Estanque

Un estanque es un área llena de agua, ya sea natural o artificial, que es más pequeña que un lago. Los estanques son pequeños cuerpos de agua dulce con aguas tranquilas y poco profundas, pantanos y plantas acuáticas. Los estanques pueden ser creados por una amplia variedad de procesos naturales (p. ej., en llanuras aluviales como canales cortados de ríos, por procesos glaciales, por formación de turberas, en sistemas de dunas costeras, por castores), o simplemente pueden ser depresiones aisladas (como un hoyo de caldera, charca vernal, bache de pradera, o simplemente ondulaciones naturales en tierra sin drenaje) llenas de escorrentía, agua subterránea o precipitación, o las tres. Se pueden dividir en cuatro zonas: zona de vegetación, aguas abiertas, lodo de fondo y película superficial.El tamaño y la profundidad de los estanques a menudo varían mucho según la época del año; muchos estanques son producidos por las inundaciones primaverales de los ríos. Los estanques pueden ser de agua dulce o salobre. Los 'estanques' con agua salada, con una conexión directa con el mar que mantiene la salinidad total, normalmente se considerarían parte del entorno marino porque no albergarían organismos de agua dulce o salobre, por lo que no están realmente dentro del ámbito de la ciencia del agua dulce.

Los estanques suelen ser, por definición, cuerpos de agua bastante poco profundos con abundancia variable de plantas y animales acuáticos. La profundidad, las variaciones estacionales del nivel del agua, los flujos de nutrientes, la cantidad de luz que llega a los estanques, la forma, la presencia de grandes mamíferos visitantes, la composición de cualquier comunidad de peces y la salinidad pueden afectar los tipos de comunidades de plantas y animales presentes.Las redes alimentarias se basan tanto en algas que flotan libremente como en plantas acuáticas. Por lo general, hay una gran variedad de vida acuática, con algunos ejemplos que incluyen algas, caracoles, peces, escarabajos, insectos acuáticos, ranas, tortugas, nutrias y ratas almizcleras. Los principales depredadores pueden incluir peces grandes, garzas o caimanes. Dado que los peces son un depredador importante de las larvas de anfibios, los estanques que se secan cada año, matando así a los peces residentes, brindan refugios importantes para la reproducción de anfibios. Los estanques que se secan por completo cada año a menudo se conocen como estanques primaverales. Algunos estanques son producidos por la actividad animal, incluidos los agujeros de caimanes y los estanques de castores, y estos agregan una diversidad importante a los paisajes.

Los estanques con frecuencia son hechos por el hombre o se expanden más allá de sus profundidades y límites originales por causas antropogénicas. Aparte de su papel como ecosistemas de agua dulce de gran biodiversidad y fundamentalmente naturales, los estanques han tenido, y todavía tienen, muchos usos, incluido el suministro de agua para la agricultura, la ganadería y las comunidades, la ayuda en la restauración del hábitat, sirviendo como criaderos de especies locales y migratorias, decoración componentes de la arquitectura del paisaje, cuencas de control de inundaciones, urbanización general, cuencas de interceptación de contaminantes y fuentes y sumideros de gases de efecto invernadero.

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