Gerardo Gardner

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Gerald Brosseau Gardner (13 de junio de 1884 - 12 de febrero de 1964), también conocido por el nombre artesanal Scire, fue un Wiccano inglés, además de autor y antropólogo y arqueólogo aficionado. Jugó un papel decisivo en llamar la atención pública sobre la religión pagana contemporánea de la Wicca, escribiendo algunos de sus textos religiosos definitivos y fundando la tradición de la Wicca gardneriana.

Nacido en una familia de clase media alta en Blundellsands, Lancashire, Gardner pasó gran parte de su infancia en el extranjero en Madeira. En 1900, se mudó a la Ceilán colonial, y luego en 1911 a Malaya, donde trabajó como funcionario público, desarrollando de forma independiente un interés por los pueblos nativos y escribiendo artículos y un libro sobre sus prácticas mágicas. Después de su retiro en 1936, viajó a Chipre y escribió la novela A Goddess Arrives antes de regresar a Inglaterra. Estableciéndose cerca de New Forest, se unió a un grupo oculto, la Fraternidad de Crotona de la Orden Rosacruz, a través del cual dijo que se había encontrado con el aquelarre de New Forest en el que fue iniciado en 1939. Creyendo que el aquelarre era una supervivencia del precristiano El culto a las brujas discutido en las obras de Margaret Murray, decidió revivir la fe, complementando los rituales del aquelarre con ideas prestadas de la masonería, la magia ceremonial y los escritos de Aleister Crowley para formar la tradición gardneriana de la Wicca.

Al mudarse a Londres en 1945, se propuso propagar esta religión, atrayendo la atención de los medios y escribiendo sobre ella en High Magic's Aid (1949), Witchcraft Today (1954) y El significado de la brujería (1959). Al fundar un grupo de Wicca conocido como el aquelarre de Bricket Wood, introdujo una serie de sumas sacerdotisas en la religión, incluidas Doreen Valiente, Lois Bourne, Patricia Crowther y Eleanor Bone, a través de las cuales la comunidad gardneriana se extendió por toda Gran Bretaña y posteriormente en Australia y los Estados Unidos. Estados Unidos a fines de la década de 1950 y principios de la de 1960. Involucrado por un tiempo con Cecil Williamson, Gardner también se convirtió en director del Museo de Magia y Brujería en la Isla de Man, que dirigió hasta su muerte.

Gardner es reconocido internacionalmente como el "Padre de la Wicca" entre las comunidades paganas y ocultas. Sus afirmaciones sobre el aquelarre de New Forest han sido ampliamente analizadas, siendo Gardner objeto de investigación para los historiadores y biógrafos Aidan Kelly, Ronald Hutton y Philip Heselton.

Primeros años

Infancia: 1884–99

La familia de Gardner era adinerada y de clase media alta y dirigía una empresa familiar, Joseph Gardner and Sons, que se describía a sí misma como "la empresa privada más antigua en el comercio de madera en el Imperio Británico".; Especializada en la importación de madera dura, la empresa había sido fundada a mediados del siglo XVIII por Edmund Gardner (n. 1721), un empresario que posteriormente se convertiría en Freeman de Liverpool. El padre de Gerald, William Robert Gardner (1844–1935) había sido el hijo menor de Joseph Gardner (n. 1791), después de quien se cambió el nombre de la empresa, y quien con su esposa María había tenido cinco hijos y tres hijas.. En 1867, William había sido enviado a la ciudad de Nueva York para promover los intereses de la empresa familiar. Allí conoció a una estadounidense, Louise Burguelew Ennis, hija de un papelero mayorista; al iniciar una relación, se casaron en Manhattan el 25 de noviembre de 1868. Después de una visita a Inglaterra, la pareja regresó a los EE. UU., donde se establecieron en Mott Haven, Morrisania en el estado de Nueva York. Fue aquí donde nació su primer hijo, Harold Ennis Gardner, en 1870. En algún momento de los dos años siguientes regresaron a Inglaterra y en 1873 se instalaron en The Glen, una gran casa victoriana en Blundellsands, en Lancashire, al noroeste. Inglaterra, que se estaba convirtiendo en un rico suburbio de Liverpool. Fue aquí donde su segundo hijo, Robert "Bob" Marshall Gardner, nació en 1874.

Gardner con su enfermera irlandesa, Com, durante los años 1880

En 1876, la familia se mudó a una de las casas vecinas, Ingle Lodge, y fue aquí donde nació el tercer hijo de la pareja, Gerald Brosseau Gardner, el viernes 13 de junio de 1884. Un cuarto hijo, Francis Douglas Gardner, entonces nació en 1886. Gerald rara vez veía a Harold, quien estudió derecho en la Universidad de Oxford, pero veía más a Bob, quien hacía dibujos para él, y a Douglas, con quien compartía la guardería. Los Gardner emplearon a una niñera irlandesa llamada Josephine "Com" McCombie, a quien se le encomendó el cuidado del joven Gerald; Posteriormente, ella se convertiría en la figura dominante de su infancia y pasaría mucho más tiempo con él que con sus padres. Gardner sufría de asma desde muy joven y tenía dificultades particulares en los fríos inviernos de Lancashire. Su niñera se ofreció a llevarlo a climas más cálidos en el extranjero a expensas de su padre con la esperanza de que esta condición no se viera tan gravemente afectada. Posteriormente, en el verano de 1888, Gerald y Com viajaron vía Londres a Niza en el sur de Francia. Después de varios años más en el Mediterráneo, en 1891 fueron a las Islas Canarias, y fue aquí donde Gardner desarrolló por primera vez su interés por las armas. Desde allí, luego fueron a Accra en Gold Coast (actual Ghana). A Accra le siguió una visita a Funchal en la colonia portuguesa de Madeira; pasarían la mayor parte de los siguientes nueve años en la isla, y solo regresarían a Inglaterra durante tres o cuatro meses en el verano.

Según el primer biógrafo de Gardner, Jack Bracelin, Com era muy coqueto y "claramente consideraba estos viajes principalmente como cacerías humanas", y veía a Gardner como una molestia. Como resultado, se quedó en gran parte a su suerte, que pasó saliendo, conociendo gente nueva y aprendiendo sobre culturas extranjeras. En Madeira, también comenzó a coleccionar armas, muchas de las cuales eran restos de las guerras napoleónicas, y las exhibía en la pared de su habitación de hotel. Como resultado de su enfermedad y estos viajes al extranjero, Gardner finalmente nunca asistió a la escuela ni obtuvo educación formal. Aprendió a leer por sí mismo mirando copias de The Strand Magazine pero su escritura traicionó su mala educación toda su vida, con ortografía y gramática muy excéntricas. Lector voraz, uno de los libros que más lo influenciaron en ese momento fue There Is No Death (1891) de Florence Marryat, una discusión sobre espiritismo, y del cual obtuvo una firme creencia. en la existencia de una vida después de la muerte.

Ceilán y Borneo: 1900–11

En 1900, Com se casó con David Elkington, uno de sus muchos pretendientes, propietario de una plantación de té en la colonia británica de Ceilán (actual Sri Lanka). Se acordó con los Gardner que Gerald viviría con ella en una plantación de té llamada Ladbroke Estate en el distrito de Maskeliya, donde podría aprender el oficio del té. En 1901, Gardner y los Elkington vivieron brevemente en un bungalow en Kandy, donde los ocultistas Aleister Crowley y Charles Henry Allan Bennett acababan de desocupar un bungalow vecino. A expensas de su padre, Gardner se formó como 'enredadera', o aprendiz de plantador, y aprendió todo sobre el cultivo del té; aunque no le gustaba la "triste infinidad" del trabajo, disfrutaba estar al aire libre y cerca de los bosques. Vivió con los Elkington hasta 1904, cuando se mudó a su propio bungalow y comenzó a ganarse la vida trabajando en la finca de té Non Pareil debajo de Horton Plains. Pasó gran parte de su tiempo libre cazando ciervos y caminando por los bosques locales, familiarizándose con los nativos cingaleses y mostrándose un gran interés en sus creencias budistas. En diciembre de 1904, sus padres y su hermano menor lo visitaron y su padre le pidió que invirtiera en una plantación de caucho pionera que Gardner administraría; ubicado cerca del pueblo de Belihil Oya, era conocido como Atlanta Estate, pero le permitía una gran cantidad de tiempo libre. Explorando su interés en el armamento, en 1907 Gardner se unió al Cuerpo de Fusileros de Plantadores de Ceilán, una fuerza de voluntarios local compuesta por plantadores de té y caucho europeos con la intención de proteger sus intereses de la agresión extranjera o la insurrección interna.

En 1907, Gardner regresó a Gran Bretaña durante varios meses' irse, pasar tiempo con su familia y unirse a la Legión de Hombres de la Frontera, una milicia fundada para repeler la amenaza de una invasión alemana. Durante su visita, Gardner pasó mucho tiempo con familiares conocidos como los Sergeneson. Gardner se hizo muy amigo de este lado de su familia, a quien sus padres anglicanos evitaban porque eran metodistas. Según Gardner, los Surgeneson hablaron con él sobre lo paranormal; el patriarca de la familia, Ted Surgeneson, creía que las hadas vivían en su jardín y decía 'a menudo puedo sentir que están allí, y algunas veces las he visto', aunque él fácilmente admitió la posibilidad de que todo estaba en su imaginación. Fue de los Sergeneson que Gardner afirmó haber descubierto un rumor familiar de que su abuelo, Joseph, había sido un brujo practicante, después de que su amante lo convirtiera a la práctica. Otra creencia familiar no confirmada repetida por Gardner era que un antepasado escocés, Grissell Gairdner, había sido quemado como brujo en Newburgh en 1610.

Mientras trabajaba en Borneo en 1911, Gardner despertó las actitudes racistas de sus colegas al ser amigos de la comunidad indígena Dayak, fascinada por sus creencias mago-religiosas, tatuajes y despliegues de armas.

Gardner regresó a Ceilán a fines de 1907 y se acostumbró a la rutina de administrar la plantación de caucho. En 1910 fue iniciado como aprendiz de masón en la Logia Sphinx No. 107 en Colombo, afiliada a la Gran Logia Irlandesa. Gardner le dio gran importancia a esta nueva actividad; Para asistir a las reuniones masónicas, tuvo que organizar un permiso de fin de semana, caminar 15 millas hasta la estación de tren más cercana en Haputale y luego tomar un tren a la ciudad. Ingresó en los grados segundo y tercero de la masonería al mes siguiente, pero este entusiasmo también parece haber disminuido y renunció al año siguiente, probablemente porque tenía la intención de dejar Ceilán. El experimento con el cultivo de caucho en Atlanta Estate resultó relativamente infructuoso, y el padre de Gardner decidió vender la propiedad en 1911, dejando a Gerald desempleado.

Ese año, Gardner se mudó al norte británico de Borneo y consiguió empleo como cultivador de caucho en Mawo Estate en Membuket. Sin embargo, no se llevaba bien con el gerente de la plantación, un racista llamado R. J. Graham que quería deforestar toda el área local. En cambio, Gardner se hizo amigo de muchos de los lugareños, incluidos los Dayak y Dusun. Antropólogo aficionado, Gardner estaba fascinado por la forma de vida indígena, particularmente las formas locales de armamento como el sumpitan. Estaba intrigado por los tatuajes de los Dayaks y las fotos de él en su vida posterior muestran grandes tatuajes de serpientes o dragones en sus antebrazos, presumiblemente obtenidos en este momento. Tomando un gran interés en las creencias religiosas indígenas, Gardner le dijo a su primer biógrafo que había asistido a sesiones de espiritismo o rituales de curación de Dusun. Estaba descontento con las condiciones de trabajo y las actitudes racistas de sus compañeros, y cuando enfermó de malaria sintió que era la gota que colmó el vaso; dejó Borneo y se mudó a Singapur, en lo que entonces se conocía como los Asentamientos del Estrecho, parte de la Malaya británica.

Malaya y la Primera Guerra Mundial: 1911–26

Al llegar a Singapur, inicialmente planeó regresar a Ceilán, pero le ofrecieron un trabajo como asistente en una plantación de caucho en Perak, al norte de Malaya, y decidió aceptarlo, trabajando para Borneo Company. Al llegar a la zona, decidió complementar estos ingresos comprando su propia finca, Bukit Katho, en la que podía cultivar caucho; Con un tamaño inicial de 450 acres, Gardner compró varios terrenos adyacentes hasta que cubrió 600 acres. Aquí, Gardner se hizo amigo de un hombre estadounidense conocido como Cornwall, que se había convertido al Islam y se había casado con una malaya local. A través de Cornualles, Gardner conoció a muchos lugareños, de quienes pronto se hizo amigo, incluidos miembros de los pueblos senoi y malayo. Cornwall invitó a Gardner a hacer la Shahada, la confesión de fe musulmana, lo cual hizo; le permitió ganarse la confianza de los lugareños, aunque nunca se convertiría en un musulmán practicante. Sin embargo, Cornwall era un musulmán poco ortodoxo, y su interés por los pueblos locales incluía sus creencias mágicas y espirituales, a las que también presentó a Gardner, quien se interesó especialmente por el kris, un cuchillo ritual con usos mágicos.

En 1915, Gardner volvió a unirse a una milicia voluntaria local, los Rifles Voluntarios de los Estados Malayos. Aunque entre 1914 y 1918 la Primera Guerra Mundial estaba en su apogeo en Europa, sus efectos se sintieron poco en Malaya, aparte del motín de Singapur de 1915. Gardner estaba ansioso por hacer más por el esfuerzo bélico y en 1916 regresó una vez más a Gran Bretaña. Intentó unirse a la Armada británica, pero fue rechazado debido a problemas de salud. Incapaz de luchar en el frente, comenzó a trabajar como ordenanza en el Destacamento de Ayuda Voluntaria (VAD) en el First Western General Hospital, Fazakerley, ubicado en las afueras de Liverpool. Estaba trabajando en el VAD cuando regresaron las bajas de la Batalla del Somme y se dedicaba a cuidar a los pacientes y ayudar a cambiar los vendajes de las heridas. Pronto tuvo que renunciar a esto cuando volvió la malaria, por lo que decidió regresar a Malaya en octubre de 1916 debido al clima más cálido.

Él siguió administrando la plantación de caucho, pero después del final de la guerra, los precios de las materias primas cayeron y en 1921 era difícil obtener ganancias. Regresó nuevamente a Gran Bretaña, en lo que el biógrafo posterior Philip Heselton especuló que podría haber sido un intento fallido de pedirle dinero a su padre. Al regresar a Malaya, Gardner descubrió que la Borneo Company lo había despedido y se vio obligado a buscar trabajo en el Departamento de Obras Públicas. En septiembre de 1923, solicitó con éxito a la Oficina de Aduanas para convertirse en inspector del gobierno de las plantaciones de caucho, un trabajo que implicaba una gran cantidad de viajes por todo el país, algo que disfrutaba. Después de una enfermedad breve pero grave, el gobierno de Johore reasignó a Gardner a una oficina en la Oficina de Tierras mientras se recuperaba, y finalmente fue ascendido a Oficial Principal de Aduanas. En esta capacidad, fue nombrado Inspector de Caucheras, supervisando la regulación y venta de caucho en el país. En 1926 fue puesto a cargo de monitorear las tiendas que vendían opio, notando irregularidades regulares y un próspero comercio ilegal de la sustancia controlada; creyendo que el opio es esencialmente inofensivo, hay evidencia que indica que Gardner probablemente aceptó muchos sobornos en este puesto, ganando una pequeña fortuna.

Matrimonio y arqueología: 1927-1936

La madre de Gardner había muerto en 1920, pero él no había regresado a Gran Bretaña en esa ocasión. Sin embargo, en 1927 su padre enfermó gravemente de demencia y Gardner decidió visitarlo. A su regreso a Gran Bretaña, Gardner comenzó a investigar el espiritismo y la mediumnidad. Pronto tuvo varios encuentros que atribuyó a los espíritus de familiares fallecidos. Continuó visitando iglesias espiritistas y sesiones de espiritismo, fue muy crítico con mucho de lo que vio, aunque se encontró con varios médiums que consideró genuinos. Aparentemente, un médium se puso en contacto con un primo fallecido de Gardner, un evento que lo impresionó mucho. Su primer biógrafo, Jack Bracelin, informa que este fue un punto de inflexión en la vida de Gardner, y que un interés académico previo en el espiritismo y la vida después de la muerte se convirtió a partir de entonces en una firme creencia personal para él. La misma noche (28 de julio de 1927) después de que Gardner conociera a este médium, conoció a la mujer con la que se casaría; Dorothea Frances Rosedale, conocida como Donna, pariente de su cuñada Edith. Él le pidió que se casara con él al día siguiente y ella accedió. Debido a que su licencia estaba llegando a su fin muy pronto, se casaron rápidamente el 16 de agosto en St Jude's Church, Kensington, y luego se fueron de luna de miel a Ryde, en la Isla de Wight, antes de partir vía Francia hacia Malaya.

Al llegar al país, la pareja se instaló en un bungalow en Bukit Japan en Johor Bahru. Aquí, una vez más se involucró en la masonería, uniéndose a Johore Royal Lodge No. 3946, pero se retiró de ella en abril de 1931. Gardner también volvió a sus antiguos intereses en la antropología de Malaya, siendo testigo de las prácticas mágicas realizadas por los lugareños. y aceptó fácilmente la creencia en la magia. Durante su estadía en Malaya, Gardner se interesó cada vez más en las costumbres locales, en particular las involucradas en la magia popular y las armas. Gardner no solo estaba interesado en la antropología de Malaya, sino también en su arqueología. Comenzó las excavaciones en la ciudad de Johore Lama, solo y en secreto, ya que el sultán local consideraba a los arqueólogos poco mejores que los ladrones de tumbas. Antes de las investigaciones de Gardner, no se había realizado ninguna excavación arqueológica seria en la ciudad, aunque él mismo pronto desenterró cuatro millas de movimientos de tierra y descubrió hallazgos que incluían tumbas, cerámica y porcelana que datan de la China Ming. Luego comenzó a realizar más excavaciones en el cementerio real de Kota Tinggi y en la ciudad selvática de Syong Penang. Sus hallazgos se exhibieron como una exhibición en la "Historia temprana de Johore" en el Museo Nacional de Singapur, y varias cuentas que había descubierto sugerían que había comercio entre el Imperio Romano y los malayos, presumiblemente, pensó Gardner, a través de la India. También encontró monedas de oro originarias de Johore y publicó artículos académicos tanto sobre las cuentas como sobre las monedas.

Una selección de kris cuchillos; Gardner tuvo un gran interés en tales artículos, incluso autorizando el texto definitivo sobre el tema, Keris y otras armas malasias (1936).

A principios de la década de 1930, las actividades de Gardner habían dejado de ser exclusivamente de un funcionario público y comenzó a pensar en sí mismo más como un folclorista, arqueólogo y antropólogo. Fue alentado en esto por el director del Museo Raffles (ahora el Museo Nacional de Singapur) y por su elección como miembro del Royal Anthropological Institute en 1936. En el camino de regreso a Londres en 1932, Gardner se detuvo en Egipto y, armado con una carta de presentación, se unió a Sir Flinders Petrie, quien estaba excavando el sitio de Tall al-Ajjul en Palestina. Al llegar a Londres en agosto de 1932 asistió a una conferencia sobre prehistoria y protohistoria en el King's College de Londres, asistiendo al menos a dos conferencias que describían el culto a la Diosa Madre. También se hizo amigo del arqueólogo y practicante pagano Alexander Keiller, conocido por sus excavaciones en Avebury, quien alentaría a Gardner a unirse a las excavaciones en Hembury Hill en Devon, a las que también asistieron Aileen Fox y Mary Leakey.

Al regresar al este de Asia, tomó un barco de Singapur a Saigón en la Indochina francesa, desde donde viajó a Phnom Penh, visitando la Pagoda de Plata. Luego tomó un tren a Hangzhou en China, antes de continuar hacia Shanghái; Debido a la Guerra Civil China en curso, el tren no se detuvo durante todo el viaje, algo que molestó a los pasajeros. En 1935, Gardner asistió al Segundo Congreso de Investigación Prehistórica en el Lejano Oriente en Manila, Filipinas, y se familiarizó con varios expertos en el campo. Su principal interés de investigación residía en la hoja malaya kris, que inusualmente eligió para deletrear "keris"; finalmente recopiló 400 ejemplos y habló con los nativos sobre sus usos mágico-religiosos. Decidiendo escribir un libro sobre el tema, escribió Keris y otras armas malayas, animado por amigos antropólogos; Posteriormente, Betty Lumsden Milne lo editaría en una forma legible y lo publicaría Progressive Publishing Company, con sede en Singapur, en 1936. Fue bien recibido por los círculos literarios y académicos de Malaya. En 1935, Gardner se enteró de que su padre había muerto, dejándole un legado de 3.000 libras esterlinas. Esta garantía de independencia financiera puede haberlo llevado a considerar la jubilación, y como le esperaba una larga licencia en 1936, el Servicio Civil de Johore le permitió jubilarse un poco antes, en enero de 1936. Gardner quería quedarse en Malaya, pero accedió a su esposa Donna, quien insistió en que regresaran a Inglaterra.

Regreso a Europa: 1936-1938

En 1936, Gardner y Donna dejaron Malaya y se dirigieron a Europa. Se dirigió directamente a Londres y les alquiló un piso en el número 26 de Charing Cross Road. Gardner visitó Palestina y se involucró en las excavaciones arqueológicas dirigidas por JL Starkey en Lachish. Aquí se interesó particularmente en un templo que contenía estatuas tanto de la deidad masculina de la teología judeocristiana como de la diosa pagana Ashtoreth. Desde Palestina, Gardner fue a Turquía, Grecia, Hungría y Alemania. Eventualmente llegó a Inglaterra, pero pronto visitó Dinamarca para asistir a una conferencia sobre armamento en el Palacio de Christiansborg, Copenhague, durante la cual dio una charla sobre el kris.

Al regresar a Gran Bretaña, descubrió que el clima lo enfermaba, lo que lo llevó a registrarse con un médico, Edward A. Gregg, quien le recomendó que probara el nudismo. Vacilante al principio, Gardner asistió por primera vez a un club nudista bajo techo, la Lotus League en Finchley, al norte de Londres, donde hizo varios amigos nuevos y sintió que la desnudez curaba su dolencia. Cuando llegó el verano, decidió visitar un club nudista al aire libre, el de Fouracres, cerca de la ciudad de Bricket Wood en Hertfordshire, que pronto comenzó a frecuentar. A través del nudismo, Gardner hizo una serie de amigos notables, incluido James Laver (1899–1975), quien se convirtió en el guardián de grabados y dibujos en el Victoria and Albert Museum, y Cottie Arthur Burland (1905–1983), quien fue el curador de Departamento de Etnografía del Museo Británico. El biógrafo Philip Heselton sugirió que a través de la escena nudista, Gardner también pudo haber conocido a Dion Byngham (1896-1990), un miembro de alto rango de la Orden de Caballería Woodcraft que propuso una religión pagana contemporánea conocida como dionisianismo. A fines de 1936, Gardner descubrió que su departamento de Charing Cross Road estaba abarrotado y se mudó al bloque de pisos en 32a Buckingham Palace Mansions.

Una placa erigida para marcar la casa en Highcliffe donde Gardner vivió durante la Segunda Guerra Mundial.

Temiendo el frío del invierno inglés, Gardner decidió navegar a Chipre a fines de 1936 y permanecer allí hasta el año siguiente. Al visitar el Museo en Nicosia, estudió las espadas de la Edad de Bronce de la isla, empuñando con éxito una de ellas, sobre cuya base escribió un artículo titulado "El problema de la empuñadura de daga de bronce chipriota", que posteriormente se traducirá tanto al francés como al danés, y se publicará en las revistas de la Société Préhistorique Française y Vaabenhistorisk Selskab, respectivamente. De vuelta en Londres, en septiembre de 1937, Gardner solicitó y recibió un Doctorado en Filosofía de Meta Collegiate Extension del National Electronic Institute, una organización con sede en Nevada que fue ampliamente reconocida por las instituciones académicas por ofrecer títulos académicos no válidos por correo postal a cambio de una tarifa.. Posteriormente se definiría a sí mismo como "Dr. Gardner", a pesar de que las instituciones académicas no reconocerían sus calificaciones.

Planeando regresar a las excavaciones palestinas el siguiente invierno, se le impidió hacerlo cuando Starkey fue asesinado. En cambio, decidió regresar a Chipre. Creyente de la reencarnación, Gardner llegó a creer que había vivido en la isla una vez antes, en una vida anterior, comprando posteriormente un terreno en Famagusta, planeando construir una casa en él, aunque esto nunca se llevó a cabo. Influenciado por sus sueños, escribió su primera novela, Llega una diosa, durante los años siguientes. Girando en torno a un inglés que vive en Londres en la década de 1930 llamado Robert Denvers, que tiene recuerdos de una vida anterior como chipriota de la Edad del Bronce, una alusión al propio Gardner, la trama principal de A Goddess Arrives se desarrolla en el antiguo Chipre y presentó a una reina, Dayonis, que practica la hechicería en un intento de ayudar a su pueblo a defenderse de los invasores egipcios. Publicado a fines de 1939, el biógrafo Philip Heselton señaló que el libro era "una primera obra de ficción muy competente", con fuertes alusiones a la preparación que precedió a la Segunda Guerra Mundial. Al regresar a Londres, ayudó a cavar trincheras de refugio en Hyde Park como parte de la preparación para la guerra, y también se ofreció como voluntario para Air Raid Wardens' Servicio. Temiendo el bombardeo de la ciudad, Gardner y su esposa pronto se mudaron a Highcliffe, justo al sur de New Forest en Hampshire. Aquí compraron una casa construida en 1923 llamada Southridge, situada en la esquina de Highland Avenue y Elphinstone Road.

Participación en Wicca

La Orden Rosacruz: 1938–39

El Templo de la Cruz RosaTeophilus Schweighardt Constantiens, 1618.

En Highcliffe, Gardner se encontró con un edificio que se describía a sí mismo como el "Primer Teatro Rosacruz de Inglaterra". Interesado por el rosacrucianismo, una tradición mágico-religiosa destacada dentro del esoterismo occidental, Gardner decidió asistir a una de las obras representadas por el grupo; en agosto de 1939, Gardner llevó a su esposa a una representación teatral basada en la vida de Pitágoras. Como actriz aficionada, odiaba la actuación, pensando que la calidad tanto de los actores como del guión era terrible, y se negó a volver a ir. Imperturbable y con la esperanza de aprender más sobre el rosacrucismo, Gardner se unió al grupo a cargo de dirigir el teatro, la Fraternidad de Crotona de la Orden Rosacruz, y comenzó a asistir a las reuniones que se celebraban en su ashram local. Fundada en 1920 por George Alexander Sullivan, la Fraternidad se había basado en una combinación de rosacrucianismo, teosofía, masonería y su propia innovación personal, y se había mudado a Christchurch en 1930.

Con el paso del tiempo, Gardner se volvió crítico con muchas de las prácticas de la Orden Rosacruz; Los seguidores de Sullivan afirmaron que era inmortal, habiendo sido anteriormente las famosas figuras históricas Pitágoras, Cornelius Agrippa y Francis Bacon. Gardner preguntó en broma si él también era el judío errante, para disgusto del propio Sullivan. Otra creencia sostenida por el grupo que Gardner encontró divertida fue que una lámpara que colgaba de uno de los techos era el santo grial disfrazado de la leyenda artúrica. La insatisfacción de Gardner con el grupo creció, particularmente cuando en 1939, uno de los líderes del grupo envió una carta a todos los miembros en la que afirmaba que la guerra no llegaría. Al día siguiente, Gran Bretaña declaró la guerra a Alemania, lo que no impresionó mucho al cada vez más cínico Gardner.

Junto al rosacrucianismo, Gardner también había estado persiguiendo otros intereses. En 1939, Gardner se unió a la Folk-Lore Society; su primera contribución a su revista Folk-Lore, apareció en la edición de junio de 1939 y describía una caja de reliquias de brujería que creía que habían pertenecido al "Witch-Finder General" del siglo XVII., Mateo Hopkins. Posteriormente, en 1946 se convertiría en miembro del consejo de gobierno de la sociedad, aunque la mayoría de los demás miembros de la sociedad desconfiaban de él y de sus credenciales académicas. Gardner también se uniría a la Asociación Histórica, siendo elegido copresidente de su sucursal de Bournemouth y Christchurch en junio de 1944, luego de lo cual se convirtió en un partidario vocal de la construcción de un museo local para el distrito de Christchurch. También se involucró en los preparativos para la guerra inminente, uniéndose a Air Raid Precautions (ARP) como director, donde pronto ascendió a una posición de antigüedad local, con su propia casa asignada como puesto ARP. En 1940, tras el estallido del conflicto, también intentó alistarse en los Voluntarios de Defensa Local, o 'Home Guard', pero fue rechazado porque ya era alcaide de la ARP. Se las arregló para eludir esta restricción uniéndose a su Home Guard local en calidad de armero, que estaba clasificado oficialmente como personal técnico. Gardner se interesó mucho en la Guardia Nacional, ayudó a armar a sus compañeros con su propia colección de armas personales y fabricó personalmente cócteles molotov.

El aquelarre de New Forest: 1939–44

Aunque escéptico de la Orden Rosacruz, Gardner se llevaba bien con un grupo de personas dentro del grupo que eran "bastante intimidados por los demás, se mantenían apartados". El biógrafo de Gardner, Philip Heselton, teorizó que este grupo estaba formado por Edith Woodford-Grimes (1887–1975), Susie Mason, su hermano Ernie Mason y su hermana Rosetta Fudge, todos los cuales habían venido originalmente de Southampton antes de mudarse a la alrededor de Highcliffe, donde se unieron a la Orden. Según Gardner, "a diferencia de muchos de los otros [en la Orden], [ellos] tenían que ganarse la vida, eran alegres y optimistas y tenían un interés real en el ocultismo". Gardner se volvió 'realmente muy aficionado a ellos', y comentó que 'habría pasado por el infierno y las aguas altas incluso entonces por cualquiera de ellos'. En particular, creció cerca de Woodford-Grimes, siendo invitado a su casa para conocer a su hija, y los dos se ayudaron mutuamente con su escritura, Woodford-Grimes probablemente ayudó a Gardner a editar A Goddess Arrives antes de publicación. Posteriormente, Gardner le daría el apodo de 'Dafo', por el cual sería más conocida.

The Mill House in Highcliffe, where Gardner was supposedly initiated into the Craft

Según el relato posterior de Gardner, una noche de septiembre de 1939 lo llevaron a una casa grande propiedad de 'Old Dorothy'. Clutterbuck, una mujer local adinerada, donde lo obligaron a desnudarse y lo llevaron a una ceremonia de iniciación. A mitad de la ceremonia, escuchó la palabra "Wicca (Masculino)" y "Wicce (mujer)", y la reconoció como una palabra en inglés antiguo para "bruja". Él ya estaba familiarizado con la teoría del culto a las brujas de Margaret Murray, y que "entonces supe que lo que había pensado que se había quemado hace cientos de años todavía sobrevivía". Este grupo, afirmó, era el aquelarre de New Forest, y creía que era uno de los pocos aquelarres supervivientes de la antigua religión precristiana del culto a las brujas. Investigaciones posteriores realizadas por personas como Hutton y Heselton han demostrado que, de hecho, el aquelarre de New Forest probablemente solo se formó a mediados de la década de 1930, basado en fuentes como la magia popular y las teorías de Margaret Murray.

Gardner solo describió uno de sus rituales en profundidad, y este fue un evento que denominó "Operación Cono de Poder". Según su propio relato, tuvo lugar en 1940 en una parte de New Forest y fue diseñado para evitar que los nazis invadieran Gran Bretaña por medios mágicos. Gardner afirmó que un "Gran Círculo" se erigió de noche, con un "gran cono de poder" – una forma de energía mágica – siendo levantada y enviada a Berlín con la orden de "no puedes cruzar el mar, no puedes cruzar el mar, no puedes venir, no puedes venir".

Bricket Wood y los orígenes del gardnerianismo: 1945-1950

A lo largo de su tiempo en New Forest, Gardner había viajado regularmente a Londres, manteniendo su apartamento en Buckingham Palace Mansions hasta mediados de 1939 y visitando regularmente el club nudista Spielplatz allí. En Spielplatz se hizo amigo de Ross Nichols, a quien más tarde le presentaría la religión pagana del druidismo; Nichols se enamoraría de esta fe y eventualmente fundaría la Orden de Bardos, Ovatos y Druidas. Sin embargo, después de la guerra, Gardner decidió regresar a Londres y se mudó a 47 Ridgemount Gardens, Bloomsbury a fines de 1944 o principios de 1945. Continuando con su interés por el nudismo, en 1945 compró un terreno en Fouracres, una colonia nudista cerca de la pueblo de Bricket Wood en Hertfordshire que pronto pasaría a llamarse Five Acres. Como resultado, se convertiría en uno de los principales accionistas del club, ejerciendo un nivel significativo de poder sobre cualquier decisión administrativa y participó en una campaña de reclutamiento para obtener más socios.

La cabaña de Witches, donde Gardner y su cuervo de Bricket Wood realizaron sus rituales
La Casa de las Brujas en 2006

Entre 1936 y 1939, Gardner se hizo amigo del místico cristiano J.S.M. Ward, propietario de Abbey Folk Park, el museo al aire libre más antiguo de Gran Bretaña. Una de las exhibiciones era una cabaña del siglo XVI que Ward había encontrado cerca de Ledbury, Herefordshire y había transportado a su parque, donde la exhibió como una "cabaña de brujas". Gardner hizo un trato con Ward para intercambiar la cabaña por un terreno de Gardner cerca de Famagusta en Chipre. La cabaña de la bruja fue desmantelada y las partes transportadas a Bricket Wood, donde fueron reensambladas en la tierra de Gardner en Five Acres. En pleno verano de 1947, llevó a cabo una ceremonia en la cabaña como una forma de inauguración de la casa, que Heselton especuló que probablemente se basaba en los ritos mágicos ceremoniales presentados en el grimorio La llave de Salomón.

Fomentando su interés en el cristianismo esotérico, en agosto de 1946, Gardner fue ordenado sacerdote en la Antigua Iglesia Británica, una hermandad abierta a cualquiera que se considerara monoteísta. Gardner también se interesó por el druidismo, uniéndose a la Orden Druida Antigua (ADO) y asistiendo a sus rituales anuales de verano en Stonehenge. También se unió a la Folk-Lore Society, siendo elegido miembro de su consejo en 1946, y ese mismo año dio una charla sobre "Art Magic and Talismans". Sin embargo, muchos colegas, incluida Katherine Briggs, desdeñaron las ideas de Gardner y sus credenciales académicas fraudulentas. En 1946 también se unió a la Sociedad para la Investigación Psíquica.

El Primero de Mayo de 1947, el amigo de Gardner, Arnold Crowther, le presentó a Aleister Crowley, el mago ceremonial que había fundado la religión de Thelema en 1904. Poco antes de su muerte, Crowley elevó a Gardner al IV° de Ordo Templi Orientis (O.T.O.) y emitió una carta que decretaba que Gardner podía admitir personas en su grado Minerval. La carta en sí fue escrita con la letra de Gardner y solo firmada por Crowley. Desde noviembre de 1947 hasta marzo de 1948, Gardner y su esposa recorrieron los Estados Unidos visitando a parientes en Memphis, y también visitaron Nueva Orleans, donde Gardner esperaba aprender sobre el vudú. Durante su viaje, Crowley había muerto y, como resultado, Gardner se consideraba a sí mismo el jefe de la O.T.O. en Europa, (una posición aceptada por Lady Frieda Harris). Conoció al sucesor de Crowley, Karl Germer, en Nueva York, aunque Gardner pronto perdería interés en liderar la O.T.O., y en 1951 fue reemplazado por Frederic Mellinger como representante europeo de la O.T.O.

Gardner esperaba difundir la Wicca y describió algunas de sus prácticas en una forma ficticia como Ayuda de alta magia. Ambientada en el siglo XII, Gardner incluyó escenas de magia ceremonial basadas en La llave de Salomón. Publicado por Atlantis Bookshop en julio de 1949, el manuscrito de Gardner había sido editado en una forma publicable por la astróloga Madeline Montalbán. En privado, también había comenzado a trabajar en un álbum de recortes conocido como "Ye Bok of Ye Art Magical", en el que escribió una serie de hechizos y rituales Wicca. Esto resultaría ser el prototipo de lo que más tarde denominó Libro de las Sombras. También ganó algunos de sus primeros iniciados, Barbara y Gilbert Vickers, quienes fueron iniciados en algún momento entre el otoño de 1949 y el otoño de 1950.

Doreen Valiente y el Museo de Magia y Brujería: 1950–57

Gardner también entró en contacto con Cecil Williamson, quien tenía la intención de abrir su propio museo dedicado a la brujería; el resultado sería el Centro Folclórico de Superstición y Brujería, inaugurado en Castletown en la Isla de Man en 1951. Gardner y su esposa se mudaron a la isla, donde asumió el cargo de "bruja residente". El 29 de julio, el Sunday Pictorial publicó un artículo sobre el museo en el que Gardner declaraba "Por supuesto que soy una bruja. Y me divierto mucho." El museo no fue un éxito financiero y la relación entre Gardner y Williamson se deterioró. En 1954, Gardner compró el museo a Williamson, quien regresó a Inglaterra para fundar el Museo de la Brujería rival, y finalmente lo instaló en Boscastle, Cornualles. Gardner cambió el nombre de su exposición a Museo de Magia y Brujería y continuó manteniéndola hasta su muerte. También adquirió un departamento en 145 Holland Road, cerca de Shepherd's Bush en el oeste de Londres, pero sin embargo huyó a climas más cálidos durante el invierno, donde su asma no se vería tan afectada, por ejemplo, pasando un tiempo en Francia, Italia, y la Costa Dorada. Desde su base en Londres, frecuentaría la librería Atlantis, encontrándose así con otros ocultistas, incluidos Austin Osman Spare y Kenneth Grant, y también continuó su comunicación con Karl Germer hasta 1956.

En 1952, Gardner había comenzado a mantener correspondencia con una joven llamada Doreen Valiente. Eventualmente solicitó la iniciación en el Oficio, y aunque Gardner dudó al principio, accedió a que pudieran encontrarse durante el invierno en la casa de Edith Woodford-Grimes. Valiente se llevaba bien tanto con Gardner como con Woodford-Grimes, y no tenía objeciones ni a la desnudez ritual ni a la flagelación (sobre lo que había leído en una copia de la novela de Gardner High Magic's Aid que él le había dado), fue iniciada por Gardner en la Wicca en pleno verano de 1953. Valiente pasó a unirse al Bricket Wood Coven. Pronto ascendió para convertirse en la Suma Sacerdotisa del aquelarre y ayudó a Gardner a revisar su Libro de las Sombras e intentó eliminar la mayor parte de la influencia de Crowley.

En 1954, Gardner publicó un libro de no ficción, Witchcraft Today, que contenía un prefacio de Margaret Murray, quien había publicado su teoría de un culto de brujas superviviente en su libro de 1921, El culto de las brujas en Europa occidental. En su libro, Gardner no solo defendió la supervivencia del Culto de Brujas, sino también su teoría de que la creencia en las hadas en Europa se debía a una raza pigmea secreta que vivía junto a otras comunidades, y que los Caballeros Templarios habían sido iniciados de la Artesanía. Junto a este libro, Gardner comenzó a cortejar cada vez más la publicidad, llegando incluso a invitar a la prensa a escribir artículos sobre la religión. Muchos de estos resultaron muy negativos para el culto; uno declaró '¡Adoración del diablo a las brujas en Londres!', y otro lo acusó de encubrir la brujería al atraer a la gente a los aquelarres. Gardner siguió cortejando la publicidad, a pesar de los artículos negativos que producían muchos tabloides, y creía que solo a través de la publicidad más personas podrían interesarse en la brujería, evitando así que la 'vieja religión', como él la llamaba, desapareciera..

Vida posterior y muerte

En 1960, se publicó la biografía oficial de Gardner, titulada Gerald Gardner: Witch. Fue escrito por un amigo suyo, el místico sufí Idries Shah, pero usó el nombre de uno de los Sumos Sacerdotes de Gardner, Jack L. Bracelin, porque Shah desconfiaba de ser asociado con la brujería. En mayo de ese año, Gardner viajó al Palacio de Buckingham, donde disfrutó de una fiesta en el jardín en reconocimiento a sus años de servicio al Imperio en el Lejano Oriente. Poco después de su viaje, la esposa de Gardner, Donna, murió y el mismo Gardner una vez más comenzó a sufrir mucho de asma. Al año siguiente, él, junto con Shah y Lois Bourne, viajó a la isla de Mallorca para pasar unas vacaciones con el poeta Robert Graves, cuya La diosa blanca jugaría un papel importante en la floreciente religión Wicca. En 1963, Gardner decidió ir a Líbano a pasar el invierno. Mientras regresaba a casa en el barco The Scottish Prince el 12 de febrero de 1964, sufrió un infarto fatal en la mesa del desayuno. Fue enterrado en Túnez, el próximo puerto de escala del barco, y a su funeral solo asistió el capitán del barco. Tenía 79 años.

A pesar de haber legado el museo, todos sus artefactos y los derechos de autor de sus libros en su testamento a una de sus sumas sacerdotisas, Monique Wilson, ella y su esposo vendieron la colección de artefactos a American Ripley's Believe ¡Es o no! organización varios años después. Ripley's llevó la colección a Estados Unidos, donde se exhibió en dos museos antes de venderse durante la década de 1980. Gardner también había dejado partes de su herencia a Patricia Crowther, Doreen Valiente, Lois Bourne y Jack Bracelin, este último heredó el Fiveacres Nudist Club y asumió el cargo de Sumo Sacerdote a tiempo completo del aquelarre de Bricket Wood.

Varios años después de la muerte de Gardner, la Suma Sacerdotisa Wicca Eleanor Bone visitó el norte de África y fue a buscar la tumba de Gardner. Ella descubrió que el cementerio en el que estaba enterrado iba a ser remodelado, por lo que recaudó suficiente dinero para que su cuerpo fuera trasladado a otro cementerio en Túnez, donde permanece actualmente. En 2007, se adjuntó una nueva placa a su tumba, describiéndolo como "Padre de la Wicca moderna". Amado de la Gran Diosa".

Vida privada

Gardner solo se casó una vez, con Donna, y varios de los que lo conocieron afirmaron que estaba dedicado a ella. En efecto, tras su muerte en 1960, volvió a sufrir graves ataques de asma. A pesar de esto, como muchos miembros del aquelarre dormían en su cabaña debido a que vivían demasiado lejos para viajar a casa de manera segura, se sabía que él se acurrucaba con su joven Suma Sacerdotisa, Dayonis, después de los rituales. El autor Philip Heselton, que investigó en gran medida los orígenes de la Wicca, llegó a la conclusión de que Gardner había mantenido una relación a largo plazo con Dafo, una teoría ampliada por Adrian Bott. Quienes lo conocieron dentro del movimiento de brujería moderno recordaron que creía firmemente en los beneficios terapéuticos de tomar el sol. También tenía varios tatuajes en su cuerpo, que representaban símbolos mágicos como una serpiente, un dragón, un ancla y una daga. En su vida posterior usó un "brazalete de bronce pesado... que denota los tres grados... de la brujería" así como un "gran anillo de plata con... signos en él, que... representaba su nombre de bruja 'Scire', en las letras del alfabeto mágico tebano".

Según Frederic Lamond, miembro del aquelarre de Bricket Wood, Gardner también solía peinarse la barba en una barba angosta y su cabello en dos picos en forma de cuerno, lo que le daba "una apariencia algo demoníaca". Lamond pensó que a Gardner le faltaba "sorprendentemente carisma" para alguien a la vanguardia de un movimiento religioso.

Gardner era partidario del Partido Conservador de centro-derecha, y durante varios años había sido miembro de la Asociación Conservadora de Highcliffe, además de ser un ávido lector del periódico pro-conservador, The Daily Telegraph< /i>.

Críticas

En una entrevista de 1951 con un periodista del periódico Sunday Pictorial, Gardner dijo que era doctor en filosofía de Singapur y también tenía un doctorado en literatura de Toulouse. Una investigación posterior de Doreen Valiente sugirió que estas afirmaciones eran falsas. La Universidad de Singapur no existía en ese momento y la Universidad de Toulouse no tenía constancia de que hubiera recibido un doctorado. Valiente sugiere que estos reclamos pueden haber sido una forma de compensación por su falta de educación formal.

Valiente critica aún más a Gardner por su búsqueda de publicidad, o al menos por su indiscreción. Después de una serie de revelaciones sensacionalistas, algunos miembros de su aquelarre propusieron algunas reglas que limitan lo que los miembros del Oficio deben decir a los no miembros. Valiente informa que Gardner respondió con un conjunto de leyes Wiccan propias, que afirmó que eran originales, pero que otros sospecharon que las había inventado en el acto. Esto llevó a una división en el aquelarre, con Valiente y otros saliendo.

Legado

Al comentar sobre Gardner, el erudito en estudios paganos Ethan Doyle White comentó que "hay pocas figuras en la historia esotérica que puedan rivalizar con él en su lugar dominante en el panteón de los pioneros paganos."

En 2012, Philip Heselton publicó una biografía de Gardner en dos volúmenes, titulada Witchfather. La biografía fue revisada por el estudioso de estudios paganos Ethan Doyle White en la revista The Pomegranate, donde comentó que era "más exhaustiva con mayor detalle" que los tomos anteriores de Heselton y fue "excelente en la mayoría de los aspectos".