían en sus concubinas esclavas. Los esclavos del califa eran a menudo esclavos saqaliba europeos traficados desde el norte o el este de Europa; mientras que a los saqaliba masculinos se les podía dar trabajo en una serie de tareas como oficios en la cocina, cetrería, menta, talleres textiles, la administración o la guardia real (en el caso de las guardias del harén, eran castradas), las saqaliba femeninas se colocaban en el harén

El harén podía contener miles de concubinas esclavas; el harén de Abd al-Rahman I constaba de 6.300 mujeres. Ellas (las concubinas saqaliba) eran apreciadas por su piel clara. Las concubinas (jawaris) fueron educadas en logros para hacerlas atractivas y útiles para su amo, y muchas se hicieron conocidas y respetadas por su conocimiento en una variedad de temas, desde la música hasta la medicina. Una concubina jawaris que dio a luz a un niño alcanzó el estatus de umm walad, y una concubina favorita recibió grandes lujos y títulos honorarios como Marjan, que dio a luz a al-Hakam II, el heredero de Abd al-Rahman III, quien la llamó al-sayyida al-kubra (gran dama). Sin embargo, las concubinas siempre fueron esclavas sujetas a la falta de libertad y a la voluntad de su amo, y se sabe que el califa Abd al-Rahman III ejecutó a dos concubinas por recitar lo que consideró versos inapropiados, y torturó a otra concubina con una vela encendida cuando ella se negó a tener relaciones sexuales; Según los informes, las concubinas del califa Abu Marwan al-Tubni (m. 1065) fueron tratadas tan mal que conspiraron para asesinarlo, y también se sabe que las mujeres del harén fueron violadas cuando facciones rivales conquistaron diferentes palacios. Se sabe que varias concubinas tuvieron una gran influencia a través de sus amos o sus hijos, en particular Subh durante el Califato de Córdoba e Isabel de Solís durante el Emirato de Granada.

Afganistán

Los gobernantes de Afganistán solían tener un harén de cuatro esposas oficiales, así como una gran cantidad de esposas no oficiales por el bien de la diplomacia matrimonial tribal. También tenían una gran cantidad de mujeres esclavizadas en el harén real conocidas como kaniz y surati, custodiadas por los ghulam bacha (eunucos). Habibullah Khan (r. 1901-1919) tenía al menos 44 esposas y cientos de esclavas (en su mayoría Hazara) en su harén en el Harem Sara Palace. Las mujeres del harén real vestían a la moda occidental desde al menos el reinado de Habibullah Khan, pero no se mostraban más que completamente cubiertas fuera del área cerrada del palacio real. El harén real fue abolido por primera vez por el rey Amanullah Khan, quien en 1923 liberó a todos los esclavos del harén real y animó a su esposa, la reina Soraya Tarzi, y a las otras mujeres de la familia real a desvelarse y vivir vidas públicas. Si bien las mujeres reales regresaron al purdah del complejo real después de la deposición de Amanullah en 1929, finalmente se disolvió con la inauguración final de las mujeres reales en 1959.

Kanato de Crimea

En las dinastías musulmanas de Asia Central, la cultura del harén no existía inicialmente, ya que la cultura nómada consuetudinaria la hacía poco práctica. Las esposas de los gobernantes de la Horda Dorada no vivían recluidas en un harén, sino que se les permitía mostrarse y encontrarse con hombres no emparentados, y el sistema de segregación de género del harén no se implementó por completo en las dinastías islámicas de Asia Central hasta que dejaron de vivir un harén. estilo de vida nómada, como en Crimea.

La organización doméstica de los khans de la dinastía Giray en el kanato de Crimea se describe por primera vez en el reinado de Sahib I Giray, mientras que la mayoría de los cargos judiciales fueron iniciados por Sahib I Giray. Está claro que había habitaciones separadas para mujeres en la corte de Sahib I Giray, sin embargo, la segregación de género completa en forma de harén no parece haberse introducido hasta la década de 1560.

La corte de Giray parece haberse organizado en la casa de esclavos normal en otras dinastías musulmanas, y muchos de los funcionarios y cortesanos (como los visires y caballerizos), así como los sirvientes, estaban esclavizados, mientras que algunos eran clientes nobles musulmanes libres y ulemas. miembros de la familia. Sin embargo, los sirvientes del harén real eran todos claramente esclavos, particularmente los eunucos, que custodiaban el harén y que eran de origen africano negro, importados de África a través del Imperio Otomano y el Medio Oriente y, a menudo, entrenados en el harén imperial otomano.

Dentro del harén, las posiciones más altas eran las de ana biyim y ulug biyim (ulug hani), que se otorgaban a la madre del khan y a la primera esposa del khan oa la princesa mayor de Giray, respectivamente. Las mujeres reales tenían sus propios bienes y administraban sus bienes del harén a través de sus agentes legales, conocidos como vekils, quienes también actuaban como sus intermediarios con los suplicantes y peticionarios.

Los príncipes y los khans normalmente se casaban con hijas musulmanas libres de los suplicantes vasallos circasianos y altos funcionarios de confianza; los khans también practicaban habitualmente el matrimonio por levirato. De manera similar a lo que era normal en el harén real de otras dinastías islámicas, los khans tenían cuatro esposas oficiales (todas con sus propios cuartos separados dentro del harén) y un número desconocido de concubinas esclavizadas. En 1669, según los informes, el khan recibió quince vírgenes esclavas circasianas como tributo anual de sus súbditos en el Cáucaso; en la década de 1720, el khan Saadet Giray supuestamente poseía veintisiete concubinas esclavas, y en la década de 1760 el khan Qirim Giray poseía unas cuarenta. Pero no todas las concubinas esclavas eran circasianas: se registra que algunos niños reales nacieron de madres esclavas de Europa Central y Oriental, pero la presencia de mujeres europeas en el harén real disminuyó en el siglo XVIII cuando los esclavos de Crimea incursionaron en Europa del Este. fueron reprimidos. Algunas de estas mujeres, aunque todas formalmente concubinas, no habrían sido las concubinas del khan en la práctica, sino que actuaron como sirvientas de sus esposas; este fue el caso también en el harén real otomano, que sirvió como modelo a seguir del harén de Giray. Las princesas de Giray normalmente se casaban con nobles pobres y vasallos a quienes se les proporcionaría grandes dotes, lo que ponía a las princesas en ventaja para sus maridos y hacía que los maridos fueran leales a los Giray.

Inicialmente, las mujeres reales no vivían recluidas en el harén; en particular, dieron sus propias audiencias a los hombres, significativamente la visita ceremonial del embajador ruso, quien les entregó obsequios diplomáticos, pero en 1564 el embajador ruso recibió el mensaje de que tales audiencias ya no se darían. Las mujeres Giray continuaron desempeñando un papel en la diplomacia, ya que se les permitió intercambiar correspondencia diplomática formal con mujeres gobernantes y consortes. Ğazı II Giray asignó a su esposa Han Tokai para que actuara como mediadora y escribiera a la zarina Irina Godunova, mientras que él mismo escribió al zar Feodor I, negociando el regreso de su hijo Murad Giray de Moscú en 1593.

Hay pocos ejemplos de mujeres políticamente activas e influyentes del harén de Giray. Solo Nur Sultan, esposa de Mengli I Giray, Ayse Sultan, esposa de Devlet I Giray (r. 1551–1577) y Emine Sultan Biyim, esposa de Mehmed IV Giray (1642–44 y 1654–66), han sido reconocidas históricamente como políticamente influyente.

Jedivato de Egipto

El harén real durante el jedivato de Egipto (1805-1914) se inspiró en el ejemplo otomano, siendo los jedives los virreyes egipcios de los sultanes otomanos. Similar al harén imperial otomano, el harén del jedive se inspiró en un sistema de poliginia basado en el concubinato de esclavos, en el que cada esposa o concubina se limitaba a tener un hijo.

El harén del jedive estaba compuesto por entre varios cientos y más de mil mujeres esclavizadas, supervisadas por su madre, la walida pasha, y sus cuatro esposas oficiales (hanim) y concubinas reconocidas (qadin). Sin embargo, la mayoría de las esclavas servían como domésticas a su madre y esposas, y podían tener oficios de sirvienta como bash qalfa, sirvienta principal esclava del walida pasha. Las sirvientas esclavizadas del harén jedive fueron manumitidas y casadas con un ajuar en matrimonios estratégicos con los esclavos varones (kul o mamelucos) que fueron capacitados para convertirse en oficiales y funcionarios, a fin de garantizar la fidelidad de su marido al jedive. cuando iniciaron su carrera militar o oficial estatal. Una minoría de las esclavas fueron seleccionadas para convertirse en sirvientas personales (concubinas) del jedive, a menudo seleccionadas por su madre: podían convertirse en sus esposas y, en cualquier caso, serían libres como umm walad (o mustawlada) si hubieran tenido niños con él. La élite egipcia de familias burocráticas, que emulaba al jedive, tenía costumbres de harén similares, y se observó que era común que las familias egipcias de clase alta tuvieran esclavas en su harén, que manumitían para casarlas con protegidos masculinos. Según los informes, Muhammad Ali de Egipto tenía al menos 25 consortes (esposas y concubinas) y Khedive Ismail catorce.

Este sistema comenzó a cambiar en 1873, cuando Tewfik Pasha se casó con Emina Ilhamy como su única consorte, haciendo de la monogamia el ideal de moda entre la élite, después de que la sucesión al trono se cambiara por primogenitura, que favorecía la monogamia. Casi al mismo tiempo, las reformas de Tanzimat abolieron la costumbre de entrenar a los esclavos varones para que se convirtieran en militares y funcionarios y los reemplazó con estudiantes libres. La Convención Anglo-Egipcia para la Abolición de la Esclavitud en 1877 prohibió oficialmente la trata de esclavos a Sudán, seguida por la prohibición de 1884 sobre la importación de mujeres blancas como esclavas (las esclavas del harén eran normalmente circasianas), una prohibición sobre la venta de las existentes. esclavos, así como la introducción de una ley que otorga a los esclavos el derecho a aplicar la manumisión. Todo esto disminuyó gradualmente el harén real, aunque tanto el harén real como el harén de las familias de élite aún mantenían un número menor de eunucos varones y esclavas hasta al menos la Primera Guerra Mundial; El Jedive Abbas II de Egipto compró seis "esclavas blancas" para su harén en 1894, y su madre aún mantenía sesenta esclavas hasta 1931. El harén real finalmente se disolvió cuando las mujeres reales escaparon de la reclusión y asumieron un papel público en el 1930

Marruecos

Moulay Ismail, sultán alauita de Marruecos desde 1672 hasta 1727, tuvo más de 500 concubinas (esclavizadas). Se dice que engendró un total de 525 hijos y 342 hijas en 1703 y logró un hijo número 700 en 1721.

Muchas de sus concubinas solo están documentadas fragmentariamente. Como concubinas, eran esclavas cautivas, a veces de Europa. Una de ellas, una irlandesa llamada Sra. Shaw, fue traída a su harén después de haber sido esclavizada y obligada a convertirse al Islam cuando el sultán deseaba tener relaciones sexuales con ella, pero fue manumitida y casada con un converso español cuando el sultán se cansó de ella; siendo la española convertida muy pobre, los testigos contemporáneos la describieron como reducida a la mendicidad. Otras concubinas esclavas se convirtieron en favoritas y, como tales, se les permitió cierta influencia, como una inglesa llamada Lalla Balqis.Otro favorito era un cautivo español renombrado Al-Darah, madre del hijo favorito de Moulay Ismail que él mismo educó: Moulay Mohammed al-Alim; y a Moulay Sharif. Alrededor de 1702, Al-Darah murió trágicamente estrangulado por Moulay Ismail, a quien Lalla Aisha le había hecho creer que lo había traicionado.

Según los escritos del diplomático francés Dominique Busnot, Moulay Ismail tuvo al menos 500 concubinas e incluso más hijos. Se registra un total de 868 hijos (525 hijos y 343 hijas) en 1703, y su setecientos hijo nació poco después de su muerte en 1727, momento en el que tenía más de mil hijos. El total final es incierto: el Libro Guinness de los récords afirma 1042, mientras que Elisabeth Oberzaucher y Karl Grammer de la Universidad de Viena sitúan el total en 1171. Esto se considera ampliamente entre el mayor número de niños de cualquier ser humano en la historia.

Imperio mogol

Las esposas del rey, las concubinas, las bailarinas y las esclavas no eran las únicas mujeres del harén mogol. Muchos otros, incluida la madre del rey, vivían en el harén. Tías, abuelas, hermanas, hijas y otras parientes femeninas del rey vivían en el harén. Los niños varones también vivían en el harén hasta que crecían. Dentro de los recintos del harén había mercados, bazares, lavanderías, cocinas, parques infantiles, escuelas y baños. El harén tenía una jerarquía, siendo sus principales autoridades las esposas y parientes femeninas del emperador y por debajo de ellas estaban las concubinas.

Las urdubegis eran la clase de mujeres asignadas para proteger al emperador ya los habitantes de la zenana. Debido a que las mujeres de la corte de Mughal vivían secuestradas bajo purdah, la administración de sus viviendas estaba totalmente a cargo de mujeres. La división de las tareas administrativas estuvo dictada en gran medida por la visión de Akbar, quien organizó su zenana de más de 5.000 mujeres nobles y sirvientes. Las mujeres encargadas de la protección de la zenana eran comúnmente de origen Habshi, tártaro, turco y cachemir. Las mujeres de Cachemira fueron seleccionadas porque no observaron purdah. Muchas de las mujeres fueron compradas como esclavas y entrenadas para sus puestos.

Las mujeres del harén mogol podían ejercer un enorme poder político. Nur Jahan, consorte principal de Jahangir, fue la mujer más poderosa e influyente de la corte durante un período en el que el Imperio mogol estaba en la cúspide de su poder y gloria. Más resolutiva y proactiva que su marido, los historiadores la consideran el poder real detrás del trono durante más de quince años. A Nur Jahan se le concedieron ciertos honores y privilegios que nunca disfrutó ninguna emperatriz mogol antes o después. Nur Jahan fue la única emperatriz mogol que acuñó una moneda a su nombre.A menudo estaba presente cuando el Emperador celebraba la corte, e incluso celebraba la corte de forma independiente cuando el Emperador no se encontraba bien. Se le encargó su sello imperial, lo que implica que su lectura y consentimiento eran necesarios antes de que cualquier documento u orden recibiera validez legal. El Emperador buscó su opinión sobre la mayoría de los asuntos antes de emitir órdenes. La única otra emperatriz mogol que obtuvo tal devoción de su esposo fue la sobrina de Nur Jahan, Mumtaz Mahal, para quien Shah Jahan construyó el Taj Mahal como mausoleo. Sin embargo, Mumtaz no se interesó en los asuntos de estado y, por lo tanto, Nur Jahan es única en los anales del Imperio Mughal por la influencia política que ejerció.

Imperio Otomano

El harén imperial del sultán otomano, que también se llamaba serrallo en Occidente, formaba parte del Palacio de Topkapi. También albergaba al valide sultan, así como a las hijas del sultán y otras parientes femeninas. Los eunucos y las sirvientas también formaban parte del harén. Durante los períodos posteriores, los hijos del sultán vivían en el harén hasta los 12 años. Hoy en día se reconoce más comúnmente que el propósito de los harenes durante el Imperio Otomano era criar a las futuras esposas de los hombres reales y de clase alta. Estas mujeres serían educadas para que pudieran aparecer en público como esposas.En general, sin embargo, la separación de las habitaciones de hombres y mujeres nunca se practicó entre los pobres urbanos de las grandes ciudades como Constantinopla, y en las décadas de 1920 y 1930 se había convertido en algo del pasado en los hogares de clase media y alta.

Algunas mujeres del harén otomano, especialmente esposas, madres y hermanas de sultanes, desempeñaron papeles políticos muy importantes en la historia otomana, y durante el período del Sultanato de las Mujeres, era común que los visitantes y embajadores extranjeros afirmaran que el Imperio era, de facto gobernado por las mujeres en el harén imperial. Hürrem Sultan (esposa de Solimán el Magnífico, madre de Selim II), fue una de las mujeres más poderosas de la historia otomana y ejerció un gran poder político. El título de Haseki Sultan fue creado para ella y fue utilizado por sus sucesores.

Kösem Sultan fue una de las mujeres más poderosas de la historia otomana. Kösem Sultan alcanzó el poder e influyó en la política del Imperio Otomano cuando se convirtió en Haseki Sultan como consorte favorita y luego esposa legal del sultán otomano Ahmed I (r. 1603-1617) y valide sultan como madre de Murad IV (r. 1623-1640)) e Ibrahim (r. 1640–1648), y abuela de Mehmed IV (r. 1648–1687).

Se dice que el hijo de Kösem, el sultán Ibrahim el Loco, gobernante otomano de 1640 a 1648, ahogó a 280 concubinas de su harén en el Bósforo. Al menos una de sus concubinas, Turhan Sultan, una niña de Rus (del área alrededor de la Ucrania moderna) que llegó al Imperio Otomano como esclava vendida por los esclavistas de Nogai, sobrevivió a su reinado.

Imperio safávida

El harén real jugó un papel importante en la historia de Safavid Persia. El harén de Safavid estaba formado por madres, esposas, concubinas esclavas y parientes femeninas, y estaba dotado de esclavas y eunucos que actuaban como sus guardias y canales hacia el resto del mundo. Se ha estimado que la corte de Shah Sultan Hossain (r. 1694-1722) incluye cinco mil esclavos; hombres y mujeres, negros y blancos, de los cuales cien eran eunucos negros.

Los monarcas de la dinastía Safavid preferían procrear a través de concubinas esclavas, lo que neutralizaría las ambiciones potenciales de familiares y otros parientes políticos y protegería el patrimonio. Las concubinas esclavas (y más tarde las madres) de los Shah consistían principalmente en mujeres esclavizadas circasianas, georgianas y armenias, capturadas como botín de guerra, compradas en el mercado de esclavos o recibidas como obsequios de los potentados locales. Las concubinas esclavas a veces se vieron obligadas a convertirse al Islam chiíta al ingresar al harén, y se las conocía como kaniz.En contraste con la costumbre común en las cortes islámicas de permitir que solo las mujeres no musulmanas se conviertan en concubinas del harén, el harén Safavid también contenía concubinas musulmanas, ya que algunas hijas musulmanas persas libres fueron regaladas por sus familias o llevadas por la casa real al harén como regalo. concubinas

Las mujeres esclavizadas del harén podían lograr una gran influencia, pero también hay ejemplos de lo contrario: Shah Abbas II (r. 1642-1666) quemó vivas a tres de sus esclavas porque se negaron a beber con él, así como a otra esposa por mintiendo sobre su período de menstruación, y Shah Safi (r. 1629–1642) apuñaló a su esposa hasta la muerte por desobediencia.

Los eunucos esclavos realizaban diversas tareas en muchos niveles del harén, así como en la corte general. Los eunucos tenían cargos en la corte general, como en la tesorería real y como tutores y padres adoptivos de esclavos no castrados seleccionados para ser soldados esclavos (ghilman), así como dentro del harén, y servían como canal entre los apartados. las mujeres del harén y la corte y el mundo exterior, lo que les dio un papel potencialmente poderoso en la corte.

A principios del período Safavid, los príncipes jóvenes fueron puestos al cuidado de un lala (jefe Qizilbash de alto rango que actuaba como guardián) y, finalmente, a cargo de importantes gobernaciones. Aunque este sistema tenía el peligro de alentar rebeliones regionales contra el sha, proporcionó a los príncipes una educación y un entrenamiento que los prepararon para la sucesión dinástica. Esta política fue cambiada por Shah Abbas I (1571-1629), quien "en gran medida desterró" a los príncipes al harén, donde sus interacciones sociales se limitaban a las damas del harén y los eunucos.Esto los privó de entrenamiento administrativo y militar, así como de la experiencia de tratar con la aristocracia del reino, lo que, junto con la educación indulgente de los príncipes, hizo que no solo no estuvieran preparados para llevar a cabo las responsabilidades reales, sino que a menudo tampoco les interesara hacerlo. El confinamiento de los príncipes reales en el harén fue un factor importante que contribuyó al declive de la dinastía Safavid.

La administración del harén real constituía una rama independiente de la corte, integrada principalmente por eunucos. Estos eran inicialmente eunucos negros, pero los eunucos blancos de Georgia también comenzaron a ser empleados desde la época de Abbas I.

Las madres de los príncipes rivales junto con los eunucos se involucraron en intrigas palaciegas en un intento de colocar a su candidato en el trono. Desde mediados del siglo XVI, las rivalidades entre mujeres georgianas y circasianas en el harén real dieron lugar a luchas dinásticas de carácter étnico hasta entonces desconocidas en la corte. Cuando Shah Abbas II murió en 1666, los eunucos del palacio diseñaron la sucesión de Suleiman I y efectivamente tomaron el control del estado. Suleiman estableció un consejo privado, que incluía a los eunucos más importantes, en el harén, privando así a las instituciones estatales tradicionales de sus funciones. La influencia de los eunucos en los asuntos militares y civiles solo se vio frenada por sus rivalidades internas y el movimiento religioso dirigido por Muhammad Baqir Majlisi.El harén real alcanzó tales proporciones bajo el sultán Husayn (1668-1726) que consumió una gran parte de los ingresos del estado. Después de la caída de la dinastía Safavid, que ocurrió poco después, los eunucos nunca más pudieron lograr una influencia política significativa como clase en Persia.

Uzbekistán

En los kanatos islámicos de Asia Central, existieron harenes hasta la introducción del comunismo por parte de los soviéticos después de la Revolución Rusa.

El harén real del gobernante del Kanato de Khiva (1511-1920) en Asia Central (Uzbekistán) estaba compuesto por esposas legales y concubinas esclavas. El khan tenía cuatro esposas legales, que estaban obligadas a ser mujeres musulmanas practicantes.

Aparte de sus esposas legales, las mujeres esclavizadas fueron adquiridas en los mercados de esclavos. Estos estaban obligados a ser no musulmanes, ya que los musulmanes no podían ser esclavos. Las niñas esclavizadas fueron entregadas inicialmente como sirvientas a la madre del khan. Ella les proporcionó una educación, después de que algunas de ellas fueran seleccionadas para ser las concubinas del khan.

Solo a las esposas legales del khan se les permitió dar a luz a sus hijos, y las concubinas esclavas que concibieron fueron obligadas a abortar. Las mujeres podían ser vendidas si no agradaban al khan, o entregadas en matrimonio a sus súbditos favoritos. Al hijo del khan no se le permitía heredar a la concubina de su padre, por lo que cuando moría un khan, sus concubinas se vendían en el mercado de esclavos. Normalmente, a los hombres no se les permitía visitar el harén, pero a las comerciantes judías se les permitía vender sus productos, como ropa, a los habitantes del harén.

El harén real del gobernante del Emirato de Bukhara (1785-1920) en Asia Central (Uzbekistán) era similar al del Kanato de Khiva. Se informó que el último emir de Bukhara tenía un harén con 100 mujeres, pero también un "harén" separado de 'bailarines de tez nectarina'. El harén fue abolido cuando los soviéticos conquistaron el área y el khan se vio obligado a huir; Según los informes, dejó atrás a las mujeres del harén, pero se llevó a algunos de sus bailarines con él.

Imperio Qajar

El harén de los monarcas de la dinastía Qajar (1785-1925) constaba de varios miles de personas. El harén tenía una administración interna precisa, basada en el rango de las mujeres.

Como era costumbre en los harenes musulmanes, el rango más alto de la jerarquía del harén era el de la madre de los monarcas, que en Qajar Irán tenía el título de Mahd-e ʿOlyā (Cuna Sublime). Tenía muchos deberes y prerrogativas, como salvaguardar los objetos de valor del harén, en particular las joyas, que administraba con la ayuda de secretarias.

A diferencia de lo que era común en el Imperio Otomano, donde los sultanes normalmente solo tenían consortes esclavas, los shah de Qajar también tenían la costumbre de matrimonios diplomáticos con mujeres musulmanas libres, hijas de dignatarios y príncipes de Qajar. Otro fenómeno del harén de Qajar fue que el Sha contrajo dos tipos diferentes de matrimonios con las mujeres de su harén: ṣīḡa (esposa temporal), que a menudo se hacía con concubinas, y ʿaqdī (esposa permanente), que era una promoción. Las esposas y concubinas esclavas de Fath-Ali Shah Qajar provenían de los harenes de las casas vencidas de Zand y Afšār; de las campañas georgianas y armenias, así como de los mercados de esclavos y presentados como obsequios al sha de las provincias.

Cada consorte tenía sirvientas esclavas blancas y negras (mujeres o eunucos), cuyo número variaba según su estatus. Algunas esposas tenían su propia residencia y establos. Había diferentes tipos de funcionarias dentro del harén: algunas administraban la cafetería real dentro del harén; un cuerpo de centinelas comandadas por mujeres oficiales "protegían el descanso nocturno del rey"; mujeres llamadas ostāds (maestras), supervisaban al grupo de bailarinas y músicas que animaban el harén y se alojaban con sus sirvientes en un recinto separado. Los jóvenes esclavos menores de la pubertad (ḡolām-bačča) servían como sirvientes y compañeros de juegos en el harén. Los eunucos eran principalmente esclavos africanos.

Las mujeres del harén eran responsables de todo dentro de los aposentos del harén, pero el harén estaba custodiado desde las otras partes del palacio (biruni) por los eunucos, quienes junto con las visitas de familiares, médicos y sastres servían como enlaces con el exterior. mundo para las mujeres, pero a las mujeres no se les permitía salir del harén.

Las mujeres del harén tenían entretenimientos diarios como música, danza, representaciones teatrales y juegos. Estudiaron artes, caligrafía y poesía, y se entretuvieron a sí mismos y al shah con música, baile y canto, y recitando versos y contando historias, que el shah disfrutaba a la hora de acostarse. El harén tenía su propio teatro donde se representaban obras de la pasión (taʿzia), y una de las esposas del sha era la custodia de toda la parafernalia. Hacia el final de la dinastía Qajar, se permitió la entrada al harén de tutores extranjeros.

Dentro del harén, las mujeres realizaban funciones religiosas como rawża-ḵᵛāni (conmemoración del martirio del Imam Ḥosayn en Karbalā); predicado desde el púlpito en el día de ʿĀšurā (qv, el 10 de Moḥarram) y dirigir el ritual de sina-zadan (golpes en el pecho).

El harén Qajar también tenía la influencia política y las intrigas comunes en los harenes reales. Hasta que Nāṣer-al-Din Shah (r. 1848–1896) estableció un orden de sucesión regulado al trono, el harén era un lugar de intensa lucha por parte de las madres de herederos potenciales para que sus propios hijos fueran elegidos herederos del trono también. como beneficios materiales para ellos mismos, rangos más altos para los miembros de sus propias familias o precedencia para sus propios hijos. La madre de Nāṣer-al-Din Shah, Jahān Ḵānom Mahd-e ʿOlyā, ejerció una gran influencia y aseguró su propia sucesión y la destitución y posterior asesinato del primer ministro Mirzā Taqi Khan Amir Kabir,y la esposa favorita de Nāṣer-al-Din Shah, Anis-al-Dawla, provocaron la destitución del primer ministro Mirza Hosein Khan Moshir od-Dowleh en 1873. Por lo tanto, tanto los políticos persas como los diplomáticos extranjeros buscaron apoyo dentro del harén real.

Galería del harén qajar

Era moderna

La práctica de la reclusión femenina experimentó un fuerte declive a principios del siglo XX como resultado de la educación y el aumento de las oportunidades económicas para las mujeres, así como de las influencias occidentales, pero todavía se practica en algunas partes del mundo, como las zonas rurales de Afganistán y los países conservadores. estados de la región del Golfo Pérsico.Desde principios de la década de 1980, un aumento de las corrientes islámicas conservadoras ha llevado a un mayor énfasis en las nociones tradicionales de modestia y segregación de género, con algunos predicadores radicales en Arabia Saudita que piden el regreso al aislamiento de las mujeres y el fin del empleo femenino. Muchas mujeres trabajadoras en sociedades conservadoras han adoptado el hiyab como una forma de hacer frente a un entorno social en el que los hombres se sienten incómodos al interactuar con las mujeres en el espacio público. Algunas mujeres religiosas han tratado de emular las prácticas de reclusión abandonadas por la generación de sus abuelas en un esfuerzo por afirmar los valores religiosos tradicionales frente a la occidentalización generalizada.

Eunucos y esclavitud

Los eunucos probablemente se introdujeron en las civilizaciones islámicas (a pesar de que la castración estaba prohibida por el Islam) a través de la influencia de las cortes imperiales persas y bizantinas. Los otomanos emplearon eunucos como guardianes del harén. El Palacio Topkapı de Estambul albergó a varios cientos de eunucos a finales del siglo XVI. El eunuco jefe que custodiaba la entrada del harén era conocido como kızlar ağası. Los eunucos eran esclavos nilóticos capturados en las cercanías del Nilo y transportados a través de puertos en el Alto Egipto, Sudán y Abisinia, o esclavos europeos como eslavos y francos.

Según la Enciclopedia del Islam, la castración estaba prohibida en la ley islámica "por una especie de consenso tácito" y los eunucos se adquirían de comerciantes cristianos y judíos. Al-Muqaddasi identifica una ciudad en España donde la operación fue realizada por judíos y luego los sobrevivientes fueron enviados al extranjero. Encyclopedia Judaica afirma que la ley talmúdica cuenta la castración entre las mutilaciones que dan derecho a un esclavo a la liberación inmediata, por lo que la capacidad de los traficantes de esclavos judíos para suministrar eunucos a los harenes dependía de si podían adquirir machos castrados.

El eunuco oscuro fue considerado como la encarnación de la tiranía sensual que dominaba el palacio otomano fantaseado, porque había sido "cortado" o "completamente esquilado" para convertirlo en el "esclavo final" del gobernante supremo. En la corte otomana, los eunucos blancos, que en su mayoría eran traídos de los centros de castración de la Europa cristiana y Circasia, eran responsables de gran parte de la administración del palacio, mientras que los eunucos negros, que habían sufrido una forma más radical de castración, eran los únicos esclavos varones empleados. en el harén real.

El principal eunuco negro, o Kizlar Agha, llegó a adquirir una gran cantidad de poder dentro del Imperio Otomano. No solo manejó todos los aspectos de la vida de las mujeres del harén, sino que también fue responsable de la educación y la etiqueta social de los príncipes y las mujeres jóvenes del harén. Organizó todos los eventos ceremoniales dentro del harén, incluidas bodas y fiestas de circuncisión, e incluso notificó a las mujeres de las sentencias de muerte cuando "acusadas de delitos o implicadas en intrigas de celos y corrupción".

Los relatos de viajeros del siglo XIX hablan de ser atendidos por esclavos eunucos negros. El comercio fue suprimido en el Imperio Otomano a partir de mediados del siglo XIX, y la esclavitud fue abolida legalmente en 1887 o 1888. Los esclavos de finales del siglo XIX en Palestina incluían esclavos africanos e hijas vendidas de campesinos palestinos pobres. Tanto los árabes como los judíos poseían esclavos. Los circasianos y los abacinios del norte del Mar Negro también pueden haber estado involucrados en el comercio de esclavos otomano.

Equivalentes no islámicos

Poligamia real africana

En África al sur del Sahara, muchos jefes no musulmanes han tenido tradicionalmente harenes.

El ex rey zulú Goodwill Zwelithini tuvo seis esposas, por ejemplo, y los miembros del sistema de jefatura nigeriana históricamente han tenido hasta trescientas. Sin embargo, en la mayoría de los casos, los poligamos africanos no han vivido aislados del contacto con los hombres ni se les ha impedido moverse fuera del harén. Sin embargo, en algunas culturas africanas no musulmanas, las esposas reales vivían en harenes, en el sentido de vivir recluidas de mezclarse con los hombres.

Las esposas reales del Oba de Benin vivían recluidas en los aposentos de mujeres del Palacio Real; se les permitía recibir visitas femeninas, pero a ningún visitante masculino se le permitía ingresar al harén, y ellos mismos normalmente no salían de él y nunca se los veía en público.

Imperio azteca

En México, el gobernante azteca Moctezuma II, que conoció a Cortés, mantuvo 4.000 concubinas; se suponía que cada miembro de la nobleza azteca tenía tantas consortes como podía pagar.

Camboya

No hubo apoyo para un harén en los escritos budistas. Sin embargo, los harenes han sido comunes para los gobernantes reales budistas. Normalmente, los harenes budistas reales del sudeste asiático no eran tan estrictos como los harenes musulmanes y permitían a las mujeres una libertad limitada fuera del harén, pero el harén real de Camboya era particularmente severo y recluía a las mujeres por temor a que fueran infiel.

El rey de Camboya tenía un harén real formado por cientos de mujeres. En una costumbre común entre los gobernantes reales en el sudeste asiático, las familias locales poderosas de todo el país enviaban niñas al harén del rey, como tributos y reconocimientos vivos de su sumisión y el derecho del rey a gobernar. Las chicas enviadas al harén se convirtieron en damas de la corte y se les asignaron una serie de tareas diferentes. Después de cada coronación, el nuevo rey y su principal esposa y reina designarían a las mujeres de palacio para diferentes rangos y tareas: después de la reina venían las cuatro esposas llamadas preah moneang o preah snang rank; luego las preah neang -esposas; las neak moneang -esposas y las neak neang -esposas. Otras mujeres de palacio se convirtieron en sirvientas, cantantes o bailarinas. Las mujeres del harén podían verse en público solo en unas pocas ocasiones ceremoniales, pero por lo demás no se les permitía el contacto con el mundo exterior y se comunicaban con él a través de intermediarios en forma de sirvientas de palacio antiguas llamadas ak yeay chastum.

Cuando Camboya se convirtió en colonia francesa, los funcionarios coloniales franceses consideraron la abolición del harén real y la emancipación de las mujeres del harén como parte de la modernización, así como una forma de reducir los costos de la corte real. Después de la muerte del rey Norodom en abril de 1904, los funcionarios franceses tomaron el control de las finanzas reales, revisaron las asignaciones de cada persona en el palacio real y redujeron el número de mujeres que el rey podía mantener, disolviendo efectivamente el harén.. El rey Sisowath (r. 1904-1927) mantuvo algunos de los No kang chao(concubinas) que tenía antes de su acceso al trono, pero no se agregaron más, y la costumbre de dar hijas como tributo al harén real había disminuido en 1913; después de esto, las mujeres de palacio, al menos oficialmente, eran sirvientas y formaban parte del cuerpo de ballet real.

India hindú

El harén probablemente existió en la India hindú antes de la conquista islámica. Se menciona, por ejemplo, en las historias antiguas de Buda. Sin embargo, parece haberse vuelto más común y estricto después de las conquistas islámicas.

Después de la conquista islámica de la India y la pérdida del gobierno hindú, la segregación de género y la reclusión de las mujeres practicadas por los conquistadores musulmanes también fueron adoptadas por los hindúes en la India, donde se conoció como purdah. Se observa que toda la sociedad se volvió más segregada por género después de las conquistas musulmanas en adelante y hombres y mujeres más separados; en Bengala, por ejemplo, donde hombres y mujeres habían trabajado juntos anteriormente en la cosecha, los hombres comenzaron a cosechar solos y las mujeres se refirieron a la tarea más doméstica de descascarillar. Los gobernantes hindúes masculinos comúnmente tenían harenes, así como los gobernantes musulmanes en la India desde la Edad Media hasta el siglo XX. Uno de los factores por los que los hombres hindúes de clase alta comenzaron a recluir a las mujeres en harenes después de la conquista musulmana fue la práctica de los conquistadores musulmanes de colocar a las esposas de los hindúes derrotados en sus harenes y la ruptura del sistema de castas hindú que siguió a la mezcla. de hindúes y musulmanes. La reclusión de las mujeres hindúes era, pues, una forma de preservar la casta.

China imperial

Harem es también la traducción habitual al inglés del término chino hougong (hou-kung; chino:後宮; lit. 'el(los) palacio(s) detrás'), en referencia al harén chino imperial. Hougong se refiere a los grandes palacios para las consortes, concubinas, asistentes femeninas y eunucos del emperador chino.

Las mujeres que vivían en el hougong de un emperador a veces se contaban por miles. En 1421, el emperador Yongle ordenó a 2.800 concubinas, sirvientas y eunucos que los protegieran hasta una muerte lenta y cortante mientras el emperador intentaba reprimir un escándalo sexual que amenazaba con humillarlo.

Moscovita Terem

En la Rusia moscovita, la zona de casas aristocráticas donde se recluía a las mujeres se conocía como terem. Sin embargo, las mujeres aristocráticas moscovitas no estaban completamente excluidas de mezclarse con los hombres: era una costumbre común que la señora de la casa saludara a un invitado masculino con una bebida ritual de bienvenida cuando llegaba. También fue atendida por personal masculino y femenino al retirarse a su habitación.

Representaciones occidentales

Una visión distinta e imaginaria del harén surgió en Occidente a partir del siglo XVII, cuando los europeos se dieron cuenta de que los harenes musulmanes albergaban a numerosas mujeres. En contraste con las visiones europeas medievales, que concebían a las mujeres musulmanas como víctimas pero poderosas a través de sus encantos y engaños. Durante la era del colonialismo europeo, el "harén imaginario" llegó a representar lo que los eruditos orientalistas veían como un estatus degradado y subyugado de la mujer en la civilización islámica. Estas nociones sirvieron para presentar a Occidente como culturalmente superior y justificar las empresas coloniales. Bajo la influencia de Las mil y una noches, el harén a menudo se concebía como un burdel personal, donde numerosas mujeres holgazaneaban en poses sugerentes, dirigiendo su sexualidad fuerte pero oprimida hacia un solo hombre en una forma de "lujuria competitiva".

Un tema de siglos de antigüedad en la cultura occidental es la representación de mujeres europeas llevadas por la fuerza a harenes orientales como es evidente, por ejemplo, en la ópera de Mozart Die Entführung aus dem Serail ("El rapto del serrallo") sobre el intento del héroe Belmonte. rescatar a su amada Konstanze del serrallo /harén del Pasha Selim; o en Cándido de Voltaire, en el capítulo 12 del cual la anciana relata sus experiencias de ser vendida en harenes en todo el Imperio Otomano.

Gran parte de la ópera Il corsaro de Verdi tiene lugar en el harén del Pasha Seid, donde Gulnara, la favorita del Pasha, se irrita por la vida en el harén y anhela la libertad y el amor verdadero. Eventualmente, ella se enamora del apuesto corsario invasor Corrado, mata al Pasha y escapa con el corsario, solo para descubrir que él ama a otra mujer.

The Lustful Turk fue una novela victoriana publicada en 1828. La novela se centra en una mujer occidental que se ve obligada a ser esclava sexual en el harén de Dey de Argel. Temas similares se expresaron en Una noche en un harén moro, una novela erótica de 1896, cuando un marinero occidental náufrago es invitado a un harén y se involucra en "sexo ilícito" con nueve concubinas.

La novela de 1919 The Sheik, de EM Hull, y la película de 1921 del mismo nombre son probablemente las novelas más famosas del género "romance del desierto" que floreció después de la conclusión de la Primera Guerra Mundial, que involucra relaciones entre mujeres occidentales y jeques árabes.. La novela ha recibido fuertes críticas por su elemento central de la trama: la idea de que la violación conduce al amor, es decir, la seducción forzada. Otras críticas se han dirigido a ideas estrechamente relacionadas con la trama central de la violación: que para las mujeres, la sumisión sexual es una condición necesaria y natural; y que la violación se excusa por el matrimonio. Los historiadores también han criticado la representación orientalista de los árabes en la novela y la película.

Angelique and the Sultan, parte de la serie de novelas históricas Angélique de Anne y Serge Golon y luego llevada al cine, tiene el tema de una mujer noble francesa del siglo XVII capturada por piratas y llevada al harén del rey de Marruecos. Acto seguido, apuñala al Rey con su propia daga cuando intenta tener sexo con ella y organiza un atrevido escape.

El escritor ruso Leonid Solovyov, adaptó los cuentos populares de Nasreddin de Oriente Medio y Asia Central en su libro Возмутитель спокойствия (traducciones al inglés con los diversos títulos "The Beggar in the Harem: Impudent Adventures in Old Bukhara", 1956, y "The Tale of Hodja Nasreddin: Disturber of the Peace", 2009) agregó de manera prominente el tema de la amada de Nasreddin siendo llevada al harén del Emir de Bukhara y los esfuerzos del protagonista por sacarla de allí, un tema completamente ausente de los cuentos populares originales.

Estudio en escarlata, el primero de los misterios de Sherlock Holmes de Conan Doyle, aplica muchas de las convenciones anteriores al fenómeno históricamente diferente del matrimonio polígamo mormón. En los salvajes días de los primeros asentamientos mormones en Utah, la amada del protagonista es secuestrada y colocada contra su voluntad en el harén de un anciano mormón, donde muere. Al no poder rescatarla, el protagonista está empeñado en vengarse mortalmente de los secuestradores, que es el trasfondo del misterio resuelto por Holmes.

En La guerra en el aire de HG Wells, la civilización se derrumba debido a la guerra global. Con el mundo volviendo a la barbarie, un hombre fuerte toma el control de una ciudad y, entre otras cosas, comienza a obligar a las mujeres jóvenes a entrar en un harén que él está construyendo. El protagonista debe luchar y matarlo para salvar a su novia de ser incluida.

El escritor de ciencia ficción Poul Anderson incluyó entre las aventuras de su agente secreto galáctico Dominic Flandry un episodio en el que uno de los intereses amorosos de Flandry es llevado a la fuerza al harén del corrupto gobernador planetario Harald y debe ser rescatado. El harén del futuro lejano descrito sigue las representaciones literarias bien establecidas de un harén, excepto que los extraterrestres toman el lugar de los eunucos tradicionales.

Galería de imágenes

Muchos artistas occidentales han representado sus concepciones imaginarias del harén.