Catalina de Valois

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Princesa francesa del siglo XV y reina de Inglaterra

Catalina de Valois o Catalina de Francia (27 de octubre de 1401 - 3 de enero de 1437) fue reina de Inglaterra desde 1420 hasta 1422. Hija de Carlos VI de Francia, estuvo casada con Enrique V de Inglaterra y dio a luz a su heredero Enrique VI de Inglaterra. El matrimonio de Catalina era parte de un plan para eventualmente colocar a Enrique V en el trono de Francia, y tal vez poner fin a lo que ahora se conoce como la Guerra de los Cien Años. Guerra, pero aunque su hijo Enrique VI fue coronado más tarde en París, esto finalmente fracasó.

Después de la muerte de Enrique V, el posterior matrimonio de Catalina con Owen Tudor resultó ser el trampolín de la fortuna de la familia Tudor, lo que finalmente condujo a la elevación de su nieto como Enrique VII de Inglaterra.. La hermana mayor de Catalina, Isabella, también fue reina de Inglaterra como novia niña de Ricardo II.

Primeros años

Catalina de Valois era la hija menor del rey Carlos VI de Francia y su esposa Isabel de Baviera. Nació en el Hôtel Saint-Pol (un palacio real en París) el 27 de octubre de 1401. Al principio, hubo una discusión sobre casarla con el Príncipe de Gales, el hijo de Enrique IV de Inglaterra, pero el rey murió. antes de que pudieran comenzar las negociaciones. En 1414, el príncipe, ahora Enrique V, reabrió la discusión del matrimonio, junto con una gran dote y el reconocimiento de su derecho al trono de Francia.

Mientras que algunos autores han sostenido que Catalina fue descuidada por su madre cuando era niña, un examen más moderno de la evidencia sugiere lo contrario. Según las cuentas financieras de su madre, se compraron juguetes dignos de una princesa francesa, se proporcionaron textos religiosos y Catalina fue enviada al convento de Poissy para recibir educación religiosa.

Matrimonio real

Matrimonio del rey Enrique V de Inglaterra y Catalina de Valois. Illumination, Jean Chartier, Chronicle of Charles VII, av. 1494, British Library, Royal E.V., f. 9v.

Enrique V fue a la guerra con Francia e incluso después de la victoria en Agincourt, los planes para el matrimonio continuaron. Se decía que Catherine era muy atractiva, y cuando Henry finalmente la conoció en Meulan, se enamoró. En mayo de 1420, se firmó un acuerdo de paz entre Inglaterra y Francia, el Tratado de Troyes, y Carlos reconoció a Enrique de Inglaterra como su heredero. Catalina y Enrique se casaron en la iglesia parroquial de San Juan o en la catedral de Troyes el 2 de junio de 1420. Catalina fue a Inglaterra con su nuevo esposo y fue coronada reina en la Abadía de Westminster el 23 de febrero de 1421. En junio de 1421, Enrique regresó a Francia para continuar sus campañas militares.

En ese momento, Catalina estaba embarazada de varios meses y dio a luz a un hijo llamado Enrique el 6 de diciembre de 1421 en Windsor. Su esposo nunca vio a su hijo. Durante el asedio de Meaux, enfermó y murió el 31 de agosto de 1422, justo antes de cumplir 36 años. Catherine aún no tenía 21 años y se quedó como reina viuda. Carlos VI murió un par de meses después de Enrique V, convirtiendo al joven Enrique VI en rey de Inglaterra y el norte de Francia ocupado por los ingleses. Catherine adoraba a su hijo durante su primera infancia.

Relación con Owen Tudor

Catalina todavía era joven y casadera, una fuente de preocupación para su cuñado Humphrey, duque de Gloucester, el tutor de su hijo. Abundaban los rumores de que Catalina planeaba casarse con Edmund Beaufort, conde de Mortain, primo de su difunto marido. Sin embargo, el duque de Gloucester estaba firmemente en contra del matrimonio y el Parlamento de 1427-148 aprobó un proyecto de ley que establecía la disposición de que si la reina viuda se volvía a casar sin el consentimiento del rey, su esposo perdería sus tierras y posesiones., aunque los hijos del matrimonio no sufrirían castigo. El consentimiento del rey estaba supeditado a que hubiera alcanzado la mayoría de edad. En ese momento, el rey tenía solo seis años.

Catalina vivía en la casa del rey, presumiblemente para poder cuidar a su hijo pequeño, pero el acuerdo también permitía a los consejeros velar por la propia reina viuda. Sin embargo, Catalina entabló una relación sexual con el galés Owen Maredudd Tudor, quien, en 1421, en Francia, había estado al servicio del mayordomo de Enrique V, Sir Walter Hungerford. Tudor probablemente fue designado guardián de la casa o del guardarropa de Catalina. La relación comenzó cuando Catherine vivía en el Castillo de Windsor y allí quedó embarazada de su primer hijo. En algún momento, dejó de vivir en la casa del rey y, en mayo de 1432, el parlamento le otorgó a Owen los derechos de un inglés. Esto fue importante debido a las leyes de Enrique IV que limitaban los derechos de los galeses.

Catherine de los brazos de Valois como consorte reina

No se conoce la fecha del matrimonio de Catalina con Owen y, sin embargo, no hay pruebas contemporáneas de que la validez del matrimonio y la legitimidad de sus hijos hayan sido cuestionadas en el derecho secular o canónico. De la relación de Owen Tudor y la reina Catalina descendió la dinastía Tudor de Inglaterra, comenzando con el rey Enrique VII. Los historiadores Tudor afirmaron que Owen y Catherine se habían casado, ya que su matrimonio legal agregaría respetabilidad y lazos reales más fuertes a los reclamos de la dinastía Tudor.

Owen y Catherine tuvieron al menos seis hijos. Edmund, Jasper y Edward nacieron fuera de la corte. Tuvieron una hija, Margaret, que se hizo monja y murió joven.

Muerte y secuelas

Catherine murió el 3 de enero de 1437, poco después de dar a luz, en Londres, y fue "enterrada en la capilla Old Lady" de la Abadía de Westminster. Si bien la fecha de la muerte no está en duda, la causa es, con un número igual de registros que indican que ella no murió como resultado del parto, sino que ingresó a la abadía de Bermondsey, posiblemente buscando una cura para una enfermedad que la había preocupado durante algún tiempo.. Ella hizo su testamento solo tres días antes de su muerte. Ahora descansa en la Abadía de Westminster en la Capilla de la Capilla de Enrique V. Tras su muerte, los enemigos de Catalina decidieron proceder contra Owen por violar la ley del nuevo matrimonio de la reina viuda. Owen compareció ante el consejo, posteriormente fue arrestado y llevado a la prisión de Newgate. Trató de escapar de la prisión de Newgate a principios de 1438 y finalmente terminó en el Castillo de Windsor en julio de ese año.

Mientras tanto, los dos hijos mayores de Owen y Catherine, Edmund y Jasper, se fueron a vivir con Katherine de la Pole, abadesa de Barking y hermana de William de la Pole, primer duque de Suffolk. En algún momento después de 1442, el rey (su medio hermano) asumió un papel en su educación. Owen, su padre, finalmente fue liberado con una fianza de £ 2000, pero fue indultado en noviembre de 1439 (y la fianza cancelada en 1440). Owen fue bien tratado después y fue miembro de la casa del rey hasta mediados de la década de 1450. Vivió hasta 1461, cuando fue ejecutado por los yorkistas tras la Batalla de Mortimer's Cross en Herefordshire. Sus hijos recibieron condados del hijo de Catalina, el rey Enrique VI. Edmund se casó con Margaret Beaufort, una descendiente de John of Gaunt que, en consecuencia, tenía un reclamo distante pero disputado al trono; tras la eliminación por guerra de la mayoría de los demás candidatos, su hijo se convirtió en el rey Enrique VII.

La efigie fúnebre de madera que se llevó al funeral de Catalina todavía sobrevive en la Abadía de Westminster y anteriormente estuvo en exhibición en el Museo de la Abadía de Westminster en Undercroft. Ahora se exhibe en la nueva Galería del Jubileo de Diamante de la Reina en el triforio de la abadía. Su tumba originalmente contaba con un monumento de alabastro, que fue destruido deliberadamente durante las ampliaciones de la abadía durante el reinado de su nieto, Enrique VII. Se ha sugerido que Henry ordenó que se quitara su memorial para distanciarse de su ascendencia ilegítima. En ese momento, la tapa de su ataúd se levantó accidentalmente, revelando su cadáver, que durante generaciones se convirtió en una atracción turística. En 1669, el diarista Samuel Pepys besó a la reina fallecida hace mucho tiempo en su cumpleaños:

En Shrove Martes 1669, fui a la Abadía, y por favor vi el cuerpo de la reina Catalina de Valois, y tuve la parte superior del cuerpo en mis manos, y besé su boca, reflexionando sobre ella besé a una reina; y este mi cumpleaños y yo treinta y seis años y besé a una reina.

Samuel Pepys

Los restos de Catalina no se volvieron a enterrar correctamente hasta el reinado de la reina Victoria.

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