Exploración vikinga en América

La exploración vikinga en América del Norte comenzó a fines del siglo X, cuando los escandinavos exploraron y se asentaron en áreas del Atlántico Norte, incluidas las franjas del noreste de América del Norte. Los restos de edificios nórdicos encontrados en L'Anse aux Meadows cerca del extremo norte de Terranova en 1960 datan de hace aproximadamente 1000 años (estimación de datación por carbono 990-1050 d. C.). con análisis de anillos de árboles de estructuras en el sitio que datan del año 1021 y una fecha media de carbono de 1014. Este descubrimiento ayudó a reiniciar la exploración arqueológica de los nórdicos en el Atlántico norte. Este asentamiento único, ubicado en la isla de Terranova y no en el continente norteamericano, fue abandonado abruptamente.

Los asentamientos nórdicos en la isla norteamericana de Groenlandia duraron casi 500 años. L'Anse aux Meadows, el único sitio nórdico confirmado en el Canadá actual, era pequeño y no duró tanto. Es probable que los viajes (por ejemplo, para recolectar madera) hayan ocurrido durante algún tiempo, pero no hay evidencia de asentamientos nórdicos en la parte continental de América del Norte que duren más allá del siglo XVI.

Groenlandia nórdicaEditar | Comentar

Según las sagas de los islandeses, los escandinavos de Islandia se establecieron por primera vez en Groenlandia en la década de 980. No hay ninguna razón especial para dudar de la autoridad de la información que proporcionan las sagas con respecto al comienzo mismo del asentamiento, pero no pueden tratarse como prueba principal de la historia de la Groenlandia nórdica porque encarnan las preocupaciones literarias de los escritores y del público en la época medieval. Islandia que no siempre son confiables.

Erik el Rojo (nórdico antiguo: Eiríkr rauði), después de haber sido desterrado de Islandia por homicidio involuntario, exploró la costa suroeste deshabitada de Groenlandia durante los tres años de su destierro. Hizo planes para atraer a los colonos al área, nombrándola Groenlandia bajo el supuesto de que "la gente estaría más ansiosa por ir allí porque la tierra tenía un buen nombre". El interior de un largo fiordo, llamado Eiriksfjord en su honor, fue donde finalmente estableció su propiedad Brattahlid . Emitió extensiones de tierra a sus seguidores.

La Groenlandia nórdica constaba de dos asentamientos. El Este estaba en el extremo suroeste de Groenlandia, mientras que el Asentamiento Occidental estaba a unos 500 km de la costa oeste, tierra adentro desde la actual Nuuk. Un asentamiento más pequeño cerca del Asentamiento del Este a veces se considera el Asentamiento Medio. La población combinada era de alrededor de 2000 a 3000. Los arqueólogos han identificado al menos 400 granjas.La Groenlandia nórdica tenía un obispado (en Garðar) y exportaba marfil de morsa, pieles, cuerdas, ovejas, grasa de ballena y foca, animales vivos como osos polares, supuestos "cuernos de unicornio" (en realidad colmillos de narval) y pieles de ganado. En 1126, la población solicitó un obispo (con sede en Garðar), y en 1261 aceptaron el señorío del rey noruego. Continuaron teniendo su propia ley y se volvieron casi completamente independientes políticamente después de 1349, la época de la Peste Negra. En 1380, el Reino de Noruega entró en una unión personal con el Reino de Dinamarca.

Comercio occidental y declive

Hay evidencia de comercio nórdico con los nativos (llamado Skræling por los nórdicos). Los nórdicos se habrían encontrado tanto con los nativos americanos (los Beothuk, relacionados con los Algonquin) como con los Thule, los ancestros de los Inuit. El Dorset se había retirado de Groenlandia antes del asentamiento nórdico de la isla. Se han encontrado elementos como fragmentos de peines, piezas de utensilios de cocina y cinceles de hierro, piezas de ajedrez, remaches de barcos, cepillos de carpintero y fragmentos de barcos de roble utilizados en los barcos inuit mucho más allá del alcance tradicional de la colonización nórdica. También se ha encontrado una pequeña estatua de marfil que parece representar a un europeo entre las ruinas de una casa comunitaria inuit.

Los asentamientos comenzaron a declinar en el siglo XIV. El Asentamiento Occidental fue abandonado alrededor de 1350, y el último obispo en Garðar murió en 1377. Después de que se registró un matrimonio en 1408, ningún registro escrito menciona a los colonos. Es probable que el Asentamiento del Este desapareciera a fines del siglo XV. La fecha de radiocarbono más reciente encontrada en los asentamientos nórdicos a partir de 2002 fue 1430 (± 15 años). Se han propuesto varias teorías para explicar el declive.

La Pequeña Edad de Hielo de este período habría dificultado los viajes entre Groenlandia y Europa, así como la agricultura; aunque la caza de focas y otros tipos proporcionaba una dieta saludable, la ganadería ganaba más prestigio y había una mayor disponibilidad de granjas en los países escandinavos despoblados por epidemias de hambruna y peste. Además, el marfil de Groenlandia puede haber sido suplantado en los mercados europeos por marfil más barato de África. A pesar de la pérdida de contacto con los groenlandeses, la corona noruego-danesa siguió considerando a Groenlandia como una posesión.

Sin saber si la antigua civilización nórdica permaneció en Groenlandia o no, y preocupado de que si lo hiciera, seguiría siendo católica 200 años después de que las patrias escandinavas experimentaran la Reforma, una expedición conjunta de mercaderes y clérigos dirigida por el misionero dano-noruego Hans Egede fue enviado a Groenlandia en 1721. Aunque esta expedición no encontró europeos sobrevivientes, marcó el comienzo de la reafirmación de la soberanía de Dinamarca sobre la isla.

Clima y Groenlandia nórdica

Los nórdicos groenlandeses estaban limitados a fiordos dispersos en la isla que proporcionaban un lugar para que sus animales (como ganado, ovejas, cabras, perros y gatos) se mantuvieran y se establecieran granjas. En estos fiordos, las granjas dependían de los establos para albergar a su ganado en el invierno y, de forma rutinaria, sacrificaban sus rebaños para sobrevivir la temporada. Las estaciones más cálidas que se avecinaban significaron que el ganado fue sacado de sus establos para pastar, siendo los más fértiles controlados por las granjas más poderosas y la iglesia. Lo producido por la ganadería y la agricultura se complementó con la caza de subsistencia principalmente de focas y caribúes, así como de morsas para el comercio. Los nórdicos se basaban principalmente en la caza de Nordrsetur , una caza comunitaria de focas arpa migratorias que tendría lugar durante la primavera.El comercio era muy importante para los nórdicos de Groenlandia y dependían de las importaciones de madera debido a la aridez de Groenlandia. A su vez, exportaban mercancías como marfil y piel de morsa, osos polares vivos y colmillos de narval. En última instancia, estas configuraciones eran vulnerables ya que dependían de los patrones migratorios creados por el clima, así como del bienestar de los pocos fiordos de la isla. Una parte del tiempo en que existieron los asentamientos de Groenlandia fue durante la Pequeña Edad de Hielo y el clima, en general, se estaba volviendo más frío y húmedo. A medida que el clima comenzó a enfriarse y la humedad comenzó a aumentar, esto trajo inviernos más largos y primaveras más cortas, más tormentas y afectó los patrones migratorios de la foca arpa.El espacio de pastos comenzó a disminuir y la producción de forraje para el invierno se hizo mucho menor. Esto, combinado con la matanza periódica de rebaños, dificultaba el mantenimiento del ganado, especialmente para los escandinavos de Groenlandia más pobres. En primavera, los viajes a donde se podían encontrar focas arpa migratorias se volvieron más peligrosos debido a las tormentas más frecuentes, y la menor población de focas arpa significó que las cacerías de Nordrsetur se volvieron menos exitosas, lo que hizo que la caza de subsistencia fuera extremadamente difícil. La presión sobre los recursos dificultó el comercio y, con el paso del tiempo, las exportaciones de Groenlandia perdieron valor en el mercado europeo debido a los países competidores y la falta de interés en lo que se comercializaba.El comercio de marfil de elefante comenzó a competir con el comercio de colmillos de morsa que proporcionaba ingresos a Groenlandia, y hay evidencia de que la caza excesiva de morsas, en particular de los machos con colmillos más grandes, condujo a la disminución de la población de morsas.

Además, parecía que los nórdicos no estaban dispuestos a integrarse con el pueblo Thule de Groenlandia, ya sea a través del matrimonio o la cultura. Hay evidencia de contacto como se ve a través del registro arqueológico de Thule, que incluye representaciones de marfil de los nórdicos, así como artefactos de bronce y acero. Sin embargo, esencialmente no hay evidencia material de Thule entre los artefactos nórdicos. En investigaciones anteriores, se postuló que no fue solo el cambio climático lo que condujo al declive de los nórdicos, sino también su falta de voluntad para adaptarse. Por ejemplo, si los nórdicos hubieran decidido centrar su caza de subsistencia en la foca anillada (que se podía cazar durante todo el año, aunque de forma individual), y hubieran decidido reducir o eliminar sus cacerías comunales, la comida habría sido mucho menos escasa durante el temporada de invierno.Además, si los nórdicos hubieran usado piel en lugar de lana para producir su ropa, les habría ido mejor más cerca de la costa y no habrían estado tan confinados a los fiordos. Sin embargo, investigaciones más recientes han demostrado que los nórdicos intentaron adaptarse a su manera. Algunos de estos intentos incluyeron una mayor caza de subsistencia. Se puede encontrar una cantidad significativa de huesos de animales marinos en los asentamientos, lo que sugiere un aumento de la caza con la ausencia de alimentos cultivados. Además, los registros de polen muestran que los nórdicos no siempre devastaron los pequeños bosques y el follaje como se pensaba anteriormente. En cambio, los nórdicos se aseguraron de que las secciones sobrepastoreadas o sobreutilizadas tuvieran tiempo para volver a crecer y se trasladaran a otras áreas.Los agricultores nórdicos también intentaron adaptarse. Con la mayor necesidad de forraje de invierno y pastos más pequeños, autofertilizarían sus tierras en un intento de mantenerse al día con las nuevas demandas provocadas por el cambio climático. Sin embargo, incluso con estos intentos, el cambio climático no fue lo único que ejerció presión sobre los nórdicos de Groenlandia. La economía estaba cambiando y las exportaciones de las que dependían estaban perdiendo valor. La investigación actual sugiere que los nórdicos no pudieron mantener sus asentamientos debido al cambio económico y climático que ocurrió al mismo tiempo.

VinlandiaEditar | Comentar

Según las sagas islandesas, Eirik the Red's Saga , Saga of the Greenlanders , más capítulos de Hauksbók y Flatey Book , los nórdicos comenzaron a explorar tierras al oeste de Groenlandia solo unos años después de que se establecieran los asentamientos de Groenlandia. En 985, mientras navegaba de Islandia a Groenlandia con una flota de migración compuesta por 400 a 700 colonos y otros 25 barcos (14 de los cuales completaron el viaje), un comerciante llamado Bjarni Herjólfsson se desvió de su rumbo y después de tres días de navegación avistó tierra al oeste de la flota. Bjarni solo estaba interesado en encontrar la granja de su padre, pero le describió sus hallazgos a Leif Erikson, quien exploró el área con más detalle y plantó un pequeño asentamiento quince años después.

Las sagas describen tres áreas separadas que fueron exploradas: Helluland, que significa "tierra de las piedras planas"; Markland, "la tierra de los bosques", definitivamente de interés para los colonos de Groenlandia, donde había pocos árboles; y Vinland, "la tierra del vino", que se encuentra en algún lugar al sur de Markland. Fue en Vinland donde se fundó el asentamiento descrito en las sagas.

Markland fue mencionado por primera vez en el área del Mediterráneo en 1345 por el fraile milanés Galvaneus Flamma. Probablemente lo derivó de fuentes orales en Génova.

Campamento de invierno de Leif

Usando las rutas, los puntos de referencia, las corrientes, las rocas y los vientos que Bjarni le había descrito, Leif navegó desde Groenlandia hacia el oeste a través del mar de Labrador, con una tripulación de 35, navegando en el mismo knarr que Bjarni había usado para hacer el viaje. Describió a Helluland como "llano y boscoso, con amplias playas blancas donde quiera que fueran y una costa de suave pendiente". Leif y otros querían que su padre, Erik el Rojo, dirigiera esta expedición y lo convencieron. Sin embargo, cuando Erik intentó unirse a su hijo Leif en el viaje hacia estas nuevas tierras, se cayó de su caballo al resbalar sobre las rocas mojadas cerca de la orilla; por lo tanto, resultó herido y se quedó atrás.

En algún momento alrededor del año 1000 d. C., Leif pasó el invierno, probablemente cerca de Cape Bauld en el extremo norte de Terranova, donde un día encontraron borracho a su padre adoptivo Tyrker, en lo que la saga describe como "bayas de vino". Las calabazas, las grosellas y los arándanos crecían de forma silvestre en la zona. Hay varias explicaciones para que Leif aparentemente describa las bayas fermentadas como "vino".

Leif pasó otro invierno en "Leifsbúðir" sin conflicto y navegó de regreso a Brattahlíð en Groenlandia para asumir los deberes filiales de su padre.

El viaje de Thorvald

Un par de años más tarde, el hermano de Leif, Thorvald Eiriksson, navegó con una tripulación de 30 hombres a Vinland y pasó el siguiente invierno en el campamento de Leif. En la primavera, Thorvald atacó a nueve de los nativos que dormían debajo de tres canoas cubiertas con pieles. La novena víctima escapó y pronto regresó al campamento nórdico con una fuerza. Thorvald fue asesinado por una flecha que logró atravesar la barricada. Aunque se produjeron breves hostilidades, los exploradores nórdicos se quedaron otro invierno y se fueron la primavera siguiente. Posteriormente, otro de los hermanos de Leif, Thorstein, navegó al Nuevo Mundo para recuperar el cuerpo de su hermano muerto, pero murió antes de salir de Groenlandia.

Expedición de Karlsefni

Unos años más tarde, Thorfinn Karlsefni, también conocido como "Thorfinn el Valiente", suministró tres barcos con ganado y 160 hombres y mujeres (aunque otra fuente establece el número de colonos en 250). Después de un invierno cruel, se dirigió al sur y aterrizó en Straumfjord . Más tarde se mudó a Straumsöy , posiblemente porque allí la corriente era más fuerte. Aquí se observa un signo de relaciones pacíficas entre los pueblos indígenas y los escandinavos. Los dos bandos trocaban con pieles y pieles de ardilla gris por leche y tela roja, que los nativos ataban alrededor de sus cabezas como una especie de tocado.

Hay historias contradictorias, pero un relato afirma que un toro perteneciente a Karlsefni salió corriendo del bosque, asustando tanto a los nativos que corrieron a sus botes de piel y se alejaron remando. Regresaron tres días después, en vigor. Los indígenas usaban catapultas, levantando "una gran esfera en un poste; era de color azul oscuro" y del tamaño de la panza de una oveja, que volaba sobre las cabezas de los hombres y hacía un estruendo feo.

Los escandinavos se retiraron. La media hermana de Leif Erikson, Freydís Eiríksdóttir, estaba embarazada y no podía seguir el ritmo de los escandinavos en retirada. Ella les gritó que dejaran de huir de "tan miserables", y agregó que si tuviera armas, podría hacerlo mejor que eso. Freydís se apoderó de la espada que pertenecía a un hombre que había sido asesinado por los nativos. Sacó uno de sus senos de su corpiño y lo golpeó con la espada, asustando a los nativos, que huyeron.

PseudohistoriaEditar | Comentar

Se han encontrado supuestas piedras rúnicas en América del Norte, la más famosa es la piedra rúnica de Kensington. Estos generalmente se consideran engaños o malas interpretaciones de los petroglifos de los nativos americanos. Estos engaños fueron fraguados en los siglos XIX y XX por canadienses y estadounidenses que querían que sus países fueran 'descubiertos' por europeos del norte en lugar de españoles o italianos.

Hay muchas afirmaciones de colonización nórdica en Nueva Inglaterra, ninguna bien fundada.

Los monumentos que se afirma que son nórdicos incluyen:

Norumbega de Horsford

El químico de Harvard del siglo XIX Eben Norton Horsford conectó la cuenca del río Charles con lugares descritos en las sagas nórdicas y en otros lugares, en particular Norumbega. Publicó varios libros sobre el tema e hizo erigir placas, monumentos y estatuas en honor a los nórdicos. Su trabajo recibió poco apoyo de los principales historiadores y arqueólogos en ese momento, y aún menos en la actualidad.

Otros escritores del siglo XIX, como el amigo de Horsford, Thomas Gold Appleton, en su A Sheaf of Papers (1875), y George Perkins Marsh, en su The Goths in New England , aprovecharon estas nociones falsas de la historia vikinga también para promover la superioridad. de los blancos (así como para oponerse a la Iglesia Católica). Este mal uso de la historia y las imágenes vikingas resurgió en el siglo XX entre algunos grupos que promovían la supremacía blanca.

Mapa de Vinlandia

En 1965, la Universidad de Yale anunció la adquisición de un mapa supuestamente dibujado alrededor de 1440 que mostraba Vinland y una leyenda sobre los viajes nórdicos a la región. Sin embargo, ciertos expertos dudaron de la autenticidad del mapa, basándose en inconsistencias lingüísticas y cartográficas. Posteriormente, el análisis químico de la tinta del mapa arrojó más dudas sobre su autenticidad. El debate científico continuó hasta que en 2021 la Universidad finalmente reconoció que el mapa de Vinland es una falsificación.

Hallazgos arqueológicos mal atribuidos

Originalmente se pensó que los hallazgos arqueológicos en 2015 en Point Rosee, en la costa suroeste de Terranova, revelaban evidencia de un muro de césped y el tostado de mineral de hierro del pantano y, por lo tanto, un posible asentamiento nórdico del siglo X en Canadá. Los hallazgos de la excavación de 2016 sugieren que la pared de césped y el mineral de hierro del pantano tostado descubierto en 2015 fueron el resultado de procesos naturales. El posible asentamiento se descubrió inicialmente a través de imágenes satelitales en 2014, y los arqueólogos excavaron el área en 2015 y 2016. Birgitta Linderoth Wallace, una de las principales expertas en arqueología nórdica en América del Norte y experta en el sitio nórdico en L'Anse aux Meadows , no está seguro de la identificación de Point Rosee como un sitio nórdico.La arqueóloga Karen Milek fue miembro de la excavación de Point Rosee en 2016 y es experta en nórdico. También expresó dudas de que Point Rosee fuera un sitio nórdico, ya que no hay buenos sitios de aterrizaje para sus barcos y hay acantilados escarpados entre la costa y el sitio de excavación. En su informe del 8 de noviembre de 2017, Sarah Parcak y Gregory Mumford, codirectores de la excavación, escribieron que "no encontraron evidencia alguna de una presencia nórdica o actividad humana en Point Rosee antes del período histórico" y que "ninguno de los los miembros del equipo, incluidos los especialistas nórdicos, consideraron que esta área tenía rastros de actividad humana".

Duración del contacto nórdicoEditar | Comentar

Los asentamientos en América del Norte continental tenían como objetivo explotar los recursos naturales como las pieles y, en particular, la madera, que escaseaba en Groenlandia. No está claro por qué los asentamientos a corto plazo no se convirtieron en permanentes, aunque probablemente se debió en parte a las relaciones hostiles con los pueblos indígenas, a los que los nórdicos se refieren como Skræling . Sin embargo, parece que los viajes esporádicos a Markland en busca de forraje, madera y comercio con los lugareños podrían haber durado hasta 400 años.

James Watson Curran escribe:

Desde 985 hasta 1410, Groenlandia estuvo en contacto con el mundo. Luego silencio. En 1492 el Vaticano señaló que no se habían recibido noticias de ese país "en el fin del mundo" durante 80 años, y se ofreció el obispado de la colonia a cierto eclesiástico si iba a "restaurar el cristianismo" allí. Él no fue.

HistoriografíaEditar | Comentar

Durante siglos no quedó claro si las historias islandesas representaban viajes reales de los nórdicos a América del Norte. Las sagas ganaron respetabilidad histórica por primera vez en 1837 cuando el anticuario danés Carl Christian Rafn señaló la posibilidad de un asentamiento nórdico o viajes a América del Norte. América del Norte, con el nombre de Winland, apareció por primera vez en fuentes escritas en una obra de Adam de Bremen de aproximadamente 1075. Las obras más importantes sobre América del Norte y las primeras actividades nórdicas allí, a saber, las sagas de los islandeses, se registraron en los siglos XIII y Siglos XIV. En 1420, algunos inuit cautivos y sus kayaks fueron llevados a Escandinavia.Los sitios nórdicos se representaron en el Mapa de Skálholt, realizado por un maestro islandés en 1570 y que representa parte del noreste de América del Norte y menciona Helluland, Markland y Vinland.

La evidencia de los nórdicos al oeste de Groenlandia surgió en la década de 1960 cuando la arqueóloga Anne Stine Ingstad y su esposo, el amante de la naturaleza y autor Helge Ingstad, excavaron un sitio nórdico en L'Anse aux Meadows en Terranova. Sin embargo, la ubicación de este sitio no coincidía con la descripción de las sagas de Vinland como una tierra donde crecían las uvas.

En 2012, investigadores canadienses identificaron posibles signos de puestos de avanzada nórdicos en Nanook en Tanfield Valley en la isla de Baffin, así como en Nunguvik, Willows Island y Avayalik. El cordaje de tela inusual encontrado en la isla de Baffin en la década de 1980 y almacenado en el Museo Canadiense de Civilizaciones se identificó en 1999 como posiblemente de fabricación nórdica; ese descubrimiento condujo a una exploración más profunda del sitio arqueológico de Tanfield Valley en busca de puntos de contacto entre los nórdicos groenlandeses y los indígenas Dorset.

En 2021, parte de la madera de L'Anse aux Meadows data de 1021, lo que refuerza la hipótesis de que el asentamiento podría haber sido construido por escandinavos. El mismo año, sin embargo, Yale finalmente reconoció que el mapa de Vinland es una falsificación y el libro de Gordon Campbell, Norse America , fue reconocido como uno de los mejores libros de historia del año por, entre otros, el Financial Times. Este libro explica cómo la idea "fugaz y mal documentada" de que los vikingos "descubrieron América" ​​rápidamente sedujo a los estadounidenses de ascendencia protestante del norte de Europa, algunos de los cuales fabricaron deliberadamente pruebas para respaldarla.

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