Expedición española a Borneo

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La Expedición española a Borneo (español: Expedición española a Borneo), también conocida localmente como la Guerra Castellana (malayo: Perang Kastila; Jawi: ڤراڠ كستيلا), fue un conflicto militar entre Brunei y España en 1578.

Fondo

Desde mediados del siglo XVI, los europeos estaban ansiosos por afianzarse en el sudeste asiático, la fuente de suministro de especias. España también quería difundir por la fuerza la aceptación del cristianismo, la fe abrumadoramente dominante en Europa. Desde la caída de Constantinopla en 1453, los otomanos, persas, árabes, indios y malayos controlaban las rutas terrestres desde el Mediterráneo oriental hasta el sudeste asiático a través de Asia central y el Medio Oriente.

Los portugueses, y más tarde los españoles, intentaron encontrar una ruta alternativa por mar hacia el sudeste asiático, para poder comerciar con especias y otros productos con los malayos. Los portugueses en particular hicieron esto al conquistar Malaca en 1511, dos años después de su llegada a la región.

Los españoles llegaron más tarde a mediados del siglo XVI. Su llegada al archipiélago que ahora forma parte de las actuales Filipinas, así como la intención de España de difundir el cristianismo, provocó un conflicto con Brunei, entonces gobernado por el sultán Saiful Rijal, que finalmente condujo a la Guerra de Castilla. En ese momento, Brunei Darussalam era un poderoso imperio marítimo que se extendía desde la isla de Borneo hasta la mayor parte de Filipinas.

Llegada española a Filipinas

Desde sus puertos en México, España envió varias expediciones a Filipinas y en 1565 al mando de Miguel López de Legazpi, se establecieron en Cebú. Durante un tiempo, Cebú se convirtió en la capital del archipiélago y el principal puesto comercial. También fue la primera ciudad en difundir el cristianismo en las islas.

Por ello, las aspiraciones españolas llegaron a chocar con las de Brunei. Entre 1485 y 1521, el Sultanato de Brunei dirigido por el Sultán Bolkiah había establecido el estado de Kota Serudong (también conocido como el Reino de Maynila) como un estado títere de Brunei opuesto al Reino local de Tondo. El Islam se fortaleció aún más con la llegada a Filipinas de comerciantes y proselitistas de las actuales Malasia e Indonesia.

A pesar de la influencia de Brunei, los múltiples estados que existían en Filipinas simplificaron la colonización española. En 1571, Miguel López de Legazpi atacó y cristianizó la Manila islámica, que se convirtió en la capital de las Islas Filipinas, convirtiéndose también en un centro de comercio y evangelización. Los bisayanos (personas de Kedatuan de Madja-as y Rajahnate de Cebu) que antes de la llegada de los españoles habían hecho la guerra contra el Sultanato de Sulu y el Reino de Maynila, ahora se convirtieron en aliados de los españoles contra el Sultanato de Brunei.

El momento en que estalló la Guerra de Castilla fue una época de fervor religioso en Europa y muchas partes del mundo, cuando se seguía una sola religión de estado. En España, la religión del estado era el catolicismo romano, obligando a los seguidores de otras religiones como judíos y musulmanes a convertirse a esta religión. España había terminado recientemente una guerra de 700 años para reconquistar y volver a cristianizar España, que había sido invadida por los musulmanes bajo el califato omeya desde el siglo VIII d.C. El largo proceso de reconquista, a veces a través de tratados, principalmente a través de la guerra, se conoce como la Reconquista. El odio de los españoles contra los musulmanes que una vez invadieron España alimentó la Guerra de Castilla contra los bruneanos igualmente musulmanes. Esta guerra también inició las Guerras Hispano-Moro en Filipinas contra el Sultanato de Sulu y el Sultanato de Maguindanao.

En 1576 había llegado desde México el gobernador español en Manila, Francisco de Sande. Envió una misión oficial al vecino Brunei para encontrarse con el sultán Saiful Rijal. Le explicó al sultán que querían tener buenas relaciones con Brunei y también pidió permiso para difundir el cristianismo en Brunei (el catolicismo romano en Brunei fue un legado traído por los españoles). Al mismo tiempo, exigió el fin del proselitismo del Islam de Brunei en Filipinas. Sultan Saiful Rijal no estuvo de acuerdo con estos términos y también expresó su oposición a la evangelización de Filipinas, que consideraba parte de Dar al-Islam. En realidad, de Sande consideraba a Brunei como una amenaza para la presencia española en la región, alegando que "los moros de Borneo predican la doctrina de Mahoma, convirtiendo a todos los moros de las islas".

La guerra

España declaró la guerra en 1578. En marzo de ese año, la flota española, dirigida por el propio de Sande, actuando como Capitán General, inició su viaje hacia Brunei. La expedición estaba formada por 200 españoles y 200 mexicanos, 1.500 filipinos nativos (Luzones) y 300 borneanos. La campaña fue una de muchas, que también incluyeron acciones en Mindanao y Sulu. La composición racial del lado cristiano probablemente era diversa, ya que los documentos de unas décadas más tarde mostraron que la infantería estaba compuesta por mestizos, mulatos e "indios" (de Perú y México), dirigidos por oficiales españoles que habían trabajado junto con filipinos nativos en campañas militares en el sudeste asiático.Sin embargo, el lado musulmán también era igualmente diverso racialmente. Además de los guerreros nativos malayos, los otomanos habían enviado repetidamente expediciones militares a la cercana Aceh. Las expediciones estaban compuestas principalmente por turcos, egipcios, swahilis, somalíes, sindhis, gujaratis y malabares. Estas fuerzas expedicionarias también se habían extendido a otros sultanatos cercanos, como Brunei, y habían enseñado a los muyahidines locales nuevas tácticas y técnicas de lucha sobre cómo forjar cañones. La migración musulmana procedente del califato otomano, Egipto, La Meca y Arabia era tan constante que Melchor Dávalos se quejó al rey español de su presencia en Borneo y Filipinas.

Los persas y los árabes y los egipcios y los turcos trajeron aquí la veneración y la secta malvada [de Mahoma], e incluso los moros de Túnez y Granada vinieron aquí, a veces en las armadas de Campson [Kait Bey], ex sultán de El Cairo y rey ​​de Egipto... Así me parece que estos Moros de las Islas Filipinas [son] principalmente los que, como se ha dicho, vienen de Egipto y Arabia y La Meca, y son sus parientes, discípulos y miembros, y todos los años dicen que los turcos vienen a Sumatra y Borneo, y a Ternate, donde ya están algunos de los vencidos en la famosa batalla que ganó el señor don Juan de Austria.—  Melchor Dávalos

La lucha fue feroz, pero España logró invadir la capital de Brunei en ese momento, Kota Batu, el 16 de abril de 1578, con la ayuda de dos nobles de Brunei descontentos, Pengiran Seri Lela y Pengiran Seri Ratna. El primero había viajado a Manila para ofrecer a Brunei como tributario de España para que le ayudara a recuperar el trono usurpado por su hermano, Saiful Rijal. España acordó que si lograban conquistar Brunei, Pengiran Seri Lela se convertiría en el sultán, mientras que Pengiran Seri Ratna sería el nuevo Bendahara.

Sultan Saiful Rijal y Paduka Seri Begawan Sultan Abdul Kahar se vieron obligados a huir a Meragang, luego a Jerudong, donde hicieron planes para ahuyentar al ejército conquistador de Brunei. Mientras tanto, España sufrió grandes pérdidas debido a un brote de cólera o disentería. Estaban tan debilitados por la enfermedad. Teniendo en cuenta que fueron superados en número y armamento, esta victoria ha entrado en la conciencia nacional de Brunei Darussalam como un episodio heroico, con los españoles y sus aliados expulsados ​​por Pengiran Bendahara Sakam Ibni Sultan Abdul Kahar con mil guerreros nativos para restaurar el El poder del Sultán sobre el Imperio. Los españoles regresan a Manila el 26 de junio de 1578, después de solo 72 días. Antes de hacerlo, quemaron la mezquita, una estructura alta con un techo de cinco niveles.

Pengiran Seri Lela murió en agosto/septiembre de 1578, probablemente de la misma enfermedad que había aquejado a sus aliados españoles.

Las secuelas

A pesar de su retirada de Brunei, España logró evitar que Brunei recuperara un punto de apoyo en Luzón. Unos años más tarde, las relaciones mejoraron y España comenzó a comerciar con el Sultanato, como lo demuestra una carta de Don Francisco de Tello de Guzmán, Gobernador General de Manila, fechada en 1599 pidiendo el retorno de la relación normal. El final de la Guerra de Castilla también permitió a España centrar su atención en la guerra hispano-moro.

El Sultanato de Brunei dejaría de ser un imperio en el mar, convirtiéndose finalmente en una ciudad-estado, dejando de lado cualquier política de expansión territorial anterior, y tuvo que ceder el territorio a James Brooke a causa de los disturbios en el territorio de Brunei hasta convertirse en uno de los naciones más pequeñas del mundo actual. Esta nueva política de cautela sostenida en sus tratos con las potencias europeas le permitió sobrevivir y convertirse en el estado político islámico continuo más antiguo.