Ganso doméstico

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Un ganso doméstico es un ganso que los humanos han domesticado y conservado por su carne, huevos o plumón. Los gansos domésticos se han obtenido a través de la cría selectiva del ganso silvestre (Anser anser domesticus) y el ganso cisne (Anser cygnoides domesticus).

Orígenes

En Europa, el norte de África y el oeste de Asia, los gansos domesticados originales se derivan del ganso común (Anser anser). En el este de Asia, los gansos domesticados originales se derivan del ganso cisne (Anser cygnoides); estos son comúnmente conocidos como gansos chinos. Ambos se han introducido ampliamente en tiempos más recientes, y las bandadas modernas en ambas áreas (y en otros lugares, como Australia y América del Norte) pueden consistir en especies o híbridos entre ellas. Los gansos chinos se pueden distinguir fácilmente de los gansos europeos por la gran protuberancia en la base del pico, aunque los híbridos pueden presentar todos los grados de variación entre las dos especies.

Charles Darwin comentó en The Variation of Animals and Plants Under Domestication que la domesticación de los gansos es de una fecha muy antigua. Hay evidencia arqueológica de gansos domesticados en Egipto hace más de 4.000 años.Se ha propuesto que los gansos fueron domesticados alrededor del año 3000 a. C. en el sureste de Europa, posiblemente en Grecia, pero la evidencia confiable de gansos domésticos proviene de un período mucho más posterior (siglo VIII a. C.) en La Odisea. Otro sitio potencial de domesticación se encuentra en Egipto durante el Imperio Antiguo (2686-1991 a. C.) debido a la evidencia iconográfica de la explotación de gansos, pero este escenario para el evento de domesticación original se ha considerado menos probable. Los gansos también fueron pastoreados por los antiguos mesopotámicos para alimento y sacrificios y representados en el arte mesopotámico desde principios del período dinástico (2900-2350 a. C.) en adelante. Ciertamente, los gansos completamente domesticados estuvieron presentes durante la época del Nuevo Reino en Egipto (1552-1151 a. C.) y simultáneamente en Europa, y los romanos establecieron bien la cría de gansos que involucraba varias variedades en el siglo I a. En la época medieval, la cría de gansos estaba en su apogeo con grandes rebaños mantenidos por campesinos. La evidencia arqueológica del ganso doméstico en el norte de Europa indica que probablemente se introdujo en Escandinavia durante la Primera Edad del Hierro (400 a. C.-550 d. C.).

Características

Los gansos domésticos han sido criados selectivamente por tamaño, con algunas razas que pesan hasta 10 kilogramos (22 libras), en comparación con el máximo de 3,5 kilogramos (7,7 libras) para el ganso cisne salvaje y 4,1 kilogramos (9,0 libras) para el ganso silvestre.. Esto afecta la estructura de su cuerpo; mientras que los gansos salvajes tienen una postura horizontal y un extremo trasero delgado, los gansos domesticados depositan grandes depósitos de grasa hacia el extremo de la cola, lo que les da un trasero gordo y obliga al ave a adoptar una postura más erguida. Aunque su gran peso afecta su capacidad para volar, la mayoría de las razas de gansos domésticos son capaces de volar.

Los gansos también han sido fuertemente seleccionados por su fecundidad, y las hembras ponen hasta 50 huevos por año, en comparación con los 5 a 12 huevos de un ganso salvaje.

Como la mayoría de los gansos domésticos muestran poco dimorfismo sexual, el sexado se basa principalmente en las características físicas y el comportamiento. Los machos suelen ser más altos y más grandes que las hembras y tienen cuellos más largos. Además, los machos se pueden distinguir por el comportamiento protector que exhiben hacia sus parejas y sus crías: el macho normalmente se interpondrá entre su pareja y cualquier amenaza percibida.

Los cambios en el plumaje son variables; muchos han sido seleccionados para perder los tonos marrones oscuros del ave silvestre. El resultado es un animal marcado, o completamente cubierto de plumas blancas. Otros conservan un plumaje cercano al natural; algunos, como el ganso de Toulouse moderno, se ven casi idénticos al ganso silvestre en el plumaje, y solo difieren en la estructura. A menudo se prefieren los gansos blancos, ya que se ven mejor desplumados y vestidos, y las plumas pequeñas que quedan son menos llamativas. Desde la época de los romanos, los gansos blancos han sido tenidos en gran estima.

Los gansos producen huevos comestibles grandes, con un peso de 120 a 170 gramos (4,2 a 6,0 oz). Se pueden usar para cocinar como los huevos de gallina, aunque tienen proporcionalmente más yema, y ​​esto se cocina hasta obtener una consistencia ligeramente más densa. El sabor es muy parecido al de un huevo de gallina, pero más picante.

Al igual que sus ancestros salvajes, los gansos domésticos son muy protectores con sus crías y otros miembros de la manada. El gander normalmente se colocará entre cualquier amenaza percibida y su familia. Debido a su naturaleza altamente agresiva, llamada fuerte y sensibilidad a movimientos inusuales, los gansos pueden contribuir a la seguridad de una propiedad. A fines de la década de 1950 en Vietnam del Sur, la VNAF usó bandadas de gansos para proteger sus aviones estacionados por la noche debido al ruido que harían a los intrusos.

Debido a que los gansos domésticos que descienden del ganso común son efectivamente de la misma especie que su ancestro salvaje (siendo una subespecie formada a través de la domesticación), los individuos escapados se reproducen fácilmente con las poblaciones salvajes, lo que da como resultado que la descendencia a veces se parezca a uno de sus padres o tenga un plumaje mixto. con patrones de plumas grises y blancas y picos anaranjados.

Debido a su tendencia a hacer ruido cuando se les acercan extraños, se utilizaron alrededor de 500 gansos como complemento de perros, drones y humanos para patrullar el límite de 533 km entre Chongzuo y Vietnam durante la pandemia de COVID-19. Un funcionario comentó que las aves, uno de los ganados más comunes en la región, son sensibles a los sonidos y en ocasiones pueden ser más agresivas que los perros.

Gansos en la ficción y el mito

Cuando Afrodita llegó a tierra por primera vez, fue recibida por las Charites ("Gracias" romanas), cuyo carro era tirado por gansos.

Hay cuentos de Mamá Oca, como los que podría haber contado una granjera; está la proverbial gallina de los huevos de oro, advirtiendo sobre los peligros de la codicia.

Livio dijo que los gansos en el templo de Juno en la Colina Capitolina salvaron a Roma de los galos alrededor del 390 a. C. cuando fueron perturbados en un ataque nocturno. La historia puede ser un intento de explicar el origen de la bandada sagrada de gansos en Roma.

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