Batalla de Cunaxa

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401 BC batalla entre Cyrus el Younger y Artaxerxes II

La Batalla de Cunaxa se libró a fines del verano del 401 a. C. entre el rey persa Artajerjes II y su hermano Ciro el Joven por el control del trono aqueménida. La gran batalla de la revuelta de Ciro tuvo lugar 70 km al norte de Babilonia, en Cunaxa (griego: Κούναξα), en la margen izquierda del Éufrates. La fuente principal es Jenofonte, un soldado griego que participó en la lucha.

Preparativos

Cyrus reunió un ejército de mercenarios griegos, que constaba de 10 400 hoplitas y 2500 infantes ligeros y peltastas, bajo el mando del general espartano Clearchus, y se reunió con Artajerjes en Cunaxa. También tenía una gran fuerza de tropas reclutadas bajo su segundo al mando Ariaeus. La fuerza del ejército aqueménida era de 40.000 hombres.

Retrato de Artajerjes II.
Cunaxa is located in West and Central Asia
Cunaxa
Cunaxa
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Ubicación de la Batalla de Cunaxa.

Cuando Ciro se enteró de que su hermano mayor, el Gran Rey, se acercaba con su ejército, lo puso en orden de batalla. Colocó a los mercenarios griegos a la derecha, cerca del río. Además de esto, estaban apoyados a su derecha por alguna caballería, 1.000 fuertes, como era la tradición del orden de batalla en ese día. Para los griegos, este era el lugar de honor. Ciro mismo con 600 guardaespaldas estaba en el centro, a la izquierda de los mercenarios griegos, el lugar donde los monarcas persas tradicionalmente se ubicaban en el orden de batalla. Ciro' Las tropas asiáticas estaban en el flanco izquierdo.

A la inversa, Artajerjes II colocó su izquierda sobre el río, con una unidad de caballería apoyándola también. Artajerjes estaba en el centro de su línea, con 6.000 unidades de caballería persa (que eran algunas de las mejores del mundo) que estaba a la izquierda de Ciro, siendo su línea mucho más larga. La línea de Artajerjes superpuso a Cyrus' significativamente, ya que pudo desplegar muchas más tropas.

Entonces Ciro se acercó a Clearco, el líder de los griegos, que estaba al mando de la falange estacionada a la derecha, y le ordenó que se moviera hacia el centro para ir tras Artajerjes. Sin embargo, Clearco, que no deseaba hacer esto, por temor a su flanco derecho, se negó y prometió a Ciro, según Jenofonte, que "se ocuparía de que todo estuviera bien". Cyrus quería colocarlo en el centro ya que los griegos eran su unidad más capaz y, por lo tanto, eran más capaces de derrotar a la caballería persa de élite y, en el proceso, matar al Gran Rey, ganando así el trono persa para Cyrus. Clearchus se negó debido a la inseguridad que tenían los griegos por su flanco derecho, que tendía a la deriva y estaba indefenso, ya que los escudos se sujetaban con la mano izquierda. Que Clearchus no obedeciera esta orden es una señal de la falta de control que Cyrus tenía sobre su ejército, como también lo revelan un par de otras ocasiones a lo largo de esta campaña previa a la batalla.

Antes de que comenzara el ataque final, Jenofonte, el principal relator de los eventos en Cunaxa, que probablemente era en ese momento algún tipo de oficial de nivel medio, se acercó a Cyrus para asegurarse de que se habían tomado todas las órdenes y disposiciones adecuadas. Cyrus le dijo que sí, y que los sacrificios que tradicionalmente tenían lugar antes de una batalla prometían el éxito.

Batalla

Los griegos, desplegados a la derecha de Ciro y superados en número, cargaron contra el flanco izquierdo de Artajerjes. ejército, que rompió filas y huyó antes de que estuvieran a tiro de flecha. Sin embargo, a la derecha persa la lucha entre Artajerjes' ejército y Ciro fue mucho más difícil y prolongado. Cyrus cargó personalmente contra el guardaespaldas de su hermano y fue asesinado por una jabalina, lo que envió a los rebeldes a retirarse. (El hombre que arrojó la jabalina era conocido como Mitrídates y luego sería ejecutado por escafismo porque tomó la muerte de Artajerjes). Solo los mercenarios griegos, que no se habían enterado de la muerte de Ciro y estaban fuertemente armados, se mantuvieron firmes. Clearchus avanzó contra el ala derecha mucho más grande de Artaxerxes' ejército y lo envió en retirada. Mientras tanto, Artajerjes' las tropas tomaron el campamento griego y destruyeron sus suministros de alimentos.

Consecuencias

Satrap Tissaphernes invitó a los generales griegos a una fiesta, luego los hizo arrestar y ejecutar.

Según el soldado y escritor griego Jenofonte, las tropas pesadas griegas dispersaron a su oposición dos veces; solo un griego resultó herido. Solo después de la batalla se enteraron de que el propio Cyrus había sido asesinado, lo que hizo que su victoria fuera irrelevante y que la expedición fuera un fracaso. Estaban en medio de un imperio muy grande sin comida, sin patrón y sin amigos confiables. Se ofrecieron a hacer rey a su aliado persa Ariaeus, pero él se negó alegando que no era de sangre real y, por lo tanto, no encontraría suficiente apoyo entre los persas para tener éxito. Ofrecieron sus servicios a Tisafernes, uno de los principales sátrapas de Artajerjes, pero él los rechazó y ellos se negaron a rendirse ante él. Tisafernes se quedó con un problema; un gran ejército de tropas pesadas, que no pudo derrotar por asalto frontal. Les proporcionó alimentos y, después de una larga espera, los condujo hacia el norte de regreso a casa, mientras separaba a Ariaeus y sus tropas ligeras de su causa.

Los altos oficiales griegos aceptaron tontamente la invitación de Tisafernes a un banquete. Allí los hicieron prisioneros, los llevaron ante el rey y allí los decapitaron. Los griegos eligieron nuevos oficiales y se dispusieron a marchar hacia el norte hasta el Mar Negro a través de Corduene y Armenia, para llegar a las colonias griegas en la costa. Su eventual éxito, la marcha de los Diez Mil, fue registrado por Jenofonte en su Anábasis.

Ctesías

Otro célebre escritor de la Antigüedad, además de Jenofonte, estuvo presente en la Batalla de Cunaxa. Ctesias, nativo de Caria, que pertenecía al Imperio aqueménida en ese momento, formó parte del séquito del rey Artajerjes en la batalla de Cunaxa y llevó asistencia médica al rey al tratar su herida superficial. Según los informes, participó en negociaciones con los griegos después de la batalla y también ayudó a su general espartano Clearchus antes de su ejecución. Ctesias fue autor de tratados sobre ríos y sobre las rentas persas, de un relato de la India titulado Indica (Ἰνδικά), y de una historia de Asiria y Persia en 23 libros, llamada Persica (Περσικά), escrito en oposición a Herodoto en el dialecto jónico, y supuestamente fundado en los Archivos Reales Persas.

En la cultura popular

  • La batalla se hace referencia al comienzo de Los Guerreros (1979).
  • Las características de la batalla predominan en la novela El Ejército Perdido (2007) por Valerio Massimo Manfredi.
  • La batalla forma la base de la novela El Falcon de Sparta (2018) de Conn Iggulden.

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