Guillermo III de los Países Bajos

Ajustar Compartir Imprimir Citar
Rey de los Países Bajos de 1849 a 1890

Guillermo III (holandés: Willem Alexander Paul Frederik Lodewijk; inglés: William Alexander Paul Frederick Louis; 19 de febrero de 1817 - 23 de noviembre de 1890) fue rey de los Países Bajos y gran duque de Luxemburgo desde 1849 hasta su muerte en 1890. También fue duque de Limburgo desde 1849 hasta la abolición del ducado en 1866.

Guillermo era hijo del rey Guillermo II y Anna Pavlovna de Rusia. Tras la abdicación de su abuelo Guillermo I en 1840, se convirtió en Príncipe de Orange. A la muerte de su padre en 1849, lo sucedió como rey de los Países Bajos.

William se casó con su prima Sophie de Württemberg en 1839 y tuvieron tres hijos, William, Maurice y Alexander, quienes fallecieron antes que él. Después de la muerte de Sofía en 1877, se casó con Emma de Waldeck y Pyrmont en 1879 y tuvieron una hija, Guillermina, quien sucedió a Guillermo en el trono holandés. Mientras tanto, siendo el último descendiente dinástico agnático de Otón I, conde de Nassau, el trono del Gran Ducado de Luxemburgo pasó a su primo decimoséptimo patrilineal una vez destituido (y primo tercero matrilineal), Adolphe. A partir de 2022, es el último monarca holandés en morir mientras estaba en el trono, ya que todos sus sucesores han abdicado en favor de sus hijos.

Primeros años

Rey William II y su familia (1832) de Jan Baptist van der Hulst con Guillermo III a la izquierda

William nació el 19 de febrero de 1817 en el Palacio de la Nación en Bruselas, que en ese momento formaba parte del Reino Unido de los Países Bajos. Era el hijo mayor del futuro rey Guillermo II de los Países Bajos y Anna Pavlovna de Rusia. Tenía tres hermanos, uno de los cuales murió en la infancia, y una hermana.

En 1827, a la edad de diez años, fue nombrado coronel honorario del Ejército Real de los Países Bajos. En la década de 1830, se desempeñó como teniente en el Regimiento de Granaderos. En 1834, fue nombrado comandante honorario del Regimiento de Granaderos de Kiev nr. 5 en el Ejército Imperial Ruso.

Se casó con su prima hermana, Sofía, hija del rey Guillermo I de Württemberg y la gran duquesa Catalina Pavlovna de Rusia, en Stuttgart el 18 de junio de 1839. Este matrimonio fue infeliz y se caracterizó por las luchas por sus hijos. Sophie era una intelectual liberal que odiaba todo lo que se inclinaba hacia la dictadura, como el ejército. William era más simple, más conservador y amaba a los militares. Prohibió el ejercicio intelectual en el hogar, por lo que la reina Victoria del Reino Unido, que mantenía correspondencia con la princesa Sofía, lo llamó granjero sin educación. Sin embargo, sus entusiasmos extramatrimoniales llevaron al New York Times a llamarlo "el mayor libertino de la época". Otra causa de la tensión marital (y más tarde de la tensión política) fue su capricho; podía enfurecerse contra alguien un día y ser extremadamente cortés al día siguiente.

Guillermo detestaba los cambios constitucionales de 1848 iniciados por su padre (Guillermo II) y Johan Rudolf Thorbecke. Su padre los vio como clave para la supervivencia de la monarquía en tiempos de cambio. Sophie, que era liberal, también compartía esta opinión. El propio William los vio como limitaciones inútiles del poder real, y hubiera preferido gobernar como un déspota ilustrado al estilo de su abuelo, William I.

Consideró ceder su derecho al trono a su hermano menor, Enrique, y luego a su hijo mayor. Su madre lo convenció de cancelar esta acción. La constitución holandesa no proporcionó ninguna forma de renunciar al derecho al trono.

El 17 de marzo de 1849 murió su padre y William accedió al trono de los Países Bajos. Él era en ese momento un invitado de la duquesa de Cleveland en Raby Castle. Representantes del gobierno holandés viajaron a Londres para encontrarse con su nuevo rey en Londres. William se mostró reacio a regresar, pero estaba convencido de hacerlo. A su llegada, la nueva Reina dio la bienvenida a su esposo con la pregunta '¿aceptaste?'. El nuevo rey asintió, pero permaneció inseguro sobre el asunto durante algún tiempo.

Reinado

William III depicted on a 20 gulden proof gold coin (1850)
Guillermo III representado en una moneda de oro de 20 galones (1850)
Rey Guillermo III de los Países Bajos

Guillermo consideró repetidamente abdicar tan pronto como su hijo mayor, Guillermo, Príncipe de Orange, cumpliera dieciocho años. Esto ocurrió en 1858, pero como William se sentía incómodo al tomar una decisión, siguió siendo rey. Su primer acto fue la inauguración del gabinete parlamentario de Thorbecke, el diseñador liberal de la constitución de 1848, a quien William detestaba.

Cuando se restauró la jerarquía católica romana de obispos en 1853, encontró un creciente apoyo conservador y una razón para despedir a Thorbecke. En las dos primeras décadas de su reinado, destituyó varios gabinetes y disolvió los Estados Generales varias veces, instalando gabinetes reales que gobernaron mientras hubo apoyo en la segunda cámara del parlamento electa.

En lo que se conoció como el "golpe de Luxemburgo de 1856", William instituyó unilateralmente una nueva constitución reaccionaria para Luxemburgo, que gobernó personalmente, separado de la corona holandesa.

En 1867, Francia ofreció comprar Luxemburgo, lo que provocó la Crisis de Luxemburgo, que casi precipitó la guerra entre Prusia y Francia. Sin embargo, el Segundo Tratado de Londres posterior confirmó a Luxemburgo como un país totalmente independiente.

Durante su reinado, el rey se volvió cada vez más impopular entre sus súbditos burgueses-liberales, sus caprichos provocaron su resistencia y burla, pero siguió siendo bastante popular entre el hombre común.

El rey era un hombre de inmensa estatura y con una voz estruendosa. Podía ser gentil y amable, y luego, de repente, podía volverse intimidante e incluso violento. Pateó y golpeó a sus sirvientes. Estaba inclinado a aterrorizar y humillar a sus cortesanos. El rey también era cruel con los animales. Sus ministros le tenían miedo. La mayoría de las personas a su alrededor estaban de acuerdo en que estaba, hasta cierto punto, loco.

Reina Emma y Rey Williem III

El rey podía ser errático, ordenó la destitución e incluso el arresto y la ejecución de aquellos que consideró irrespetuosos, incluido un alcalde de La Haya. Órdenes como estas fueron ignoradas. El rey que se consideraba un especialista en todo lo militar intentaba con frecuencia tomar el mando de las maniobras, creando el caos por donde pasaba.

En 1877, la reina Sofía murió y los años de guerra en el palacio llegaron a su fin. En el mismo año, el rey William anunció su intención de casarse con Émilie Ambre, una cantante de ópera francesa, a quien ennobleció como condesa d'Ambroise, sin el consentimiento del gobierno. Presionado por la sociedad y el gobierno, abandonó estos planes de matrimonio.

William seguía ansioso por volver a casarse. En 1878, le propuso matrimonio por primera vez a su sobrina, la princesa Isabel de Sajonia-Weimar. Luego consideró casarse con la princesa Paulina de Waldeck y Pyrmont, un pequeño principado alemán, y la princesa Thyra de Dinamarca, que tenía su propia historia escandalosa privada.

Finalmente decidió casarse con la hermana menor de Pauline, Emma. Algunos políticos estaban bastante enojados, ya que ella era 41 años menor que el rey. Emma se mostró, sin embargo, como una mujer cordial. William pidió permiso al parlamento, este fue concedido fácilmente. La pareja se casó rápidamente en Arolsen el 7 de enero de 1879.

Emma tuvo una influencia tranquilizadora en la personalidad caprichosa de William y el matrimonio fue extremadamente feliz. La última década fue sin duda la mejor de su reinado. El rey había dejado de interferir con la mayoría de los aspectos del gobierno. En 1880 nació Guillermina. Se convirtió en heredera presunta en 1884 después de la muerte del último hijo que quedaba del primer matrimonio de William. Muchos posibles herederos varones habían muerto entre 1878 y 1884.

El rey Guillermo enfermó gravemente en 1887. Sufría de una enfermedad renal. Sin embargo, en 1888, entregó personalmente una medalla de oro de honor al héroe del bote salvavidas Dorus Rijkers, por salvar la vida de 20 personas.

Funeral de Guillermo III en 1890

En 1888 y 1889, el rey enfermo se volvió cada vez más demente. El Consejo de Estado y luego la Reina Emma se convirtieron en regentes. Guillermo III murió en Het Loo en 1890. Como Guillermina aún no había llegado a la edad adulta, Emma se convirtió en regente de su hija. Seguiría siendo regente hasta el decimoctavo cumpleaños de Guillermina en 1898.

Familia y problema

De los cuatro hijos legítimos de Guillermo III, tres llegaron a la edad adulta, dos hijos de su matrimonio con la reina Sofía y una hija de su matrimonio con la reina Emma:

De pie a 6'5" (196 cm) era un hombre excepcionalmente grande y fuerte. Se sabía que Guillermo III era mujeriego y tenía varias docenas de hijos ilegítimos de varias amantes.

Honores y armas

Royal Monogram
Ordenes y decoraciones nacionales
Órdenes y decoraciones extranjeras
  • Imperio Ruso: Caballero de San Andrés, 7 de abril de 1817
  • Reino de Prusia:
    • Caballero del Águila Negra, 29 de diciembre de 1833; con Collar, 1878
    • Cruz del Gran Comandante de la Real Orden de la Casa de Hohenzollern, 24 de agosto de 1878
  • Reino de Hannover:
    • Gran Cruz de la Real Orden Guelphic, 1836
    • Caballero de San Jorge, 1849
  • Württemberg: Gran Cruz de la Corona de Württemberg, 1838
  • España: Caballero de la Flota Dorada, Febrero de 1842
  • Saxe-Weimar-Eisenach: Gran Cruz del Falcon Blanco, 17 de abril de 1843
  • Bélgica: Gran Cordón de la Orden de Leopold (civil), 15 de abril de 1849
  • Sweden Norway Suecia-Noruega:
    • Caballero de los Serafines, 23 de mayo de 1849
    • Gran Cruz de San Olav, 18 de marzo de 1851
  • Dinamarca: Caballero del Elefante, 24 de agosto de 1849
  • Imperio austriaco: Gran Cruz de la Real Orden húngara de San Esteban, 1849
  • Hesse Electorado de Hesse: Caballero del León de Oro, 30 de mayo de 1858
  • Gran Ducado de Hesse: Gran Cruz de la Orden Ludwig, 29 de diciembre de 1858
  • Nassau: Gran Cruz de Adolphe de Nassau, con Espadas, Junio de 1858
  • Baden:
    • Caballero de la Orden de Fidelidad de la Casa, 1858
    • Gran Cruz del León Zähringer, 1858
  • Reino de Baviera: Caballero de San Hubert, 1861
  • Reino de Sajonia: Caballero de la Rue Crown, 1862
  • Imperio mexicano: Gran Cruz del Águila Mexicana, con Collar, 1865
  • Mónaco: Gran Cruz de San Carlos, 13 de abril de 1875
  • Saxe-Coburg and Gotha Duchy of Saxe-Altenburg Saxe-Meiningen Ernestine duchies: Grand Cross of the Saxe-Ernestine House Order, 1878
  • Empire of Japan: Grand Cordon of the Order of the Chrysanthemum, 7 de mayo de 1880
  • Reino Unido: Caballero Extraño del Garter, 24 de abril de 1882
  • Reino de Italia: Caballero de la Anunciación, 2 de enero de 1883
  • Reino de Portugal: Gran Cruz de la Torre y Espada

Ascendencia