Guillermo M. Tweed

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político estadounidense (1823-1878)

William Magear Tweed (3 de abril de 1823 - 12 de abril de 1878), a menudo denominado erróneamente como William "Marcy" Tweed (ver más abajo), y ampliamente conocido como "Boss" Tweed, fue un político estadounidense más notable por ser el jefe político de Tammany Hall, la maquinaria política del Partido Demócrata que desempeñó un papel importante en la política de la ciudad y el estado de Nueva York en el siglo XIX.. En el apogeo de su influencia, Tweed fue el tercer terrateniente más grande de la ciudad de Nueva York, director de Erie Railroad, director del Tenth National Bank, director de New-York Printing Company, propietario del Metropolitan Hotel, accionista importante de minas de hierro y compañías de gas, miembro de la junta de Harlem Gas Light Company, miembro de la junta de Third Avenue Railway Company, miembro de la junta de Brooklyn Bridge Company y presidente de Guardian Savings Bank.

Tweed fue elegido miembro de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos en 1852 y de la Junta de Supervisores del Condado de Nueva York en 1858, año en que se convirtió en el jefe de la maquinaria política de Tammany Hall. También fue elegido para el Senado del estado de Nueva York en 1867. Sin embargo, la mayor influencia de Tweed provino de ser miembro designado de varias juntas y comisiones, su control sobre el patrocinio político en la ciudad de Nueva York a través de Tammany y su capacidad para asegurar la lealtad de los votantes a través de trabajos que podría crear y prescindir de proyectos relacionados con la ciudad.

Tweed fue condenado por robar una cantidad estimada por un comité de concejales en 1877 entre $ 25 millones y $ 45 millones de los contribuyentes de la ciudad de Nueva York por corrupción política, pero las estimaciones posteriores llegaron a los $ 200 millones. Incapaz de pagar la fianza, se escapó de la cárcel una vez, pero fue devuelto a la custodia. Murió en la cárcel de Ludlow Street.

Vida temprana y educación

Tweed nació el 3 de abril de 1823 en 1 Cherry Street, en el Lower East Side de Manhattan. Hijo de un fabricante de sillas escocés de tercera generación, Tweed creció en Cherry Street. Su abuelo llegó a los Estados Unidos desde un pueblo cercano al río Tweed cercano a Edimburgo. La afiliación religiosa de Tweed no era muy conocida durante su vida, pero en el momento de su funeral The New York Times, citando a un amigo de la familia, informó que sus padres habían sido cuáqueros y "miembros de la antigua casa de reuniones de Rose Street". A la edad de 11 años, dejó la escuela para aprender el oficio de su padre y luego se convirtió en aprendiz de guarnicionero. También estudió para ser contador y trabajó como fabricante de cepillos para una empresa en la que había invertido, antes de unirse al negocio familiar en 1852. El 29 de septiembre de 1844 se casó con Mary Jane C. Skaden y vivió con su familia en Madison. Calle durante dos años.

Carrera temprana

Entrada a un "soiree" 1859 para beneficiar Tweed's Americus Engine Co.

Tweed se convirtió en miembro de Odd Fellows and the Masons, y se unió a una compañía de bomberos voluntarios, Engine No. 12. En 1848, por invitación del asambleísta estatal John J. Reilly, él y algunos amigos organizaron la Compañía de Bomberos Americus. No. 6, también conocido como el "Big Six", como una compañía de bomberos voluntarios, que tomó como símbolo un tigre de Bengala rojo gruñendo de una litografía francesa, un símbolo que permaneció asociado con Tweed y Tammany Hall para muchos años. En ese momento, las compañías de bomberos voluntarios competían vigorosamente entre sí; algunos estaban conectados con pandillas callejeras y tenían fuertes lazos étnicos con varias comunidades de inmigrantes. La competencia podría volverse tan feroz que los edificios en llamas a veces serían ignorados mientras las compañías de bomberos luchaban entre sí. Tweed se hizo conocido por su violencia con el hacha y pronto fue elegido capataz de Big Six. La presión de Alfred Carlson, el ingeniero jefe, hizo que lo expulsaran de la tripulación. Sin embargo, las compañías de bomberos también estaban reclutando terrenos para los partidos políticos en ese momento, por lo que las hazañas de Tweed llamaron la atención de los políticos demócratas que dirigían el Séptimo Distrito. El Distrito Séptimo lo postuló para Concejal en 1850, cuando Tweed tenía 26 años. Perdió esa elección ante el candidato Whig Morgan Morgans, pero volvió a presentarse al año siguiente y ganó, obteniendo su primer puesto político. Luego, Tweed se asoció con los 'Cuarenta ladrones', el grupo de concejales y concejales asistentes que, hasta ese momento, eran conocidos como algunos de los políticos más corruptos en la historia de la ciudad.

Tweed fue elegido miembro de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos en 1852, pero su mandato de dos años no fue distinguido. En un intento de los reformadores republicanos en Albany, la capital del estado, de controlar el gobierno de la ciudad de Nueva York dominado por los demócratas, se reforzó el poder de la Junta de Supervisores del Condado de Nueva York. La junta tenía 12 miembros, seis designados por el alcalde y seis elegidos, y en 1858 Tweed fue designado miembro de la junta, que se convirtió en su primer vehículo para la corrupción a gran escala; Tweed y otros supervisores obligaron a los vendedores a pagar un recargo del 15 % a su "ring" para hacer negocios con la ciudad. En 1853, Tweed dirigía el séptimo distrito de Tammany. La junta también tenía seis demócratas y seis republicanos, pero Tweed a menudo solo compraba a un republicano para influir en la junta. Uno de esos miembros republicanos de la junta fue Peter P. Voorhis, un comerciante de carbón de profesión que se ausentó de una reunión de la junta a cambio de $2,500 para que la junta pudiera nombrar inspectores de la ciudad. Henry Smith fue otro republicano que formó parte del círculo de Tweed.

Un grupo de vampiros que espera que la tormenta "se recupere" —"Vamos a preparar". por Thomas Nast, Harper's Weekly periódico, 23 de septiembre de 1871. "Boss" Tweed y miembros de su anillo, Peter B. Sweeny, Richard B. Connolly, y A. Oakey Hall, con una tormenta violenta en una cornisa con los restos recogidos de la ciudad de Nueva York.

Aunque no se formó como abogado, el amigo de Tweed, el juez George G. Barnard, lo certificó como abogado y Tweed abrió una oficina legal en Duane Street. Se postuló para sheriff en 1861 y fue derrotado, pero se convirtió en el presidente del Comité General Demócrata poco después de la elección, y luego fue elegido para ser el jefe del comité general de Tammany en enero de 1863. Varios meses después, en abril, se convirtió en 'Grand Sachem', y comenzó a ser referido como 'Jefe', especialmente después de que reforzó su poder al crear un pequeño comité ejecutivo para dirigir el club. Luego, Tweed tomó medidas para aumentar sus ingresos: usó su bufete de abogados para extorsionar dinero, que luego se disfrazó de servicios legales; él mismo se hizo nombrar comisionado adjunto de la calle, un puesto con un acceso considerable a los contratistas y la financiación de la ciudad; compró New-York Printing Company, que se convirtió en la imprenta oficial de la ciudad, y el proveedor de papelería de la ciudad, Manufacturing Stationers' Company, y ambas compañías comenzaron a cobrar de más al gobierno de la ciudad por sus bienes y servicios. Entre otros servicios legales que brindó, aceptó casi $100,000 del Ferrocarril Erie a cambio de favores. También se convirtió en uno de los mayores propietarios de bienes raíces en la ciudad. También comenzó a formar lo que se conoció como el "Tweed Ring", al elegir a sus amigos para el cargo: George G. Barnard fue elegido Registrador de la ciudad de Nueva York; Peter B. Sweeny fue elegido fiscal de distrito del condado de Nueva York; y Richard B. Connolly fue elegido Contralor de la Ciudad. Otros miembros judiciales del círculo de Tweed incluyeron a Albert Cardozo, John McCunn y John K. Hackett.

Cuando se descubrió que Grand Sachem Isaac Fowler, que había producido los 2.500 dólares para sobornar a los republicanos Voorhis en la Junta de Supervisores, había robado 150.000 dólares en recibos de la oficina de correos, la responsabilidad del arresto de Fowler recayó en Isaiah. Rynders, otro operativo de Tammany que se desempeñaba como alguacil de los Estados Unidos en ese momento. Rynders hizo suficiente alboroto al entrar al hotel donde se hospedaba Fowler que Fowler pudo escapar a México.

Thomas Nast representa Tweed in Harper's Weekly (21 de octubre de 1871)

Con su nueva posición y riqueza se produjo un cambio de estilo: Tweed empezó a preferir llevar un gran diamante en la pechera de la camisa, un hábito que Thomas Nast utilizó con gran eficacia en sus ataques a Tweed en Harper's Weekly a partir de 1869, y compró una casa de piedra rojiza para vivir en 41 West 36th Street, entonces una zona muy de moda. Invirtió sus ahora considerables ingresos ilegales en bienes raíces, de modo que a fines de la década de 1860 se encontraba entre los mayores terratenientes de la ciudad de Nueva York.

Tweed se involucró en la operación de New York Mutuals, uno de los primeros clubes de béisbol profesional, en la década de 1860. Recaudó miles de dólares por partido en casa al aumentar drásticamente el costo de la entrada y las apuestas en el equipo. Se le atribuye haber originado la práctica de los entrenamientos de primavera en 1869 al enviar al club al sur de Nueva Orleans para prepararse para la temporada.

Tweed fue miembro del Senado del estado de Nueva York (4.° D.) de 1868 a 1873, y participó en las legislaturas 91.°, 92.°, 93.° y 94.° del estado de Nueva York, pero no ocupó su escaño en las legislaturas 95.° y 96.° de Nueva York. Legislaturas del estado de York. Mientras servía en el Senado estatal, dividió su tiempo entre Albany, Nueva York y la ciudad de Nueva York. Mientras estuvo en Albany, se alojó en una suite de siete habitaciones en Delevan House. Le acompañaban en sus habitaciones sus canarios favoritos. Se presume que entre los invitados se encontraban miembros de la Caballería Caballo Negro, treinta legisladores estatales cuyos votos estaban a la venta. En el Senado, ayudó a los financieros Jay Gould y Big Jim Fisk a tomar el control del Ferrocarril Erie de manos de Cornelius Vanderbilt al organizar una legislación que legitimaba los certificados de acciones falsos de Erie que habían emitido Gould y Fisk. A cambio, Tweed recibió una gran cantidad de acciones y fue nombrado director de la empresa.

Corrupción

Después de las elecciones de 1869, Tweed tomó el control del gobierno de la ciudad de Nueva York. Su protegido, John T. Hoffman, exalcalde de la ciudad, ganó las elecciones como gobernador, y Tweed obtuvo el apoyo de reformadores del buen gobierno como Peter Cooper y el Union League Club, al proponer una nueva carta de la ciudad que devolvió el poder a la ciudad. Hall a expensas de las comisiones estatales de inspiración republicana. La nueva carta fue aprobada, gracias en parte a $600,000 en sobornos que Tweed pagó a los republicanos, y Hoffman la convirtió en ley en 1870. Las nuevas elecciones obligatorias permitieron a Tammany hacerse cargo del Consejo Común de la ciudad cuando ganaron las quince contiendas de concejales..

Los nuevos estatutos pusieron el control de las finanzas de la ciudad en manos de una Junta de Auditoría, que estaba formada por Tweed, quien fue comisionado de Obras Públicas, el alcalde A. Oakey Hall y el contralor Richard "Slippery polla" Connolly, ambos hombres de Tammany. Hall también nombró a otros asociados de Tweed para altos cargos, como Peter B. Sweeny, quien se hizo cargo del Departamento de Parques Públicos, proporcionando lo que se conoció como Tweed Ring con un control aún más firme del gobierno de la ciudad de Nueva York y permitiéndoles defraudar a los contribuyentes de muchos más millones de dólares. En palabras de Albert Bigelow Paine, "sus métodos eran curiosamente simples y primitivos. No hubo manipulaciones hábiles de las cifras, lo que dificultó la detección... Connolly, como controlador, estaba a cargo de los libros y se negó a mostrarlos. Con sus compañeros, también 'controló' las canchas y la mayor parte del bar." Fundamentalmente, la nueva carta de la ciudad permitió que la Junta de Auditoría emitiera bonos de deuda para financiar gastos de capital oportunistas que la ciudad no podría permitirse de otro modo. Esta capacidad de flotar la deuda fue habilitada por la guía de Tweed y la aprobación de la Ley de Reclamos Ajustados en 1868. A los contratistas que trabajaban para la ciudad, "los favoritos del anillo, la mayoría de ellos", se les dijo que multiplicaran el monto de cada factura. por cinco, diez o cien, después de lo cual, con la 'O' del alcalde Hall. K.' y el endoso de Connolly, se pagó... a través de un intermediario, que cobró el cheque, liquidó la factura original y dividió el resto... entre Tweed, Sweeny, Connolly y Hall".

Por ejemplo, el costo de construcción del juzgado del condado de Nueva York, que comenzó en 1861, aumentó a casi $13 millones, aproximadamente $178 millones en dólares de 2017 y casi el doble del costo de la Compra de Alaska en 1867. "A un carpintero se le pagó $360.751 (aproximadamente $4,9 millones en la actualidad) por un mes de trabajo en un edificio con muy poca carpintería... un yesero recibió $133.187 ($1,82 millones) por dos días' trabajo". Tweed compró una cantera de mármol en Sheffield, Massachusetts, para proporcionar gran parte del mármol para el palacio de justicia con grandes ganancias para él. Después de que se aprobara la Carta Tweed para reorganizar el gobierno de la ciudad en 1870, se nombraron cuatro comisionados para la construcción del Palacio de Justicia del Condado de Nueva York. La comisión nunca celebró una reunión, aunque cada comisionado recibió un 20% de soborno de las facturas de los suministros.

Nast representa el anillo de Tweed: "¿Quién robó el dinero de la gente?" / "¿Fue él." De izquierda a derecha: William Tweed, Peter B. Sweeny, Richard B. Connolly y Oakey Hall. A la izquierda de Tweed en el fondo están James H. Ingersoll y Andrew Garvey, contratistas de la ciudad involucrados con gran parte de la construcción de la ciudad.

Tweed y sus amigos también obtuvieron enormes ganancias del desarrollo del Upper East Side, especialmente Yorkville y Harlem. Comprarían propiedades sin desarrollar, luego usarían los recursos de la ciudad para mejorar el área, por ejemplo, instalando tuberías para traer agua del acueducto de Croton, aumentando así el valor de la tierra, después de lo cual vendieron y tomaron sus ganancias. El enfoque en el lado este también ralentizó el desarrollo del lado oeste, cuya topografía hizo que fuera más costoso mejorar. El anillo también tomó su porcentaje habitual de contratos acolchados, además de sacar dinero de los impuestos a la propiedad. A pesar de la corrupción de Tweed y Tammany Hall, lograron el desarrollo del alto Manhattan, aunque a costa de triplicar la deuda de bonos de la ciudad a casi $90 millones.

Durante la era Tweed, la propuesta de construir un puente colgante entre Nueva York y Brooklyn, entonces una ciudad independiente, fue presentada por partidarios de Brooklyn, quienes vieron las conexiones de ferry como un cuello de botella para el desarrollo futuro de Brooklyn. Para asegurarse de que el proyecto del puente de Brooklyn siguiera adelante, el senador estatal Henry Cruse Murphy se acercó a Tweed para averiguar si los concejales de Nueva York aprobarían la propuesta. La respuesta de Tweed fue que $60,000 para los concejales cerrarían el trato, y el contratista William C. Kingsley aportó el efectivo, que se entregó en una bolsa de alfombras. Tweed y otros dos de Tammany también recibieron más de la mitad de las acciones privadas de Bridge Company, cuyos estatutos especificaban que solo los accionistas privados tenían derecho a voto, de modo que aunque las ciudades de Brooklyn y Manhattan aportaron la mayor parte del dinero, esencialmente no tenía control sobre el proyecto.

Tweed compró una mansión en la Quinta Avenida y la Calle 43, y establo sus caballos, carruajes y trineos en la Calle 40. En 1871, era miembro de la junta directiva no solo de Erie Railroad y Brooklyn Bridge Company, sino también de Third Avenue Railway Company y Harlem Gas Light Company. Fue presidente de Guardian Savings Banks y él y sus confederados crearon el Décimo Banco Nacional para controlar mejor sus fortunas.

Escándalo

La caída de Tweed comenzó en 1871. James Watson, quien era auditor del condado en la oficina del Contralor Dick Connolly y quien también tenía y registraba los libros del anillo, murió una semana después de que su cabeza fue aplastado por un caballo en un accidente de trineo el 21 de enero de 1871. Aunque Tweed protegió la propiedad de Watson en la semana anterior a la muerte de Watson, y aunque otro miembro de la red intentó destruir los registros de Watson, un auditor de reemplazo, Matthew O'Rourke, asociado con el ex alguacil James O'Brien, proporcionó cuentas de la ciudad a O'Brien. El motín de Orange de 1871 en el verano de ese año no ayudó a la popularidad del anillo. El motín se inició después de que Tammany Hall prohibiera un desfile de protestantes irlandeses que celebraban una victoria histórica contra el catolicismo, a saber, la Batalla del Boyne. El desfile fue prohibido debido a un motín el año anterior en el que ocho personas murieron cuando una multitud de trabajadores católicos irlandeses atacó a los manifestantes. Bajo una fuerte presión de los periódicos y la élite protestante de la ciudad, Tammany cambió de rumbo y se permitió que la marcha continuara, con la protección de la policía de la ciudad y la milicia estatal. El resultado fue un motín aún mayor en el que murieron más de 60 personas y más de 150 resultaron heridas.

Aunque la base de poder electoral de Tammany se centró en gran medida en la población de inmigrantes irlandeses, también necesitaba que tanto la población en general como la élite de la ciudad aceptaran su gobierno, y esto estaba condicionado a que la máquina... Su capacidad para controlar las acciones de su gente. El motín de julio mostró que esta capacidad no era tan fuerte como se suponía.

Nast shows Fuente de energía de Tweed: control de la urna. "Mientras cuente los votos, ¿qué vas a hacer al respecto?"

Tweed había estado bajo ataque durante meses por parte de The New York Times y Thomas Nast, el dibujante de Harper's Weekly, en relación con las caricaturas de Nast. Según los informes, Tweed dijo: "Detén esas malditas fotos. No me importa tanto lo que digan los periódicos de mí. ¡Mis electores no saben leer, pero no pueden evitar ver esas malditas imágenes! – pero su campaña solo tuvo un éxito limitado en ganar tracción. Pudieron forzar un examen de los libros de la ciudad, pero la comisión de cinta azul de seis empresarios designados por el alcalde A. Oakey Hall, un hombre de Tammany, que incluía a John Jacob Astor III, el banquero Moses Taylor y otros que se benefició de las acciones de Tammany, descubrió que los libros habían sido 'fielmente guardados', dejando escapar el aire del esfuerzo por destronar a Tweed.

La respuesta a los disturbios de Orange cambió todo, y solo unos días después, la campaña del Times/Nast comenzó a ganar apoyo popular. Más importante aún, el Times comenzó a recibir información privilegiada del alguacil del condado James O'Brien, cuyo apoyo a Tweed había fluctuado durante el reinado de Tammany. O'Brien había tratado de chantajear a Tammany amenazando con exponer la malversación de fondos de la red a la prensa, y cuando esto fracasó, proporcionó la evidencia que había recopilado al Times. Poco después, el auditor del condado, Matthew J. O'Rourke, proporcionó detalles adicionales al Times, al que, según se informa, se le ofrecieron $5 millones para no publicar la evidencia. El Times también obtuvo las cuentas del recientemente fallecido James Watson, quien era el tenedor de libros del Tweed Ring, y se publicaron diariamente, culminando en un suplemento especial de cuatro páginas el 29 de julio titulado & #34;Fraudes gigantes del anillo expuestos". En agosto, Tweed comenzó a transferir la propiedad de su imperio inmobiliario y otras inversiones a los miembros de su familia.

La revelación provocó una crisis internacional de confianza en las finanzas de la ciudad de Nueva York y, en particular, en su capacidad para pagar sus deudas. Los inversores europeos estaban fuertemente posicionados en los bonos de la ciudad y ya estaban nerviosos por su gestión; solo la reputación de los suscriptores estaba impidiendo una corrida en los valores de la ciudad. La comunidad financiera y de negocios de Nueva York sabía que si el crédito de la ciudad se derrumbaba, podría derribar todos los bancos de la ciudad con él.

Por lo tanto, la élite de la ciudad se reunió en Cooper Union en septiembre para discutir la reforma política: pero por primera vez, la conversación incluyó no solo a los reformadores habituales, sino también a los peces gordos demócratas como Samuel J. Tilden, quien Tammany lo había hecho a un lado. El consenso fue que los "más sabios y mejores ciudadanos" debería hacerse cargo del gobierno de la ciudad e intentar restaurar la confianza de los inversores. El resultado fue la formación del Comité Ejecutivo de Ciudadanos y Contribuyentes para la Reforma Financiera de la ciudad (también conocido como "el Comité de los Setenta"), que atacó a Tammany cortando la financiación de la ciudad. Los propietarios se negaron a pagar sus impuestos municipales y un juez, el viejo amigo de Tweed, George Barnard, ordenó al contralor de la ciudad emitir bonos o gastar dinero. Los trabajadores no remunerados se volvieron contra Tweed y marcharon hacia el Ayuntamiento exigiendo que se les pague. Tweed repartió algunos fondos de su propio bolsillo—$50,000—pero no fue suficiente para poner fin a la crisis, y Tammany comenzó a perder su base esencial.

Poco después, el Contralor renunció y nombró a Andrew Haswell Green, un asociado de Tilden, como su reemplazo. Green aflojó los hilos de la bolsa nuevamente, permitiendo que los departamentos de la ciudad que no estaban bajo el control de Tammany tomaran prestado dinero para operar. Green y Tilden hicieron examinar de cerca los registros de la ciudad y descubrieron dinero que iba directamente de los contratistas de la ciudad al bolsillo de Tweed. Al día siguiente, arrestaron a Tweed.

Encarcelamiento, fuga y muerte

"Stone Walls Do Not a Prison Make": Caricatura editorial de Thomas Nast prediciendo Tweed no se podía mantener detrás de las rejas (Harper's Weekly, 6 de enero de 1872)

Tweed fue puesto en libertad tras pagar una fianza de un millón de dólares y Tammany se puso a trabajar para recuperar su posición a través de las urnas. Tweed fue reelegido para el senado estatal en noviembre de 1871, debido a su popularidad personal y generosidad en su distrito, pero en general a Tammany no le fue bien y los miembros del Tweed Ring comenzaron a huir de la jurisdicción, muchos de ellos al extranjero. Tweed fue arrestado nuevamente, obligado a renunciar a sus cargos en la ciudad y fue reemplazado como líder de Tammany. Una vez más, fue puesto en libertad bajo fianza, $8 millones esta vez, pero los partidarios de Tweed, como Jay Gould, sintieron las repercusiones de su caída del poder.

El primer juicio de Tweed, en enero de 1873, terminó cuando el jurado no pudo emitir un veredicto. El abogado defensor de Tweed incluyó a David Dudley Field II y Elihu Root. Su nuevo juicio en noviembre resultó en condenas de 204 de 220 cargos, una multa de $12,750 (el equivalente a $290,000 en la actualidad) y una sentencia de prisión de 12 años; sin embargo, un tribunal superior redujo la sentencia de Tweed a un año. Después de su liberación de la prisión de The Tombs, el estado de Nueva York presentó una demanda civil contra Tweed, intentando recuperar $6 millones en fondos malversados. Al no poder pagar la fianza de $ 3 millones, Tweed fue encerrado en la cárcel de Ludlow Street, aunque se le permitió visitas domiciliarias. Durante uno de estos el 4 de diciembre de 1875, Tweed escapó y huyó a España, donde trabajó como marinero común en un barco español. El gobierno de los EE. UU. descubrió su paradero y dispuso su arresto una vez que llegó a la frontera española, donde fue reconocido por las caricaturas políticas de Nast. Fue entregado a un buque de guerra estadounidense, el USS Franklin, que lo entregó a las autoridades de la ciudad de Nueva York el 23 de noviembre de 1876 y lo devolvieron a prisión.

Desesperado y destrozado, Tweed accedió a testificar sobre el funcionamiento interno del Tweed Ring ante un comité especial establecido por la Junta de Concejales a cambio de su liberación, pero después de que lo hizo, Tilden, ahora gobernador de Nueva York, se negó a cumplir con el acuerdo, y Tweed permaneció encarcelado. Murió en la cárcel de Ludlow Street el 12 de abril de 1878 a causa de una neumonía grave y fue enterrado en el cementerio Green-Wood de Brooklyn. El alcalde Smith Ely no permitiría que la bandera del Ayuntamiento ondeara a media asta.

Evaluaciones

Según el biógrafo de Tweed, Kenneth D. Ackerman:

Es difícil no admirar la habilidad detrás del sistema de Tweed... El anillo Tweed a su altura fue una maravilla de ingeniería, fuerte y sólida, estratégicamente desplegada para controlar puntos de poder clave: los tribunales, la legislatura, el tesoro y la urna. Sus fraudes tenían una grandeza de escala y una elegancia de estructura: lavado de dinero, reparto de ganancias y organización.

Una opinión minoritaria de que Tweed era en su mayoría inocente se presenta en una biografía académica del profesor de historia Leo Hershkowitz. Él afirma:

Excepto La "confesión" muy cuestionable de Tweed, realmente no había evidencia de un "Tweed Ring", ninguna evidencia directa del robo de Tweed, ninguna evidencia, excepto el testimonio de los contratistas informantes, del saqueo "wholesale" de Tweed... [En lugar de ello hubo] una conspiración de autojustificación de la corrupción de la ley por los sostenedores de esa ley, de una exubería ciudadana

En las representaciones de Tweed y la organización Tammany Hall, la mayoría de los historiadores han enfatizado la naturaleza ladrona y conspiradora de Boss Tweed, además de llenar sus propios bolsillos y los de sus amigos y aliados. El tema es que los pecados de corrupción violaron tanto los estándares estadounidenses de rectitud política que eclipsaron con creces las contribuciones positivas de Tweed a la ciudad de Nueva York.

Aunque ocupó numerosos cargos públicos importantes y fue uno de los pocos líderes principales de Tammany Hall, así como de la legislatura estatal y el Partido Demócrata estatal, Tweed nunca fue el único 'jefe'. de la ciudad de Nueva York. Compartió el control de la ciudad con numerosas personas menos famosas, como los villanos representados en la famosa caricatura del círculo de culpa de Nast que se muestra arriba. Seymour J. Mandelbaum ha argumentado que, además de la corrupción en la que participó, Tweed fue un modernizador que prefiguró ciertos elementos de la Era Progresista en términos de una gestión urbana más eficiente. Gran parte del dinero que desvió de la tesorería de la ciudad se destinó a los electores necesitados que apreciaron la comida gratis en Navidad y la recordaron en las próximas elecciones, y a los trabajadores de los distritos electorales que proporcionaron el músculo de su máquina. Como legislador, trabajó para ampliar y fortalecer los programas de asistencia social, especialmente los de organizaciones benéficas privadas, escuelas y hospitales. Con una base en la comunidad católica irlandesa, se opuso a los esfuerzos de los protestantes para exigir la lectura de la Biblia King James en las escuelas públicas, lo que se hizo deliberadamente para mantener alejados a los católicos. Facilitó la fundación de la Biblioteca Pública de Nueva York, aunque uno de sus fundadores, Samuel Tilden, era enemigo jurado de Tweed en el Partido Demócrata.

Tweed reconoció que el apoyo de su electorado era necesario para permanecer en el poder y, como consecuencia, utilizó la maquinaria del gobierno de la ciudad para brindar numerosos servicios sociales, incluida la construcción de más orfanatos, casas de beneficencia y servicios públicos. balneario. Tweed también luchó para que la Legislatura del Estado de Nueva York hiciera donaciones a organizaciones benéficas privadas de todas las denominaciones religiosas y subsidiara escuelas y hospitales católicos. De 1869 a 1871, bajo la influencia de Tweed, el estado de Nueva York gastó más en obras de caridad que durante todo el período de 1852 a 1868 juntos. Tweed también impulsó la financiación de una escuela de maestros y la prohibición del castigo corporal en las escuelas, así como aumentos salariales para los maestros de escuela.

Durante el régimen de Tweed, la vía comercial principal Broadway se amplió entre la calle 34 y la calle 59, se aseguró el terreno para el Museo Metropolitano de Arte y se desarrollaron el Upper East Side y el Upper West Side y se proporcionó la infraestructura necesaria. infraestructura: todo en beneficio de los monederos del Tweed Ring, pero también, en última instancia, en beneficio de la gente de la ciudad.

Hershkowitz culpa a las implicaciones de Thomas Nast en Harper's Weekly y a los editores de The New York Times, que tenían vínculos con el partido republicano. En parte, la campaña contra Tweed desvió la atención pública de los escándalos republicanos como el Whisky Ring.

Tweed mismo no quería ningún reconocimiento particular de sus logros, tal como fueron. Cuando se propuso, en marzo de 1871, cuando estaba en el apogeo de su poder, que se erigiera una estatua en su honor, declaró: "No se erigen estatuas a hombres vivos... Yo pretendo ser un hombre vivo, y espero (si la Divina Providencia lo permite) sobrevivir con todo mi vigor, política y físicamente, algunos años por venir." Uno de los legados no deseados de Tweed es que se ha convertido en "el arquetipo del jefe de ciudad hinchado, rapaz y corrupto".

Una etiqueta de caja de cigarro 1869 con Tweed

Segundo nombre

Tweed nunca firmó su nombre con otra cosa que no sea un simple 'M.', y su segundo nombre a menudo aparece erróneamente como 'Marcy'. Su segundo nombre real era 'Magear', el apellido de soltera de su madre. El nombre del hijo de Tweed era William Magear Tweed Jr.

Confusión derivada de una caricatura de Nast con una imagen de Tweed complementada con una cita de William L. Marcy, exgobernador de Nueva York.

En la cultura popular