Evolución de la reproducción sexual

La Reproducción sexual es una característica adaptativa que es común a casi todos los organismos multicelulares (y también a algunos organismos unicelulares) y muchos son incapaces de reproducirse asexualmente. Antes del advenimiento de la reproducción sexual, el proceso de adaptación mediante el cual los genes cambiaban de una generación a la siguiente (mutación genética) ocurría de forma muy lenta y aleatoria. El sexo evolucionó como un mecanismo extremadamente eficiente para producir variación, y esto tuvo la gran ventaja de permitir que los organismos se adaptaran a entornos cambiantes. Sin embargo, el sexo tenía un costo. Al reproducirse asexualmente, no se necesita gastar tiempo ni energía en elegir pareja. Y si el entorno no ha cambiado, entonces puede haber pocas razones para la variación, ya que el organismo ya puede estar bien adaptado. El sexo, sin embargo, ha evolucionado como el medio más prolífico de especies que se ramifican en el árbol de la vida. La diversificación en el árbol filogenético ocurre mucho más rápidamente a través de la reproducción sexual que a través de la reproducción asexual.

La evolución de la reproducción sexual describe cómo los animales, plantas, hongos y protistas que se reproducen sexualmente podrían haber evolucionado a partir de un ancestro común que era una especie eucariota unicelular. La reproducción sexual está muy extendida en Eukarya, aunque algunas especies eucariotas han perdido secundariamente la capacidad de reproducirse sexualmente, como Bdelloidea, y algunas plantas y animales se reproducen asexualmente de forma rutinaria (por apomixis y partenogénesis) sin haber perdido por completo el sexo. La evolución del sexo contiene dos temas relacionados pero distintos: su origen y su mantenimiento .

El origen de la reproducción sexual se remonta a los primeros procariotas, hace unos dos mil millones de años (Gya), cuando las bacterias comenzaron a intercambiar genes a través de la conjugación, la transformación y la transducción. Aunque estos procesos son distintos de la verdadera reproducción sexual, comparten algunas similitudes básicas. En los eucariotas, se cree que el verdadero sexo surgió en el último ancestro común eucariota, posiblemente a través de varios procesos de éxito variable, y luego persistió (compárese con "LUCA").

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