Georg Joaquín Rheticus

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Astrónomo austríaco y matemático

Georg Joachim de Porris, también conocido como Rheticus (/ˈrɛtɪkəs/; 16 de febrero de 1514 - 5 de diciembre de 1576), fue un matemático, astrónomo, cartógrafo, experto en navegación. fabricante de instrumentos, médico y profesor. Quizás sea mejor conocido por sus tablas trigonométricas y como el único alumno de Nicolaus Copernicus. Facilitó la publicación de su maestro De revolutionibus orbium coelestium (Sobre las revoluciones de las esferas celestiales).

Apellido

Rheticus nació en Feldkirch en el Archiducado de Austria. Sus padres, Georg Iserin y Thomasina de Porris, eran de herencia italiana y poseían una riqueza considerable, siendo su padre el médico de la ciudad y un funcionario del gobierno. Fue educado por su padre hasta los 14 años cuando Georg (Iserin) abusó de la confianza de muchos de sus pacientes, robando pertenencias y dinero de sus casas. En 1528 fue condenado y ejecutado por sus crímenes y, como resultado, su familia fue despojada de su apellido.

La familia adoptó el apellido de soltera de la madre: de Porris. Más tarde, como estudiante en la Universidad de Wittenberg, Georg Joachim adoptó el topónimo Rheticus, una forma del nombre en latín de su región natal, Rhaetia, una provincia romana que incluía partes de Austria, Suiza y Alemania. En la lista de matriculación de la Universidad de Leipzig, su apellido, de Porris, se traduce al alemán como von Lauchen. El cráter lunar Rhaeticus y el asteroide 15949 Rhaeticus recibieron su nombre.

Mecenas

Después de la muerte de Georg Iserin, Achilles Gasser se hizo cargo de su práctica médica, ayudó a Rheticus a continuar con sus estudios y lo apoyó, llegando finalmente a proporcionarle una carta de presentación para Philipp Melanchthon, un teólogo y educador que se convertiría en un patrocinador importante, habiendo reorganizado todo el sistema educativo de las partes protestantes luteranas de Alemania, reformando y fundando varias universidades nuevas durante la Reforma. Esta relación en particular pronto le serviría bien ya que Melanchton posiblemente lo eligió específicamente para la Universidad de Wittenberg. Rheticus estudió en Feldkirch, Zúrich y Wittenberg, donde recibió su maestría en 1536, después de lo cual Melanchthon nombró a Rheticus como profesor de matemáticas básicas, aritmética y astronomía en la Universidad de Wittenberg.

Dos años después, Melanchthon dispuso una licencia de dos años para que Rheticus estudiara con destacados astrónomos. Dejando Wittenberg en octubre de 1538, fue primero a Nuremberg para visitar al profesor de matemáticas en la Eigidien Oberschule, Johannes Schöner. En Nuremberg también conoció a otros matemáticos como Georg Hartmann y Thomas Venatorius, así como al impresor y editor Johannes Petreius. Durante su viaje, probablemente en Nuremberg, Rheticus oyó hablar de Copérnico y decidió buscarlo. Se desconoce si tuvo acceso a Copérnico & # 39; Commentariolus, un esbozo sin firmar ni publicar de Copérnico & # 39; teoría heliocéntrica revolucionaria que Copérnico distribuyó a amigos y colegas tres décadas antes de que publicara De revolutionibus, antes de esto o tal vez al consultar a Schöner, quien se cree que lo convenció. De Johannes Petreius Rheticus recibió obras de Regiomontanus y otros, pensadas como obsequios para Copérnico. Continuó con Peter Apian en la Universidad de Ingolstadt y Joachim Camerarius en la Universidad de Tübingen, luego a su ciudad natal cuando Rheticus le presentó a Gasser una edición de Sacrobosco. Desde Feldkirch emprendió su viaje para visitar a Copérnico en Frombork.

Copérnico

Vistas geocéntricas (upper) y heliocéntricas (más bajas) del Sistema Solar.

En mayo de 1539, Rheticus llegó a Frombork (Frauenburg), donde pasó dos años con Copérnico. A pesar del esfuerzo invertido hasta el momento, Copérnico no había terminado un manuscrito de su trabajo, aparentemente optando por no buscar la publicación, presumiblemente debido a problemas que reconciliaban tales hallazgos con las actitudes religiosas históricamente sostenidas en ese momento. Eventualmente, sin embargo, se dejaría influenciar por permitir que Rheticus escribiera un resumen de su investigación a pesar de ser muy consciente de las críticas y la controversia que podría generar. Solo después de su recepción, ampliamente considerada como la mejor introducción a Copérnico. trabajo, le daría a Rheticus más permiso para editar y publicar su trabajo en su totalidad. En esto, Rheticus demostraría ser integral en la utilización de conexiones sociales previamente forjadas, así como en el cultivo estratégico de otras nuevas solo para publicarlo. Por lo tanto, solo gracias a este encuentro fortuito, la teoría heliocéntrica, un concepto que aún no sería aceptado durante las próximas décadas, finalmente saldría a la luz.

En septiembre de 1539, Rheticus fue a Danzig (Gdańsk) para visitar al alcalde, quien le dio ayuda financiera para publicar su Narratio Prima (Primer Informe) de Copérnico&# 39; tratado próximo. Rhode en Danzig publicó Narratio Prima en 1540. Inesperadamente, también contiene un elogio de Prusia. En él se discuten los orígenes, la flora y la fauna del país, así como las descripciones de varias de sus ciudades, en cuanto a su comercio e historia, demostrando que sus viajes servían frecuentemente a un doble propósito. Mientras estuvo en Danzig, Rheticus entrevistó a prácticos marítimos para conocer sus problemas en la navegación. Rheticus también visitó a Copérnico' amigo Tiedemann Giese, quien fue obispo de Chełmno (Culm) y lo animó aún más a publicar el trabajo del primero. En algún momento, también se convertiría en patrocinador.

En agosto de 1541, Rheticus presentó una copia de Chorographia (que contiene un enfoque sistemático para la preparación de mapas, distingue la corografía de la geografía, discute varios métodos de levantamiento cartográfico mediante el uso de la brújula como así como mejoras al mencionado instrumento) y Tabula chorographica auff Preussen und etliche umbliegende lender (Mapa de Prusia y Tierras Vecinas) a Alberto, Duque de Prusia. Sabiendo que el duque había estado tratando de calcular la hora exacta de la salida del sol, Rheticus fabricó un instrumento que determinaba la duración del día y, a través de este favor, obtuvo de él una recomendación a Wittenberg para que se publicara De revolutionibus. Albrecht le pidió a Rheticus que terminara sus viajes y regresara a su puesto de profesor. Rheticus regresó a la Universidad de Wittenberg en octubre de 1541, luego fue elegido decano de la Facultad de Artes y se unió a la facultad de teología. En mayo de 1542, viajó a Núremberg para supervisar la impresión por parte de Johannes Petreius de la primera edición de De revolutionibus en la que incluía tablas de funciones trigonométricas que había calculado en apoyo adicional de Copérnico' trabajo, pero tuvo que irse en otoño para tomar un puesto en la Universidad de Leipzig, y Andreas Osiander lo reemplazó. Como teólogo, Osiander usaría este papel para agregar un prefacio no autorizado en un posible intento de evitar la censura, describiendo explícitamente la teoría discutida allí como un modelo de hipótesis pura basada en suposiciones que son coincidentemente consistentes con los cálculos. Hacia esto, Rheticus supuestamente desfiguraría cada copia que encontrara. Copérnico' El trabajo principal finalmente se publicaría poco antes de su muerte en 1543.

En una obra ahora propiamente atribuida a Rheticus titulada tentativamente Epistolae de Terrae Motu (Carta sobre el movimiento de la Tierra), él intenta reconciliar el copernicanismo con las escrituras empleando las palabras de San Agustín. principio de acomodación. Según el historiador Robert Westman, las Epistolae o también conocidas como Opusculum, publicadas póstumamente y de forma anónima en 1651, demuestran que Copérnico y Rheticus reconocieron el problema del conflicto entre su hallazgo de movimiento terrenal y las escrituras bíblicas, y por lo tanto había desarrollado una defensa sistemática de la compatibilidad. Escrito en un tono moderado, sugeriría que la Biblia sólo contiene lo necesario para la salvación, en doctrina e instrucción ética. Teniendo en cuenta este principio, las Escrituras carecerían de referencia a cualquier asunto específico que pueda ser estudiado por la ciencia, como el movimiento de la tierra con respecto al sol, con la excepción de aquellos hechos de la naturaleza fuera de la capacidad de investigación de la humanidad.. Rheticus argumentaría además que el lenguaje bíblico fue escrito en términos destinados a ser fácilmente comprensibles para una amplia audiencia:

Se presta una clase de discurso, un hábito de habla y un método de enseñanza del uso popular.

Rheticus describiendo el conflicto aparente de la escritura con movimiento planetario en su Epistolae de Terrae Motu (póstuma).

Si bien se basó en gran medida en las citas para apaciguar a las autoridades religiosas, es posible que Rheticus se haya abstenido de publicar el trabajo en su vida para evitar enojar a los cristianos más conservadores como Melanchthon.

Antecedentes penales

En 1542, Rheticus, por recomendación de Joachim Camerarius junto con Melanchthon, fue nombrado profesor de matemáticas superiores en Leipzig. Rheticus terminó tomando otra licencia en 1545 y partió hacia Italia, aunque se desconocen los detalles de su itinerario. En 1546-7, sufriría un trastorno mental grave no especificado en Lindau, pero se recuperó lo suficiente como para volver a enseñar en Constanza para este último. Para 1551, publicaría parte de su trabajo en matemáticas, tablas trigonométricas que contenían las seis funciones definidas directamente en términos de triángulos rectángulos en lugar de círculos, las primeras de su tipo. Mientras ocupaba este cargo, simultáneamente persiguió otros intereses académicos, como publicar un calendario y efemérides en 1552, así como el año siguiente. Luego, en 1552, Rheticus fue declarado culpable de violar al hijo de Hans Meusel, un comerciante, aunque se ha cuestionado la naturaleza exacta de este encuentro. Según Meusel, Rheticus le dio una bebida fuerte, hasta que se emborrachó; y finalmente lo venció con violencia y practicó sobre él el vergonzoso y cruel vicio de la sodomía". Huyó tras esta acusación, residiendo durante un tiempo en Chemnitz antes de trasladarse finalmente a Praga. Luego, Rheticus fue declarado culpable en su juicio en ausencia y, en consecuencia, exiliado de Leipzig durante 101 años, además de confiscar sus posesiones. Como resultado, perdería el apoyo de muchos benefactores de mucho tiempo, incluido Melanchthon.

Años posteriores

A menudo eclipsado por el papel facilitador que desempeñó en Copernicus' publicaciones, Rheticus continuaría con otros esfuerzos científicos después de su exilio. 1551-52 lo encontró estudiando medicina en la Universidad de Praga, principalmente aplicando sus habilidades al tratamiento de pacientes sin ninguna contribución apreciable al campo. Luego, en 1553, se le ofreció un puesto en matemáticas en Viena, donde viajaría para finalmente rechazar el nombramiento y, en cambio, se mudó a Cracovia en 1554 durante los siguientes 20 años como médico en ejercicio. Mientras estuvo allí, continuó su trabajo dentro de las matemáticas y la astronomía, compilando aún más sus cálculos de funciones trigonómicas con fondos del emperador Maximiliano II con la ayuda de numerosos asistentes. El canónigo de Warmia Georg Donner y el obispo de Warmia Johannes Dantiscus fueron patrocinadores de Rheticus. Rheticus también recibió el encargo de hacer un bastón para el rey Segismundo II de Polonia, mientras ocupó un puesto de maestro en Cracovia durante muchos años. De allí fue a Košice en el Reino de Hungría, donde murió.

Trigonometría

Durante gran parte de su vida, Rheticus mostró pasión por el estudio de los triángulos, la rama de las matemáticas que ahora se llama trigonometría. En 1542 tenía las secciones trigonométricas de Copérnico' De revolutionibis publicado por separado bajo el título De lateribus et angulis triangulorum (Sobre los lados y ángulos de los triángulos). En 1551, Rheticus produjo un tratado titulado Canon of the Science of Triangles, la primera publicación de tablas trigonométricas de seis funciones (aunque la palabra trigonometría aún no se había acuñado). Este folleto iba a ser una introducción a Rheticus' mayor obra, un conjunto completo de tablas para ser utilizadas en mediciones astronómicas angulares.

A su muerte, la Ciencia de los Triángulos seguía sin terminar. Sin embargo, paralelamente a su propia relación con Copérnico, Rheticus había adquirido un estudiante de Wittenberg que lo buscó. Valentinus Otho, dedicado a completar el trabajo de su maestro, supervisó el cálculo manual de aproximadamente 100.000 proporciones con al menos diez decimales. Cuando se completó en 1596, el volumen, Opus palatinum de triangulis, ocupaba casi 1500 páginas. Sus tablas eran lo suficientemente precisas como para ser utilizadas en cálculos astronómicos hasta principios del siglo XX.

En la cultura popular

Rheticus narra la tercera parte de la novela Doctor Copernicus de John Banville de 1975, relatando cómo convenció a Copernicus para que publicara el libro. La novela en sí trata menos sobre la obra de Copérnico que sobre su vida y el mundo del siglo XVI en el que vivió.

El episodio "Claudia" de la serie de ciencia ficción estadounidense Warehouse 13 hace referencia a un dispositivo de teletransportación en forma de brújula que se dice que fue construido por Rheticus.

Se hace referencia a Rheticus varias veces en la canción "Like Rheticus" en el álbum de 2004 Place del compositor británico Owen Tromans.

El libro de Dava Sobel de 2011 A More Perfect Heaven: How Copernicus Revolutionized the Cosmos presenta una obra de ficción sobre Rheticus' visita a Copérnico, intercalada entre capítulos sobre la prehistoria y la poshistoria de la visita.

Obras

Primera página de Canon Doctrinae Triangulorum
  • Narratio prima de libris revolutionum Copernici (1540)
  • Tabula chorographica auff Preussen und etliche umbliegende lender (1541)
  • De lateribus et angulis triangulorum (con Copérnico; 1542)
  • Ephemerides novae (1550)
  • Canon doctrina triangulorum (1551)
  • Epistolae de Terrae Motu (póstuma)

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