Ethelbaldo de Mercia

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Æthelbald (también deletreado Ethelbald o Aethelbald; murió en 757) fue el rey de Mercia, en lo que ahora es el Midlands inglés desde 716 hasta que fue asesinado en 757. Æthelbald era hijo de Alweo y, por lo tanto, nieto del rey Eowa. Ethelbaldo subió al trono después de la muerte de su primo, el rey Ceolred, quien lo había llevado al exilio. Durante su largo reinado, Mercia se convirtió en el reino dominante de los anglosajones y recuperó la posición de preeminencia que había disfrutado durante los fuertes reinados de los reyes mercianos Penda y Wulfhere entre 628 y 675.

Cuando Ethelbaldo accedió al trono, tanto Wessex como Kent estaban gobernados por reyes más fuertes, pero al cabo de quince años, el cronista contemporáneo Beda describe a Ethelbaldo gobernando toda Inglaterra al sur del río Humber. La Crónica anglosajona no incluye a Æthelbald como bretwalda, o "Gobernante de Gran Bretaña", aunque esto puede deberse al origen sajón occidental de la Crónica.

St. Bonifacio le escribió a Ethelbaldo alrededor de 745, reprochándolo por varios actos disolutos e irreligiosos. El posterior concilio de Clovesho de 747 y una carta que Æthelbald emitió en Gumley en 749, que liberó a la iglesia de algunas de sus obligaciones, pueden haber sido respuestas a la carta de Bonifacio. Ethelbaldo fue asesinado en 757 por sus guardaespaldas. Fue sucedido brevemente por Beornred, de quien se sabe poco, pero al cabo de un año, Offa, el nieto del primo de Ethelbaldo, Eanwulf, había tomado el trono, posiblemente después de una breve guerra civil. Bajo Offa, Mercia entró en su período más próspero e influyente.

Primeros años y adhesión

Una mención de Athelbald, el rey Merciante, en el Crónica anglosajón

Etelbaldo provenía de la línea real de Mercia, aunque su padre, Alweo, nunca fue rey. El padre de Alweo era Eowa, quien pudo haber compartido el trono durante algún tiempo con su hermano, Penda. La Crónica anglosajona no menciona a Eowa; aunque data el reinado de Penda en los treinta años del 626 al 656, cuando Penda murió en la batalla de Winwaed. Dos fuentes posteriores también nombran a Eowa como rey: la Historia Brittonum y la Annales Cambriae. Los Annales Cambriae son la fuente de la muerte de Eowa en 644 en la batalla de Maserfield, donde Penda derrotó a Osvaldo de Northumbria. Los detalles sobre el reinado de Penda son escasos, y es motivo de especulación si Eowa era un rey inferior, que debía lealtad a Penda, o si, en cambio, Eowa y Penda se habían dividido Mercia entre ellos. Si dividieron el reino, es probable que Eowa gobernara el norte de Mercia, ya que el hijo de Penda, Peada, fue establecido más tarde como rey del sur de Mercia por Northumbria Oswiu, quien derrotó a los mercianos y mató a Penda en 656. Es posible que Eowa luchó contra Penda en Maserfield.

Guthlac aparece en un sueño en este roundel desde el Guthlac Roll (cerca del siglo XIII).

Durante la juventud de Ethelbaldo, la dinastía Penda gobernó Mercia; Ceolred, nieto de Penda y, por lo tanto, primo segundo de Ethelbaldo, fue rey de Mercia entre 709 y 716. Una fuente temprana, la Vida de San Guthlac de Félix, revela que fue Ceolredo quien llevó a Ethelbaldo al exilio. Guthlac era un noble de Mercia que abandonó una carrera de violencia para convertirse primero en monje en la Abadía de Repton y luego en un ermitaño que vivía en un túmulo en Crowland, en los pantanos de East Anglian. Durante el exilio de Ethelbaldo, él y sus hombres también se refugiaron en los pantanos de la zona y visitaron Guthlac. Guthlac simpatizaba con la causa de Ethelbaldo, quizás debido a la opresión de los monasterios por parte de Ceolred. Otros visitantes de Guthlac's incluyeron al obispo Haedde de Lichfield, un influyente Mercian, y puede ser que el apoyo de Guthlac fuera políticamente útil para Æthelbald para ganar el trono. Después de la muerte de Guthlac, Æthelbald tuvo un sueño en el que Guthlac profetizó grandeza para él, y Æthelbald luego recompensó a Guthlac con un santuario cuando se convirtió en rey.

Cuando Ceolred murió de un ataque en un banquete, Ethelbaldo regresó a Mercia y se convirtió en gobernante. Es posible que un rey llamado Ceolwald, quizás hermano de Ceolred, reinó por un corto tiempo entre Ceolred y Æthelbald. El ascenso al trono de Ethelbaldo puso fin a la línea de descendencia de Penda; El reinado de Ethelbaldo fue seguido, después de un breve intervalo, por el de Offa, otro descendiente de Eowa.

Además de su padre, Alweo, se conoce poco de la familia inmediata de Æthelbald, aunque en la lista de testigos de dos estatutos se registra como hermano a un ealdorman destacado llamado Heardberht.

Dominio de Mercia

Los reinos de Gran Bretaña a finales del siglo VII, cuando nació Èthelbald.

El reinado de Ethelbaldo marcó un resurgimiento del poder de Mercia, que duraría hasta finales del siglo VIII. Con la excepción del breve reinado de Beornrad, que sucedió a Ethelbaldo durante menos de un año, Mercia estuvo gobernada durante ochenta años por dos de los reyes anglosajones más poderosos, Ethelbaldo y Offa. Estos largos reinados eran inusuales en esta fecha temprana; durante el mismo período once reyes reinaron en Northumbria, muchos de los cuales sufrieron muertes violentas.

Para el año 731, Ethelbaldo tenía a todos los ingleses al sur del Humber bajo su señorío. Hay poca evidencia directa de la relación entre Ethelbaldo y los reyes que dependían de él. En general, un rey sujeto a un señor supremo como Æthelbald todavía sería considerado un rey, pero su independencia se vería restringida en algunos aspectos. Las cartas son una importante fuente de evidencia de esta relación; estos eran documentos que otorgaban tierras a los seguidores oa los eclesiásticos, y fueron atestiguados por los reyes que tenían poder para otorgar la tierra. Una carta que otorgaba tierras en el territorio de uno de los reyes súbditos podría registrar los nombres del rey y del señor supremo en la lista de testigos adjunta a la concesión; dicha lista de testigos se puede ver en el Diploma Ismere, por ejemplo. Los títulos otorgados a los reyes en estas cartas también podrían ser reveladores: un rey podría describirse como un 'subregulus', o subrey.

Sobrevive suficiente información para sugerir el progreso de la influencia de Ethelbaldo sobre dos de los reinos del sur, Wessex y Kent. Al comienzo del reinado de Ethelbaldo, tanto Kent como Wessex estaban gobernados por reyes poderosos; Withred e Ine, respectivamente. Wihtred de Kent murió en 725, e Ine de Wessex, una de las gobernantes más formidables de su época, abdicó en 726 para ir en peregrinación a Roma. Según la Crónica anglosajona, el sucesor de Ine, Aethelheard, luchó ese año con un ealdorman llamado Oswald, a quien la Crónica proporciona una genealogía que muestra descendencia de Ceawlin, uno de los primeros reyes de Wessex. Aethelheard finalmente triunfó en esta lucha por el trono, y hay indicaciones posteriores de que gobernó sujeto a la autoridad de Mercia. Por lo tanto, puede ser que Æthelbald ayudó a establecer tanto a Aethelheard como a su hermano, Cuthred, quien sucedió a Aethelheard en 739. También hay evidencia de que el territorio de Sajonia del Sur se separó del dominio de Sajonia Occidental a principios de la década de 720, y esto puede indicar que Æthelbald's una influencia creciente en el área, aunque podría haber sido la influencia de Kent, en lugar de Mercia, la que estaba debilitando el control de West Saxon.

En cuanto a Kent, hay pruebas de los estatutos de Kent que muestran que Æthelbald era un patrón de las iglesias de Kent. No hay pruebas de estatutos que muestren el consentimiento de Ethelbaldo a las concesiones de tierras de Kent, y sobreviven estatutos de Aethelberht y Eadberht, ambos reyes de Kent, en los que otorgan tierras sin el consentimiento de Ethelbaldo. Puede ser que las cartas que muestran el señorío de Ethelbaldo simplemente no sobrevivan, pero el resultado es que no hay evidencia directa del alcance de la influencia de Ethelbaldo en Kent.

Se sabe menos sobre los eventos en Essex, pero fue en ese momento cuando Londres se unió al reino de Mercia en lugar de al de Essex. Tres de los predecesores de Æthelbald, Æthelred, Coenred y Ceolred, habían confirmado cada uno una carta de Sajonia Oriental que otorgaba Twickenham a Waldhere, el obispo de Londres. De las cartas de Kent se sabe que Æthelbald tenía el control de Londres, y desde la época de Æthelbald en adelante, la transición al control de Mercia parece estar completa; una carta temprana de Offa's, que otorga tierras cerca de Harrow, ni siquiera incluye al rey de Essex en la lista de testigos. Para los sajones del sur, hay muy poca evidencia de estatutos, pero al igual que con Kent, lo que hay no muestra ningún requisito para el consentimiento de Æthelbald para las concesiones de tierras. La falta de pruebas no debe oscurecer el hecho de que Beda, que después de todo era un cronista contemporáneo, resumió la situación de Inglaterra en 731 enumerando los obispos en ejercicio en el sur de Inglaterra y añadiendo que "todas estas provincias, junto con los otros al sur del río Humber y sus reyes, están sujetos a Ethelbaldo, rey de Mercia."

Existe evidencia de que Ethelbaldo tuvo que ir a la guerra para mantener su señorío. En 733 Ethelbaldo emprendió una expedición contra Wessex y capturó la mansión real de Somerton. La Crónica anglosajona también cuenta cómo cuando Cuthred sucedió a Aethelheard en el trono de Wessex, en 740, "hizo la guerra con audacia contra Aethelbald, rey de Mercia". Tres años después, se describe a Cuthred y Æthelbald luchando contra los galeses. Esta podría haber sido una obligación impuesta a Cuthred por Mercia; reyes anteriores habían asistido de manera similar a Penda y Wulfhere, dos fuertes gobernantes de Mercia del siglo VII. En 752, Æthelbald y Cuthred están nuevamente en lados opuestos del conflicto y, según una versión del manuscrito, Cuthred "lo puso [a Æthelbald] en fuga" en Burford. Æthelbald parece haber reafirmado su autoridad sobre los sajones occidentales en el momento de su muerte, ya que se registra que un rey posterior de West Saxon, Cynewulf, fue testigo de una carta de Æthelbald al comienzo de su reinado, en 757.

En 740, se informa de una guerra entre los pictos y los habitantes de Northumbria. Æthelbald, que podría haber estado aliado con Óengus, el rey de los pictos, aprovechó la ausencia de Eadberht de Northumbria para arrasar sus tierras y tal vez incendiar York.

Títulos y Bretwaldaship

El Ismere Diploma, una carta del rey Athelbald a Ealdorman Cyneberht en 736.

Anteriormente en la Historia eclesiástica del pueblo inglés de Beda, enumera siete reyes que gobernaron las provincias del sur de los ingleses, con reinados que datan de finales del siglo V a finales del VII. Posteriormente, la Crónica anglosajona, otra fuente importante para el período, describe estos siete como bretwaldas o brytenwaldas, un título traducido como "Reino Unido" o "Regla ancha". La Crónica añade un solo rey a la lista: Egberto de Wessex, que reinó en el siglo IX. La lista resultante de ocho bretwaldas omite varios reyes mercianos fuertes. Es posible que el cronista simplemente agregara el nombre de Egberto a la lista original de siete de Beda, en lugar de afirmar que ningún otro rey logró poderes similares en Inglaterra. Es casi seguro que el cronista era sajón occidental, y dado que ni Ethelbaldo ni Offa fueron reyes de Wessex, es posible que el cronista no los mencione por orgullo regional. El significado del término "bretwalda", y la naturaleza del poder que ejercían estos ocho reyes, ha sido objeto de mucho escrutinio académico. Una interpretación sugerida es que, dado que Beda estaba escribiendo durante el reinado de Ethelbaldo, los siete originales que enumeró eran esencialmente aquellos reyes que podrían verse como prototipos de Ethelbaldo en su dominación de Inglaterra al sur del Humber.

Más pruebas del poder de Ethelbaldo, o al menos de sus títulos, las proporciona una importante carta de 736, el Ismere Diploma, que sobrevive en una copia contemporánea (y posiblemente original). Comienza describiendo a Æthelbald como "rey no solo de los mercianos sino también de todas las provincias que reciben el nombre general de South English"; en la lista de testigos se le nombra además "Rex Britanniae", "Rey de Gran Bretaña". Un historiador describió este título como "una frase que solo puede interpretarse como una traducción latina del título en inglés Bretwalda"; pero puede ser que en ese momento estos títulos no hubieran sido reconocidos mucho más allá de Worcester, donde se escribieron este y otros documentos de la década de 730 que usan títulos similares.

Relaciones con la iglesia

En 745-746, el principal misionero anglosajón en Alemania, Bonifacio, junto con otros siete obispos, envió a Ethelbaldo una carta abrasadora en la que le reprochaba muchos pecados: robar ingresos eclesiásticos, violar los privilegios eclesiásticos e imponer trabajos forzados al clero., y fornicando con monjas. La carta imploró a Ethelbaldo que tomara una esposa y abandonara el pecado de la lujuria:

Por lo tanto, amado hijo, suplicamos a Vuestra Gracia por Cristo, hijo de Dios y por Su venida y por Su reino, que si es verdad que ustedes continúan en este vicio ustedes enmendarán su vida por penitencia, se purifican a sí mismos, y tengan en cuenta lo vil que es a través de la lujuria cambiar la imagen de Dios creada en ustedes en la imagen y semejanza de un demonio vicioso. Recuerden que fueron hechos rey y gobernante sobre muchos no por sus propios méritos sino por la abundante gracia de Dios, y ahora se están haciendo a sí mismo por su propia lujuria el esclavo de un espíritu maligno.

Boniface primero envió la carta a Ecgberht, el arzobispo de York, pidiéndole que corrigiera cualquier inexactitud y reforzara lo que fuera correcto; y le pidió a Herefrith, un sacerdote a quien Æthelbald había escuchado en el pasado, que lo leyera y explicara al rey en persona. Aunque la carta de Bonifacio elogia la fe y las limosnas de Ethelbaldo, sus críticas han teñido fuertemente la opinión posterior sobre Ethelbaldo. Una afirmación hecha en una lista del siglo IX de donaciones de la abadía de Gloucester que Æthelbald había "apuñalado o herido" a la muerte del pariente de una abadesa de Mercia también ha contribuido negativamente a su reputación.

Etelbaldo pudo haber influido en el nombramiento de sucesivos arzobispos de Canterbury en Tatwine, Nothelm y Cuthbert, el último probablemente el ex obispo de Hereford; ya pesar de las fuertes críticas de Bonifacio, hay evidencia del interés positivo de Ethelbaldo en los asuntos de la iglesia. Una carta posterior de Bonifacio a Cuthbert, arzobispo de Canterbury, proporcionó mucha información sobre los sínodos francos, especialmente uno celebrado en 747, cuyos decretos Bonifacio incluyó en la carta. Bonifacio no sugiere explícitamente a Cuthbert que él también debería celebrar un sínodo, pero parece claro que esa era la intención de Bonifacio. De hecho, posteriormente se celebró un concilio en Clovesho (cuya ubicación ahora se pierde); Ethelbaldo asistió y quizás presidió. El concilio se preocupó por la relación entre la iglesia y el mundo secular, y condenó muchos excesos por parte del clero. El consejo limitó las relaciones entre monjes y laicos y dictaminó que las actividades seculares no estaban permitidas para los monjes: los negocios seculares y las canciones seculares estaban prohibidas, especialmente las "canciones ridículas".

Un grabado del siglo XIX de la cripta en la iglesia de St Wystan, Repton, donde emosthelbald estaba interrogado

Dos años después de esto, en 749, en el sínodo de Gumley, Ethelbaldo emitió una carta que liberaba a las tierras eclesiásticas de todas las obligaciones excepto el requisito de construir fuertes y puentes, obligaciones que recaían sobre todos, como parte de la trinoda necessitas. Esta carta fue presenciada solo por obispos de Mercia, y es posible que no tuviera efecto fuera de Mercia, pero también es posible que fuera esencialmente parte de un programa de reforma inspirado por Bonifacio e instigado en Clovesho.

Muerte

La figura montada en la Piedra Repton en el Museo Derby ha sido identificada como Èthelbald.

En 757, Ethelbaldo fue asesinado en Seckington, Warwickshire, cerca de la sede real de Tamworth. Según una continuación posterior de la Historia eclesiástica de Beda, fue "asesinado a traición por la noche por sus propios guardaespaldas", aunque no se registra el motivo. Fue sucedido, brevemente, por Beornrad. Æthelbald fue enterrado en la iglesia de St Wystan, Repton, en una cripta que aún se puede ver; se informa que un contemporáneo tuvo una visión de él en el infierno, lo que refuerza la impresión de un rey no universalmente bien considerado. La iglesia del monasterio en el sitio en ese momento probablemente fue construida por Ethelbaldo para albergar el mausoleo real; otros entierros allí incluyen el de Wigstan.

Un fragmento de un eje transversal de Repton incluye en una cara una imagen tallada de un hombre montado que, se ha sugerido, puede ser un monumento a Ethelbaldo. La figura es la de un hombre vestido con una cota de malla y blandiendo una espada y un escudo, con una diadema atada a la cabeza. Si se trata de Ethelbaldo, sería la primera representación pictórica a gran escala de un monarca inglés.

Leyenda de Alfredo III, rey de Mercia

Alfred the Third, King of Mercia, visitando William d'Albanac, grabado después de la pintura de Benjamin West (1782)

Según una historia registrada por el anticuario del siglo XVI John Leland, y derivada por él de un libro ahora perdido en posesión de los condes de Rutland en el castillo de Belvoir, hubo una vez un rey Alfredo III de Mercia, que reinó en los 730. Aunque ningún rey de Mercia se llamó nunca Alfred, y mucho menos tres, si esta historia tiene alguna base histórica (que el propio Leland rechazó), presumiblemente debe estar relacionada con Æthelbald. La leyenda dice que Alfredo III tuvo la oportunidad de visitar a un tal William de Albanac, supuesto antepasado de los condes de Rutland, en su castillo cerca de Grantham, y se encaprichó de las tres hermosas hijas de William. La intención del rey era tomar a una como su amante, pero William amenazó con matar a cualquiera que eligiera en lugar de deshonrarla de esta manera, a lo que Alfred respondió que tenía la intención de tomar a una de ellas por esposa., y eligió a Etheldrede que tenía las nalgas gordas, y de ella tuvo a Alurede que ganó primero a todos los sajones la monarquía de Inglaterra." El duque de Rutland encargó una pintura de este supuesto incidente en 1778, pero fue destruida en un incendio en 1816.