Expos de Montreal

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Ex equipo MLB en Canadá, predecesor de los actuales Washington Nationals

Los Montreal Expos (en francés: Les Expos de Montréal) fueron un equipo de béisbol profesional canadiense con sede en Montreal, Quebec. Los Expos fueron la primera franquicia de Major League Baseball (MLB) ubicada fuera de los Estados Unidos. Jugaron en la división Este de la Liga Nacional (NL) desde 1969 hasta 2004. Después de la temporada de 2004, la franquicia se mudó a Washington, DC y se convirtió en los Washington Nationals.

Inmediatamente después de que la liga menor Triple-A Montreal Royals cerrara en 1960, los líderes políticos de Montreal buscaron una franquicia de la MLB, y cuando la Liga Nacional evaluó a los candidatos de expansión para la temporada de 1969, otorgó un equipo a Montreal. Nombrados en honor a la Feria Mundial Expo 67, los Expos jugaron originalmente en el estadio Jarry Park antes de mudarse al Estadio Olímpico en 1977. Los Expos no lograron registrar un récord ganador en ninguna de sus primeras diez temporadas. El equipo ganó su único título de división en la temporada de 1981 acortada por huelgas, pero perdió la Serie de Campeonato de la Liga Nacional (NLCS) de 1981 ante los Dodgers de Los Ángeles. El equipo fue vendido en 1991 por su dueño fundador mayoritario, Charles Bronfman, a un consorcio encabezado por Claude Brochu. Felipe Alou fue ascendido a gerente de campo del equipo en 1992, convirtiéndose en el primer gerente dominicano de la MLB. Lideró al equipo a cuatro temporadas ganadoras, incluida 1994, donde los Expos tuvieron el mejor récord en el béisbol antes de que los jugadores ' La huelga puso fin a la temporada. Alou se convirtió en el líder de los Expos en juegos administrados (1,409).

Las secuelas de la huelga de 1994 iniciaron una espiral descendente cuando los Expos optaron por vender a sus mejores jugadores, y la asistencia y el interés en el equipo declinaron. Luego de un intento fallido de disolver los Expos, Major League Baseball compró el equipo antes de la temporada 2002 después de que el club no pudo obtener fondos para un nuevo estadio. En sus últimas dos temporadas, el equipo jugó 22 partidos en casa cada año en el Estadio Hiram Bithorn en San Juan, Puerto Rico. El 29 de septiembre de 2004, MLB anunció que la franquicia se mudaría a Washington, DC para la temporada 2005, y los Expos jugaron su último partido en casa en Montreal.

Los Expos registraron un récord histórico de 2753 victorias, 2943 derrotas y 4 empates durante sus 36 años en Montreal. Vladimir Guerrero lideró la franquicia tanto en jonrones como en promedio de bateo, y Steve Rogers en victorias y ponches. Tres lanzadores lanzaron cuatro juegos sin hits: Bill Stoneman (dos veces), Charlie Lea y Dennis Martínez, quien lanzó el decimotercer juego oficial perfecto en la historia de las Grandes Ligas. Los Expos retiraron cuatro números en Montreal, y nueve ex miembros fueron elegidos para el Salón de la Fama del Béisbol Nacional, con Gary Carter, Andre Dawson y Tim Raines' placas que los representan con gorras de Expos.

Historia

Fundación (1960–1968)

El béisbol profesional en Montreal se remonta a 1890 cuando los equipos jugaron brevemente en la Asociación Internacional. Un segundo intento de albergar un equipo profesional fracasó en 1895. Los Reales de Montreal de la Liga del Este se fundaron posteriormente en 1897 y jugaron 20 temporadas. Los Reales fueron revividos en 1928 y fueron comprados por los Dodgers de Brooklyn en 1939 para servir como uno de sus afiliados de Triple-A. Bajo los Dodgers' administración, los Royals ganaron siete campeonatos de la Liga Internacional y tres títulos de la Serie Mundial Junior entre 1941 y 1958. En 1946, Jackie Robinson se unió a los Royals y llevó al equipo a un título de la Serie Mundial Junior antes de romper la barrera del color en el béisbol. un año después. A fines de la década de 1950, los Royals' Los años de campeonato habían pasado y, ante la disminución de la asistencia, el equipo fue vendido y reubicado después de la temporada de 1960 cuando los Dodgers redujeron la cantidad de equipos que mantenían en el nivel AAA.

Casi inmediatamente después de que los Royals' fallecimiento, el alcalde de Montreal, Jean Drapeau, y el presidente del comité ejecutivo de la ciudad, Gerry Snyder, comenzaron su campaña para formar un equipo de las Grandes Ligas de Béisbol (MLB). La ciudad, que anteriormente había sido considerada una de las principales candidatas para adquirir a los St. Louis Browns si el equipo se hubiera mudado en 1933, llegó demasiado tarde para presentar su candidatura para un equipo como parte de la Liga Nacional (NL) de 1962. expansión, pero presentó su oferta a los dueños de la liga en las reuniones de invierno de 1967. La oferta de Montreal se vio favorecida por el hecho de que Walter O'Malley, propietario de los Dodgers y anteriormente supervisó a los Reales de Montreal, fue el presidente del comité de expansión de la Liga Nacional. El 27 de mayo de 1968, el presidente de la Liga Nacional, Warren Giles, anunció que la liga agregaría equipos de expansión en San Diego y Montreal a un costo de 10 millones de dólares cada uno.

Con la franquicia asegurada, Snyder formó un grupo propietario de seis socios encabezados por el financiero Jean-Louis Lévesque y el heredero de Seagram, Charles Bronfman. Lévesque fue designado originalmente como presidente y la cara pública del grupo propietario ya que era francófono. Sin embargo, se retiró y Bronfman asumió el cargo de presidente. El nuevo grupo se enfrentó al problema inmediato de encontrar una instalación adecuada para jugar durante al menos dos años. Drapeau le había prometido a la Liga Nacional que para 1971 se construiría un estadio abovedado, considerado imprescindible debido al clima frío de Montreal en abril, octubre y, a veces, septiembre. Sin embargo, el sucesor de Snyder como presidente del comité ejecutivo, Lucien Saulnier, le dijo a Bronfman que Drapeau no podía hacer tal garantía por su propia autoridad. Mientras 1968 se prolongaba sin movimiento de la ciudad en una instalación, Bronfman y su grupo amenazaron con irse. Si bien tenían dinero más que suficiente entre ellos para pagar la primera cuota de la tarifa de expansión, querían garantías de que se construiría un parque antes de continuar con el esfuerzo. El estadio Delorimier, que acogió a los Reales, fue rechazado incluso como instalación temporal; no se pudo ampliar más allá de su capacidad de 20.000 asientos porque estaba en una zona residencial. El Autostade, sede de los Alouettes de Montreal de la Liga Canadiense de Fútbol, fue descartado debido al costo prohibitivo de ampliarlo y agregarle una cúpula, así como a las dudas de que la ciudad tuviera derecho a realizar las renovaciones necesarias en el instalación de propiedad federal.

Para agosto de 1968, los propietarios de la Liga Nacional estaban cada vez más preocupados por la cuestión del estadio sin resolver, lo que ponía en duda el futuro de la franquicia. Hubo rumores de otorgar la franquicia a Buffalo, Nueva York, cuyo War Memorial Stadium estaba listo para albergar un equipo. El presidente de la liga, Warren Giles, se aseguró de la viabilidad de Montreal cuando se le mostró un campo comunitario de 3000 asientos en el céntrico Jarry Park que Drapeau propuso ampliar a 30 000 asientos como sede temporal de los Expos, a un costo de más de 1 millón de dólares canadienses..

Se consideraron varias opciones para el nombre del equipo: "Royals" era una opción popular entre los fanáticos en honor a los Royals de ligas menores, pero los Kansas City Royals ya habían tomado el nombre. Otros nombres considerados incluyeron "Voyageurs" y "Nacionales". El equipo se decidió por "Expos", un nombre con la misma ortografía en francés e inglés, en reconocimiento a la recién concluida Expo 67 World's Fair. Menos de un año después de que la ciudad obtuviera un equipo, los Expos salieron al campo para comenzar la temporada de 1969.

Años de Jarry Park (1969-1976)

Fans watch a game from the third base line; the scoreboard is visible beyond the right field wall.
Un juego en Jarry Park, 1969

Con Gene Mauch como su mánager inaugural, los Expos hicieron su debut el 8 de abril de 1969: una victoria por 11 a 10 sobre los Mets de Nueva York en el Shea Stadium. El equipo jugó su primer partido en casa, y el primer partido de Grandes Ligas fuera de los Estados Unidos, el 14 de abril; fue una victoria por 8–7 sobre los St. Louis Cardinals ante 29,184 fanáticos en el Jarry Park Stadium. Tres días después, el 17 de abril, en apenas el noveno juego del equipo jugado en su historia hasta ese momento, Bill Stoneman lanzó el primer juego sin hits en la historia de los Expos con una victoria de 7-0 sobre los Filis de Filadelfia. La emoción de los actos heroicos de principios de temporada rápidamente dieron paso a la realidad de ser un equipo de expansión mientras los Expos luchaban durante gran parte de su temporada inaugural. Montreal empató a sus primos de expansión, los Padres de San Diego, con el peor récord de la Liga Nacional con un récord de 52–110 (.321). Al equipo le fue un poco mejor en las siguientes temporadas; los Expos terminaron 73–89 en 1970 y 71–90 en 1971.

El mejor jugador y primera estrella del equipo en sus primeras temporadas fue Rusty Staub. Adquirido de los Astros de Houston en un canje antes de los Expos' temporada inaugural, lideró a los Expos con 30 jonrones en 1970 y, debido a su pelo rojo, fue apodado Le Grand Orange. Staub fue el único representante de Montreal en el Juego de Estrellas en las primeras tres temporadas del equipo, y se ganó el cariño de los fanáticos locales al aprender francés. También fue popular el lanzador Claude Raymond, quien completó su carrera en las ligas mayores con Montreal en 1972 y fue la primera estrella franco-canadiense del equipo. El lanzador Carl Morton, quien registró un récord de 18-11 en 1970, fue el primer jugador en la historia de la franquicia en ser nombrado Novato del Año de la Liga Nacional. Bill Stoneman lanzó su segundo juego sin hits, y el primero fuera de los Estados Unidos, en la victoria por 7-0 sobre los Mets de Nueva York en Montreal el 2 de octubre de 1972.

El equipo no logró publicar una temporada ganadora en sus primeros diez años y terminó quinto o sexto en los seis equipos de la División Este de la Liga Nacional en ocho ocasiones. La asistencia disminuyó a medida que se desvanecía la emoción inicial de tener un equipo. Se recuperó brevemente en 1973 cuando los Expos montaron una carga fallida en el banderín del Este de la Liga Nacional, antes de caer bruscamente en 1974 y más allá. Para 1976, la asistencia se había reducido a poco más de 600.000 fanáticos en el transcurso de la temporada, menos de la mitad de lo que atrajeron los Expos en su temporada inaugural.

El desempeño en el campo no fue la única preocupación de los Expos. Jarry Park solo estaba destinado a servir como hogar temporal hasta 1971 a más tardar. Incluso teniendo en cuenta esto, dejaba mucho que desear como sede de béisbol. Las tribunas estaban completamente expuestas a los elementos, lo que obligó a los Expos a posponer una serie de juegos de principios de temporada. Además, el sol se puso directamente en la cara de los primera base, lo que obligó a los retrasos. Debido a numerosos retrasos y sobrecostos con su reemplazo previsto, el Estadio Olímpico, los Expos se vieron obligados a permanecer en Jarry hasta 1976.

El futuro del equipo también se puso en duda luego de un enojado discurso de Bronfman en el que amenazó con trasladar a su familia y a la compañía Seagram fuera de Quebec si el separatista Parti Québécois (PQ) ganaba un gobierno mayoritario en 1976. elecciones de Québec. El Parti Québécois ganó las elecciones; sin embargo, Bronfman y los Expos permanecieron en Quebec.

La gran O y el lunes azul (1977-1981)

Para la temporada de 1977, los Expos se mudaron a su nuevo estadio, el Estadio Olímpico, seis años después de lo programado originalmente. Sin embargo, durante un tiempo en la temporada baja de 1976-77, parecía que los Expos tendrían que jugar al menos la primera parte de la temporada en Jarry Park debido a demoras en obtener un contrato de arrendamiento para el Estadio Olímpico. El equipo rompió las negociaciones poco después de la aplastante victoria del PQ en las elecciones provinciales de 1976. Las negociaciones se prolongaron durante el invierno, lo que llevó a los Expos a comenzar a vender boletos para la temporada de 1977 bajo el supuesto de que tendrían que jugar en Jarry. Sin embargo, finalmente se llegó a un acuerdo a principios de 1977. Un total de 57.592 aficionados asistieron a la derrota por 7-2 del día inaugural de Montreal ante Filadelfia.

La nueva instalación fue una mejora significativa, aunque los problemas relacionados con el clima creados por el duro clima de Montreal persistieron hasta que se instaló el techo del estadio en 1987. Con el paso de los años, el estadio se hizo famoso por su pobre condiciones de juego. Los jugadores con frecuencia corrían el riesgo de lesionarse debido al delgado acolchado en las vallas de los jardines, así como al césped artificial original que permaneció en su lugar durante más de dos décadas. En última instancia, el parque pasó a ser visto como un elefante blanco. En el campo, a los Expos les siguió yendo mal; el equipo ganó 75 juegos en 1977 y 76 en 1978.

Aunque aumentaron las temporadas perdedoras, los Expos construyeron un núcleo sólido de jugadores, encabezados por Gary Carter, quien se convirtió en uno de los mejores receptores bateadores del béisbol, el lanzador Steve Rogers y los jardineros Andre Dawson y Tim Raines. Complementaron su lista joven con adquisiciones veteranas, como el futuro miembro del Salón de la Fama Tony Pérez, y en 1977, los Expos también contrataron a Dick Williams como el mánager del equipo. Williams se había ganado la reputación de nutrir a los jóvenes talentos; había dirigido a un joven equipo de los Medias Rojas de Boston al banderín de la Liga Americana en 1967 y a los Atléticos de Oakland a títulos consecutivos de la Serie Mundial en 1972 y 1973. En 1979, Montreal tuvo su primera temporada ganadora en la historia de la franquicia; a mediados de julio, los Expos lideraban el Este de la Liga Nacional por 6,5 juegos, antes de terminar segundos detrás de los Piratas de Pittsburgh por dos juegos con un récord de 95–65. Los fanáticos respondieron: Montreal atrajo a dos millones de fanáticos por primera vez en la historia de la franquicia y fue la primera de cinco temporadas consecutivas en las que el equipo estuvo entre los cuatro primeros en asistencia de la Liga Nacional. Aunque ganaron cinco juegos menos en 1980, los Expos terminaron apenas un juego detrás de los Filis de Filadelfia en el liderato de la división. En ambas temporadas, los Expos estuvieron a la caza del título de división hasta el último fin de semana de la temporada antes de perder ante el último campeón de la Serie Mundial.

Sombrero de béisbol y camiseta casera usados por los jugadores de Montreal Expos de 1969 a 1991.

En 1981, Charlie Lea lanzó el tercer juego sin hits en la historia de la franquicia. Derrotó a los Gigantes de San Francisco por un marcador de 4-0 el 10 de mayo de 1981. Los Expos ocupaban el tercer lugar en el Este de la Liga Nacional con un récord de 30-25 cuando la temporada se detuvo durante dos meses por una decisión de los jugadores. Huelga. Cuando terminó la huelga, se habían perdido 713 juegos y no era posible recuperarlos. Major League Baseball optó por adoptar un calendario de temporada dividida, lo que le dio a los Expos un nuevo comienzo en la segunda mitad de la temporada. Con el equipo languideciendo cerca de la marca de.500 en el juego posterior a la huelga, el club despidió a Williams y lo reemplazó con el director de exploración Jim Fanning. Sin embargo, el equipo continuó luchando y tenía un récord de 19-19 con 15 juegos por jugar. Montreal ganó 11 de los juegos restantes y terminó en primer lugar, un 12 juego por delante de los Piratas de Pittsburgh, clasificándose así para el primer puesto de postemporada de la franquicia. Terry Francona atrapó el out final, un elevado de Dave Kingman, para sellar una victoria por 5-4 sobre los Mets de Nueva York en el juego decisivo.

En la Serie Divisional de la Liga Nacional de 1981, los Expos se enfrentaron a los ganadores de la primera mitad, los Filis, campeones mundiales defensores. Montreal ganó los dos primeros juegos, en el Estadio Olímpico, con puntajes idénticos de 3-1 antes de perder los dos juegos siguientes en Filadelfia. En el quinto juego decisivo, Steve Rogers de Montreal se enfrentó a Steve Carlton en un duelo de lanzadores. duelo. Rogers lanzó una blanqueada de juego completo cuando Montreal avanzó a la Serie de Campeonato de la Liga Nacional de 1981 con una victoria por 3-0. Frente a los Dodgers de Los Ángeles, Montreal dividió los primeros dos juegos de la serie al mejor de cinco en Los Ángeles antes de regresar a casa para los últimos tres juegos. Montreal ganó el tercer juego, pero falló en su primer intento de cerrar la serie al perder el cuarto juego y establecer un quinto juego decisivo. El partido decisivo, pospuesto un día debido a la lluvia, se jugó el 19 de octubre de 1981, con temperaturas cercanas al punto de congelación. El juego estaba empatado a 1 al entrar en la novena entrada cuando Fanning optó por que su principal abridor, Steve Rogers, saliera del bullpen para lanzar. Rogers retiró a los dos primeros bateadores antes de enfrentarse a Rick Monday. Lo que siguió fue el momento decisivo en la historia de los Expos: en un conteo de 3-1, Rogers colgó una bola rápida que se hundió y que el lunes pasó por encima de la cerca del jardín central para el jonrón ganador del juego y que aseguró la serie. El momento y el juego se hicieron conocidos por los fanáticos de los Expos como 'Blue Monday'. La dramática pérdida fue una amarga derrota para una franquicia que en ese momento había sido adoptada como el equipo de béisbol más popular de Canadá.

"El equipo de los '80s" (1982–1988)

Close-up view of Galarraga as he poses.
Andrés Galarraga, representado aquí en 2002, también jugó con los Expos de 1985 a 1991.

Para el final de la temporada de 1979, los Expos se habían ganado la reputación de tener uno de los sistemas de desarrollo de jugadores más sólidos del béisbol; el equipo había acumulado talento joven en toda su lista, incluidos cuatro lanzadores abridores menores de 23 años, y fue aclamado como 'el equipo de los '80'. Cuando Montreal fue sede del Juego de Estrellas de las Grandes Ligas de Béisbol de 1982 el 13 de julio de 1982, los fanáticos de los Expos votaron a cuatro de los suyos para la alineación titular: Carter, Dawson, Raines y Rogers, mientras que Al Oliver fue nombrado como reserva. Fue solo la segunda vez desde 1969 que el equipo anfitrión tuvo cuatro titulares. La Liga Nacional obtuvo una victoria por 4-1 frente a 59.057 fanáticos en el primer Juego de Estrellas celebrado fuera de los Estados Unidos; Rogers fue el lanzador ganador. El historiador y autor de béisbol Jonah Keri argumentó en su libro Up, Up and Away que "nadie en el estadio podía saberlo entonces, pero el béisbol en Montreal alcanzó su punto máximo esa noche en el Big O.& #34;

Se predijo ampliamente que los Expos ganarían la División Este de la Liga Nacional en 1982; Sports Illustrated, Baseball Digest y The Sporting News estuvieron entre las publicaciones que favorecieron a Montreal. Sin embargo, el equipo decepcionó. Montreal terminó tercero en la división con 86 victorias. Los Expos reemplazaron a Fanning con Bill Virdon en 1983 y, bajo la dirección de su nuevo gerente, lideraron la división a mediados de julio. Sin embargo, el equipo se desvaneció en la recta final y terminó con un récord de 82–80. Los Expos ganaron más juegos entre 1979 y 1983 que cualquier otro equipo en el Este de la Liga Nacional, pero solo tuvieron una aparición en la postemporada para demostrarlo.

Con la esperanza de cambiar la suerte del equipo, los Expos firmaron al veterano Pete Rose, de 42 años, quien fue el segundo en hits de todos los tiempos detrás de Ty Cobb, con un contrato de un año en 1984. Rose alcanzó un hito en su carrera en el primer partido en casa de Montreal al registrar el hit número 4000 de su carrera en una victoria por 5-1 sobre Filadelfia el 13 de abril. Aunque los jugadores y la gerencia habían elogiado la adquisición de Rose y predijeron que ayudaría al equipo. ganar la división, fue ineficaz para Montreal. Rose bateó solo.259 y no pudo conectar un jonrón en 95 juegos antes de que lo cambiaran a su equipo original, Cincinnati, y Montreal terminó con un récord perdedor en la temporada.

La fallida temporada de Montreal de 1984 resultó en una disminución del 31 por ciento en la asistencia al mismo tiempo que los salarios aumentaban en todo el béisbol. Como consecuencia, los Expos completaron un intercambio importante después de la temporada, enviando a Gary Carter a los Mets de Nueva York el 10 de diciembre de 1984 a cambio de cuatro jugadores. Al intercambiar a Carter, los Expos renunciaron a un ícono del equipo que, al igual que Rusty Staub antes que él, se ganó el cariño de los aficionados al aprender francés y ser uno de los jugadores más accesibles del equipo. El canje se produjo un año después de que Bronfman calificara el contrato de siete años y 12,6 millones de dólares que firmó Carter en 1981 como "el mayor error que había cometido en su vida".

La economía de Major League Baseball también resultó en la partida de Andre Dawson después de la temporada de 1986. A lo largo de esa temporada baja, los propietarios de la MLB se confabularon a instancias del comisionado Peter Ueberroth para reducir los salarios de los agentes libres. Dawson, quien debería haber sido uno de los agentes libres más valiosos del mercado ese año, descubrió que no solo había poco interés en ficharlo, sino que los Expos comentaban públicamente sobre sus problemas de rodilla en un esfuerzo por reducir aún más el interés.. Enojado por estas acciones, Dawson ingresó al equipo de los Cachorros de Chicago. campo de entrenamiento con un contrato en blanco firmado. Los Cachorros acordaron firmar a Dawson con un contrato de un año y $500,000, menos de la mitad de su salario anterior. Dawson conectó 49 jonrones e impulsó 137 carreras en 1987, obteniendo el honor de Jugador Más Valioso de la Liga Nacional.

Tim Raines también se vio afectado por la colusión: después de no recibir ninguna oferta por valor de más de $1.5 millones que ganó en 1986, Raines regresó a los Expos con un contrato de tres años y $5 millones. Tuvo una de las mejores temporadas de su carrera en 1987, liderando la Liga Nacional con 123 carreras (en 139 juegos), robándose 50 bases, bateando.330 y conectando 18 jonrones. También fue nombrado el jugador más valioso del Juego de Estrellas de las Grandes Ligas de Béisbol de 1987, ya que impulsó las únicas dos carreras del juego con un triple en la entrada 13. Raines finalmente fue cambiado a los Medias Blancas de Chicago en 1990.

"¡El Presidente, El Perfecto!" (1989–1993)

A St. Louis runner breaks from first base as the Expos pitcher throws to the plate.
Los Expos, usando sus uniformes de carretera azul en polvo, se enfrentan a los cardenales de San Luis en 1991

En el campo, los Expos ganaron solo cuatro juegos más de los que perdieron entre 1986 y 1991 mientras la organización se disponía a reconstruir su sistema de desarrollo y adquirir una nueva generación de jugadores. El equipo luchó por atraer agentes libres a Montreal, y Bronfman se había desilusionado tanto con el negocio del béisbol como con el desafío de atraer fanáticos al Estadio Olímpico para un club de béisbol mediocre. Sin embargo, esperaba tener una oportunidad más de ganar un título, y en 1989, los Expos hicieron un esfuerzo por un título de división al adquirir al lanzador abridor y agente libre pendiente Mark Langston de los Marineros de Seattle. El precio finalmente resultaría ser alto ya que los Expos renunciaron al futuro miembro del Salón de la Fama Randy Johnson y otros dos lanzadores. El intercambio ayudó a impulsar a los Expos al primer lugar en el Este de la Liga Nacional antes del receso del Juego de Estrellas. Mantuvieron el primer puesto hasta agosto antes de que Langston y el equipo colapsaran. Los Expos terminaron cuartos en la división con un récord de 81–81 y Langston dejó Montreal como agente libre.

Bronfman se inquietó cada vez más por los gastos imprudentes de los dueños de sus compañeros de equipo, el aumento de los conflictos con los jugadores y la dirección general de la MLB. Según el entonces presidente del equipo, Claude Brochu, el declive del equipo al final de la temporada en 1989 resultó demasiado para Bronfman, quien le pidió que buscara un comprador para el equipo.

Bronfman esperaba vender el equipo por unos 50 millones de dólares, pero tanto a él como a Brochu les resultó imposible encontrar un empresario local dispuesto a asumir la propiedad principal del equipo. Sin embargo, grupos de ciudades estadounidenses estaban interesados. Un grupo ofreció comprar el club por $135 millones y trasladarlo a Miami; sin embargo, Bronfman vio la reubicación como último recurso. Robert E. Rich Jr. ofreció comprar el club por $ 100 millones y trasladarlo a Buffalo en su Pilot Field recientemente construido, pero recibió la misma respuesta. En cambio, Brochu optó por liderar un grupo él mismo. La ciudad y la provincia acordaron financiar $33 millones del precio de venta de $100 millones que Bronfman había acordado, después de lo cual él y su socio Jacques Ménard convencieron a otras 11 empresas y empresarios canadienses, como Bell Canada, Desjardins Group, Jean Coutu Group y Loblaw. Empresas: para comprar participaciones minoritarias. La venta se completó el 29 de noviembre de 1990. Sin embargo, muchos de los inversores que Brochu convenció para que se unieran a la sociedad dejaron en claro que consideraban que sus inversiones eran el equivalente a donaciones caritativas y no estaban interesados en proporcionar fondos adicionales.

Con un nuevo grupo propietario establecido, los Expos cambiaron a Tim Raines a los Medias Blancas de Chicago en un acuerdo de cinco jugadores. El gerente general David Dombrowski despidió al gerente Buck Rodgers, quien había dirigido al equipo desde 1985, después de que el equipo comenzara la temporada de 1991 con un récord de 20-29, reemplazándolo con Tom Runnells. Mark Gardner lanzó nueve entradas sin hits en un juego del 26 de julio de 1991 antes de perder 1-0 en la décima entrada ante Los Angeles Dodgers. Dos días después, también en Los Ángeles, Dennis Martínez logró una rara hazaña, lanzando el decimotercer juego oficial perfecto en la historia de las Grandes Ligas (basado en la redefinición de MLB de 1991 de un juego perfecto), ganando 2-0. La icónica llamada de Dave Van Horne de "¡El Presidente, El Perfecto!" seguir el out final se convirtió en un sello distintivo de la tradición de los Expos. El receptor de Martínez, Ron Hassey, también atrapó el juego perfecto de Len Barker diez años antes y sigue siendo el único jugador en atrapar dos juegos perfectos en la historia de la MLB. La euforia de las hazañas de lanzamiento no duró, ya que los Expos se quedaron sin hogar durante el último mes de la temporada después de que una viga de 50 toneladas se derrumbara de la estructura del Estadio Olímpico y cayera nueve metros sobre una explanada pública horas antes de un motocross. evento el 13 de septiembre. Los Expos insinuaron que tendrían que abrir la temporada de 1992 en otro lugar a menos que el Estadio Olímpico fuera certificado como seguro. Si bien los ingenieros le dieron al estadio un certificado de buena salud en noviembre, tomó más tiempo obtener uno para el techo, ya que había sido dañado gravemente por una tormenta de junio. Finalmente, se decidió mantener el techo cerrado en todo momento; solo se había abierto 88 veces en poco más de cuatro años.

Los Expos terminaron 1991 con un récord de 71–90, sextos en la División Este de la Liga Nacional y atrajeron a menos de un millón de fanáticos por primera vez desde 1976. Sin embargo, la fundación de los Expos' El futuro era establecer sus lugares en la MLB: Larry Walker, Marquis Grissom y Delino DeShields habían debutado la temporada anterior, y el equipo adquirió a Moisés Alou en un canje con Pittsburgh. Moisés' el padre Felipe, que había sido empleado de los Expos durante mucho tiempo, fue ascendido a gerente durante la temporada de 1992 y se convirtió en el primer nativo de la República Dominicana en dirigir un equipo de Grandes Ligas de Béisbol. En 1993, DeShields fue enviado a Los Ángeles a cambio de Pedro Martínez; el acuerdo fue ridiculizado inicialmente por Montreal Gazette y otras publicaciones locales como un movimiento diseñado para ahorrar dinero en lugar de mejorar el club de béisbol. No obstante, los Expos mejoraron en el campo; ganaron 87 juegos en 1992, 94 en 1993 y terminaron segundos en la División Este de la Liga Nacional en ambas temporadas.

1994 y los jugadores' huelga

"La mayor parte de mi carrera, irías al parque esa noche, y espero que lo ganaras. En el 94, sabíamos que iba a ganar. Perder no era parte de la ecuación. Después del descanso [All-Star], jugamos los Braves y los golpeamos de nuevo. Recuerdo salir de Atlanta, y nos estábamos riendo. Como, ¿Es nuestra competencia?

—La retrospectiva de Larry Walker de las Expos de 1994.

Se reconoció que los Expos tenían un equipo fuerte al comenzar la temporada de 1994, pero sus esperanzas de ganar la división se vieron significativamente afectadas por la realineación, ya que los Bravos de Atlanta, tres veces campeones defensores de la División Oeste, fueron trasladados al Este. Atlanta abrió la temporada con 13 victorias en 14 juegos y rápidamente abrió un 8+12-juego de ventaja sobre Montreal. A fines de junio, los Expos se habían movido a 2+12 juegos cuando recibieron a los Bravos. Montreal ganó dos de los tres juegos de la serie, incluida una victoria al final del juego en el primer partido sobre el futuro lanzador del Salón de la Fama Greg Maddux que los jugadores vieron como el punto de inflexión de su temporada. Luego, Montreal se embarcó en un viaje por carretera por la costa oeste en el que ganaron los últimos cinco juegos y entraron en el receso del Juego de Estrellas en primer lugar. Los Expos se alejaron de los Bravos después del descanso; entre el 18 de julio y el 11 de agosto, Montreal ganó 20 juegos y perdió solo tres. Por segunda vez en la historia del equipo, cinco jugadores fueron nombrados estrellas: Moisés Alou, Wil Cordero, Darrin Fletcher, Marquis Grissom y Ken Hill.

Una ofensiva liderada por Marquis Grissom, Moises Alou, Larry Walker y Wil Cordero anotaron más de 5 carreras por juego. Con un récord de 74–40, en camino a una temporada de 106 victorias como cuerpo de lanzadores con Butch Henry, Ken Hill, Jeff Fassero y un joven Pedro Martínez lograron la mejor efectividad de la Liga Nacional. Los Expos tenían el mejor récord en el béisbol la mañana del 12 de agosto, cuando los jugadores de la MLB se declararon en huelga. La temporada comenzó sin un acuerdo de negociación colectiva ya que los propietarios de la MLB no pudieron ponerse de acuerdo sobre cómo compartir los ingresos entre los equipos. Muchos equipos no estaban dispuestos a aceptar el reparto de ingresos a menos que se estableciera un tope salarial, algo que los Jugadores de las Grandes Ligas de Béisbol ' Asociación (MLBPA) se opuso rotundamente. Incapaces de llegar a un acuerdo, los propietarios intentaron forzar unilateralmente la entrada en vigor de su sistema, lo que provocó que los jugadores abandonaran el juego. La mayoría de los jugadores creían que volverían al campo a más tardar el Día del Trabajo (que se celebra en los Estados Unidos en la misma fecha que el Día del Trabajo). El 14 de septiembre, tras un mes de negociaciones infructuosas, se canceló el resto de la temporada. La franquicia nunca volvería a llegar a los playoffs como los Expos.

Desde la perspectiva de Brochu, un tope salarial no era una preocupación importante para los Expos, ya que no podían permitirse gastar el valor máximo de cualquier tope negociado. Pero cuando la huelga terminó ocho meses después, por orden de la jueza federal de los Estados Unidos, Sonia Sotomayor, la falta de implementación de un fuerte reparto de ingresos fue un duro golpe para los Expos. El equipo ya se había ganado la reputación de ser una organización tacaña (Larry Walker una vez se quejó en los medios de comunicación de que el equipo pedía a los jugadores que compraran sus propias vitaminas), con la segunda nómina más baja de la MLB en 1994. Después de la huelga, el El equipo inició una venta forzosa de jugadores: Ken Hill, John Wetteland y Marquis Grissom fueron canjeados, mientras que a Larry Walker se le permitió irse como agente libre. Le seguirían Moisés Alou, Pedro Martínez y Mel Rojas. En su libro, My Turn At Bat, Brochu argumentó que la venta forzosa era la única opción viable, ya que sus socios en el grupo propietario no estaban interesados en financiar las pérdidas del equipo. Brochu estimó que si hubiera tratado de mantener unido al equipo de 1994, los Expos habrían perdido $25 millones en 1995, lo que habría llevado a la franquicia al borde de la bancarrota. Afirmó que ciertamente habría conservado a Hill, Wetteland, Grissom y Walker si los socios hubieran estado dispuestos a aportar el dinero necesario para mantenerlos en Montreal. Cuando Brochu le dijo al gerente general Kevin Malone que Hill, Wetteland, Grissom y Walker tenían que irse, Malone trató de persuadir a Brochu para que se quedara con al menos uno de ellos. Fue en vano; Brochu le dijo a Malone que todos tenían que estar fuera de la lista antes de la fecha límite para el arbitraje salarial, aunque esto hizo que fuera casi imposible obtener influencia en posibles acuerdos. Como resultado, los Expos no obtuvieron casi nada a cambio.

Declive (1995-2000)

La huelga y la liquidación subsiguiente dejaron furiosos a los fanáticos en Montreal. Los Expos terminaron últimos en la División Este de la Liga Nacional en 1995, y la asistencia promedio a los juegos cayó casi un 26%, de 24,543 a 18,189. El interés en las Expos siguió disminuyendo en los años siguientes; nunca volverían a promediar más de 20,000 fanáticos por juego en una temporada durante su mandato en Montreal. Si bien señaló que los Bravos de Atlanta ganaron 11 títulos consecutivos de la División Este de la Liga Nacional después de la huelga, Jonah Keri expresó el punto de vista de los fanáticos en relación con Brochu y los dueños del equipo: 'Los fanáticos de los Expos no pudieron'; No dejo de preguntarme si eso podría haber sido ellos celebrando cada año... si Brochu hubiera convencido a los propietarios tacaños del equipo para que gastaran unos cuantos dólares, o si hubiera dado un salto de fe en ese corto plazo. el dolor financiero a largo plazo conduciría al éxito a largo plazo." Mientras tanto, los medios de comunicación habían comenzado a llamar a los Expos un "equipo Triple-A" ya que el equipo parecía entrar en un período en el que desarrollarían jugadores solo para trasladarlos a otras organizaciones.

A pesar de una fuerte disminución en la asistencia, Brochu afirmó que los Expos obtuvieron una pequeña ganancia en 1995. Aunque la venta de boletos aumentó en otros mercados en las temporadas posteriores a la huelga, la base de fanáticos de Montreal continuó erosionándose. Incluso con la pérdida de la mayoría de sus mejores jugadores, los Expos fueron competitivos en 1996 y lograron el segundo lugar en el Este de la Liga Nacional con un récord de 88–74. Sin embargo, al equipo le fue mal en las siguientes cinco temporadas, terminando con un récord perdedor en cada año y no más del cuarto lugar en la división. Individualmente, Pedro Martínez se convirtió en el primer nativo de la República Dominicana, y el único de la Expo, en ganar el premio Cy Young de la Liga Nacional. Ganó el premio en 1997 después de registrar un récord de 18–7 con un promedio de carreras ganadas (ERA) de 1.90. Una semana después de ser anunciado como el ganador del Cy Young de la Liga Nacional, Martínez fue cambiado a los Medias Rojas de Boston como parte de otra purga salarial.

A medida que avanzaba la década de 1990, el interés por los Expos disminuyó hasta el punto de que apenas formaban parte del panorama deportivo de Montreal. Alou recordó que en la última parte de la década, un viejo amigo suyo que era dueño de un equipo en la República Dominicana vino a Montreal de visita y no pudo encontrar ninguna tienda en el centro que vendiera gorras de los Expos, ni vio a nadie usando gorras. una gorra de los Expos durante su estancia de una semana en la ciudad. Cuando tomó un taxi para ir a un partido en el Estadio Olímpico, el conductor no pudo encontrar la entrada y no había letreros en ninguna parte que promocionaran los partidos. Según el amigo de Alou, con un marketing tan deslucido, no fue una sorpresa que los Expos no pudieran atraer a ningún fanático. Keri escribió más tarde que los Expos no habrían estado en esta posición si hubieran tenido un 'campeón' mejor financiado. con los recursos y la paciencia para guiar al equipo durante la década de 1990 compró el equipo.

Brochu intentó convencer a sus socios de que la única solución a largo plazo para mantener a los Expos en Montreal era reemplazar el Estadio Olímpico. Además de estar mal ubicado, lejos de centros de población, restaurantes y bares, los fanáticos lo percibían como cavernoso e inseguro. Además, los agentes libres hicieron saber que no estaban dispuestos a jugar para los Expos debido a las malas condiciones de juego del Estadio Olímpico. En 1997 se anunció una instalación céntrica propuesta para 35,000 asientos, que se llamaría Labatt Park, con un costo presupuestado de $ 250 millones y una fecha de apertura anticipada para 2001. Habría sido un parque retro-clásico con una fachada que recuerda a la histórica estación Bonaventure.. Según un editorial de la Gaceta de Montreal que apoyaba el nuevo parque, la amenaza de Brochu de trasladar al equipo a menos que se reemplazara el Estadio Olímpico era "simple lógica". Brochu buscó 150 millones de dólares en fondos del gobierno provincial, pero el primer ministro Lucien Bouchard se negó y dijo que no podía autorizar fondos públicos para un estadio cuando la provincia se veía obligada a cerrar hospitales y aún no había pagado la deuda del Estadio Olímpico. En cambio, muchos miembros del consorcio estaban a favor de vender el equipo. Con la esperanza de presionar para una venta, algunos miembros comenzaron a enviar pistas anónimas a la prensa francesa para hacer pública la discordia interna entre Brochu y sus socios. La asistencia siguió cayendo, descendiendo un 39 por ciento en 1998 a un promedio de 11.295 espectadores por partido. Fue la primera de cinco temporadas consecutivas en las que Montreal atrajo a menos de un millón de aficionados. Uno de los pocos puntos brillantes de esta época fue el florecimiento de Vladimir Guerrero en una estrella; Hizo cuatro Juegos de Estrellas consecutivos de 1999 a 2002, cada vez como los Expos' único representante. Guerrero eventualmente sería elegido para el Salón de la Fama del Béisbol Nacional en 2018.

Para 1999, los socios comenzaron a cuestionar públicamente la aptitud de Brochu para dirigir la organización y los medios lo criticaron. Brochu también fue acusado de tener un acuerdo secreto con el comisionado de la MLB, Bud Selig, para trasladar a los Expos a Washington, D.C., cargos que negó en una conferencia de prensa celebrada en primavera para responder a las acusaciones de sus socios. Las refutaciones de Brochu cayeron en oídos sordos cuando los fanáticos se pusieron del lado de la campaña de desprestigio del consorcio contra Brochu. Finalmente, fue reemplazado como socio gerente general por el marchante de arte estadounidense Jeffrey Loria, quien inicialmente fue aclamado como el salvador de la franquicia. Loria había ofertado originalmente por el equipo en 1991, pero Brochu y Ménard se negaron a su demanda de participación mayoritaria.

Contracción y reubicación fallidas (2001–2004)

Close-up view of Minaya as he stands on the field.
Omar Minaya fue el primer gerente general de América Latina en la historia del MLB.

Cuando Loria tomó el control, hizo saber que el enfoque de bajo presupuesto de Brochu, o como él lo llamó, 'negocios como siempre', había terminado. Prometió reconstruir los Expos con "una actitud ganadora y jugadores ganadores" en un esfuerzo por devolver al equipo a donde había estado solo seis años antes. Con ese fin, redactó un nuevo acuerdo de asociación que le otorgaba el derecho de exigir inversiones en efectivo a cambio de acciones del equipo, una opción que no estaba disponible para Brochu. Sin embargo, la mayoría de los socios minoritarios continuaron tratando su participación como un gesto de relaciones públicas y no mostraron interés en invertir dinero adicional. Cuando Loria emitió una llamada de efectivo en mayo de 2000, los únicos otros socios que aumentaron sus contribuciones fueron Coutu, Loblaw y Stephen Bronfman. En lugar de aportar más dinero, los socios minoritarios propusieron intercambiar a Guererro. Loria vetó instantáneamente esta sugerencia.

A medida que Loria aumentó su propia contribución financiera durante los siguientes dos años, la mayoría de los otros socios no hicieron lo mismo, lo que resultó en que Loria aumentara su participación en la franquicia al 92 por ciento. Hablando en retrospectiva, uno de los socios minoritarios, Mark Routtenberg, dijo que fue "engañado" y "usado" por Loria, y lo llamó mocoso.

La nómina del equipo para el 2000 aumentó a $33 millones, casi el doble de los $17,9 millones de la temporada anterior. Sin embargo, las opciones de Loria para reconstruir el equipo eran algo limitadas. Incluso con la voluntad renovada del equipo de gastar más en talento, la mayoría de los jugadores de élite se mostraron reacios a jugar en Montreal, dado el futuro incierto de la franquicia y las malas condiciones de juego del Estadio Olímpico. Como resultado, la mayor parte del aumento de la nómina provino de los fichajes de los lanzadores agentes libres Graeme Lloyd y Hideki Irabu, así como de un intercambio tripartito con los Rangers y los Blue Jays que trajo al primera base de los Rangers, Lee Stevens, a Montreal. Estos movimientos no se tradujeron en éxito en el campo: Lloyd se perdió toda la temporada debido a una cirugía artroscópica, Irabu registró una efectividad de 7.24 y Stevens solo bateó.265. Los Expos perdieron 95 juegos. El interés en el equipo siguió disminuyendo, ya que tanto los fanáticos como las empresas no estaban dispuestos a brindar su apoyo a un equipo no competitivo.

Loria continuó con la construcción de un nuevo estadio de béisbol. Buscó el apoyo de Major League Baseball, el gobierno de Quebec y el estudio de arquitectura HOK Sport para una versión más barata y rediseñada de Labatt Park que evitaba el concepto retroclásico en favor de un diseño más moderno con contornos curvos y vidrio. Tanto HOK como MLB pensaron que el diseño propuesto por Loria no era estructuralmente sólido. Más grave aún, aunque a Loria se le hizo creer que Ménard había convencido al gobierno provincial para que aportara fondos, en realidad no se había llegado a ningún acuerdo.

Para reforzar las finanzas del equipo, Loria intentó renegociar el contrato de los Expos; acuerdos de transmisión, que eran mucho menos valiosos que los de cualquier otro equipo. Rompió las negociaciones con The Sports Network, la red de deportes por cable en inglés más grande de Canadá, cuando solo ofreció a los Expos $ 5,000 por juego. Incluso teniendo en cuenta los Expos' territorio de origen muy reducido en comparación con el de los Blue Jays (ver más abajo), la oferta de TSN todavía era una miseria en comparación con los $ 200,000 que pagó a los Blue Jays en ese momento. Loria tuvo problemas similares con posibles socios de radio; las únicas partes interesadas solo transmitirían los juegos de los Expos como parte de un acuerdo de corretaje en el que el equipo pagó por el tiempo de transmisión. Los Alouettes y Canadiens tenían arreglos similares, lo que se consideraba muy inusual para la época.

Aunque el equipo continuó con su cobertura de radio francesa en la red Telemedia, cuyo buque insignia, CKAC, había transmitido los Expos desde 1973, los Expos no pudieron llegar a un acuerdo para las transmisiones de radio en inglés. Esto resultó en el final de los Expos' carrera de mucho tiempo en CIQC (anteriormente CFCF), que había sido el Expos' Salida de radio en inglés durante todos menos cuatro años de su existencia. No hubo cobertura televisiva disponible en ninguno de los dos idiomas. Esto dejó a los fanáticos de habla inglesa confiando en las transmisiones de audio de Internet. La afición local acusó a Loria y a su hijastro, David Samson, de sabotaje. Sin embargo, en realidad, según el veterano comentarista deportivo de Montreal, Mitch Melnick, no hubo radio anglófona para la temporada 2000 'porque nadie quería pagarla'. Años más tarde, Samson dijo que inicialmente esperaba que si los Expos tenían un buen comienzo, las emisoras locales iniciarían nuevas negociaciones, pero nunca se materializaron más discusiones. Dave Van Horne, el locutor de jugada por jugada en inglés del equipo desde el inicio del equipo, se fue al final de la temporada para trabajar con los Marlins de Florida.

En 2001, los Expos atrajeron solo a 642,748 fanáticos, uno de los totales más pequeños en MLB en décadas. Los socios minoritarios, cuya participación ahora se redujo a un siete por ciento combinado, se convencieron de que Loria había planeado sus movimientos para obligarlos a salir. Cuando las súplicas a Selig y los funcionarios de la MLB cayeron en saco roto, el grupo se convenció de que Selig y Loria habían conspirado para expulsar a los Expos de Montreal. Al mismo tiempo, MLB tomó medidas para votar sobre la contracción de las ligas, con los Expos y los Minnesota Twins programados para la eliminación. El 6 de noviembre de 2001, los dueños de la MLB votaron 28 a 2 a favor de la contracción, y solo los Expos y los Mellizos se opusieron. Los planes iniciales requerían que los Expos y los Mellizos jugaran una temporada de pato cojo en 2002 antes de que se revocaran sus franquicias. Ambos equipos se salvaron luego de un desafío legal presentado en Minnesota que obligó a MLB a honrar a los Mellizos. contrato de arrendamiento con el Metrodome, así como impugnaciones por parte de la MLBPA. Como MLB no pudo encontrar otro equipo candidato para eliminar, la amenaza inmediata para los Expos disminuyó, ya que MLB necesitaba mantener un número par de equipos para mantener su calendario.

Poco después, Loria vendió los Expos a MLB y usó el dinero que recibió de la venta para comprar los Florida Marlins de John Henry, quien recientemente había comprado los Boston Red Sox. Como resultado de la transacción, Loria obtuvo una ganancia significativa en su inversión inicial de $ 16 millones: MLB le compró los Expos por $ 120 millones y le otorgó un préstamo sin intereses de $ 38.5 millones para completar la compra de los Marlins. Después de la venta, Loria se llevó prácticamente todo lo de valor a Miami, incluidos los Expos' computadoras e informes de exploración. Su partida también marcó el fin definitivo del parque Labatt propuesto, aunque cualquier posibilidad realista de que se construyera el parque terminó cuando el gobierno de Bouchard reiteró su negativa anterior a comprometer dinero público para el proyecto.

MLB formó Expos Baseball L.P., una sociedad de los otros 29 clubes, para operar el equipo. Nombró al expresidente de los Angelinos de Anaheim, Tony Tavares, como presidente del equipo para supervisar las operaciones comerciales y supervisar un movimiento futuro del equipo, y al asistente del gerente general de los Mets, Omar Minaya, como vicepresidente, gerente general y director operativo de la franquicia. El jefe de disciplina de la MLB, Frank Robinson, fue designado como gerente del equipo.

Minaya, el primer gerente general latino en la historia del béisbol, heredó una situación difícil. Fue contratado solo 72 horas antes del comienzo de los entrenamientos de primavera y solo había otros seis empleados en las operaciones de béisbol; la mayoría de los demás habían seguido a Loria a los Marlins o habían aceptado trabajos en otros clubes. Cuando los Expos comenzaron lo que muchos asumieron en ese momento como su última temporada en 2002, el estado de ánimo en el Estadio Olímpico para el primer partido en casa, una victoria sobre los Marlins, era desagradable. El primer partido en casa de Montreal atrajo a 34.000 fanáticos, muchos de los cuales vinieron no solo para decir "adiós" a la franquicia, sino también para expresar su disgusto y enojo con Loria.

Los socios minoritarios de Loria, que habían pasado de ser propietarios colectivos del 76 por ciento de los Expos a menos del siete por ciento de los Marlins, presentaron una demanda según la Ley de organizaciones corruptas e influenciadas por mafiosos (RICO, por sus siglas en inglés) contra Major League Baseball, Selig y Loria. Los socios sostuvieron que Loria y la oficina del comisionado habían conspirado para despojarlos de sus acciones mediante la emisión de llamadas en efectivo y, por lo tanto, socavaron deliberadamente el futuro de la franquicia en Montreal. Los socios finalmente no tuvieron éxito en su demanda, ya que fue desestimada en 2005 después de que un panel de arbitraje rechazara sus reclamos.

En el campo, los Expos de 2002 superaron las expectativas y estuvieron en disputa por los playoffs durante gran parte de la temporada. Como eran propiedad de los otros equipos, incluidos sus competidores directos, los Expos no tenían ninguna flexibilidad para aumentar su nómina para una campaña de postemporada de última hora. Operando bajo la creencia de que los Expos estaban jugando su última temporada en Montreal, Minaya completó un intercambio de gran éxito con los Indios de Cleveland a fines de junio para hacer una carrera final para traer el éxito de la postemporada a la ciudad, adquiriendo a Bartolo Colón, uno de los jugadores de béisbol. Los mejores lanzadores de s, a cambio de varios prospectos estelares y sin aumentar la nómina. Al recordar cómo los Marineros de Seattle habían revivido una oferta estancada por lo que se convirtió en Safeco Field con una carrera de playoffs en 1995, Minaya creía que si los Expos llegaban a los playoffs, el apoyo renovado del sector público y privado llevaría a un propietario viable a dar un paso al frente que mantendría el equipo en Montreal. Minaya hizo varios movimientos menores, pero el equipo perdió el impulso de principios de temporada; Estuvieron siete juegos por debajo de los 500 en julio y agosto. Los Expos terminaron con un récord de 83–79, su primera temporada ganadora desde 1996, pero terminaron segundos en el Este de la Liga Nacional, a 19 juegos del liderazgo de la división y del comodín.

La franquicia de los Expos se salvó gracias a un nuevo contrato colectivo de trabajo entre los propietarios y los jugadores que prohibía la contracción hasta al menos 2006. Las especulaciones de contracción fueron reemplazadas por rumores de reubicación, ya que era obvio que MLB no tenía la intención de mantener al equipo en Montreal. Si bien la MLB no estaba lista para reubicar a los Expos de inmediato, en 2003 buscó aumentar los ingresos haciendo que el equipo jugara 22 de sus 81 partidos como local en San Juan, Puerto Rico. Los Expos nuevamente se encontraron en disputa por los playoffs: el 29 de agosto, el equipo estaba empatado con otros cuatro clubes por el puesto de Comodín de la Liga Nacional. Cuando las listas de MLB se expandieron el 1 de septiembre, Selig anunció que los Expos no llamarían a ningún jugador adicional de las ligas menores: los otros propietarios habían decidido no gastar unos miles de dólares adicionales, una pequeña fracción del equipo. Tiene una nómina de $35 millones para reforzar el equipo. Varios jugadores, incluido el lanzador de relevo Eric Knott, fueron enviados de regreso a las menores debido a limitaciones presupuestarias. El equipo se desvaneció nuevamente, terminando a 18 juegos del primer lugar en el Este ya ocho juegos del puesto de comodín. Posteriormente, Minaya dijo que la negativa de las convocatorias de septiembre fue 'un mensaje para los jugadores'. y "un asesino de impulso." Keri escribió más tarde que la negativa de MLB a autorizar las convocatorias de septiembre erosionó la buena voluntad que los Expos aún tenían entre la base de fanáticos de Montreal. Después de la temporada, Guererro se perdió en la agencia libre, mientras que el as del personal, Javier Vázquez, fue cambiado a los Yankees.

La temporada final de los Expos de Montreal se produjo en 2004 y nuevamente se dividió entre Montreal y San Juan. El equipo nunca se recuperó de un récord de victorias y derrotas de abril de 5-19 y terminó la temporada con un récord de 67-95, el segundo peor récord de la Liga Nacional. El 29 de septiembre de 2004, Major League Baseball anunció que la franquicia se mudaría a Washington, DC para la temporada 2005. Esa misma noche, el equipo jugó su último partido en Montreal: una derrota por 9-1 ante los Florida Marlins ante 31.395 aficionados. Luego, el equipo jugó sus juegos finales como los Expos en el camino, terminando el 3 de octubre contra los Mets de Nueva York, el equipo al que se habían enfrentado en el juego inaugural de la franquicia en 1969. En los Expos' último juego, los Mets de Nueva York derrotaron a Montreal 8-1 en el Shea Stadium. Jamey Carroll anotó la última carrera de los Expos y Endy Chávez se convirtió en el último bateador de los Expos en la historia cuando conectó un roletazo en la parte alta de la novena para terminar el juego. El equipo terminó su carrera de 36 años con un récord histórico de 2753 victorias, 2943 derrotas y 4 empates.

El último exjugador activo de los Montreal Expos en las ligas mayores fue Bartolo Colón, quien jugó su último partido de la MLB con los Texas Rangers en 2018.

Los Nacionales ganaron la Serie Mundial de 2019, el primer título de la franquicia en sus 51 temporadas, bajo la dirección del mánager Dave Martínez, quien había jugado con los Expos de 1988 a 1991.

A sparse crowd watches during pre-game warmups.
Vista panorámica tomada antes de un juego de Expos en el Estadio Olímpico en 2004.

Identidad del equipo

El logotipo de los Expos consiste en las letras estilizadas "eb", que significan "Expos Baseball". Cuando se toma como un todo, el logotipo forma una gran 'M', que representa a 'Montreal'.

En 1972, la cadena de radio Telemedia incorporó a Jacques Doucet y Claude Raymond para que sirvieran como los Expos' Equipo de transmisión en francés. La cervecería Carling O'Keefe, el patrocinador principal de las transmisiones en francés, les pidió que crearan un glosario de terminología de béisbol en francés. Previamente, particularmente en los días de los Reales de Montreal, las emisoras francesas usaban el inglés para los conceptos de béisbol que no tenían un equivalente en francés. Gracias a sus esfuerzos, se creó un léxico de béisbol en francés: palabras como "jonrón" se convirtió en "coup de circuit" y "golpear" se convirtió en "coup sûr". Una bola de nudillos se convirtió en "balle papillon", literalmente "bola de mariposa".

¡Youppi!

Youppi!, a big, bright orange furry mascot, interacts with a fan inside Montreal Olympic Stadium.
¡Estás feliz! antes de un juego

Los Expos introdujeron su primera mascota durante la temporada de 1978. Llamada 'Souki', la mascota se parecía al Sr. Met con un uniforme de aspecto futurista, pero recibió una reacción tan negativa que el equipo la retiró de inmediato después de una temporada; Souki una vez fue atacado por un padre de niños asustado por eso. Buscando un reemplazo, los Expos encontraron un diseño para una mascota similar al Phillie Phanatic en el inventario de una compañía de mascotas estadounidense que se había declarado en quiebra. La mascota fue diseñada por Bonnie Erickson, quien creó el Phanatic y varios personajes de los Muppets, incluida Miss Piggy. El equipo nombró a la nueva mascota "Youppi!", que en francés significa "Yippee!" ¡A diferencia de Souki, Youppi! Inmediatamente después de su introducción en 1979, se hizo popular entre los fanáticos, particularmente entre los niños, y la mascota se convirtió en un elemento fijo en los hospitales infantiles durante sus 25 años como mascota de los Expos.

¡Youppi! hizo historia en 1989 cuando se convirtió en la primera mascota en la historia de las Grandes Ligas en ser expulsado de un juego de pelota. El incidente ocurrió durante la entrada 11 de un juego contra Los Ángeles cuando Youppi bailaba y desfilaba encima de los Dodgers. refugio subterráneo. El mánager de LA, Tommy Lasorda se quejó con los árbitros que ordenaron que la mascota fuera del juego. Youppi! finalmente se le permitió regresar con la condición de que se mantuviera alejado de los Dodgers. refugio subterráneo. El juego, casualmente, fue el más largo en la historia de los Expos, ya que Los Ángeles ganó 1-0 en 22 entradas.

¡La reubicación de los Expos a Washington dejó a Youppi! en limbo. Varias organizaciones expresaron interés en hacerse cargo del personaje, incluidos otros equipos deportivos de Montreal. Después de un año de almacenamiento, la mascota se vendió a los Montreal Canadiens de la Liga Nacional de Hockey. ¡Los canadienses reclaman a Youppi! es la primera mascota del deporte profesional en cambiar de liga; hizo su re-debut con los Canadiens el 18 de octubre de 2005.

Relación con los Azulejos de Toronto

Los Toronto Blue Jays se unieron a la Liga Americana como una franquicia de expansión en 1977, y un año después se enfrentaron a los Expos por primera vez en un concurso de exhibición, el primero de una serie anual que se conoció como la Copa Pearson. Los Expos ganaron ese primer juego, 5-4, frente a 20,221 fanáticos el 29 de junio. Se jugaron ocho exhibiciones anuales (excepto 1981, debido a la huelga) entre 1978 y 1986, ya que cada equipo ganó tres juegos, con dos concursos terminando como lazos. Los equipos no se volvieron a encontrar hasta 1997: con la llegada del juego entre ligas ese año, se llevaron a cabo las primeras reuniones de la temporada regular entre los dos clubes de béisbol. Los juegos aumentaron la asistencia tanto en Montreal como en Toronto, pero los dos equipos no lograron desarrollar una rivalidad seria.

A fan holds a sign that reads "BRING BACK EXPOS".
Un fan pide un retorno de los Expos durante la serie de exposiciones Jays-Reds en el Estadio Olímpico en 2015.

John McHale, entonces presidente de los Expos, fue un fuerte defensor de agregar un segundo equipo canadiense de Grandes Ligas, en Toronto. Los Expos siguieron siendo el equipo más popular de Canadá hasta que su recesión a mediados de la década de 1980 coincidió con la llegada de los Blue Jays. ascenso, que culminó con el Jays' primer campeonato de la división Este de la Liga Americana, en 1985. Al mismo tiempo, los Azulejos se preocuparon de que los Expos pudieran transmitir sus juegos en varios mercados en el sur de Ontario, como Windsor, Belleville y el propio Toronto. Los Jays presionaron a MLB para que designara el sur de Ontario como su territorio exclusivo de televisión local. Bronfman se opuso a la solicitud, ya que temía que excluir a los Expos del mercado televisivo más grande y lucrativo de Canadá limitaría la base de fanáticos del equipo. Como parte de los cambios territoriales, MLB permitió que los Expos transmitieran 15 juegos en el marco de los Jays' mercado de televisión de forma gratuita y comprar los derechos para transmitir juegos adicionales. Durante el resto de su existencia, los Expos solo tuvieron derechos de transmisión completos en Quebec y el Atlántico canadiense. La pérdida de audiencia en el sur de Ontario disminuyó los Expos' capacidad de atraer patrocinadores y socios corporativos. De hecho, Keri escribió más tarde que los Expos calcularon mal cuando consideraron a los Blue Jays un aliado en lugar de una amenaza potencial, y perdieron la oportunidad de consolidar su derecho a transmitir sus juegos en todo Canadá. Keri agregó que la pérdida de este flujo de ingresos, junto con "muchas otras malas decisiones comerciales" a lo largo de los años, dificultó que los Expos fueran viables en Montreal. El locutor de los Expos durante mucho tiempo, Dave Van Horne, argumentó más tarde que la pérdida del apoyo corporativo que tanto necesitaban "realmente comenzó una larga espiral descendente". para el equipo.

Independientemente de sus desacuerdos sobre los derechos televisivos, cuando los Azulejos llegaron a la Serie Mundial de 1992, el equipo honró las contribuciones de Bronfman para traer las Grandes Ligas de Béisbol al país al hacer que lanzara el primer lanzamiento ceremonial para la primera Serie Mundial. Juego de serie jugado en Canadá. Sin embargo, y mientras que el presidente de los Azulejos, Paul Godfrey, nuevamente reconoció que los Expos' no obstante, Godfrey votó con los otros equipos para apoyar la contratación de los Expos en 2001 y reubicarlos en 2004: "Sé que si no fuera por el éxito de los Expos en esos primeros años no habría béisbol de grandes ligas en Toronto. Ese no fue un voto emocional o de béisbol. Fue una decisión comercial." Los Azulejos' el hecho de no estar con su compañero equipo canadiense ofendió a muchos fanáticos de los Expos.

Diez años después de que los Expos se mudaran a Washington, se llevó a cabo una serie de exhibición de dos juegos entre los Toronto Blue Jays y los New York Mets en el Estadio Olímpico para concluir el programa de entrenamiento de primavera antes de la temporada 2014. Para los Blue Jays, la serie estaba destinada, en parte, a aumentar los seguidores del equipo en Quebec. Para otros, el objetivo era demostrar que Montreal tenía interés en regresar a Major League Baseball. El exjugador de los Expos, Warren Cromartie, quien dirige el Proyecto de Béisbol de Montreal, estuvo entre los organizadores. La serie fue un éxito: 96.350 fanáticos combinados, que gritaban con frecuencia "¡Vamos Expos!" y '¡Queremos béisbol!', asistieron a los dos juegos. Los Blue Jays regresaron para una serie de dos juegos en 2015, contra los Cincinnati Reds, a la que asistieron un total combinado de 96,545 fanáticos. El éxito de la serie' reforzó los esfuerzos del Proyecto de Béisbol de Montreal: el comisionado que se retira, Bud Selig, quedó impresionado por los fanáticos en 2014 y dijo que la ciudad sería un 'candidato excelente' para un nuevo equipo. Su reemplazo, Rob Manfred, se hizo eco de esos comentarios en 2015. El Estadio Olímpico nuevamente fue sede de dos juegos de entrenamiento de primavera antes del comienzo de la temporada 2016 entre los Toronto Blue Jays y los Boston Red Sox, con una asistencia combinada de más de 106,000 fanáticos. Desde 2014, los Azulejos han convertido en una tradición anual organizar dos juegos de entrenamiento de primavera en Montreal antes del comienzo de cada temporada. En 2018, Vladimir Guerrero Jr. de los Blue Jays, cuyo padre, Vladimir Guerrero, jugó para los Expos en la década de 1990, conectó un jonrón ganador del juego contra los St. Louis Cardinals en un juego de exhibición, para deleite de los Montreal. multitud.

Jugadoras

(feminine)

Números jubilados

A banner hanging at Montreal's main hockey arena celebrating the Expos and the four retired numbers.
Expos banner colgando en el Bell Centre
Carter 8.png
GaryCarter
C
1974 a 1984
Dawson 10.png
AndreDawson
RF/CF
1976 a 1986
Staub 10.png
RustyStaub
RF
1969–71 " 1979
Raines 30.png
TimRaines
LF
1979 a 1990
Jackie robinson 42 expos.png
JackieRobinson
2B
Jubilado 1997

Salón Nacional de la Fama del Béisbol

Expos Hall of Famers
No. Inductee Posición Tenencia Inducted
8Gary CarterC1974 a 84, 19922003
10, 24Andre DawsonOF1976 a 19862010
30, 32Tim RainesOF1979–90, 20012017
23Dick WilliamsManager1977–812008
24Tony Pérez1B1977–792000
27Vladimir GuerreroRF1996–20032018
51, 57Randy JohnsonP1988-892015
37, 45Pedro MartínezP1994–972015
20Frank RobinsonManager2002–20041982
49Lee SmithP19972019
33Larry WalkerOF1989-942020
Inductos enumerados en negrita son representados en sus placas de Hall of Fame usando Expos cap insignia.

Nueve personas que representaron a la organización de los Expos posteriormente ganaron la elección para el Museo y Salón de la Fama del Béisbol Nacional. Gary Carter fue admitido en 2003 y fue el primer jugador cuya placa del Salón de la Fama lo mostraba con una gorra de los Expos. La elección del Hall para el logotipo de su placa siguió a las declaraciones iniciales de Carter de que prefería ser consagrado como Met de Nueva York, con quien ganó la Serie Mundial de 1986. Aceptó la decisión del Salón con gracia, afirmando: "El hecho de que jugué 11 años en Montreal y el hecho de que la mayoría de mis estadísticas y logros se lograron allí, probablemente sería un error hacerlo". de otra manera."

Andre Dawson se convirtió en el segundo representado como jugador de los Expos cuando fue elegido en 2010. Aunque había jugado la mayor parte de su carrera de 21 años con Montreal, Dawson también prefería que su placa mostrara un logotipo diferente: cuando se tomó la decisión hizo, expresó públicamente su decepción, diciendo que era "un poco desgarrador". para descubrir que no entraría como un Cachorro de Chicago. La renuencia de Dawson a ser consagrado como jugador de los Expos se debió, en parte, a la ruptura de su relación con el equipo durante el escándalo de colusión de la MLB de 1986-1987, cuando afirma que el equipo no solo "lo echó" de Montreal, pero trató de evitar que otros equipos lo firmaran como agente libre.

El tercer jugador con el logo de los Expos en su placa del Salón de la Fama es Tim Raines, quien fue exaltado en 2017, su último año de elegibilidad.

El 24 de enero de 2018, el Museo y Salón de la Fama del Béisbol Nacional anunció a Vladimir Guerrero como miembro del Salón de la Fama. Guerrero jugó ocho de sus 16 temporadas con los Expos, fue incluido tres veces en el Juego de Estrellas de la MLB y ganó el Premio Silver Slugger tres veces mientras estuvo con el equipo. Casi la mitad de los 2590 hits de su carrera fueron con Montreal (1215), mientras que tuvo 234 de sus 449 jonrones y 702 de sus 1496 carreras impulsadas con los Expos en 1004 juegos. Guerrero anunció que su placa del Salón de la Fama lo mostrará con una gorra de los Angelinos.

Para los otros cinco miembros, su tiempo en Montreal jugó un papel menor en sus carreras. El gerente Dick Williams fue miembro de los Expos entre 1977 y 1981 como parte de una carrera gerencial de 21 años en la que llevó a tres equipos diferentes a la Serie Mundial. Tony Pérez jugó tres años con los Expos, pero era principalmente conocido por ser miembro de la 'Big Red Machine' de Cincinnati. equipos de la década de 1970. Los lanzadores Pedro Martínez (1994–97) y Randy Johnson (1988–89), quienes jugaron en Montreal al principio de sus carreras pero pasaron la mayor parte de sus días jugando en otro lugar, fueron elegidos para el Salón en 2015. Frank Robinson dirigió el equipo. de 2002 a 2006 (que abarca el traslado de la franquicia a Washington), pero fue elegido en base a sus logros como jugador, incluido ser el primer jugador en ganar los honores de Jugador Más Valioso tanto en la Liga Americana como en la Liga Nacional, una triple corona en 1966, y un récord de novato de 38 jonrones mientras ganaba el premio al Novato del Año de la Liga Nacional.

El locutor de toda la vida Dave Van Horne recibió el premio Ford C. Frick en 2011. El premio lo otorga el Salón de la Fama del Béisbol Nacional para honrar a los locutores que hacen "contribuciones importantes al béisbol".

Cuando los Nacionales de Washington dieron a conocer su "Anillo de Honor" en Nationals Park en 2010, la franquicia reconoció sus raíces en Montreal. El anillo se creó para honrar a los jugadores del Salón de la Fama asociados con Washington, D.C., el béisbol o la franquicia Montreal-Washington, y luego se amplió para incluir a cualquiera que haya hecho una contribución significativa al béisbol en Washington, D.C. Dos jugadores de los Expos: Gary Carter y Andre Dawson fueron nombrados entre los miembros inaugurales. Frank Robinson se agregó al Anillo de Honor en 2015, al igual que Tim Raines en 2017.

Salón de la Fama del Béisbol Canadiense

Expos in the Canadian Baseball Hall of Fame
No. Inductee Posición Tenencia Notas
48Felipe AlouOF/1B
Manager
1973, 1992–2001
Charles BronfmanPropietario1969-1990Nacido en Montreal, asistió a la Universidad McGill
8Gary CarterC1974-1984, 1992
Murray CookExecutive1984-1987Nacido en Sackville, Nueva Brunswick
13, 37Rhéal CormierP1996–1997Nacido en Moncton, Nueva Brunswick
10Andre DawsonRF/CF1976-1986
Jacques DoucetBroadcaster1972 a 2004Nacido en Montreal
29Rob DuceyOF2001Nacido en Toronto
6, 7Jim FanningMM
Manager
1969-1976
1981–1982, 1984
27Vladimir GuerreroRF1996–2003
32Dennis MartínezP1986–1993
37, 45Pedro MartínezP1994–1997Elegido principalmente en su actuación con Boston Red Sox
John McHalePresidente
MM
1969-1986
1978-1984
30Tim RainesLF1979-1990, 2001
16Claude RaymondP1969–1971Nacido en Saint-Jean-sur-Richelieu, Quebec
45Steve RogersP1973-1985
3, 25, 59Matt StairsOF/1B1992-1993Nacido en San Juan, Nueva Brunswick, creció en Fredericton, Nueva Brunswick
10Rusty StaubRF1969–1971, 1979
Dave Van HorneBroadcaster1969 a 2000
33Larry WalkerOF1989 a 1994Elegido principalmente en su actuación con Colorado Rockies, nacido en Maple Ridge, Columbia Británica
29, 58Tim Wallach3B1980 a 1992

Salón de la Fama de las Expos de Montreal

El equipo creó el Salón de la Fama de los Expos de Montreal para celebrar la temporada 25 de la franquicia en 1993. Charles Bronfman fue incluido como su miembro inaugural. En una ceremonia previa al juego el 14 de agosto de 1993, se reveló un parche circular en la pared del jardín derecho con el nombre de Bronfman, el número 83 (que solía usar durante el entrenamiento de primavera) y las palabras "FONDATEUR / FUNDADOR". Un total de 23 personas fueron homenajeadas por el club.

Clave
BoldMember of the Baseball Hall of Fame
dagger
Miembro del Salón de la Fama de Béisbol como Expo
BoldRecipiente del Premio Ford C. Frick del Salón de la Fama
Montreal Expos Hall of Fame
No. Inductee Posición Tenencia Inducted
Charles BronfmanPropietario1969-19901993
8Gary CarterdaggerC1974-1984, 19921993
10Rusty StaubRF1969–1971, 19791993
4Gene MauchManager1969-19751994
16Claude RaymondP1969–19711994
45Steve RogersP1973-19851994
35Woodie FrymanP1975-1976,1978-19831995
Jean-Pierre RoyBroadcaster1969–19841995
26Bill StonemanP1969–19731995
49Warren CromartieOF/1B1974-19831996
33Ron Hunt2B1971–19741996
15, 50Larry Parrish3B/RF1974-19811996
10Andre DawsondaggerRF/CF1976-19861997
34Bill GullicksonP1979-19851997
31, 41Jeff ReardonP1981–19861997
John McHalePresidente
MM
1969-1986
1978-1984
1997
44, 54Tim BurkeP1985–19911998
4Chris SpeierSS1977-19841998
29, 58Tim Wallach3B1980 a 19921998
6, 7Jim FanningMM
Manager
1969-1976
1981–1982, 1984
2000
30Tim RainesdaggerLF1979-1990, 20012000
Dave Van HorneBroadcaster1969 a 20002001
Jacques DoucetBroadcaster1972 a 20042003

Récords de exposiciones

Los jugadores enumerados aquí representan los líderes estadísticos durante el tiempo de la franquicia en Montreal únicamente. Para conocer los poseedores del récord de la franquicia en general, consulte la Lista de récords del equipo de los Nacionales de Washington.

Juegos sin hits y ciclos

Tres lanzadores en la historia de los Expos lanzaron juegos sin hits. Bill Stoneman lanzó el primero durante la temporada inaugural del equipo en 1969. Lanzó un segundo juego sin hits en 1972. Charlie Lea lanzó el tercero, nueve años después, en 1981. Una década después, el 28 de julio de 1991, Dennis Martínez lanzó el decimotercer juego oficial perfecto en la historia de las Grandes Ligas. Otros dos lanzadores lanzaron juegos sin hits en juegos cortos que, después de un cambio de reglas en 1992, ya no fueron reconocidos por la MLB como juegos sin hits oficiales. David Palmer lanzó cinco entradas perfectas en un juego acortado por la lluvia contra los St. Louis Cardinals el 22 de abril de 1984. Pascual Pérez lanzó un juego sin hits de cinco entradas el 24 de septiembre de 1988 contra los Philadelphia Phillies.

Seis bateadores batearon para el ciclo en la historia de Montreal. Tim Foli fue el primero en hacerlo en 1976, y Vladimir Guerrero fue el último en hacerlo, en 2003.