Geografía de Mesopotamia

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Mapa que muestra la extensión de Mesopotamia

La geografía de Mesopotamia, abarcando su etnología e historia, centrada en los dos grandes ríos, el Tigris y el Éufrates. Mientras que el sur es llano y pantanoso, el acercamiento de los dos ríos, en un lugar donde la meseta ondulante del norte se hunde repentinamente en el aluvión babilónico, tiende a separarlos aún más completamente. En los primeros tiempos registrados, la parte norte estaba incluida en Mesopotamia; se marcó como Asiria después del surgimiento de la monarquía asiria. Aparte de Assur, la capital original de Asiria, las principales ciudades del país, Nínive, Kalaḫ y Arbela, estaban todas en la orilla este del Tigris. La razón era su abundante suministro de agua, mientras que la gran llanura del lado occidental tenía que depender de los arroyos que desembocaban en el Éufrates.

Definición de Mesopotamia

Mesopotamia significa "(Tierra) entre dos ríos" en griego antiguo, refiriéndose a la tierra entre los ríos Tigris y Éufrates, pero la región se puede definir ampliamente para incluir el área que ahora es la mayor parte de Irak, el este de Siria, el sureste de Turquía. La aparición más antigua conocida del nombre Mesopotamia data del siglo IV a. C., cuando se usaba para designar la tierra al este del Éufrates en el norte de Siria. En los tiempos modernos se ha aplicado de manera más general a todas las tierras entre el Éufrates y el Tigris, incorporando así no solo partes de Siria sino también casi todo Irak y el sureste de Turquía, y partes del suroeste de Irán. Las estepas vecinas al oeste del Éufrates y la parte occidental de las montañas Zagros también se incluyen a menudo bajo el término más amplio de Mesopotamia. Por lo general, se hace una distinción adicional entre la Mesopotamia superior o del norte y la Mesopotamia inferior o del sur. La Alta Mesopotamia, también conocida como Jazirah, es el área entre el Éufrates y el Tigris desde sus fuentes hasta Bagdad. La Baja Mesopotamia es el área desde Bagdad hasta el Golfo Pérsico. En el uso científico moderno, el término Mesopotamia a menudo también tiene una connotación cronológica. En la historiografía occidental moderna de la región, el término "Mesopotamia" se usa generalmente para designar el área desde el principio de los tiempos, hasta la conquista musulmana en la década de 630, y los nombres árabes Irak y Jazirah se usaron para describir la región después de ese evento.

Alta Mesopotamia

A river flowing through a wide valley
Vista del río Murat, uno de los afluentes al Eufrates, en el sudeste de Turquía
Vista típica de las tierras de cultivo en la zona norte de al-Hasakah, con un antiguo dicho visible en el horizonte

Esta vasta llanura tiene una longitud de unos 400 km (250 millas), interrumpida solo por una sola cordillera de piedra caliza que se eleva abruptamente desde la llanura y se bifurca desde las montañas Zagros con los nombres de Sarazur, Hainrin y Sinjar. Los numerosos restos de antiguas viviendas muestran cuán densamente poblada debió haber estado alguna vez esta extensión llana, aunque ahora es en su mayor parte un desierto. Al norte de la meseta se eleva un cinturón de terreno ondulado y bien regado, en el que corren cadenas bajas de colinas de piedra caliza, a veces áridas, a veces cubiertas de robles enanos, y a menudo cerradas, entre su flanco norte y noreste y la línea montañosa principal desde que se desprenden, ricas llanuras y fértiles valles. Detrás de ellos se alzan los macizos riscos de las cordilleras del Éufrates y Zagros, donde nacen el Tigris y el Éufrates, y que separan a Asiria de Armenia y Kurdistán. El nombre Asiria en sí se derivó del de la ciudad de Assur o Asur, ahora Qal'at Sherqat (Kaleh Shergat), en la orilla derecha del Tigris, a medio camino entre el Gran y el Pequeño Zab. Siguió siendo la capital mucho después de que los asirios se convirtieran en la potencia dominante en el oeste de Asia, pero finalmente fue suplantada por Calah (Nimrud), Nínive (Nebi Vunus y Kuyunjik) y Dur-Sharrukin (Khorsabad), a unas 60 millas (97 km) Más al norte.

Baja Mesopotamia

En contraste con la árida meseta de Mesopotamia, se extendía la rica llanura aluvial de Caldea, formada por los depósitos de los dos grandes ríos que la rodeaban. El suelo era extremadamente fértil y estaba repleto de una población industriosa. Hacia el este se elevaban las montañas de Elam, hacia el sur estaban las marismas y los kaldy o caldeos y otros arameos, mientras que al oeste la civilización de Babilonia invadía más allá de las orillas del Éufrates, el territorio de los antiguos pueblos nómadas de habla semítica (o Suti). Aquí estaba Ur (Mugheir, más correctamente Muqayyar), la primera capital del país; y Babilonia, con su suburbio, Borsippa (Birs Nimrud), así como los dos Sippars (los Sefarvaim de la Escritura, ahora Abu Habba), ocuparon los lados árabe y caldeo del río. El Arakhtu, o "río de Babilonia" fluía más allá del lado sur de la ciudad, y al sudoeste de la misma, en la orilla árabe, se encontraba el gran mar interior de agua dulce de Najaf, rodeado por acantilados de arenisca roja de considerable altura, de 40 millas (64 km) de largo y 35 de ancho en la parte más ancha. Por encima y por debajo de este mar, desde Borsippa hasta Kufa, se extienden los famosos pantanos caldeos, donde Alejandro Magno estuvo a punto de perderse (Arrian, Eup. Al. vii. 22; Strabo xvi. I, § 12); pero estos dependen del estado del canal Hindiya, desapareciendo por completo cuando se cierra.

Al este del Éufrates y al sur de Sippara, Kutha y Babilonia estaban Kish (Ultaimir, 9 millas (14 km) al E. de Hillah), Nippur (Niffer), donde se encontraba el gran santuario de El-lu, el antiguo Bel -Uruk o Uruk (árabe Warka) y Larsa (árabe Senkera) con su templo del dios sol, mientras que al este del Shatt el-Hai, probablemente el antiguo canal de el Tigris, fue Lagash (Tello), que desempeñó un papel importante en la historia babilónica temprana.

El primitivo puerto marítimo del país, Eridu, la sede de la adoración de Ea, el dios de la cultura, estaba un poco al sur de Ur, en el lado occidental del Éufrates. Ahora está a unas 130 millas (210 km) del mar; como se han formado unas 46 pulgadas de tierra por la sedimentación de la costa desde la fundación de Spasinus Charax (Mu/-zamrah) en la época de Alejandro Magno, o unos 115 pies (35 m) al año, la ciudad han existido tal vez hace 6000 años. Los pantanos del sur, como el desierto contiguo, eran frecuentados por tribus arameas; de estos, los más famosos fueron los caldeos, quienes, bajo Marduk-apla-iddina II, se hicieron dueños de Babilonia y dieron su nombre en días posteriores a toda la población del país. Los babilonios conocían la corriente combinada del Éufrates y el Tigris a medida que fluía a través de las marismas como ndr marrati, "el río salado" (cp. Libro de Jeremías 1:21), un nombre originalmente aplicado al Golfo Pérsico.

La llanura aluvial de Babilonia se llamaba Edin, aunque el nombre estaba propiamente restringido a "la llanura" en la orilla occidental del río donde los beduinos pastaban los rebaños de sus amos babilónicos. Este "banco" o kisad, junto con la correspondiente ribera occidental del Tigris (según Fritz Hommel, la moderna Shatt el-Uai), dieron su nombre a la tierra de Chesed, de donde provienen los Kasdim o Kasdin del hebreo. Biblia. En las primeras inscripciones de Lagash, todo el distrito se conoce como Gu-Edinna, el equivalente sumerio del semítico Kisad Edini. La costa se conocía de manera similar como Gu-gubba (acadio Kisad tamtim) "orilla del mar".

Un nombre más completo del sur de Mesopotamia era Kengi, "la tierra" o Kengi Sumer, "la tierra de Sumer". Se supone que Sumer es el original del Shinar bíblico y el Sankhar de las cartas de Amarna. En oposición a Kengi y Sumer estaban Urra (Un) y Akkad o el norte de Babilonia. El significado original de Urra era quizás "suelo arcilloso" pero llegó a significar "el país superior" o "tierras altas," kengi siendo "las tierras bajas." En tiempos semíticos, Urra se pronunciaba Un y se confundía con uru, "ciudad" como término geográfico, sin embargo, fue reemplazado por Akkadu, la forma semítica de Agade - escrito Akkattim en las inscripciones elamitas - el nombre de Sargón de Akkad's capital. El surgimiento del imperio de Sargón fue la causa probable de esta extensión del nombre de Akkad; de ahora en adelante en el título imperial, "Sumer and Akkad" denotaba toda Babilonia. Después de la conquista casita del país, el norte de Babilonia pasó a ser conocido como Kar-Duniyash, "el muro del dios Duniyask," de una línea de fuertes similar a la construida por Nabucodonosor II entre Sippar y Opis, para defender su reino de los ataques del norte. Como este último era "el Muro de Semiramis" mencionado por Strabo (xi. 14. 8), Kar-Duniyash puede haber representado el Muro Mediano de Jenofonte (Anab. ii. 4. 12), cuyos rastros fueron encontrados por F.R. Chesney que se extiende desde Faluya hasta Jibar.

Riego perenne

La densa población surgió del elaborado riego de la llanura de Babilonia, que originalmente la había recuperado de un pantano pestífero e inhabitable, y la había convertido en el país más fértil del mundo. La ciencia de la irrigación y la ingeniería parece haberse desarrollado por primera vez en Babilonia, que estaba cubierta por una red de canales, todos hábilmente planificados y regulados. Los tres jefes de ellos llevaron las aguas del Éufrates al Tigris sobre Babilonia: el canal Zabzallat (o Nahr Sarsar) que va desde Faluja a Ctesiphon, el canal Kutha desde Sippara a Madam, pasando Tell Ibrahim o Kuth'a en el camino, y el canal del Rey o Ar-Malcha entre los otros dos. Este último, que quizás debe su nombre a Hammurabi, fue conducido desde el Éufrates hacia Upi u Opis, lo que ha demostrado H. Winckler (Altorientalische Forschungen, ii. pp. 509 seq.) estado cerca de Seleucia en el lado occidental del Tigris. Los Pallacopas, llamados Pallukkatu en los textos neobabilónicos, partían de Pallukkatu o Faluya, y discurrían paralelos a la orilla occidental del Éufrates hasta Iddaratu o Teredon, (?) regaban una inmensa extensión de tierra y abastecían un gran lago cerca de Borsippa. B. Meissner puede tener razón al identificarlo con "el Canal del dios Sol" de los primeros textos.

Gracias a este sistema de riego, el cultivo del suelo estaba muy avanzado en Babilonia. Según Heródoto (1.193), el trigo normalmente devuelve el doble al sembrador, y ocasionalmente el triple. Plinio el Viejo (H. N. xviii. 11) afirma que se cortó dos veces, y luego fue un buen mantenimiento para las ovejas, y Berossus comentó que el trigo, el sésamo, la cebada, el ophrys, las palmas, las manzanas y muchas clases de frutas con cáscara crecían silvestres, como el trigo. todavía lo hace en el barrio de Anah. Un poema persa celebraba los 360 usos de la palma (Estrabón xvi. I. 14), y Ammianus Marcellinus (xxiv. 3) dice que desde el punto alcanzado por el ejército de Juliano hasta las costas del Golfo Pérsico había un continuo bosque de verdor.

Canales antiguos

La ubicación de la mayoría de las principales ciudades, como Kish, Uruk, Lagash, etc., se conoce con certeza, mientras que la ubicación de los asentamientos menores, situados a lo largo de una red de canales, es más difícil de reconstruir. Una fuente importante de la toponimia mesopotámica es la gran enciclopedia babilónica Urra=hubullu y sus comentarios. Estos textos contienen listas de topónimos, pero se requiere evidencia circunstancial para correlacionarlos con su ubicación geográfica. La categoría de textos más útil para este propósito son los itinerarios, que enumeran los asentamientos en la secuencia por la que pasan los viajeros.

Canales importantes de Sumeria incluidos

  • el Zubi CanalesIzubi, Akkadian Izubitum), un atajo de los Tigris entre los lugares de Samarra moderno y Bagdad. Los asentamientos a lo largo de este canal incluye Hibaritum y Push.
  • el Irnina Canal, se unió al canal Zubi por encima de Push. Los asentamientos a lo largo de este canal incluyeron Hiritum, Hursitum, Sarru-Laba, Namzium.
  • el Gibil El canal corrió al suroeste desde el Tigris hasta un punto al sur de la ciudad fronteriza de Kesh, pasando por una rama que fue al norte a esa ciudad. El Gibil continuó hacia Apisala, donde intersectó con el Canal de Ninagina que fluía al sureste de Zabalam. Desde Apisala, el Gibil fue a Umma, donde se unió al Canal Iturungal.
  • El Issinnitum Canal dejó la orilla derecha del Eufrates sobre Nippur para correr por la ciudad de Isin, y de ahí para reencontrar el Eufrates en Kisurra.
  • El Iturungal Canal dejó el Eufrates debajo de Nippur pasando por Adab, Dabrum, Zabalam, Umma, Nagsu, Bad-tibira y Larsa y entre Uruk y Energi antes de unirse al Eufrates.
  • El Nanagugal Canal salió de la orilla izquierda del canal Iturungal río abajo de Bad-tibira. Marcó el límite oriental de Ur y el límite occidental de Lagash.
  • El canal de Ninagina corrió desde Iturungal en Zabalam al sureste pasando Girsu, Lagash y Nina. Intersectó con el canal Gibil en Apicella.
  • El Suzuka El canal corrió al sureste de Ur a Eridu.

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