Estatuto de Westminster 1931

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Legislación del Reino Unido
Legislación del Reino Unido

El Estatuto de Westminster de 1931 es una ley del Parlamento del Reino Unido que sienta las bases para la relación entre los reinos de la Commonwealth y la Corona.

Aprobado el 11 de diciembre de 1931, el estatuto aumentó la soberanía de los Dominios autónomos del Imperio Británico del Reino Unido. También los obligaba a todos a buscar la aprobación de los demás para los cambios en los títulos monárquicos y la línea común de sucesión. El estatuto entró en vigor inmediatamente o tras la ratificación. Por lo tanto, se convirtió en una encarnación legal de los principios de igualdad y lealtad común a la Corona establecidos en la Declaración Balfour de 1926. Como el estatuto eliminó casi toda la autoridad del parlamento británico para legislar para los Dominios, tenía la efecto de convertir a los Dominios en naciones soberanas por derecho propio. Fue un paso crucial en el desarrollo de los Dominios como estados separados.

Sus versiones modificadas ahora son leyes nacionales en Australia y Canadá; ha sido derogado en Nueva Zelanda e implícitamente en los antiguos Dominios que ya no son reinos de la Commonwealth.

Solicitud

El Estatuto de Westminster dio efecto a ciertas resoluciones políticas aprobadas por las Conferencias Imperiales de 1926 y 1930; en particular, la Declaración Balfour de 1926. El efecto principal fue la eliminación de la capacidad del parlamento británico para legislar para los Dominios, parte de la cual también requirió la derogación de la Ley de Validez de las Leyes Coloniales de 1865 en su aplicación a los Dominios. El rey Jorge V expresó su deseo de que las leyes de sucesión real estén exentas de las disposiciones del estatuto, pero se determinó que esto sería contrario a los principios de igualdad establecidos en la Declaración Balfour. Tanto Canadá como el Estado Libre de Irlanda presionaron por la capacidad de enmendar las leyes de sucesión y la sección 2(2) (que permite a un Dominio enmendar o derogar leyes de fuerza primordial, como las leyes de sucesión, en la medida en que sean parte de la ley de ese Dominio) se incluyó en el Estatuto de Westminster ante la insistencia de Canadá. Después de que se aprobó el estatuto, el parlamento británico ya no podía hacer leyes para los Dominios, salvo con la solicitud y el consentimiento del gobierno de ese Dominio.

El estatuto establece en la sección 4:

Ninguna ley del Parlamento del Reino Unido promulgada después del comienzo de la presente ley se extenderá o se considerará extensiva a un Dominio como parte de la ley de ese Dominio, a menos que se declare expresamente en esa ley que ese Dominio ha solicitado y consentido la promulgación de dicha ley.

También dispone en la sección 2(1):

Ninguna ley y ninguna disposición de ninguna ley hecha después del comienzo de esta ley por el Parlamento de un Dominio será nula o inoperatoria porque sea repugnante a la Ley de Inglaterra, o a las disposiciones de cualquier ley existente o futura del Parlamento del Reino Unido, o a cualquier orden, regla o reglamento que se establezca en dicha ley, y las facultades del Parlamento de un Dominio incluirán la facultad de derogar o enmendar cualquier ley de tal manera

Todo el estatuto se aplicaba al Dominio de Canadá, el Estado Libre de Irlanda y la Unión de Sudáfrica sin necesidad de ningún acto de ratificación; los gobiernos de esos países dieron su consentimiento para la aplicación de la ley en sus respectivas jurisdicciones. La sección 10 del estatuto establecía que las secciones 2 a 6 se aplicarían en los otros tres Dominios (Australia, Nueva Zelanda y Terranova) solo después de que el parlamento respectivo de ese Dominio hubiera legislado para adoptarlos.

Desde 1931, se han creado más de una docena de nuevos reinos de la Commonwealth, todos los cuales ahora tienen los mismos poderes que el Reino Unido, Canadá, Australia y Nueva Zelanda sobre cuestiones de cambio en la monarquía, aunque el Estatuto de Westminster es no forma parte de sus leyes. Irlanda y Sudáfrica ahora son repúblicas y Terranova ahora es parte de Canadá como provincia.

Australia

La gran imagen, apertura del Parlamento de Australia, 9 de mayo de 1901, por Tom Roberts

Australia adoptó las secciones 2 a 6 del Estatuto de Westminster con la Ley de Adopción del Estatuto de Westminster de 1942, para aclarar la validez de cierta legislación australiana relacionada con la Segunda Guerra Mundial; la adopción se retrocedió al 3 de septiembre de 1939, fecha en que Gran Bretaña y Australia se unieron a la guerra.

La adopción de la sección 2 del estatuto aclaró que el Parlamento de Australia podía legislar de manera inconsistente con la legislación británica, la adopción de la sección 3 aclaró que podía legislar con efecto extraterritorial. La adopción de la sección 4 aclaró que Gran Bretaña podría legislar con efecto en Australia en su conjunto solo con la solicitud y el consentimiento de Australia.

Sin embargo, según la sección 9 del estatuto, en asuntos que no están dentro del poder de la Commonwealth, Gran Bretaña aún podría legislar con efecto en todos o cualquiera de los estados australianos, sin el acuerdo de la Commonwealth, aunque solo en la medida de " práctica constitucional existente antes del comienzo" del estatuto Sin embargo, esta capacidad nunca había sido utilizada. En particular, no se utilizó para implementar el resultado del referéndum de secesión de Australia Occidental de 1933, ya que no contó con el apoyo del gobierno australiano.

Todo el poder británico para legislar con efecto en Australia terminó con la Ley de Australia de 1986, cuya versión británica dice que fue aprobada con la solicitud y consentimiento del Parlamento australiano, que había obtenido la aprobación de los parlamentos de Australia. estados

Canadá

Este estatuto limitaba la autoridad legislativa del parlamento británico sobre Canadá, otorgando de hecho al país autonomía legal como Dominio autónomo, aunque el parlamento británico retuvo el poder de modificar la constitución de Canadá a pedido de Canadá. Esa autoridad permaneció vigente hasta la Ley de la Constitución de 1982, que la transfirió a Canadá, el paso final para lograr la soberanía plena.

Las Leyes de América del Norte Británica, los elementos escritos (en 1931) de la constitución canadiense, se excluyeron de la aplicación del estatuto debido a desacuerdos entre las provincias canadienses y el gobierno federal sobre cómo las Leyes de América del Norte Británica podrían ser de otro modo. modificado. Estos desacuerdos se resolvieron solo a tiempo para la aprobación de la Ley de Canadá de 1982, completando así la patriación de la constitución canadiense a Canadá. En ese momento, el parlamento canadiense también derogó las secciones 4 y 7 (1) del Estatuto de Westminster. El Estatuto de Westminster sigue siendo parte de la constitución de Canadá en virtud de la sección 52(2)(b) de la Ley de la Constitución de 1982.

Como consecuencia de la adopción del estatuto, el Parlamento de Canadá obtuvo la capacidad de abolir las apelaciones ante el Comité Judicial del Consejo Privado. Las apelaciones penales se abolieron en 1933, mientras que las apelaciones civiles continuaron hasta 1949. La aprobación del Estatuto de Westminster significó que los cambios en la legislación británica que rige la sucesión al trono ya no se aplican automáticamente a Canadá.

Estado Libre de Irlanda

El Estado Libre Irlandés nunca adoptó formalmente el Estatuto de Westminster, su Consejo Ejecutivo (gabinete) consideró que el Tratado Anglo-Irlandés de 1921 ya había terminado con el derecho de Westminster a legislar para el Estado Libre Irlandés. La constitución del Estado Libre otorgó al Oireachtas "único y exclusivo poder para hacer leyes". Por lo tanto, incluso antes de 1931, el Estado Libre Irlandés no arrestó a los desertores del Ejército Británico y la Royal Air Force en su territorio, a pesar de que el Reino Unido creía que las leyes británicas posteriores a 1922 otorgaban a la Garda Síochána del Estado Libre el poder para hacerlo. Sin embargo, la Ley de Constitución del Estado Libre Irlandés de 1922 del Reino Unido decía que "[n]ada en la Constitución [del Estado Libre] se interpretará como perjudicial para el poder del Parlamento [británico] para hacer leyes que afecten al Estado Libre Irlandés en cualquier caso en que, de acuerdo con la práctica constitucional, el Parlamento haga leyes que afecten a otros Dominios autónomos".

Las mociones de aprobación del Informe de la Conferencia de la Commonwealth habían sido aprobadas por el Dáil y el Seanad en mayo de 1931 y la forma final del Estatuto de Westminster incluía al Estado Libre Irlandés entre los Dominios para los que el Parlamento Británico no podía legislar sin la Solicitud y consentimiento de Dominion. Originalmente, el gobierno del Reino Unido había querido excluir del Estatuto de Westminster la legislación que sustentaba el tratado de 1921, del que había surgido la constitución del Estado Libre. El presidente del Consejo Ejecutivo (primer ministro) W. T. Cosgrave se opuso, aunque prometió que el Consejo Ejecutivo no modificaría la legislación unilateralmente. Los otros Dominios respaldaron a Cosgrave y, cuando John Gretton propuso una enmienda de efecto similar en Westminster, el parlamento la rechazó debidamente. Cuando el estatuto se convirtió en ley en el Reino Unido, Patrick McGilligan, Ministro de Relaciones Exteriores del Estado Libre, declaró: "Es una declaración solemne del pueblo británico a través de sus representantes en el Parlamento de que los poderes inherentes a la posición del Tratado son lo que los hemos proclamado para los últimos diez años." Continuó presentando el estatuto como en gran medida el fruto de los esfuerzos del Estado Libre para asegurar a los otros Dominios los mismos beneficios que ya disfrutaba en virtud del tratado. El Estatuto de Westminster tuvo el efecto de otorgar al Estado Libre de Irlanda una independencia reconocida internacionalmente.

Éamon de Valera llevó a Fianna Fáil a la victoria en las elecciones del Estado Libre de 1932 con una plataforma de republicanización del Estado Libre desde dentro. Al asumir el cargo, De Valera comenzó a eliminar los elementos monárquicos de la Constitución, comenzando con el Juramento de Lealtad. De Valera inicialmente consideró invocar el Estatuto de Westminster al hacer estos cambios, pero John J. Hearne le aconsejó que no lo hiciera. La abolición del Juramento de Lealtad en efecto derogó el tratado de 1921. En general, los británicos pensaron que esto era moralmente objetable pero legalmente permitido por el Estatuto de Westminster. Robert Lyon Moore, un unionista sureño del condado de Donegal, impugnó la legalidad de la abolición en los tribunales del Estado Libre de Irlanda y luego apeló ante el Comité Judicial del Consejo Privado (JCPC) en Londres. Sin embargo, el Estado Libre también había abolido el derecho de apelación ante el JCPC. En 1935, el JCPC dictaminó que ambas aboliciones eran válidas bajo el Estatuto de Westminster. El Estado Libre, que en 1937 pasó a llamarse Irlanda, abandonó la Commonwealth en 1949 tras la entrada en vigor de la Ley de la República de Irlanda.

Nueva Zelanda

El Parlamento de Nueva Zelanda adoptó el Estatuto de Westminster al aprobar su Ley de adopción del Estatuto de Westminster de 1947 en noviembre de 1947. La Ley de enmienda de la Constitución de Nueva Zelanda, aprobada el mismo año, autorizó al Parlamento de Nueva Zelanda a cambiar la constitución, pero no lo hizo. no elimina la capacidad del Parlamento Británico de legislar sobre la constitución de Nueva Zelanda. El papel restante del Parlamento Británico fue eliminado por la Ley de Constitución de Nueva Zelanda de 1986 y el Estatuto de Westminster fue derogado en su totalidad.

Terranova

El Dominio de Terranova nunca adoptó el Estatuto de Westminster, especialmente debido a problemas financieros y corrupción allí. A pedido del gobierno del Dominio, el Reino Unido estableció la Comisión de Gobierno en 1934, reanudando el gobierno directo de Terranova. Ese arreglo se mantuvo hasta que Terranova se convirtió en una provincia de Canadá en 1949 luego de los referéndums sobre el tema en 1948.

Unión de Sudáfrica

Aunque la Unión de Sudáfrica no estaba entre los Dominios que necesitaban adoptar el Estatuto de Westminster para que entrara en vigor, dos leyes: la Ley sobre el Estatus de la Unión de 1934 y la Ley de Sellos y Funciones Ejecutivas Reales de 1934 —fueron aprobados para confirmar el estatus de Sudáfrica como un estado totalmente soberano.

Implicaciones para la sucesión al trono

Primer Ministro canadiense William Lyon Mackenzie Rey (izquierda) y su contraparte británica Stanley Baldwin (derecha), 1926

El preámbulo del Estatuto de Westminster establece convenciones que afectan los intentos de cambiar las reglas de sucesión a la Corona. El segundo párrafo del preámbulo del estatuto dice:

Y mientras que se encuentra y es apropiado establecer por medio de preámbulo a esto Acto que, en la medida en que la Corona sea el símbolo de la libre asociación de los miembros del Commonwealth británico de las Naciones, y como están unidos por una lealtad común a la Corona, sería acorde con la posición constitucional establecida de todos los miembros del Commonwealth en relación con uno al otro que cualquier alteración de la ley que toque la Sucesión al Trono o el Estilo Real y los Títulos exigirá el assentimiento como también de los Parlamentos

Esto significa, por ejemplo, que cualquier cambio en cualquier ámbito a las disposiciones de la Ley de Establecimiento que prohíben el acceso al trono a los católicos romanos requeriría el consentimiento unánime de los parlamentos de todos los demás reinos de la Commonwealth si el aspecto compartido de la Corona debe ser retenida. El preámbulo en sí mismo no contiene disposiciones exigibles, simplemente expresa una convención constitucional, aunque fundamental para la base de la relación entre los reinos de la Commonwealth. (Como naciones soberanas, cada una es libre de retirarse del acuerdo, utilizando su respectivo proceso de enmienda constitucional). Además, según la sección 4, si un reino desea que una ley británica que modifique la Ley de Establecimiento en el Reino Unido se convierta en parte de ese las leyes del reino, modificando así la Ley de Establecimiento en ese reino, tendría que solicitar y dar su consentimiento a la ley británica y la ley británica tendría que declarar que se había dado tal solicitud y consentimiento. Sin embargo, la sección 4 del Estatuto de Westminster ha sido derogada en varios ámbitos y reemplazada por otras cláusulas constitucionales que prohíben absolutamente que el parlamento británico legisle en esos ámbitos.

Esto ha planteado algunas preocupaciones logísticas, ya que significaría que varios parlamentos tendrían que aprobar cualquier cambio futuro en cualquier ámbito de su línea de sucesión, como con las propuestas del Acuerdo de Perth para abolir la primogenitura de preferencia masculina..

Abdicación del rey Eduardo VIII

Instrumento de abdicación firmado por Edward VIII y sus tres hermanos, Albert, Henry y George, 10 de diciembre de 1936

Durante la crisis de abdicación de 1936, el primer ministro británico Stanley Baldwin consultó a los primeros ministros de la Commonwealth a pedido del rey Eduardo VIII. El rey quería casarse con Wallis Simpson, a quien Baldwin y otros políticos británicos consideraban inaceptable como reina, ya que era una estadounidense divorciada. Baldwin logró que los entonces cinco primeros ministros del Dominio estuvieran de acuerdo con esto y así registrar su desaprobación oficial en el matrimonio planeado por el Rey. Más tarde, el rey solicitó que se consultara a los primeros ministros de la Commonwealth sobre un plan de compromiso, en el que se casaría con Simpson en un matrimonio morganático según el cual ella no se convertiría en reina. Bajo la presión de Balduino, este plan también fue rechazado por los Dominios. Todas estas negociaciones ocurrieron a nivel diplomático y nunca llegaron a los parlamentos de la Commonwealth. Sin embargo, la legislación habilitante que permitió la abdicación real (Ley de Declaración de Abdicación de Su Majestad de 1936) requería la aprobación de cada parlamento del Dominio y la solicitud y el consentimiento de los gobiernos del Dominio para permitirle ser parte de la ley de cada Dominio. Por conveniencia y para evitar la vergüenza, el gobierno británico había sugerido que los gobiernos del Dominio consideraran a quien sea el monarca del Reino Unido automáticamente como su monarca. Sin embargo, los Dominios rechazaron esto; El primer ministro de Canadá, William Lyon Mackenzie King, señaló que el Estatuto de Westminster requería la solicitud y el consentimiento de Canadá para cualquier legislación aprobada por el Parlamento británico antes de que pudiera convertirse en parte de las leyes de Canadá y afectar la línea de sucesión. en Canadá. El texto de la ley británica establece que Canadá solicitó y consintió (el único Dominio que formalmente hizo ambas cosas) a la ley que se aplica en Canadá bajo el Estatuto de Westminster, mientras que Australia, Nueva Zelanda y la Unión de Sudáfrica simplemente asintieron.

En febrero de 1937, el Parlamento sudafricano dio formalmente su aprobación al aprobar la Ley de Abdicación de Su Majestad el Rey Eduardo Octavo de 1937, que declaraba que Eduardo VIII había abdicado el 10 de diciembre de 1936; que él y sus descendientes, si los hubiere, no tendrían derecho de sucesión al trono; y que la Ley de Matrimonios Reales de 1772 no se aplicaría a él ni a sus descendientes, si los hubiere. La medida se realizó en gran medida con fines simbólicos, en un intento del primer ministro J. B. M. Hertzog de afirmar la independencia de Sudáfrica de Gran Bretaña. En Canadá, el parlamento federal aprobó la Ley de Sucesión al Trono de 1937, para aprobar la Ley de Declaración de Abdicación de Su Majestad y ratificar la solicitud y el consentimiento del gobierno. En el Estado Libre de Irlanda, el Primer Ministro Éamon de Valera aprovechó la partida de Eduardo VIII como una oportunidad para eliminar toda mención explícita del monarca de la Constitución del Estado Libre de Irlanda, a través de la Ley de Constitución (Enmienda No. 27) de 1936, aprobada el 11 de diciembre de 1936. Al día siguiente, la Ley de Relaciones Exteriores preveía que el rey desempeñara determinadas funciones diplomáticas, si así lo autorizaba la ley; la misma Ley también puso en vigor el Instrumento de Abdicación de Eduardo VIII a los efectos de la ley irlandesa (s. 3(2)). Los votantes irlandeses aprobaron una nueva Constitución de Irlanda, con un presidente, en 1937, y el Estado Libre Irlandés se convirtió simplemente en 'Irlanda', o, en el idioma irlandés, 'Éire". Sin embargo, el jefe de estado de Irlanda no quedó claro hasta 1949, cuando Irlanda se convirtió inequívocamente en una república fuera de la Commonwealth of Nations al promulgar la Ley de la República de Irlanda de 1948.

Conmemoración

En algunos países donde el Estatuto de Westminster forma parte de la constitución, el aniversario de la fecha de aprobación del estatuto británico original se conmemora como Día del Estatuto de Westminster. En Canadá, es obligatorio que, el 11 de diciembre, la bandera de la Unión Real (como se llama a la Union Jack por ley en Canadá) se ondee en propiedades propiedad de la Corona federal, donde el segundo asta de bandera requerido está disponible.

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