Gastón, duque de Orleans

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Príncipe francés (1608-1660)
Grabado de Gastón

Monsieur Gaston, duque de Orleans (Gaston Jean Baptiste; 24 de abril de 1608 - 2 de febrero de 1660), fue el tercer hijo del rey Enrique IV de Francia y su segundo esposa, Marie de' Médici. Como hijo del rey, nació un Fils de France. Más tarde adquirió el título de duque de Orleans, por el que se le conocía generalmente durante su edad adulta. Como el hermano mayor sobreviviente del rey Luis XIII, fue conocido en la corte por el tradicional honorífico Monsieur.

Primeros años

Gaston Jean Baptiste nació en el Palacio de Fontainebleau el 24 de abril de 1608 y al nacer recibió el título de Duque de Anjou. De niño, fue criado bajo la supervisión de la institutriz real Françoise de Montglat. En 1626, en el momento de su matrimonio con la joven María de Borbón, duquesa de Montpensier, recibió en apacentamiento (con sus respectivos títulos) los ducados de Orleans y Chartres, y el condado de Blois. Tenía el mando nominal del ejército que sitió La Rochelle en 1628, y ya había entrado en un curso de intriga política que ocuparía el resto de su vida. Fue el presunto heredero al trono de Francia desde la muerte de su hermano Nicolás Henri en 1611 hasta el nacimiento del primer hijo de su hermano mayor en 1638.

En dos ocasiones tuvo que abandonar Francia por conspirar contra el gobierno de su hermano y su primer ministro, el cardenal Richelieu. Después de librar una guerra sin éxito en Languedoc que condujo a la Batalla de Castelnaudary en 1632, se refugió en Flandes. Reconciliado con su hermano Luis XIII, conspiró contra Richelieu en 1635, volvió a huir del país y luego se sometió al rey y al cardenal.

Poco después, se repitió el mismo proceso. Orleans conspiró con el marqués de Cinq-Mars para intentar asesinar a Richelieu y luego abandonó a su desafortunado cómplice (1642). En 1643, tras la muerte de Luis XIII, Gaston se convirtió en teniente general del reino y luchó contra España en las fronteras del norte de Francia. Fue nombrado duque de Alençon en 1646. Durante las guerras de la Fronda (1648-1653), no demostró una lealtad particular a la corona y pasó con gran facilidad de un lado al otro.

Matrimonios

Gastón se casó por primera vez el 6 de agosto de 1626 en Nantes con María de Borbón, duquesa de Montpensier, hija y heredera de Enrique de Borbón, duque de Montpensier. Tuvieron una hija, Anne Marie Louise d'Orléans, duquesa de Montpensier (29 de mayo de 1627 - 5 de abril de 1693), llamada Mademoiselle de Montpensier, pero más tarde conocida como Grande Señorita.

María de Borbón murió seis días después de dar a luz (4 de junio de 1627), dejando a su hija la última de la línea de la línea Montpensier de la Casa de Borbón.

Mientras se refugiaba de la ira del cardenal Richelieu en Lorena, Gastón se enamoró a primera vista de Margarita de Lorena, la hermana de Carlos IV, duque de Lorena. Pero como Francia y Lorena eran entonces enemigas, el rey le negó el permiso para casarse con una hermana de su duque. No obstante, Gastón huyó de nuevo a Lorena y, en una ceremonia secreta en presencia de su familia en Nancy durante la noche del 2 al 3 de enero de 1632, Gastón tomó a la princesa Margarita como esposa. Debido a que no había obtenido el permiso previo de su hermano mayor, el rey, uno de sus muchos actos de desafío, la pareja no pudo presentarse en la corte francesa y el matrimonio se mantuvo en secreto.

Pero en noviembre de ese año, Enrique II, duque de Montmorency, de camino al patíbulo, traicionó a Gastón, su antiguo cómplice, y Luis XIII y Richelieu se enteraron de la fuga. El rey hizo que el matrimonio de su hermano fuera declarado nulo por el Parlamento de París en septiembre de 1634 y, a pesar de la protesta del Papa Urbano VIII, la Asamblea del clero francés celebró en septiembre de 1635 que un prince du sang podía contraer matrimonio solo con el permiso del rey, de acuerdo con la soberanía y la costumbre francesas. Aunque Marguerite y Gaston habían vuelto a celebrar su matrimonio ante el arzobispo de Malinas, un emisario francés convenció al Papa de que no protestara públicamente por el asunto y Gaston aceptó formalmente la anulación de su matrimonio. No fue hasta que Luis XIII estaba en su lecho de muerte en mayo de 1643 que aceptó la petición de perdón de su hermano y autorizó su matrimonio con Marguerite, tras lo cual la pareja se casó por tercera vez en julio de 1643 ante el arzobispo de París en Meudon y el duque y la duquesa de Orleans fueron finalmente recibidos en la corte.

Por derecho de su matrimonio, Marguerite se hizo conocida como Madame en la corte. Después de la muerte de su madre en 1642, a Gaston se le legó el Palacio de Luxemburgo, que se convirtió en la residencia parisina de la pareja bajo el nombre de Palais Orléans una vez que fueron restaurados al favor real. También residieron en el Château de Blois, en el Valle del Loira, donde nació su primer hijo en 1645.

Marguerite y Gaston d'Orléans tuvieron cinco hijos, de los cuales tres hijas sobrevivieron hasta la edad adulta:

Gaston tuvo una hija ilegítima de Marie Porcher:

También tuvo un hijo ilegítimo de Louise-Roger de La Marbelière:

Vida posterior

Después de la muerte del hermano de Gastón, Luis XIII, en 1643, su sobrino Felipe, hermano del nuevo rey Luis XIV, se convirtió en el nuevo Monsieur. Para diferenciar al Monsieur mayor del menor, Gaston, el tío, fue llamado Le Grand Monsieur y Philippe, el sobrino, fue llamado Le Petit Monsieur.

Después de la Fronda, Gastón fue exiliado por el cardenal Mazarino a Blois en 1652 y permaneció allí hasta su muerte. Todos sus títulos de Orleans fueron luego a su sobrino, ahora el único Monsieur.

Antepasados