Gerontología

La gerontología es el estudio de los aspectos sociales, culturales, psicológicos, cognitivos y biológicos del envejecimiento. La palabra fue acuñada por Ilya Ilyich Mechnikov en 1903, del griego γέρων, geron, "viejo" y -λογία, -logia, "estudio de". El campo se distingue de la geriatría, que es la rama de la medicina que se especializa en el tratamiento de enfermedades existentes en adultos mayores. Los gerontólogos incluyen investigadores y profesionales en los campos de biología, enfermería, medicina, criminología, odontología, trabajo social, terapia física y ocupacional, psicología, psiquiatría, sociología, economía, ciencias políticas, arquitectura, geografía, farmacia, salud pública, vivienda y antropología.

La naturaleza multidisciplinaria de la gerontología significa que hay una serie de subcampos que se superponen con la gerontología. Hay temas de política, por ejemplo, relacionados con la planificación gubernamental y la operación de hogares de ancianos, la investigación de los efectos del envejecimiento de la población en la sociedad y el diseño de espacios residenciales para personas mayores que facilitan el desarrollo de un sentido de lugar o de hogar. El Dr. Lawton, psicólogo del comportamiento en el Centro Geriátrico de Filadelfia, fue uno de los primeros en reconocer la necesidad de espacios de vida diseñados para acomodar a los ancianos, especialmente a aquellos con la enfermedad de Alzheimer. Como disciplina académica, el campo es relativamente nuevo. La Escuela de Gerontología Leonard Davis de la USC creó los primeros programas de doctorado, maestría y licenciatura en gerontología en 1975.

En el mundo islámico medieval, varios médicos escribieron sobre temas relacionados con la Gerontología. El canon de la medicina de Avicena (1025) ofrecía instrucciones para el cuidado de los ancianos, incluida la dieta y remedios para problemas como el estreñimiento. El médico árabe Ibn Al-Jazzar Al-Qayrawani (Algizar, c. 898–980) escribió sobre los dolores y condiciones de los ancianos. Su trabajo académico cubre los trastornos del sueño, el olvido, cómo fortalecer la memoria y las causas de la mortalidad. Ishaq ibn Hunayn (fallecido en 910) también escribió obras sobre los tratamientos para el olvido.

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