Esteban, rey de Inglaterra

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Rey de Inglaterra de 1135 a 1154

Esteban (1092 o 1096 - 25 de octubre de 1154), a menudo llamado Esteban de Blois, fue rey de Inglaterra desde el 22 de diciembre de 1135 hasta su muerte en 1154. Fue conde de Boulogne jure uxoris desde 1125 hasta 1147 y duque de Normandía desde 1135 hasta 1144. Su reinado estuvo marcado por la Anarquía, una guerra civil con su prima y rival, la emperatriz Matilde, cuyo hijo, Enrique II, sucedió a Esteban como el primero de los reyes angevinos de Inglaterra.

Stephen nació en el condado de Blois, en el centro de Francia, como el cuarto hijo de Stephen-Henry, conde de Blois, y Adela, hija de Guillermo el Conquistador. Su padre murió cuando Stephen aún era joven y fue criado por su madre. Colocado en la corte de su tío Enrique I de Inglaterra, Esteban saltó a la fama y se le concedieron extensas tierras. Se casó con Matilda de Boulogne y heredó propiedades adicionales en Kent y Boulogne que convirtieron a la pareja en una de las más ricas de Inglaterra. Stephen escapó por poco de ahogarse con el hijo de Enrique I, William Adelin, en el hundimiento del Barco Blanco en 1120; La muerte de William dejó abierta la sucesión al trono inglés. Cuando Enrique murió en 1135, Esteban cruzó rápidamente el Canal de la Mancha y con la ayuda de su hermano Enrique, obispo de Winchester y abad de Glastonbury, asumió el trono, argumentando que la preservación del orden en todo el reino tenía prioridad sobre sus juramentos anteriores de apoyar el reclamo de la hija de Enrique I, la emperatriz Matilde.

Los primeros años del reinado de Esteban fueron en gran parte exitosos, a pesar de una serie de ataques a sus posesiones en Inglaterra y Normandía por parte de David I de Escocia, los rebeldes galeses y el esposo de la emperatriz Matilda, Geoffrey Plantagenet. Conde de Anjou. En 1138, el medio hermano de la emperatriz, Roberto de Gloucester, se rebeló contra Esteban y amenazó con una guerra civil. Junto con su asesor cercano, Waleran de Beaumont, Stephen tomó medidas firmes para defender su gobierno, incluido el arresto de una poderosa familia de obispos. Cuando la emperatriz y Robert invadieron en 1139, Stephen no pudo aplastar la revuelta rápidamente y se afianzó en el suroeste de Inglaterra. Capturado en la batalla de Lincoln en 1141, fue abandonado por muchos de sus seguidores y perdió el control de Normandía. Fue liberado solo después de que su esposa y William de Ypres, uno de sus comandantes militares, capturaran a Robert en la derrota de Winchester, pero la guerra se prolongó durante muchos años y ninguno de los bandos pudo obtener una ventaja.

Esteban se preocupó cada vez más por asegurarse de que su hijo Eustaquio heredara su trono. El rey trató de convencer a la Iglesia de que aceptara coronar a Eustace para reforzar su reclamo; El Papa Eugenio III se negó y Esteban se encontró en una secuencia de discusiones cada vez más amargas con su clero de alto rango. En 1153, el hijo de la emperatriz, Enrique, invadió Inglaterra y construyó una alianza de poderosos barones regionales para respaldar su reclamo por el trono. Los dos ejércitos se encontraron en Wallingford, pero los barones de ninguno de los bandos estaban dispuestos a librar otra batalla campal. Stephen comenzó a examinar una paz negociada, un proceso acelerado por la repentina muerte de Eustace. Más adelante en el año, Stephen y Henry acordaron el Tratado de Winchester, en el que Stephen reconoció a Henry como su heredero a cambio de la paz, dejando a William, el segundo hijo de Stephen. Esteban murió al año siguiente. Los historiadores modernos han debatido extensamente hasta qué punto su personalidad, los acontecimientos externos o las debilidades del estado normando contribuyeron a este prolongado período de guerra civil.

Primeros años (1097-1135)

Infancia

Colour map of Northern France at time of Stephen's birth
Francia del norte alrededor del tiempo del nacimiento de Stephen

Stephen nació en Blois, Francia, en 1092 o 1096. Su padre era Stephen-Henry, conde de Blois y Chartres, un importante noble francés y un cruzado activo, que jugó solo un breve papel en Stephen's primeros años de vida.

Durante la Primera Cruzada, Stephen-Henry había adquirido una reputación de cobarde, y regresó al Levante nuevamente en 1101 para reconstruir su reputación; allí lo mataron en la batalla de Ramlah. La madre de Esteban, Adela, era hija de Guillermo el Conquistador y Matilde de Flandes, famosa entre sus contemporáneos por su piedad, riqueza y talento político. Tuvo una fuerte influencia matriarcal en Stephen durante sus primeros años.

Francia en el siglo XII era una colección suelta de condados y entidades políticas más pequeñas, bajo el control mínimo del rey de Francia. El poder del rey estaba vinculado a su control de la rica provincia de Île-de-France, justo al este del condado natal de Stephen, Blois. En el oeste se encontraban los tres condados de Maine, Anjou y Touraine, y al norte de Blois estaba el ducado de Normandía, desde el cual Guillermo el Conquistador había conquistado Inglaterra en 1066. Los hijos de Guillermo todavía luchaban por el anglo colectivo -Herencia normanda.

Los gobernantes de esta región hablaban un idioma similar, aunque con dialectos regionales, seguían la misma religión y estaban estrechamente relacionados; también eran muy competitivos y con frecuencia entraban en conflicto entre sí por territorios valiosos y los castillos que los controlaban.

Stephen tenía al menos cuatro hermanos y una hermana, además de dos probables medias hermanas. Su hermano mayor era William, quien en circunstancias normales habría gobernado Blois y Chartres. William probablemente tenía una discapacidad intelectual y, en cambio, Adela hizo que los condados pasaran a su segundo hijo, más tarde también el conde Theobald II de Champagne. El hermano mayor restante de Stephen, Odo, murió joven, probablemente en su adolescencia.

Su hermano menor, Enrique de Blois, probablemente nació cuatro años después que él. Los hermanos formaron un grupo familiar muy unido, y Adela alentó a Stephen a asumir el papel de caballero feudal, mientras guiaba a Henry hacia una carrera en la iglesia, posiblemente para que sus intereses profesionales personales no se superpusieran. Inusualmente, Stephen se crió en la casa de su madre en lugar de ser enviado a un pariente cercano; aprendió latín y equitación, y fue educado en historia reciente y relatos bíblicos por su tutor, Guillermo el normando.

Relación con Enrique I

A medieval family tree of Stephen's immediate family
Una representación contemporánea del árbol familiar de Stephen, con su madre Adela en la parte superior, y, izquierda a derecha, William, Theobald y Stephen

Los primeros años de vida de Stephen estuvieron muy influenciados por su relación con su tío Enrique I. Enrique tomó el poder en Inglaterra tras la muerte de su hermano mayor, William Rufus. En 1106 invadió y capturó el Ducado de Normandía, controlado por su hermano mayor, Robert Curthose, derrotando al ejército de Robert en la batalla de Tinchebray. Enrique luego se encontró en conflicto con Luis VI de Francia, quien aprovechó la oportunidad para declarar al hijo de Roberto, Guillermo Clito, duque de Normandía.

Henry respondió formando una red de alianzas con los condados del oeste de Francia contra Louis, lo que resultó en un conflicto regional que duraría hasta los primeros años de vida de Stephen. Adela y Theobald se aliaron con Henry, y la madre de Stephen decidió colocarlo en la corte de Henry. Henry luchó su próxima campaña militar en Normandía, a partir de 1111, donde los rebeldes liderados por Robert de Bellême se oponían a su gobierno. Esteban probablemente estuvo con Enrique durante la campaña militar de 1112, cuando el rey lo nombró caballero. Estuvo presente en la corte durante la visita del rey a la abadía de Saint-Evroul en 1113. Esteban probablemente visitó Inglaterra por primera vez en 1113 o 1115, casi con seguridad como parte de la corte de Enrique.

Henry se convirtió en un poderoso patrocinador de Stephen, y probablemente eligió apoyarlo porque Stephen era parte de su familia extendida y un aliado regional, pero no lo suficientemente rico o poderoso por derecho propio como para representar una amenaza para el Rey o su familia. heredero, William Adelin. Como tercer hijo sobreviviente, incluso de una familia regional influyente, Stephen todavía necesitaba el apoyo de un patrón poderoso para progresar en la vida.

Con el apoyo de Henry, rápidamente comenzó a acumular tierras y posesiones. Después de la batalla de Tinchebray en 1106, Henry confiscó el condado de Mortain a su primo William y el Honor of Eye, un gran señorío que anteriormente era propiedad de Robert Malet. En 1113, a Esteban se le concedió tanto el título como el honor, aunque sin las tierras que antes tenía Guillermo en Inglaterra. El regalo del Honor de Lancaster también siguió después de que Henry lo confiscara a Roger the Poitevin. Esteban también recibió tierras en Alençon, en el sur de Normandía, por parte de Enrique, pero los normandos locales se rebelaron y buscaron la ayuda de Fulco IV, conde de Anjou. Stephen y su hermano mayor Theobald fueron ampliamente derrotados en la campaña posterior, que culminó en la Batalla de Alençon, y los territorios no se recuperaron.

Finalmente, el rey dispuso que Esteban se casara con Matilde en 1125, la hija y única heredera de Eustaquio III, conde de Boulogne, propietario tanto del importante puerto continental de Boulogne como de vastas propiedades en el noroeste y sureste. de Inglaterra. En 1127, William Clito, un aspirante potencial al trono inglés, parecía probable que se convirtiera en el Conde de Flandes; Stephen fue enviado por el rey en una misión para evitar esto, y después de su exitosa elección, William Clito atacó las tierras de Stephen en la vecina Boulogne como represalia. Finalmente, se declaró una tregua y William Clito murió al año siguiente.

Nave Blanca y sucesión

A medieval picture of a sinking ship
Una representación de principios del siglo XIV White Ship hundiendo en 1120

En 1120, el panorama político inglés cambió drásticamente. Trescientos pasajeros se embarcaron en el Barco Blanco para viajar desde Barfleur en Normandía a Inglaterra, incluido el heredero al trono, William Adelin, y muchos otros nobles de alto rango. Stephen tenía la intención de navegar en el mismo barco, pero cambió de opinión en el último momento y se apeó para esperar otro barco, ya sea por preocupación por el hacinamiento a bordo del barco o porque sufría de diarrea. El barco se hundió en ruta, y todos menos dos de los pasajeros murieron, incluido William Adelin.

Con la muerte de Adelin, la herencia al trono inglés quedó en duda. Las reglas de sucesión en Europa occidental en ese momento eran inciertas; en algunas partes de Francia, la primogenitura masculina, en la que el hijo mayor heredaría un título, se estaba volviendo más popular. También era tradicional que el rey de Francia coronara a su sucesor mientras él mismo aún vivía, lo que dejaba relativamente clara la línea de sucesión prevista, pero este no era el caso en Inglaterra. En otras partes de Europa, incluidas Normandía e Inglaterra, la tradición era que las tierras se dividieran, con el hijo mayor tomando las tierras patrimoniales, generalmente consideradas como las más valiosas, y los hijos menores recibiendo particiones más pequeñas o adquiridas más recientemente. o haciendas. El problema se complicó aún más por la secuencia de sucesiones anglo-normandas inestables durante los sesenta años anteriores: Guillermo el Conquistador había ganado Inglaterra por la fuerza, Guillermo Rufus y Robert Curthose habían librado una guerra entre ellos para establecer su herencia, y Enrique solo había adquirido control de Normandía por la fuerza. No hubo sucesiones pacíficas e indiscutibles.

Después de la muerte de William Adelin, Enrique solo tuvo otro hijo legítimo, la futura emperatriz Matilde, pero, como mujer, se encontraba en una desventaja política sustancial. A pesar de que el rey tomó una segunda esposa, Adeliza de Lovaina, se hizo cada vez más improbable que tuviera otro hijo legítimo y, en cambio, miró a Matilda como su heredera prevista. Matilda reclamó el título de emperatriz del Sacro Imperio Romano Germánico a través de su matrimonio con el emperador Enrique V, pero su esposo murió en 1125 y se volvió a casar en 1128 con Geoffrey Plantagenet, conde de Anjou, cuyas tierras limitaban con el ducado de Normandía. Geoffrey era impopular entre la élite anglo-normanda: como gobernante angevino, era un enemigo tradicional de los normandos. Al mismo tiempo, las tensiones continuaron creciendo como resultado de las políticas internas de Henry, en particular el alto nivel de ingresos que estaba recaudando para pagar sus diversas guerras. Sin embargo, el conflicto fue reducido por el poder de la personalidad y la reputación del rey.

Henry intentó construir una base de apoyo político para Matilda tanto en Inglaterra como en Normandía, exigiendo que su corte tomara juramento primero en 1127, y luego nuevamente en 1128 y 1131, para reconocer a Matilda como su sucesora inmediata y reconocer a sus descendientes. como los gobernantes legítimos después de ella. Esteban estuvo entre los que prestaron este juramento en 1127. No obstante, las relaciones entre Enrique, Matilde y Geoffrey se volvieron cada vez más tensas hacia el final de la vida del rey. Matilda y Geoffrey sospecharon que carecían de un apoyo genuino en Inglaterra, y le propusieron a Enrique en 1135 que el rey debería entregar los castillos reales en Normandía a Matilda mientras él todavía estaba vivo e insistir en que la nobleza normanda le jurara lealtad inmediata, dando así la pareja una posición mucho más poderosa después de la muerte de Henry. Henry se negó enojado a hacerlo, probablemente por la preocupación de que Geoffrey intentaría tomar el poder en Normandía algo antes de lo previsto. Estalló una nueva rebelión en el sur de Normandía, y Geoffrey y Matilda intervinieron militarmente en favor de los rebeldes. En medio de este enfrentamiento, Henry enfermó inesperadamente y murió cerca de Lyons-la-Forêt.

Sucesión (1135)

A medieval picture of King Stephen being crowned
Una representación del siglo XIII de la coronación de Esteban, por Matthew Paris

Stephen era una figura bien establecida en la sociedad anglo-normanda en 1135. Era extremadamente rico, educado y apreciado por sus pares; también se le consideraba un hombre capaz de acción firme. Los cronistas registraron que, a pesar de su riqueza y poder, era un líder modesto y tranquilo, feliz de sentarse con sus hombres y sirvientes, riendo casualmente y comiendo con ellos. Era muy piadoso, tanto en términos de su observancia de los rituales religiosos como de su generosidad personal hacia la iglesia. Stephen también tenía un confesor agustino personal que le nombró el arzobispo de Canterbury, quien implementó un régimen penitencial para él, y Stephen alentó a la nueva orden de cistercienses a formar abadías en sus propiedades, ganándole aliados adicionales dentro de la iglesia.

Sin embargo, continuaron circulando rumores sobre la cobardía de su padre durante la Primera Cruzada, y el deseo de evitar la misma reputación puede haber influido en algunas de las acciones militares más temerarias de Stephen. Su esposa, Matilda, desempeñó un papel importante en el manejo de sus vastas propiedades en Inglaterra, lo que contribuyó a que la pareja fuera el segundo hogar laico más rico del país después del Rey y la Reina. El noble flamenco sin tierras Guillermo de Ypres se había unido a la casa de Esteban en 1133.

El hermano menor de Esteban, Enrique de Blois, también había ascendido al poder bajo Enrique I. Enrique de Blois se había convertido en monje cluniacense y siguió a Esteban a Inglaterra, donde el rey lo nombró abad de Glastonbury, la abadía más rica. en Inglaterra. Luego, el rey lo nombró obispo de Winchester, uno de los obispados más ricos, lo que le permitió conservar también Glastonbury. Los ingresos combinados de los dos puestos convirtieron a Enrique de Winchester en el segundo hombre más rico de Inglaterra después del Rey. Enrique de Winchester estaba ansioso por revertir lo que percibía como una usurpación de los derechos de la iglesia por parte de los reyes normandos. Los reyes normandos habían ejercido tradicionalmente un gran poder y autonomía sobre la iglesia dentro de sus territorios. Sin embargo, desde la década de 1040 en adelante, los sucesivos papas habían presentado un mensaje reformador que enfatizaba la importancia de que la iglesia fuera "gobernada de manera más coherente y jerárquica desde el centro" y estableció "su propia esfera de autoridad y jurisdicción, separada e independiente de la del gobernante laico", en palabras del historiador Richard Huscroft.

A medieval picture of Henry of Blois
Representación contemporánea del hermano de Esteban Henry de Blois, con el personal y el anillo de su obispo

Cuando comenzó a difundirse la noticia de la muerte de Enrique I, muchos de los posibles aspirantes al trono no estaban en condiciones de responder. Geoffrey y Matilda estaban en Anjou, apoyando con bastante torpeza a los rebeldes en su campaña contra el ejército real, que incluía a varios partidarios de Matilde, como Robert de Gloucester. Muchos de estos barones habían hecho un juramento de permanecer en Normandía hasta que el difunto rey fuera debidamente enterrado, lo que les impedía regresar a Inglaterra. El hermano mayor de Stephen, Theobald, estaba aún más al sur, en Blois. Esteban, sin embargo, estaba en Boulogne, y cuando le llegó la noticia de la muerte de Enrique, se fue a Inglaterra, acompañado por su familia militar. Robert de Gloucester había guarnecido los puertos de Dover y Canterbury y algunos relatos sugieren que le negaron el acceso a Stephen cuando llegó por primera vez. No obstante, Stephen probablemente llegó a su propia propiedad en las afueras de Londres el 8 de diciembre y durante la semana siguiente comenzó a tomar el poder en Inglaterra.

Las multitudes en Londres tradicionalmente reclamaban el derecho a elegir al Rey y proclamaron a Esteban como el nuevo monarca, creyendo que a cambio otorgaría a la ciudad nuevos derechos y privilegios. Enrique de Blois entregó el apoyo de la iglesia a Esteban: Esteban pudo avanzar a Winchester, donde Roger, obispo de Salisbury y Lord Canciller, ordenó que el tesoro real fuera entregado a Esteban. El 15 de diciembre, Enrique entregó un acuerdo en virtud del cual Esteban otorgaría amplias libertades a la iglesia, a cambio de que el arzobispo de Canterbury y el legado papal apoyaran su sucesión al trono. Estaba el pequeño problema del juramento religioso que Esteban había hecho para apoyar a la emperatriz Matilde, pero Enrique argumentó de manera convincente que el difunto rey se había equivocado al insistir en que su corte hiciera el juramento.

Además, el difunto rey solo había insistido en ese juramento para proteger la estabilidad del reino y, a la luz del caos que podría surgir ahora, Stephen estaría justificado al ignorarlo. Henry también pudo persuadir a Hugh Bigod, el mayordomo real del difunto rey, para que jurara que el rey había cambiado de opinión sobre la sucesión en su lecho de muerte, y nombró a Stephen en su lugar. La coronación de Stephen se llevó a cabo una semana después en la Abadía de Westminster el 22 de diciembre.

Mientras tanto, la nobleza normanda se reunió en Le Neubourg para discutir la posibilidad de declarar rey a Teobaldo, probablemente tras la noticia de que Esteban estaba reuniendo apoyo en Inglaterra. Los normandos argumentaron que el conde, como nieto mayor de Guillermo el Conquistador, tenía el reclamo más válido sobre el reino y el ducado, y ciertamente era preferible a Matilde.

Theobald se reunió con los barones normandos y Robert de Gloucester en Lisieux el 21 de diciembre. Sus conversaciones fueron interrumpidas por la repentina noticia de Inglaterra de que la coronación de Esteban se llevaría a cabo al día siguiente. Theobald luego accedió a los normandos' propuesta de que fuera nombrado rey, solo para descubrir que su apoyo anterior se desvaneció de inmediato: los barones no estaban preparados para apoyar la división de Inglaterra y Normandía al oponerse a Stephen, quien posteriormente compensó financieramente a Theobald, quien a cambio permaneció en Blois y apoyó a su sucesión del hermano.

Reinado temprano (1136-1139)

Años iniciales (1136–1137)

A medieval painting of King Stephen holding a hunting bird
Exposición del siglo XIV de Esteban con un pájaro de caza

El nuevo reino anglo-normando de Stephen había sido moldeado por la conquista normanda de Inglaterra en 1066, seguida por la expansión normanda en el sur de Gales en los años siguientes. Tanto el reino como el ducado estaban dominados por un pequeño número de barones importantes que poseían tierras a ambos lados del Canal de la Mancha, y los barones menores debajo de ellos generalmente tenían posesiones más localizadas. Todavía no estaba claro hasta qué punto las tierras y los cargos debían transmitirse por derecho hereditario o por donación del rey, y las tensiones en torno a este tema habían aumentado durante el reinado de Enrique I. Ciertamente, las tierras de Normandía, transmitidas por derecho hereditario, eran generalmente considerado más importante para los principales barones que los de Inglaterra, donde su posesión era menos segura. Enrique había aumentado la autoridad y las capacidades de la administración real central, a menudo trayendo "hombres nuevos" para ocupar puestos clave en lugar de utilizar la nobleza establecida. En el proceso, pudo maximizar los ingresos y contener los gastos, lo que resultó en un superávit saludable y una tesorería famosamente grande, pero también aumentó las tensiones políticas.

Stephen tuvo que intervenir en el norte de Inglaterra inmediatamente después de su coronación. David I de Escocia invadió el norte con la noticia de la muerte de Enrique y tomó Carlisle, Newcastle y otros bastiones clave. El norte de Inglaterra era un territorio en disputa en este momento, con los reyes escoceses reclamando Cumberland y David también reclamando Northumbria en virtud de su matrimonio con la hija de Waltheof, conde de Northumbria. Stephen marchó rápidamente hacia el norte con un ejército y se encontró con David en Durham. Se hizo un acuerdo según el cual David devolvería la mayor parte del territorio que había tomado, con la excepción de Carlisle. A cambio, Stephen confirmó las posesiones inglesas del hijo de David, Henry, incluido el condado de Huntingdon.

Al regresar al sur, Stephen celebró su primera corte real en la Pascua de 1136. Una gran variedad de nobles se reunieron en Westminster para el evento, incluidos muchos de los barones anglo-normandos y la mayoría de los altos funcionarios de la iglesia. Stephen emitió una nueva carta real, confirmando las promesas que había hecho a la iglesia, prometiendo revertir las políticas de Enrique I sobre los bosques reales y reformar cualquier abuso del sistema legal real. Se presentó a sí mismo como el sucesor natural de las políticas de Enrique y reconfirmó los siete condados existentes en el reino sobre sus titulares existentes. La corte de Pascua fue un evento lujoso y se gastó una gran cantidad de dinero en el evento en sí, ropa y regalos. Esteban otorgó concesiones de tierras y favores a los presentes y dotó de tierras y privilegios a numerosas fundaciones de iglesias. Sin embargo, su acceso al trono aún necesitaba ser ratificado por el Papa, y Enrique de Blois parece haber sido responsable de garantizar que se enviaran testimonios de apoyo tanto del hermano de Esteban, Teobaldo, como del rey francés Luis VI. para quien Stephen representó un equilibrio útil para el poder angevino en el norte de Francia. El Papa Inocencio II confirmó a Esteban como rey por carta más tarde ese año, y los asesores de Esteban hicieron circular copias por toda Inglaterra para demostrar su legitimidad.

Los problemas continuaron en todo el reino de Esteban. Después de la victoria galesa en la batalla de Llwchwr en enero de 1136 y la exitosa emboscada de Richard Fitz Gilbert de Clare en abril, el sur de Gales se rebeló, comenzando en el este de Glamorgan y extendiéndose rápidamente por el resto del sur de Gales durante 1137. Owain Gwynedd y Gruffydd ap Rhys capturó con éxito territorios considerables, incluido el castillo de Carmarthen. Stephen respondió enviando al hermano de Richard, Baldwin, y al Marcher Lord Robert Fitz Harold de Ewyas a Gales para pacificar la región. Ninguna de las misiones fue particularmente exitosa y, a fines de 1137, el rey parece haber abandonado los intentos de sofocar la rebelión. El historiador David Crouch sugiere que Stephen efectivamente "se retiró de Gales" alrededor de este tiempo para concentrarse en sus otros problemas. Mientras tanto, había sofocado dos revueltas en el suroeste dirigidas por Baldwin de Redvers y Robert de Bampton; Baldwin fue liberado después de su captura y viajó a Normandía, donde se convirtió en un crítico cada vez más vocal del Rey.

La seguridad de Normandía también fue motivo de preocupación. Geoffrey de Anjou invadió a principios de 1136 y, después de una tregua temporal, invadió más tarde ese mismo año, asaltando e incendiando propiedades en lugar de tratar de mantener el territorio. Los eventos en Inglaterra significaron que Stephen no pudo viajar a Normandía, por lo que Waleran de Beaumont, designado por Stephen como lugarteniente de Normandía, y Theobald dirigieron los esfuerzos para defender el ducado. El propio Stephen solo regresó al ducado en 1137, donde se reunió con Louis VI y Theobald para acordar una alianza regional informal, probablemente negociada por Henry, para contrarrestar el creciente poder angevino en la región. Como parte de este trato, Luis reconoció al hijo de Esteban, Eustaquio, como duque de Normandía a cambio de que Eustaquio le diera lealtad al rey francés. Esteban tuvo menos éxito, sin embargo, en recuperar la provincia de Argentan a lo largo de la frontera entre Normandía y Anjou, que Godofredo había tomado a fines de 1135. Esteban formó un ejército para retomarla, pero las fricciones entre sus fuerzas mercenarias flamencas dirigidas por Guillermo de Ypres y los barones normandos locales dieron como resultado una batalla entre las dos mitades de su ejército. Luego, las fuerzas normandas abandonaron a Esteban, lo que obligó al rey a abandonar su campaña. Estuvo de acuerdo en otra tregua con Geoffrey, prometiendo pagarle 2.000 marcos al año a cambio de la paz a lo largo de las fronteras normandas.

En los años posteriores a su sucesión, la relación de Esteban con la iglesia se volvió gradualmente más compleja. La carta real de 1136 había prometido revisar la propiedad de todas las tierras que la corona le había quitado a la iglesia desde 1087, pero estas propiedades ahora eran propiedad típicamente de los nobles. Las reclamaciones de Enrique de Blois, en su papel de abad de Glastonbury, sobre extensas tierras en Devon dieron lugar a un malestar local considerable. En 1136 murió el arzobispo de Canterbury William de Corbeil. Stephen respondió apoderándose de su riqueza personal, lo que provocó cierto descontento entre el clero de alto rango. Henry quería suceder en el puesto, pero Stephen apoyó a Theobald of Bec, quien finalmente fue nombrado. El papado nombró legado papal a Enrique, posiblemente como consuelo por no haber recibido a Canterbury.

Los primeros años de Stephen como rey se pueden interpretar de diferentes maneras. Estabilizó la frontera norte con Escocia, contuvo los ataques de Geoffrey a Normandía, estuvo en paz con Luis VI, disfrutó de buenas relaciones con la iglesia y contó con el amplio apoyo de sus barones. Sin embargo, había problemas subyacentes significativos. El norte de Inglaterra ahora estaba controlado por David y el príncipe Enrique, Stephen había abandonado Gales, la lucha en Normandía había desestabilizado considerablemente el ducado y un número cada vez mayor de barones sentía que Stephen no les había dado ni las tierras ni los títulos que creían que merecían. o se les debía. Stephen también se estaba quedando sin dinero rápidamente: la considerable tesorería de Henry se había vaciado en 1138 debido a los costos de administrar la corte más lujosa de Stephen y la necesidad de reclutar y mantener sus ejércitos mercenarios que luchaban en Inglaterra y Normandía..

Defendiendo el reino (1138–1139)

A photograph of the keep at Goodrich Castle in the 21st century
La piedra se mantiene en Goodrich en Herefordshire, un ejemplo del estilo de fortificación lentamente comenzando a reemplazar la motte de madera y el diseño de castillo resbaladizo por los finales de 1130

Esteban fue atacado en varios frentes durante 1138. Primero, Robert, conde de Gloucester, se rebeló contra el rey, iniciando el descenso a la guerra civil en Inglaterra. Hijo ilegítimo de Enrique I y medio hermano de la emperatriz Matilde, Robert fue uno de los barones anglo-normandos más poderosos y controló las propiedades en Normandía. Fue conocido por sus cualidades como estadista, su experiencia militar y su capacidad de liderazgo. Robert había tratado de convencer a Theobald de que tomara el trono en 1135; no asistió a la primera corte de Stephen en 1136 y se necesitaron varias citaciones para convencerlo de que asistiera a la corte en Oxford ese mismo año. En 1138, Robert renunció a su lealtad a Stephen y declaró su apoyo a Matilde, lo que provocó una gran rebelión regional en Kent y en todo el suroeste de Inglaterra, aunque el propio Robert permaneció en Normandía. En Francia, Godofredo de Anjou aprovechó la situación para volver a invadir Normandía. David de Escocia también invadió el norte de Inglaterra una vez más, anunciando que estaba apoyando el reclamo de su sobrina, la emperatriz Matilde, al trono, empujando hacia el sur hacia Yorkshire.

La guerra anglo-normanda durante el reinado de Stephen se caracterizó por campañas militares de desgaste, en las que los comandantes intentaban apoderarse de castillos enemigos clave para permitirles tomar el control de sus adversarios. territorio y, en última instancia, obtener una victoria lenta y estratégica. Los ejércitos de la época se centraban en cuerpos de caballeros armados montados, apoyados por infantería y ballesteros. Estas fuerzas eran levas feudales, elaboradas por nobles locales por un período limitado de servicio durante una campaña, o, cada vez más, mercenarios, que eran costosos pero más flexibles y, a menudo, más hábiles. Estos ejércitos, sin embargo, no eran adecuados para asediar castillos, ya fueran los diseños más antiguos de motte-and-bailey o los nuevos torreones construidos en piedra. Las máquinas de asedio existentes eran significativamente menos potentes que los diseños de trabuquetes posteriores, lo que otorgaba a los defensores una ventaja sustancial sobre los atacantes. Como resultado, los comandantes solían preferir los asedios lentos para matar de hambre a los defensores, o las operaciones mineras para socavar los muros, a los ataques directos. Ocasionalmente, se libraron batallas campales entre ejércitos, pero se consideraban esfuerzos muy arriesgados y, por lo general, los comandantes prudentes los evitaban. El costo de la guerra había aumentado considerablemente en la primera parte del siglo XII, y los suministros adecuados de dinero en efectivo estaban demostrando ser cada vez más importantes para el éxito de las campañas.

A photograph of a silver penny coin of Henry of Northumbria
Un Henry de Northumbria de plata, acuñado en su propio nombre en Corbridge en Northumberland después de su acuerdo de paz con Stephen

Las cualidades personales de Stephen como líder militar se centraron en su habilidad en el combate personal, sus capacidades en la guerra de asedio y una notable habilidad para mover fuerzas militares rápidamente en distancias relativamente largas. En respuesta a las revueltas e invasiones, emprendió rápidamente varias campañas militares, centrándose principalmente en Inglaterra en lugar de Normandía. Su esposa Matilda fue enviada a Kent con barcos y recursos desde Boulogne, con la tarea de retomar el puerto clave de Dover, bajo el control de Robert. Un pequeño número de caballeros de la casa de Stephen fueron enviados al norte para ayudar en la lucha contra los escoceses, donde las fuerzas de David fueron derrotadas ese mismo año en la batalla del Estandarte en agosto por las fuerzas de Thurstan, el arzobispo. de York. Sin embargo, a pesar de esta victoria, David todavía ocupaba la mayor parte del norte. El propio Stephen se dirigió al oeste en un intento por recuperar el control de Gloucestershire, primero atacando al norte en Welsh Marches, tomando Hereford y Shrewsbury, antes de dirigirse al sur a Bath. La propia ciudad de Bristol resultó demasiado fuerte para él, y Stephen se contentó con asaltar y saquear los alrededores. Los rebeldes parecen haber esperado que Robert interviniera con apoyo ese año, pero permaneció en Normandía todo el tiempo, tratando de persuadir a la emperatriz Matilde para que invadiera Inglaterra. Dover finalmente se rindió a las fuerzas de la reina a finales de año.

La campaña militar de Stephen en Inglaterra había progresado bien y el historiador David Crouch la describe como "un logro militar de primer orden". El rey aprovechó su ventaja militar para forjar un acuerdo de paz con Escocia. La esposa de Stephen, Matilda, fue enviada a negociar otro acuerdo entre Stephen y David, llamado el tratado de Durham; Northumbria y Cumbria se otorgarían efectivamente a David y su hijo Henry, a cambio de su lealtad y paz futura a lo largo de la frontera. Desafortunadamente, el poderoso Ranulfo I, conde de Chester, se consideraba poseedor de los derechos tradicionales de Carlisle y Cumberland y estaba muy disgustado de que se los entregaran a los escoceses. No obstante, Stephen ahora podría centrar su atención en la invasión anticipada de Inglaterra por parte de las fuerzas de Robert y Matilda.

Camino a la guerra civil (1139)

A drawing of King Stephen's Great Seal
El gran sello de Stephen

Stephen se preparó para la invasión angevina creando varios condados adicionales. Solo un puñado de condados había existido bajo Enrique I y estos habían sido en gran parte de naturaleza simbólica. Stephen creó muchos más, llenándolos con hombres que él consideraba comandantes militares leales y capaces, y en las partes más vulnerables del país asignándoles nuevas tierras y poderes ejecutivos adicionales. Parece que tenía varios objetivos en mente, entre ellos asegurar la lealtad de sus seguidores clave al otorgarles estos honores y mejorar sus defensas en partes clave del reino. Stephen estuvo fuertemente influenciado por su principal asesor, Waleran de Beaumont, el hermano gemelo de Robert de Leicester. Los gemelos Beaumont y su hermano menor y sus primos recibieron la mayoría de estos nuevos condados. Desde 1138 en adelante, Stephen les otorgó los condados de Worcester, Leicester, Hereford, Warwick y Pembroke, que, especialmente cuando se combinan con las posesiones del nuevo aliado de Stephen, el príncipe Enrique, en Cumberland y Northumbria, crearon un amplio bloque de territorio para actuar como una zona de amortiguamiento entre el problemático suroeste, Chester, y el resto del reino. Con sus nuevas tierras, el poder de los Beamount creció hasta el punto en que David Crouch sugiere que se volvió "peligroso ser algo más que un amigo de Waleran" en la corte de Stephen.

Stephen tomó medidas para destituir a un grupo de obispos que consideraba una amenaza para su gobierno. La administración real bajo Enrique I estuvo encabezada por Roger, el obispo de Salisbury, apoyado por los sobrinos de Roger, Alexander y Nigel, los obispos de Lincoln y Ely respectivamente, y el hijo de Roger, el Lord Canciller Roger le Poer. Estos obispos eran poderosos terratenientes y gobernantes eclesiásticos, y habían comenzado a construir nuevos castillos y aumentar el tamaño de sus fuerzas militares, lo que llevó a Esteban a sospechar que estaban a punto de desertar y unirse a la emperatriz Matilde. Roger y su familia también eran enemigos de Waleran, a quien no le gustaba su control de la administración real. En junio de 1139, Stephen celebró su corte en Oxford, donde estalló una pelea entre Alan de Bretaña y los hombres de Roger, un incidente probablemente creado deliberadamente por Stephen. Stephen respondió exigiendo que Roger y los otros obispos entregaran todos sus castillos en Inglaterra. Esta amenaza fue respaldada por el arresto de los obispos, con la excepción de Nigel, que se había refugiado en el castillo de Devizes; el obispo solo se rindió después de que Stephen sitió el castillo y amenazó con ejecutar a Roger le Poer. Los castillos restantes fueron luego entregados al Rey.

El hermano de Esteban, Enrique de Blois, estaba alarmado por esto, tanto por una cuestión de principios, ya que Esteban había acordado previamente en 1135 respetar las libertades de la iglesia, como más pragmáticamente porque él mismo había construido recientemente seis castillos y no tenía ningún deseo de ser tratado de la misma manera. Como legado papal, convocó al rey a comparecer ante un consejo eclesiástico para responder por los arrestos y la incautación de bienes. Henry afirmó el derecho de la Iglesia a investigar y juzgar todos los cargos contra miembros del clero. Stephen envió a Aubrey de Vere II como su portavoz ante el consejo, quien argumentó que Roger de Salisbury no había sido arrestado como obispo, sino en su papel de barón que se había estado preparando para cambiar su apoyo a la emperatriz Matilde. El rey fue apoyado por Hugo de Amiens, arzobispo de Rouen, quien desafió a los obispos a mostrar cómo el derecho canónico les permitía construir o mantener castillos. Aubrey amenazó con que Stephen se quejaría al Papa de que la iglesia inglesa lo estaba acosando, y el consejo dejó el asunto en paz luego de una apelación fallida a Roma. El incidente eliminó con éxito cualquier amenaza militar de los obispos, pero puede haber dañado la relación de Stephen con el clero principal y, en particular, con su hermano Henry.

Guerra civil (1139-1154)

Fase inicial de la guerra (1139-1140)

Representación contemporánea de la emperatriz Matilda

La invasión angevina finalmente llegó en 1139. Baldwin de Redvers cruzó de Normandía a Wareham en agosto en un intento inicial de capturar un puerto para recibir al ejército invasor de la emperatriz Matilde, pero las fuerzas de Stephen forzaron que se retirara hacia el suroeste. Sin embargo, al mes siguiente, la reina viuda Adeliza invitó a la emperatriz a desembarcar en Arundel, y el 30 de septiembre, Roberto de Gloucester y la emperatriz llegaron a Inglaterra con 140 caballeros. La emperatriz se quedó en el castillo de Arundel, mientras que Robert marchó hacia el noroeste hasta Wallingford y Bristol, con la esperanza de conseguir apoyo para la rebelión y unirse a Miles de Gloucester, un líder militar capaz que aprovechó la oportunidad para renunciar a su lealtad al rey. Stephen se movió rápidamente hacia el sur, asediando a Arundel y atrapando a Matilda dentro del castillo.

Stephen luego aceptó una tregua propuesta por su hermano, Henry; Se desconocen los detalles completos de la tregua, pero los resultados fueron que Stephen primero liberó a Matilda del asedio y luego permitió que ella y su familia de caballeros fueran escoltados hacia el suroeste, donde se reunieron con Robert de Gloucester. El razonamiento detrás de la decisión de Stephen de liberar a su rival sigue sin estar claro. Los cronistas contemporáneos sugirieron que Enrique argumentó que lo mejor para Stephen sería liberar a la Emperatriz y concentrarse en atacar a Robert, y Stephen pudo haber visto a Robert, no a la Emperatriz, como su principal oponente en este punto de la historia. conflicto. También se enfrentó a un dilema militar en Arundel: el castillo se consideraba casi inexpugnable y es posible que le preocupara estar atando a su ejército en el sur mientras Robert vagaba libremente por el oeste. Otra teoría es que Stephen liberó a Matilda por un sentido de caballerosidad; ciertamente era conocido por tener una personalidad generosa y cortés, y normalmente no se esperaba que las mujeres fueran el objetivo de la guerra anglo-normanda.

Habiendo liberado a la Emperatriz, Stephen se centró en pacificar el suroeste de Inglaterra. Aunque había habido pocas deserciones nuevas a la emperatriz, sus enemigos ahora controlaban un bloque compacto de territorio que se extendía desde Gloucester y Bristol al suroeste hasta Devon y Cornwall, al oeste hasta Welsh Marches y al este hasta Oxford y Wallingford, amenazando Londres.. Stephen comenzó atacando el castillo de Wallingford, en poder del amigo de la infancia de la emperatriz, Brien FitzCount, solo para descubrir que estaba demasiado bien defendido. Luego dejó algunas fuerzas para bloquear el castillo y continuó hacia el oeste hasta Wiltshire para atacar el castillo de Trowbridge, tomando los castillos de South Cerney y Malmesbury en el camino. Mientras tanto, Miles de Gloucester marchó hacia el este, atacando a las fuerzas de retaguardia de Stephen en Wallingford y amenazando con un avance sobre Londres. Stephen se vio obligado a abandonar su campaña occidental y regresó al este para estabilizar la situación y proteger su capital.

A colour-coded map of England showing the political factions in 1140
Mapa político de la revuelta de Angevin y Welsh en 1140; rojo indica esas áreas bajo el control de Stephen; azul – Angevin; gris – indígena galés

A principios de 1140, Nigel, obispo de Ely, cuyos castillos Esteban había confiscado el año anterior, también se rebeló contra Esteban. Nigel esperaba apoderarse de East Anglia y estableció su base de operaciones en la Isla de Ely, entonces rodeada por pantanos protectores. Stephen respondió rápidamente, llevando un ejército a los pantanos y usando botes amarrados para formar una calzada que le permitió realizar un ataque sorpresa a la isla. Nigel escapó a Gloucester, pero sus hombres y su castillo fueron capturados y el orden se restauró temporalmente en el este. Los hombres de Robert de Gloucester recuperaron parte del territorio que Stephen había tomado en su campaña de 1139. En un esfuerzo por negociar una tregua, Enrique de Blois celebró una conferencia de paz en Bath, a la que Esteban envió a su esposa. La conferencia se derrumbó por la insistencia de Enrique y el clero de que deberían establecer los términos de cualquier acuerdo de paz, lo que Stephen consideró inaceptable.

Ranulfo de Chester seguía molesto por el regalo de Stephen del norte de Inglaterra al príncipe Enrique. Ranulfo ideó un plan para solucionar el problema emboscando a Enrique mientras el príncipe regresaba de la corte de Esteban a Escocia después de Navidad. Stephen respondió a los rumores de este plan escoltando al propio Enrique al norte, pero este gesto resultó ser la gota que colmó el vaso para Ranulfo. Ranulf había afirmado previamente que tenía los derechos del Castillo de Lincoln, en poder de Stephen, y bajo el pretexto de una visita social, Ranulf se apoderó de la fortificación en un ataque sorpresa. Stephen marchó al norte hacia Lincoln y acordó una tregua con Ranulf, probablemente para evitar que se uniera a la facción de la emperatriz, bajo la cual Ranulf podría conservar el castillo. Stephen regresó a Londres pero recibió la noticia de que Ranulf, su hermano y su familia se estaban relajando en el Castillo de Lincoln con una fuerza de guardia mínima, un blanco propicio para un ataque sorpresa propio. Abandonando el trato que acababa de hacer, Stephen reunió a su ejército nuevamente y aceleró hacia el norte, pero no lo suficientemente rápido: Ranulfo escapó de Lincoln y declaró su apoyo a la Emperatriz. Esteban se vio obligado a sitiar el castillo.

Segunda fase de la guerra (1141-1142)

A medieval manuscript and ink picture of King Stephen at the Battle of Lincoln
Cerca de la ilustración contemporánea de la batalla de Lincoln; Stephen (cuarto desde la derecha) está escuchando Baldwin de Clare orando un discurso de batalla (izquierda).

Mientras Esteban y su ejército sitiaban el castillo de Lincoln a principios de 1141, Roberto de Gloucester y Ranulfo de Chester avanzaron hacia la posición del rey con una fuerza algo mayor. Cuando Stephen recibió la noticia, celebró un consejo para decidir si dar batalla o retirarse y reunir más soldados: Stephen decidió luchar, lo que resultó en la batalla de Lincoln el 2 de febrero de 1141. El rey comandaba el centro de su ejército, con Alan de Bretaña a su derecha y William de Aumale a su izquierda. Las fuerzas de Robert y Ranulf tenían superioridad en la caballería y Stephen desmontó a muchos de sus propios caballeros para formar un sólido bloque de infantería; él mismo se unió a ellos, peleando a pie en la batalla. Stephen no era un orador talentoso y delegó el discurso previo a la batalla en Baldwin of Clare, quien pronunció una declaración conmovedora. Después de un éxito inicial en el que las fuerzas de William destruyeron a los Angevins' Infantería galesa, la batalla salió mal para Stephen. La caballería de Roberto y Ranulfo rodeó el centro de Esteban y el rey se encontró rodeado por el ejército enemigo. Muchos de sus partidarios, incluidos Waleran de Beaumont y William of Ypres, huyeron del campo en este punto, pero Stephen siguió luchando, defendiéndose primero con su espada y luego, cuando se rompió, con un hacha de guerra prestada. Finalmente, fue abrumado por los hombres de Robert y se lo llevaron del campo bajo custodia.

Roberto llevó a Stephen de vuelta a Gloucester, donde el rey se reunió con la emperatriz Matilde, y luego lo trasladaron al castillo de Bristol, que tradicionalmente se usaba para albergar a prisioneros de alto estatus. Inicialmente lo dejaron confinado en condiciones relativamente buenas, pero luego se reforzó su seguridad y lo mantuvieron encadenado. La emperatriz ahora comenzó a tomar las medidas necesarias para hacerse coronar reina en su lugar, lo que requeriría el acuerdo de la iglesia y su coronación en Westminster. El hermano de Stephen, Henry, convocó un consejo en Winchester antes de Pascua en su calidad de legado papal para considerar la opinión del clero. Había hecho un trato privado con la emperatriz Matilde de que entregaría el apoyo de la iglesia, si ella accedía a darle el control de los asuntos de la iglesia en Inglaterra. Enrique entregó el tesoro real, bastante agotado a excepción de la corona de Esteban, a la emperatriz, y excomulgó a muchos de los partidarios de Esteban que se negaron a cambiar de bando. Sin embargo, el arzobispo Theobald de Canterbury no estaba dispuesto a declarar reina a Matilde tan rápidamente, y una delegación de clérigos y nobles, encabezada por Theobald, viajó para ver a Stephen en Bristol y consultar sobre su dilema moral: ¿deberían abandonar sus juramentos de lealtad al rey? ? Stephen estuvo de acuerdo en que, dada la situación, estaba preparado para liberar a sus súbditos de su juramento de lealtad hacia él, y el clero se reunió nuevamente en Winchester después de Pascua para declarar a la Emperatriz "Dama de Inglaterra y Normandía" como precursor de su coronación. Sin embargo, cuando Matilda avanzó a Londres en un esfuerzo por organizar su coronación en junio, se enfrentó a un levantamiento de los ciudadanos locales en apoyo de Stephen que la obligó a huir a Oxford, sin corona.

Cuando le llegó la noticia de la captura de Esteban, Geoffrey de Anjou invadió Normandía de nuevo y, en ausencia de Waleran de Beaumont, que aún luchaba en Inglaterra, Geoffrey tomó todo el ducado al sur del río Sena y al este. del río Risle. Esta vez tampoco recibió ayuda del hermano de Esteban, Teobaldo, quien parece haber estado preocupado por sus propios problemas con Francia: el nuevo rey francés, Luis VII, había rechazado la alianza regional de su padre, mejorando las relaciones. con Anjou y tomando una línea más belicosa con Theobald, lo que resultaría en la guerra al año siguiente. El éxito de Geoffrey en Normandía y la debilidad de Stephen en Inglaterra comenzaron a influir en la lealtad de muchos barones anglo-normandos, que temían perder sus tierras en Inglaterra ante Robert y la emperatriz, y sus posesiones en Normandía ante Geoffrey. Muchos comenzaron a abandonar la facción de Stephen. Su amigo y consejero Waleran fue uno de los que decidió desertar a mediados de 1141, cruzando a Normandía para asegurar sus posesiones ancestrales aliándose con los angevinos y llevando a Worcestershire al campo de la emperatriz. El hermano gemelo de Waleran, Robert de Leicester, se retiró efectivamente de la lucha en el conflicto al mismo tiempo. Otros partidarios de la emperatriz fueron restaurados en sus antiguos baluartes, como el obispo Nigel de Ely, o recibieron nuevos condados en el oeste de Inglaterra. El control real sobre la acuñación de monedas se rompió, lo que provocó que los barones y obispos locales acuñaran monedas en todo el país.

A photograph of Oxford Castle in the 21st century
Torre de St George en el castillo de Oxford, donde Stephen casi captó a la emperatriz Matilda

La esposa de Stephen, Matilda, desempeñó un papel fundamental para mantener viva la causa del rey durante su cautiverio. La reina Matilda reunió a los lugartenientes restantes de Esteban a su alrededor y a la familia real en el sureste, avanzando hacia Londres cuando la población rechazó a la emperatriz. El comandante de larga data de Stephen, William of Ypres, permaneció con la Reina en Londres; William Martel, el mayordomo real, comandaba las operaciones desde Sherborne en Dorset, y Faramus de Boulogne dirigía la casa real. La Reina parece haber generado genuina simpatía y apoyo de los seguidores más leales de Stephen. La alianza de Enrique con la emperatriz duró poco, ya que pronto se pelearon por el patrocinio político y la política eclesiástica; el obispo se reunió con la reina en Guildford y le transfirió su apoyo.

La eventual liberación del Rey fue el resultado de la derrota de los angevinos en la derrota de Winchester. Roberto de Gloucester y la emperatriz sitiaron a Enrique en la ciudad de Winchester en julio. Luego, la reina Matilda y Guillermo de Ypres rodearon a las fuerzas angevinas con su propio ejército, reforzado con tropas frescas de Londres. En la batalla posterior, las fuerzas de la emperatriz fueron derrotadas y el propio Roberto de Gloucester fue hecho prisionero. Negociaciones posteriores intentaron entregar un acuerdo de paz general, pero la Reina no estaba dispuesta a ofrecer ningún compromiso a la Emperatriz, y Robert se negó a aceptar cualquier oferta para alentarlo a cambiar de bando a Stephen. En cambio, en noviembre, las dos partes simplemente intercambiaron a Robert y al rey, y Stephen liberó a Robert el 1 de noviembre de 1141. Stephen comenzó a restablecer su autoridad. Enrique celebró otro concilio eclesiástico, que esta vez reafirmó la legitimidad de Esteban para gobernar, y en la Navidad de 1141 se produjo una nueva coronación de Esteban y Matilde.

A principios de 1142, Esteban enfermó y, en Semana Santa, comenzaron a circular rumores de que había muerto. Posiblemente esta enfermedad fue el resultado de su encarcelamiento el año anterior, pero finalmente se recuperó y viajó al norte para reunir nuevas fuerzas y convencer con éxito a Ranulfo de Chester de cambiar de bando una vez más. Luego, Stephen pasó el verano atacando algunos de los nuevos castillos angevinos construidos el año anterior, incluidos Cirencester, Bampton y Wareham. En septiembre, vio la oportunidad de apoderarse de la mismísima emperatriz Matilde en Oxford. Oxford era una ciudad segura, protegida por murallas y el río Isis, pero Stephen dirigió un ataque repentino al otro lado del río, encabezó la carga y nadó parte del camino. Una vez en el otro lado, el Rey y sus hombres irrumpieron en la ciudad, atrapando a la Emperatriz en el castillo. El castillo de Oxford, sin embargo, era una fortaleza poderosa y, en lugar de asaltarla, Stephen tuvo que establecerse para un largo asedio, aunque seguro sabiendo que Matilda ahora estaba rodeada. Justo antes de Navidad, la emperatriz dejó el castillo sin ser vista, cruzó el río helado a pie y escapó a Wallingford. La guarnición se rindió poco después, pero Stephen había perdido la oportunidad de capturar a su principal oponente.

Estancamiento (1143-1146)

A map of Normandy in 1142
Geoffrey de la invasión de Anjou a Normandía, 1142-43

La guerra entre los dos bandos en Inglaterra llegó a un punto muerto a mediados de la década de 1140, mientras Godofredo de Anjou consolidaba su poder en Normandía. 1143 comenzó precariamente para Stephen cuando fue asediado por Robert de Gloucester en el castillo de Wilton, un punto de reunión para las fuerzas reales en Herefordshire. Stephen intentó escapar y escapar, lo que resultó en la batalla de Wilton. Una vez más, la caballería angevina demostró ser demasiado fuerte y, por un momento, pareció que Esteban podría ser capturado por segunda vez. En esta ocasión, sin embargo, William Martel, el mayordomo de Stephen, hizo un feroz esfuerzo de retaguardia, lo que permitió a Stephen escapar del campo de batalla. Stephen valoró la lealtad de William lo suficiente como para aceptar intercambiar el castillo de Sherborne por su liberación segura; este fue uno de los pocos casos en los que Stephen estuvo dispuesto a ceder un castillo para rescatar a uno de sus hombres.

A fines de 1143, Esteban enfrentó una nueva amenaza en el este, cuando Geoffrey de Mandeville, conde de Essex, se rebeló contra él en East Anglia. Al rey le había disgustado el conde durante varios años y provocó el conflicto al convocar a Geoffrey a la corte, donde el rey lo arrestó. Amenazó con ejecutar a Geoffrey a menos que el conde le entregara sus diversos castillos, incluida la Torre de Londres, Saffron Walden y Pleshey, todas fortificaciones importantes porque estaban en Londres o cerca de Londres. Geoffrey se rindió, pero una vez libre, se dirigió al noreste hacia Fens hasta la isla de Ely, desde donde comenzó una campaña militar contra Cambridge, con la intención de avanzar hacia el sur, hacia Londres. Con todos sus otros problemas y con Hugh Bigod, primer conde de Norfolk, en rebelión abierta en Norfolk, Stephen carecía de los recursos para rastrear a Geoffrey en Fens y se conformó con construir una pantalla de castillos entre Ely y Londres, incluido el castillo de Burwell..

Durante un tiempo, la situación siguió empeorando. Ranulfo de Chester se rebeló una vez más en el verano de 1144, dividiendo Stephen's Honor of Lancaster entre él y el príncipe Enrique. En el oeste, Robert de Gloucester y sus seguidores continuaron asaltando los territorios realistas circundantes, y el castillo de Wallingford siguió siendo un bastión seguro de los angevinos, demasiado cerca de Londres para su comodidad. Mientras tanto, Geoffrey de Anjou terminó de asegurar su control sobre el sur de Normandía y en enero de 1144 avanzó hacia Rouen, la capital del ducado, concluyendo su campaña. Luis VII lo reconoció como duque de Normandía poco después. En este punto de la guerra, Esteban dependía cada vez más de su familia real inmediata, como Guillermo de Ypres y otros, y carecía del apoyo de los principales barones que podrían haberle proporcionado fuerzas adicionales significativas; después de los acontecimientos de 1141, Stephen hizo poco uso de su red de condes.

Después de 1143, la guerra continuó, pero progresando un poco mejor para Stephen. Miles de Gloucester, uno de los comandantes angevinos más talentosos, había muerto mientras cazaba durante la Navidad anterior, aliviando parte de la presión en el oeste. La rebelión de Geoffrey de Mandeville continuó hasta septiembre de 1144, cuando murió durante un ataque a Burwell. La guerra en el oeste progresó mejor en 1145, cuando el rey recuperó el castillo de Faringdon en Oxfordshire. En el norte, Esteban llegó a un nuevo acuerdo con Ranulfo de Chester, pero luego, en 1146, repitió la artimaña que había jugado con Geoffrey de Mandeville en 1143, primero invitando a Ranulfo a la corte, luego arrestándolo y amenazando con ejecutarlo a menos que entregara varios castillos, incluidos Lincoln y Coventry. Al igual que con Geoffrey, en el momento en que Ranulfo fue liberado, se rebeló de inmediato, pero la situación estaba estancada: Stephen tenía pocas fuerzas en el norte con las que llevar a cabo una nueva campaña, mientras que Ranulf carecía de los castillos para apoyar un ataque contra Stephen. En este punto, sin embargo, la práctica de Stephen de invitar a los barones a la corte y arrestarlos lo había desprestigiado y aumentado la desconfianza.

Fases finales de la guerra (1147-1152)

A medieval picture of Henry II and Eleanor of Aquitaine
Representación del siglo XIV de Henry FitzEmpress y su esposa, Eleanor de Aquitania

Inglaterra había sufrido mucho a causa de la guerra en 1147, lo que llevó a los historiadores victorianos posteriores a llamar al período de conflicto "la anarquía". La Crónica anglosajona contemporánea registró cómo "no había nada más que disturbios, maldad y robo". Ciertamente, en muchas partes del país, como Wiltshire, Berkshire, el valle del Támesis y East Anglia, los combates y las incursiones habían causado una gran devastación. Se habían construido numerosos castillos 'adulterinos', o no autorizados, como bases para los señores locales: el cronista Robert de Torigny se quejó de que se habían construido hasta 1.115 castillos de este tipo durante el conflicto, aunque probablemente se trataba de una exageración, ya que en otro lugar, sugirió una cifra alternativa de 126. El sistema de acuñación real previamente centralizado estaba fragmentado, con Stephen, la emperatriz y los señores locales acuñando sus propias monedas. La ley forestal real se había derrumbado en gran parte del país. Sin embargo, algunas partes del país apenas se vieron afectadas por el conflicto; por ejemplo, las tierras de Stephen en el sureste y el corazón de Angevin alrededor de Gloucester y Bristol no se vieron afectadas en gran medida, y David I gobernó sus territorios en el norte. de Inglaterra con eficacia. Sin embargo, los ingresos generales de Stephen de sus propiedades disminuyeron gravemente durante el conflicto, particularmente después de 1141, y el control real sobre la acuñación de nuevas monedas permaneció limitado fuera del sureste y East Anglia. Con Stephen a menudo basado en el sureste, cada vez más Westminster, en lugar del sitio más antiguo de Winchester, se utilizó como centro del gobierno real.

El carácter del conflicto en Inglaterra comenzó a cambiar gradualmente; como sugiere el historiador Frank Barlow, a fines de la década de 1140 "la guerra civil había terminado", salvo el estallido ocasional de combates. En 1147, Roberto de Gloucester murió en paz y, al año siguiente, la emperatriz Matilde partió del suroeste de Inglaterra hacia Normandía, lo que contribuyó a reducir el ritmo de la guerra. Se anunció la Segunda Cruzada y muchos partidarios de Angevin, incluido Waleran de Beaumont, se unieron a ella y abandonaron la región durante varios años. Muchos de los barones estaban haciendo acuerdos de paz individuales entre sí para asegurar sus tierras y ganancias de guerra. El hijo de Geoffrey y Matilda, el futuro rey Enrique II de Inglaterra, montó una pequeña invasión mercenaria de Inglaterra en 1147, pero la expedición fracasó, sobre todo porque Enrique carecía de fondos para pagar a sus hombres. Sorprendentemente, el propio Stephen terminó pagando sus costos, lo que permitió que Henry regresara a casa a salvo; sus razones para hacerlo no están claras. Una posible explicación es su cortesía general hacia un miembro de su familia extendida; otra es que estaba empezando a considerar cómo poner fin a la guerra de manera pacífica y vio esto como una forma de construir una relación con Henry.

El joven Henry FitzEmpress regresó a Inglaterra nuevamente en 1149, esta vez planeando formar una alianza del norte con Ranulf of Chester. El plan de Angevin involucró a Ranulf aceptando renunciar a su derecho a Carlisle, en poder de los escoceses, a cambio de recibir los derechos de todo el Honor de Lancaster; Ranulf rendiría homenaje tanto a David como a Henry FitzEmpress, con Henry teniendo antigüedad. Tras este acuerdo de paz, Henry y Ranulf acordaron atacar York, probablemente con la ayuda de los escoceses. Stephen marchó rápidamente al norte de York y el ataque planeado se desintegró, dejando a Henry para regresar a Normandía, donde su padre lo declaró duque.

Aunque aún era joven, Henry ganaba cada vez más una reputación como líder enérgico y capaz. Su prestigio y poder aumentaron aún más cuando se casó inesperadamente con la atractiva Leonor, duquesa de Aquitania, la esposa recientemente divorciada de Luis VII, en 1152. El matrimonio convirtió a Enrique en el futuro gobernante de una gran franja de territorio en Francia.

En los años finales de la guerra, Stephen comenzó a concentrarse en el tema de su familia y la sucesión. Quería confirmar a su hijo mayor, Eustace, como su sucesor, aunque los cronistas registraron que Eustace era famoso por imponer fuertes impuestos y extorsionar a los que estaban en sus tierras. El segundo hijo de Stephen, William, estaba casado con la extremadamente rica heredera Isabel de Warenne. En 1148, Stephen construyó la Abadía de Cluniac Faversham como lugar de descanso para su familia. Tanto la esposa de Esteban, la reina Matilde, como su hermano mayor, Teobaldo, murieron en 1152.

Discusión con la iglesia (1145–1152)

A medieval picture of Bernard of Clairvaux and two nuns
Una representación del siglo XIII de Bernard de Clairvaux, con quien Stephen discutió sobre la política eclesiástica

La relación de Esteban con la iglesia se deterioró gravemente hacia el final de su reinado. El movimiento reformador dentro de la iglesia, que abogaba por una mayor autonomía del clero frente a la autoridad real, había seguido creciendo, mientras que nuevas voces, como la de los cistercienses, habían ganado prestigio adicional dentro de las órdenes monásticas, eclipsando órdenes más antiguas como la de los cluniacenses. La disputa de Stephen con la iglesia tuvo su origen en 1140, cuando murió el arzobispo Thurstan de York. Luego estalló una discusión entre un grupo de reformadores con sede en York y respaldados por Bernardo de Claraval, el jefe de la orden cisterciense, que prefería a Guillermo de Rievaulx como nuevo arzobispo, y Esteban y su hermano Enrique, que preferían a varios parientes de la familia Blois.. La disputa entre Enrique y Bernardo se volvió cada vez más personal, y Enrique usó su autoridad como legado para nombrar a su sobrino Guillermo de York para el cargo en 1141 solo para descubrir que, cuando el Papa Inocencio II murió en 1143, Bernardo pudo hacer que rechazaran el nombramiento. por Roma. Luego, Bernardo convenció al Papa Eugenio III de revocar la decisión de Enrique por completo en 1147, deponiendo a Guillermo y nombrando a Enrique Murdac como arzobispo en su lugar.

Stephen estaba furioso por lo que consideraba una interferencia papal que podría sentar un precedente en su autoridad real, e inicialmente se negó a permitir que Murdac entrara en Inglaterra. Cuando Theobald, el arzobispo de Canterbury, fue a consultar con el Papa sobre el asunto en contra de los deseos de Stephen, el rey tampoco le permitió regresar a Inglaterra y se apoderó de sus propiedades. Esteban también cortó sus vínculos con la orden cisterciense y, en cambio, se volvió hacia los cluniacenses, de los que Enrique era miembro.

Sin embargo, la presión sobre Stephen para que confirmaran a Eustace como su heredero legítimo siguió creciendo. El rey le dio a Eustace el condado de Boulogne en 1147, pero no estaba claro si Eustace heredaría Inglaterra. La opción preferida de Esteban era hacer coronar a Eustaquio mientras él mismo estaba vivo, como era la costumbre en Francia, pero esta no era la práctica normal en Inglaterra y Celestino II, durante su breve mandato como Papa entre 1143 y 1144., había prohibido cualquier cambio a esta práctica. Dado que la única persona que podía coronar a Eustace era el arzobispo Theobald, quien se negó a hacerlo sin el acuerdo del Papa actual, Eugenio III, el asunto llegó a un punto muerto. A fines de 1148, Stephen y Theobald llegaron a un compromiso temporal que permitió a Theobald regresar a Inglaterra. Theobald fue nombrado legado papal en 1151, lo que aumentó su autoridad. Stephen luego hizo un nuevo intento de coronar a Eustace en la Pascua de 1152, reuniendo a sus nobles para jurar lealtad a Eustace y luego insistiendo en que Theobald y sus obispos lo ungiran rey. Cuando Theobald se negó una vez más, Stephen y Eustace lo encarcelaron tanto a él como a los obispos y se negaron a liberarlos a menos que aceptaran coronar a Eustace. Teobaldo escapó de nuevo al exilio temporal en Flandes, perseguido hasta la costa por los caballeros de Esteban, marcando un punto bajo en la relación de Esteban con la iglesia.

Tratados y paz (1153–1154)

A colour-coded map showing the political factions in 1153
Un mapa político de Gran Bretaña en 1153; rojo indica esas áreas ampliamente bajo el control de Stephen; azul – Angevin; gris – indígena galés; crema – Ranulf de Chester y Robert de Leicester; verde – David I de Escocia

Henry FitzEmpress regresó a Inglaterra nuevamente a principios de 1153 con un pequeño ejército, apoyado en el norte y este de Inglaterra por Ranulf of Chester y Hugh Bigod. El castillo de Esteban en Malmesbury fue sitiado por las fuerzas de Enrique y el rey respondió marchando hacia el oeste con un ejército para relevarlo. Intentó sin éxito obligar al pequeño ejército de Enrique a librar una batalla decisiva a lo largo del río Avon. Ante el clima cada vez más invernal, Stephen acordó una tregua temporal y regresó a Londres, dejando que Henry viajara hacia el norte a través de Midlands, donde el poderoso Robert de Beaumont, conde de Leicester, anunció su apoyo a la causa angevina. A pesar de los modestos éxitos militares, Enrique y sus aliados ahora controlaban el suroeste, las Midlands y gran parte del norte de Inglaterra.

Durante el verano, Stephen intensificó el prolongado asedio del castillo de Wallingford en un último intento por tomar este importante bastión angevino. La caída de Wallingford parecía inminente y Enrique marchó hacia el sur en un intento de aliviar el asedio, llegando con un pequeño ejército y poniendo a las fuerzas sitiadoras de Esteban bajo asedio. Al enterarse de esto, Stephen reunió una gran fuerza y marchó desde Oxford, y los dos bandos se enfrentaron a través del río Támesis en Wallingford en julio. En este punto de la guerra, los barones de ambos bandos parecen haber estado ansiosos por evitar una batalla abierta. Como resultado, en lugar de que se produjera una batalla, los miembros de la iglesia negociaron una tregua, para disgusto tanto de Stephen como de Henry.

Después de Wallingford, Stephen y Henry hablaron en privado sobre un posible fin de la guerra; El hijo de Stephen, Eustace, sin embargo, estaba furioso por el resultado pacífico en Wallingford. Dejó a su padre y regresó a Cambridge para reunir más fondos para una nueva campaña, donde enfermó y murió al mes siguiente. La muerte de Eustace eliminó a un pretendiente obvio al trono y fue políticamente conveniente para aquellos que buscaban una paz permanente en Inglaterra. Sin embargo, es posible que Stephen ya hubiera comenzado a considerar pasar por alto la afirmación de Eustace; El historiador Edmund King observa que el reclamo de Eustace al trono no se mencionó en las discusiones en Wallingford, por ejemplo, y esto puede haber aumentado su ira.

La lucha continuó después de Wallingford, pero de forma poco entusiasta. Esteban perdió las ciudades de Oxford y Stamford ante Enrique mientras el rey se distraía luchando contra Hugh Bigod en el este de Inglaterra, pero el castillo de Nottingham sobrevivió a un intento angevino de capturarlo. Mientras tanto, el hermano de Stephen, Enrique de Blois, y el arzobispo Theobald de Canterbury se unieron por una vez en un esfuerzo por negociar una paz permanente entre las dos partes, presionando a Stephen para que aceptara un trato. Los ejércitos de Stephen y Henry FitzEmpress se encontraron nuevamente en Winchester, donde los dos líderes ratificarían los términos de una paz permanente en noviembre. Stephen anunció el Tratado de Winchester en la Catedral de Winchester: reconoció a Henry FitzEmpress como su hijo adoptivo y sucesor, a cambio de que Henry le rindiera homenaje; Esteban prometió escuchar el consejo de Enrique, pero retuvo todos sus poderes reales; El hijo restante de Stephen, William, rendiría homenaje a Enrique y renunciaría a su derecho al trono, a cambio de promesas de la seguridad de sus tierras; los garantes conservarían los castillos reales clave en nombre de Enrique, mientras que Esteban tendría acceso a los castillos de Enrique; y los numerosos mercenarios extranjeros serían desmovilizados y enviados a casa. Stephen y Henry sellaron el tratado con un beso de paz en la catedral.

Muerte

La decisión de Stephen de reconocer a Henry como su heredero no fue, en ese momento, necesariamente una solución final a la guerra civil. A pesar de la emisión de nuevas monedas y reformas administrativas, Stephen podría haber vivido muchos años más, mientras que la posición de Henry en el continente estaba lejos de ser segura. Aunque el hijo de Esteban, Guillermo, no estaba preparado para desafiar a Enrique por el trono en 1153, la situación bien podría haber cambiado en los años siguientes: hubo rumores generalizados durante 1154 de que Guillermo planeaba asesinar a Enrique, por ejemplo. El historiador Graham White describe el tratado de Winchester como una "paz precaria", en línea con el juicio de la mayoría de los historiadores modernos de que la situación a fines de 1153 aún era incierta e impredecible.

Ciertamente quedaban muchos problemas por resolver, incluido el restablecimiento de la autoridad real sobre las provincias y la resolución del complejo problema de qué barones deberían controlar las tierras y haciendas en disputa después de la larga guerra civil. Stephen entró en actividad a principios de 1154, viajando extensamente por el reino. Comenzó a emitir documentos reales para el suroeste de Inglaterra una vez más y viajó a York, donde celebró una corte importante en un intento de convencer a los barones del norte de que se estaba reafirmando la autoridad real. Sin embargo, tras un ajetreado verano de 1154, Esteban viajó a Dover para encontrarse con Thierry, conde de Flandes; algunos historiadores creen que el Rey ya estaba enfermo y preparándose para arreglar sus asuntos familiares. Stephen enfermó de una enfermedad estomacal y murió el 25 de octubre en el priorato local, siendo enterrado en la abadía de Faversham con su esposa Matilda y su hijo Eustace.

Legado

Consecuencias

Después de la muerte de Esteban, Enrique II accedió al trono de Inglaterra. Henry restableció vigorosamente la autoridad real después de la guerra civil, desmantelando castillos y aumentando los ingresos, aunque varias de estas tendencias habían comenzado bajo Stephen. La destrucción de los castillos bajo Enrique no fue tan dramática como se pensaba, y aunque restauró los ingresos reales, la economía de Inglaterra se mantuvo prácticamente sin cambios bajo ambos gobernantes. El hijo de Stephen, William, fue confirmado como conde de Surrey por Henry y prosperó bajo el nuevo régimen, con algún punto de tensión ocasional con Henry. La hija de Esteban, María I, condesa de Boulogne, también sobrevivió a su padre; Stephen la había colocado en un convento, pero después de su muerte se fue y se casó. El hijo mediano de Stephen, Baldwin, y la segunda hija, Matilda, habían muerto antes de 1147 y fueron enterrados en Holy Trinity Priory, Aldgate. Stephen probablemente tuvo tres hijos ilegítimos, Gervase, abad de Westminster, Ralph y Americ, de su amante Damette; Gervase se convirtió en abad en 1138, pero después de la muerte de su padre, Enrique lo destituyó en 1157 y murió poco después.

Historiografía

A photograph of the first page of the Anglo-Saxon Chronicle
La primera página del elemento Peterborough del Crónica anglosajón, escrito alrededor de 1150, que detalla los acontecimientos del reinado de Esteban

Gran parte de la historia moderna del reinado de Esteban se basa en relatos de cronistas que vivieron a mediados del siglo XII o cerca de esa fecha, lo que constituye un relato relativamente rico del período. Todos los relatos de los principales cronistas tienen sesgos regionales significativos en la forma en que describen los eventos dispares. Varias de las crónicas clave se escribieron en el suroeste de Inglaterra, incluida la Gesta Stephani, o "Hechos de Esteban", y la de Guillermo de Malmesbury. Historia Novella, o "Nueva Historia". En Normandía, Orderic Vitalis escribió su Historia eclesiástica, que abarca el reinado de Esteban hasta 1141, y Robert de Torigni escribió una historia posterior del resto del período. Enrique de Huntingdon, que vivió en el este de Inglaterra, produjo la Historia Anglorum que ofrece un relato regional del reinado. La Crónica anglosajona había pasado su apogeo en la época de Stephen, pero es recordada por su impactante relato de las condiciones durante 'la anarquía'. La mayoría de las crónicas tienen algún sesgo a favor o en contra de Esteban, Roberto de Gloucester u otras figuras clave en el conflicto. Los que escriben para la iglesia después de los acontecimientos del reinado posterior de Esteban, como Juan de Salisbury, por ejemplo, pintan al rey como un tirano debido a su discusión con el arzobispo de Canterbury; por el contrario, los clérigos de Durham consideraban a Esteban como un salvador, debido a su contribución a la derrota de los escoceses en la batalla del Estandarte. Crónicas posteriores escritas durante el reinado de Enrique II fueron generalmente más negativas: Walter Map, por ejemplo, describió a Stephen como "un gran caballero, pero en otros aspectos casi un tonto". Durante el reinado de Esteban se emitieron varios estatutos, que a menudo brindaban detalles sobre eventos actuales o la rutina diaria, y los historiadores modernos los han utilizado ampliamente como fuentes.

Historiadores en el "whiggish" La tradición que surgió durante la era victoriana trazó un curso progresivo y universalista de desarrollo político y económico en Inglaterra durante el período medieval. William Stubbs se centró en estos aspectos constitucionales del reinado de Esteban en su volumen de 1874, la Historia constitucional de Inglaterra, y comenzó un interés duradero en Esteban y su reinado. Talones' El análisis, centrado en el desorden del período, influyó en su alumno John Round para acuñar el término "la anarquía" para describir el período, una etiqueta que, aunque a veces criticada, se sigue utilizando en la actualidad. El erudito victoriano tardío Frederic William Maitland también introdujo la posibilidad de que el reinado de Esteban marcara un punto de inflexión en la historia legal inglesa: la llamada "crisis de tenencia".

Esteban sigue siendo un tema popular para el estudio histórico: David Crouch sugiere que, después del rey Juan, es 'posiblemente el rey medieval de Inglaterra sobre el que más se ha escrito'. Los historiadores modernos varían en sus evaluaciones de Esteban como rey. La influyente biografía del historiador R. H. C. Davis pinta un cuadro de un rey débil: un líder militar capaz en el campo, lleno de actividad y agradable, pero "debajo de la superficie... desconfiado y astuto", con mal juicio estratégico que finalmente socavó su reinado. Otro de sus biógrafos, David Crouch, también destaca la falta de buen juicio político de Stephen y su mal manejo de los asuntos internacionales, lo que llevó a la pérdida de Normandía y su consiguiente incapacidad para ganar la guerra civil en Inglaterra. El historiador y biógrafo Edmund King, mientras pinta una imagen un poco más positiva que la de Davis, también concluye que Stephen, aunque era un líder estoico, piadoso y genial, rara vez, si es que alguna vez, era su propio hombre, y por lo general confiaba en personajes más fuertes como su hermano. o esposa. El historiador Keith Stringer ofrece una descripción más positiva de Stephen, argumentando que su último fracaso como rey fue el resultado de presiones externas sobre el estado normando, más que el resultado de fallas personales.

Representaciones populares

retrato imaginario del rey Stephen, alrededor de 1620

Esteban y su reinado se han utilizado ocasionalmente en la ficción histórica. Stephen y sus seguidores aparecen en Ellis Peters' Serie policiaca histórica Las Crónicas de Cadfael, ambientada entre 1137 y 1145. Peters' La descripción del reinado de Esteban es una narración esencialmente local, centrada en la ciudad de Shrewsbury y sus alrededores. Peters pinta a Esteban como un hombre tolerante y un gobernante razonable, a pesar de su ejecución de los defensores de Shrewsbury después de la toma de la ciudad en 1138. Por el contrario, se lo representa sin simpatía tanto en la novela histórica de Ken Follett Los pilares of the Earth y la miniserie de televisión adaptada de ella.

Problema

Esteban de Blois se casó con Matilde de Boulogne en 1125. Tuvieron cinco hijos:

Los hijos ilegítimos del rey Esteban con su amante Damette incluyeron:

Cuadro genealógico

William el ConquistadorMatilda de Flandes
Robert CurthoseGuillermo II de InglaterraHenry I de InglaterraAdela de NormandíaStephen-Henry de Blois
William ClítorisWilliam AdelinEmperatriz MatildaRobert of GloucesterTheobald II of ChampagneStephen of EnglandHenry de Blois
Enrique II de Inglaterra
Norman Inglés y primeros monarcas Plantagenet y su relación con los gobernantes de Europa Occidental
: Las fronteras rojas indican monarcas inglesas
: Las fronteras Bold indican hijos legítimos de monarcas ingleses
Baldwin II
Rey de Jerusalén
Fulk IV
Conde de Anjou
Bertrade de MontfortPhilip I
Rey de Francia
William el Conquistador
Rey de Inglaterra
r.1066–1087
Saint Margaret of ScotlandMalcolm III
King of Scotland
Melisende
Reina de Jerusalén
Fulk V
Rey de Jerusalén
Eremburga of MaineRobert CurthoseGuillermo II
Rey de Inglaterra
r.1087–1100
Adela de NormandíaHenry.
Rey de Inglaterra
r.1100–1135
Matilda of ScotlandDuncan II
King of Scotland
Edgar
King of Scotland
Alexander I
King of Scotland
David I
King of Scotland
Sibylla de AnjouWilliam ClítorisStephen.
Rey de Inglaterra
r.1135–1154
Geoffrey Plantagenet
Conde de Anjou
Emperatriz MatildaWilliam AdelinMatilda de AnjouHenry.
de Escocia
Margaret IPhilip of Alsace
Conde de Flandes
Louis VII
Rey de Francia
Eleanor de AquitaniaHenry II
Rey de Inglaterra
r.1154–1189
Geoffrey
Conde de Nantes
William FitzEmpressMalcolm IV
King of Scotland
William el León
King of Scotland
Baldwin I
Latin Emperor
Isabella de HainaultPhilip II
Rey de Francia
Henry el rey jovenMatilda
Duquesa de Sajonia
Richard I
Rey de Inglaterra
r.1189 a 1199
Geoffrey II
Duke of Brittany
EleanorAlfonso VIII
Rey de Castilla
JoanGuillermo II
Rey de Sicilia
John.
Rey de Inglaterra
r.1199–1216
Louis VIII
Rey de Francia
Otto IV
Santo Emperador Romano
Arthur I
Duke of Brittany
Blanche de Castilla
Reina de Francia
Henry III
Rey de Inglaterra
r.1216-127
Richard de Cornwall
Rey de los Romanos
Joan
Queen of Scotland
Alexander II
King of Scotland