Georgius Agrícola

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Georgius Agricola (nacido Georg Pawer o Georg Bauer; 24 de marzo de 1494 - 21 de noviembre de 1555) fue un erudito humanista alemán, mineralogista y metalúrgico. Nacido en la pequeña ciudad de Glauchau, en el Electorado de Sajonia del Sacro Imperio Romano Germánico, recibió una amplia educación, pero se interesó especialmente por la minería y el refinado de metales. Por su innovador trabajo De Natura Fossilium publicado en 1546, generalmente se le conoce como el Padre de la Mineralogía.

Es bien conocido por su obra pionera De re metallica libri XII, que se publicó en 1556, un año después de su muerte. Esta obra de 12 volúmenes es un estudio completo y sistemático, clasificación y guía metódica sobre todos los aspectos fácticos y prácticos disponibles, que preocupan a la minería, las ciencias mineras y la metalurgia, investigados e investigados en su medio natural por medio de la observación directa. Sin rival en su complejidad y precisión, sirvió como obra de referencia estándar durante dos siglos. Agrícola declaró en el prefacio que excluirá todas aquellas cosas que yo mismo no he visto, o no he leído u oído hablar.[...]. Lo que no he visto, ni considerado cuidadosamente después de leer o audiencia de, no he escrito sobre.

Como erudito del Renacimiento, estaba comprometido con un enfoque universal hacia el aprendizaje y la investigación. Publicó más de 40 trabajos académicos completos durante su vida profesional sobre una amplia gama de temas y disciplinas, como pedagogía, medicina, metrología, mercantilismo, farmacia, filosofía, geología, historia y muchos más. Su trabajo académico innovador y completo, basado en métodos nuevos y precisos de producción y control, ha hecho de su trabajo una parte central de la erudición y la comprensión de la ciencia durante ese período.

Etimología

A menudo, aunque no universalmente, se le conoce como "el padre de la mineralogía" y el fundador de la geología como disciplina científica. El poeta Georg Fabricius le ha otorgado un breve título honorífico en reconocimiento a su legado, que sus compatriotas sajones citan regularmente: die ausgezeichnete Zierde des Vaterlandes, (literalmente: el distinguido ornamento de la Patria< /i>)(preferiblemente adornos). Fue bautizado con su nombre de nacimiento Georg Pawer. Pawer es una forma vernácula del término alemán moderno Bauer, que se traduce como granjero en inglés. Su maestro, el profesor de Leipzig Petrus Mosellanus, lo convenció de considerar la práctica común de latinización de nombres, particularmente popular entre los eruditos del Renacimiento, por lo que "Georg Pawer" se convirtió en "Georgius Agricola". Coincidentemente, el nombre Georg/Georgius deriva del griego y también significa "agricultor".

Primeros años

Juventud

Historias de Herodoto en italiano, traducidas por el Conde Matteo Maria Boiardo y publicadas por el Aldine Press, Venecia, (1533?)

Agricola nació en 1494 como Georg Pawer, el segundo de siete hijos de un pañero y tintorero en Glauchau. A los doce años se matriculó en la escuela de latín de Chemnitz o Zwickau. De 1514 a 1518 estudió en la Universidad de Leipzig donde, bajo el nombre de Georgius Pawer de Glauchaw, se inscribió por primera vez en el semestre de verano de teología, filosofía y filología con el rector Nikolaus Apel y de lenguas antiguas, griego y latín en particular. Recibió sus primeras lecciones de latín con Petrus Mosellanus, un célebre humanista de la época y seguidor de Erasmo de Rotterdam.

Educación humanista

Dotado de un intelecto precoz y de su recién adquirido título de Baccalaureus artium, Agrícola se lanzó pronto a la búsqueda del "nuevo aprendizaje", con tal efecto que a la edad de 24 años fue nombrado Rector extraordinario de griego antiguo en la escuela griega de Zwickau establecida en 1519, que pronto se uniría con la Gran Escuela de Zwickau (Zwickauer Ratsschule). En 1520 publicó su primer libro, un manual de gramática latina con consejos prácticos y metódicos para profesores. En 1522 finalizó su nombramiento para volver a estudiar en Leipzig durante un año más, donde, como rector, fue apoyado por su antiguo tutor y profesor de clásicos, Peter Mosellanus, con quien siempre había mantenido correspondencia. También se suscribió a los estudios de medicina, física y química.

En 1523 viajó a Italia y se matriculó en la Universidad de Bolonia y probablemente en Padua y completó sus estudios de medicina. No está claro dónde obtuvo su diploma. En 1524 se unió a Aldine Press, una prestigiosa imprenta en Venecia que fue establecida por Aldus Manutius, quien había muerto en 1515. Manutius había establecido y mantenido contactos y la amistad en una red entre los muchos eruditos, incluidos los más célebres, de de toda Europa, a quienes había animado a venir a Venecia y encargarse de la redacción de las numerosas publicaciones de los clásicos de la antigüedad. Al momento de la visita de Agrícola, el negocio estaba a cargo de Andrea Torresani y su hija María. Agricola participó en la edición de una obra en varios volúmenes sobre Galeno hasta 1526.

Vida profesional

Médico de pueblo y farmacéutico

Un molino de agua utilizado para levantar mineral
Fuego sentado bajo tierra

Regresó a Zwickau en 1527 y a Chemnitz en otoño del mismo año, donde se casó con Anna Meyner, una viuda de Schneeberg. En su búsqueda de empleo como médico de ciudad y farmacéutico en los Montes Metálicos, preferiblemente un lugar donde pueda satisfacer sus ardientes anhelos de estudiar minería, se instaló en la pequeña ciudad adecuada Joachimsthal en el Erzgebirge bohemio, donde en 1516 se encontraron importantes yacimientos de plata. Los 15.000 habitantes hicieron de Joachimsthal un activo y próspero centro de minería y fundición con cientos de pozos para que Agricola los investigara. Su puesto principal resultó ser poco exigente y dedicó todo su tiempo libre a sus estudios. A partir de 1528 se sumergió en comparaciones y pruebas sobre lo escrito sobre mineralogía y minería y sus propias observaciones de los materiales locales y los métodos de su tratamiento. Construyó un sistema lógico de las condiciones locales, rocas y sedimentos, los minerales y las menas, explicó los diversos términos de las características territoriales locales generales y específicas. Combinó este discurso sobre todos los aspectos naturales con un tratado sobre la minería actual, los métodos y procesos, las variantes locales de extracción, las diferencias y rarezas que había aprendido de los mineros. Por primera vez, abordó cuestiones sobre la formación de menas y minerales, intentó sacar a la luz los mecanismos subyacentes e introdujo sus conclusiones en un marco sistemático. Expuso todo el proceso en un diálogo académico y lo publicó con el título Bermannus, sive de re metallica dialogus, (Bermannus, o un diálogo sobre metalurgia) en 1530. El trabajo fue muy elogiado por Erasmo. por el intento de poner en orden el conocimiento ganado por la investigación práctica y seguir investigando en forma reducida. Agrícola, en su calidad de médico, también sugirió que los minerales y sus efectos y relaciones con la medicina humana deberían ser un tema de investigación en el futuro.

Alcaldesa de Chemnitz

(feminine)

En 1531 Agricola recibió una oferta de la ciudad de Kepmnicz (Chemnitz) para el puesto de Stadtleybarzt (médico de la ciudad), que aceptó y se trasladó a Chemnitz en 1533. Aunque se sabe poco sobre su trabajo como médico, Agrícola entra en sus años más productivos y pronto se convierte en alcalde de Chemnitz y sirve como diplomático e historiógrafo para el duque Jorge, que buscaba descubrir posibles reclamos territoriales y le encargó a Agrícola una gran obra histórica., los Dominatores Saxonici a prima origine ad hanc aetatem (Señores de Sajonia desde el principio hasta la actualidad), que tardó 20 años en realizarse y solo se publicó en 1555 en Freiberg.

En su obra De Mensuris et ponderibus, publicada en 1533, describe los sistemas de medidas y pesos griegos y romanos. En el Sacro Imperio Romano Germánico del siglo XVI no había dimensiones, medidas y pesos uniformes, lo que impedía el comercio y el comercio. Este trabajo sentó las bases de la reputación de Agricola como erudito humanista, ya que se comprometió con la introducción de pesos y medidas estandarizados, entra en el escenario público y ocupa un cargo político.

En 1544, publicó De ortu et causis subterraneorum (Sobre los orígenes y causas subterráneos), en el que criticaba las teorías más antiguas y sentaba las bases de la geología física moderna. Discute el efecto de el viento y el agua como poderosas fuerzas geológicas, el origen y distribución del agua subterránea y los jugos mineralizantes, el origen del calor subterráneo, el origen de los canales de mineral y las principales divisiones del reino mineral. Sin embargo, sostuvo que cierta 'materia pinguis' o 'materia grasa,' puesto en fermentación por el calor, dio a luz a formas orgánicas fósiles, a diferencia de las conchas fósiles que pertenecían a animales vivos.

En 1546, publicó los cuatro volúmenes de De natura eorum quae effluunt e terra (La naturaleza de las cosas que brotan del interior de la tierra). Trata de las propiedades del agua, sus efectos, sabor, olor, temperatura, etc. y del aire debajo de la tierra, que, como razonó Agricola, es responsable de los terremotos y volcanes.

Los diez libros de De veteribus et novis metallis, más comúnmente conocidos como De Natura Fossilium, se publican en 1546 como un libro de texto completo y un relato del descubrimiento y ocurrencia de minerales, menas, metales, piedras preciosas, tierras y rocas ígneas, seguido de De animantibus subterraneis en 1548 y una serie de trabajos menores sobre los metales durante los dos años siguientes. Agricola se desempeñó como burgomaestre (señor alcalde) de Chemnitz en 1546, 1547, 1551 y 1553.

De re metallica

De re metallica

La obra más famosa de Agrícola, el De re metallica libri xii, se publicó al año siguiente de su muerte, en 1556; quizás se terminó en 1550, ya que la dedicatoria al elector y su hermano data de ese año. Se cree que el retraso se debe a los numerosos grabados en madera del libro. La obra es un tratado sistemático e ilustrado sobre minería y metalurgia extractiva. Muestra procesos para extraer minerales del suelo y metales del mineral.

Hasta ese momento, la obra Historia Naturalis de Plinio el Viejo era la principal fuente de información sobre metales y técnicas de minería. Agrícola reconoció su deuda con autores antiguos, como Plinio y Teofrasto, e hizo numerosas referencias a obras romanas. En geología, Agricola describió e ilustró cómo se producen las vetas de mineral en y sobre el suelo. Describió la prospección de vetas de mineral y la inspección detallada, así como el lavado de los minerales para recolectar los minerales valiosos más pesados, como el oro y el estaño. El trabajo muestra molinos de agua utilizados en la minería, como la máquina para levantar hombres y material dentro y fuera de un pozo de mina. Los molinos de agua encontraron aplicación especialmente en la trituración de minerales para liberar las partículas finas de oro y otros minerales pesados, así como en los fuelles gigantes para forzar el aire en los espacios confinados de los trabajos subterráneos.

Agricola describió métodos de minería que ahora están obsoletos, como el prender fuego, que implicaba hacer fuego contra rocas duras. La roca caliente se apagó con agua y el choque térmico la debilitó lo suficiente como para poder retirarla con facilidad. Era un método peligroso cuando se usaba bajo tierra, y los explosivos lo hacían redundante.

La obra contiene, en un apéndice, los equivalentes alemanes de los términos técnicos utilizados en el texto latino. Las palabras modernas que se derivan del trabajo incluyen fluorita (de la que más tarde se llamó flúor) y bismuto. En otro ejemplo, creyendo que la roca negra del Schloßberg en Stolpen era lo mismo que el basalto de Plinio el Viejo, Agricola le aplicó este nombre y así originó un término petrológico.

En 1912, la Mining Magazine (Londres) publicó una traducción al inglés de De re metallica. La traducción fue realizada por Herbert Hoover, el ingeniero de minas estadounidense y su esposa Lou Henry Hoover. Hoover fue más tarde presidente de los Estados Unidos.

Funeral

Placa conmemorativa para Agricola en la catedral de Zeitz, instalada en junio de 2014

Agricola murió el 21 de noviembre de 1555. Su "amigo de toda la vida" el poeta protestante y clasicista Georg Fabricius, escribió en una carta al teólogo protestante Phillip Melanchthon, "Aquel que desde los días de la infancia había disfrutado de una salud robusta fue arrebatado por cuatro días' fiebre." Agrícola era un ferviente católico que, según Fabricio, "despreciaba nuestras Iglesias" y "no toleraba con paciencia que nadie discutiera con él asuntos eclesiásticos". Eso no impidió que Fabricio en la misma carta llamara a Agricola "ese ornamento distinguido de nuestra Patria" cuyas "concepciones religiosas... eran compatibles con la razón, es cierto, y eran deslumbrantes" aunque no "compatible con la verdad"; en 1551 Fabricius ya había escrito el poema introductorio a De re metallica en alabanza de Agricola.

Según las costumbres urbanas tradicionales, como antiguo alcalde tenía derecho a un entierro en la iglesia matriz local. Su afiliación religiosa, sin embargo, superaba sus prerrogativas seculares y servicios monumentales para la ciudad. El superintendente protestante de Chemnitz, Tettelbach, instó al príncipe August a ordenar la negativa de un entierro dentro de la ciudad. Se emitió la orden y Tettelbach informó inmediatamente al grupo Agrícola.

Por iniciativa de su amigo de la infancia, el obispo de Naumburg, Julius von Pflug, cuatro días después, el cuerpo de Agricola fue llevado a Zeitz, a más de 50 km (31 mi) de distancia, y von Pflug lo enterró en la catedral de Zeitz.. Su esposa hizo encargar y colocar en su interior una placa conmemorativa, que ya fue retirada durante el siglo XVII. Sin embargo, su texto se ha conservado en los anales de Zeitz y dice:

Al médico y alcalde de Chemnitz, Georgius Agricola, un hombre más distinguido por la piedad y la beca, que había prestado servicios excepcionales a su ciudad, cuyo legado otorgará gloria inmortal en su nombre, cuyo espíritu Cristo mismo absorbió en su reino eterno. Su esposa de luto y sus hijos. Murió en el 62o año de vida el 21 de noviembre de 1555 y nació en Glauchau el 24 de marzo de 1494

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