Escuela historicista de economía

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La escuela histórica o historicista de economía fue un enfoque de la economía académica y de la administración pública que surgió en el siglo XIX en Alemania y dominó allí hasta bien entrado el siglo XX. Los profesores involucrados compilaron historias económicas masivas de Alemania y Europa. Numerosos estadounidenses fueron sus alumnos. La escuela se opuso a los economistas teóricos. Los líderes prominentes incluyeron a Gustav von Schmoller (1838–1917) y Max Weber (1864–1920) en Alemania, y Joseph Schumpeter (1883–1950) en Austria y los Estados Unidos.

Principios

La escuela histórica sostenía que la historia era la fuente clave de conocimiento sobre las acciones humanas y los asuntos económicos, ya que la economía era específica de la cultura y, por lo tanto, no se podía generalizar en el espacio y el tiempo. La escuela rechazó la validez universal de los teoremas económicos. Vieron la economía como el resultado de un cuidadoso análisis empírico e histórico en lugar de la lógica y las matemáticas. La escuela también prefirió la realidad, histórica, política y social, así como la económica, a los modelos matemáticos.

La mayoría de los miembros de la escuela también eran Sozialpolitiker (defensores de la política social), es decir, preocupados por la reforma social y la mejora de las condiciones para el hombre común durante un período de fuerte industrialización. Se los denominó más despectivamente como Kathedersozialisten, traducido en inglés como "socialistas de la silla" (compárese sillón revolucionario), debido a sus posiciones como profesores.

La escuela histórica se puede dividir en tres tendencias:

Los predecesores incluyeron a Friedrich List.

La escuela histórica controlaba en gran medida los nombramientos para las cátedras de economía en las universidades alemanas, ya que muchos de los asesores de Friedrich Althoff, jefe del departamento universitario del Ministerio de Educación de Prusia entre 1882 y 1907, habían estudiado con miembros de la escuela. Además, Prusia era la potencia intelectual de Alemania, por lo que dominó la academia, no solo en Europa central, sino también en los Estados Unidos hasta alrededor de 1900, porque la profesión económica estadounidense estaba dirigida por doctores alemanes. La escuela histórica participó en el Methodenstreit ("lucha por el método") con la escuela austriaca, cuya orientación era más teórica y apriorística.

Influencia en Gran Bretaña y Estados Unidos

La escuela histórica tuvo un impacto significativo en Gran Bretaña, de 1860 a 1930. Thorold Rogers (1823–1890) fue profesor Tooke de Estadística y Ciencias Económicas en el King's College de Londres, desde 1859 hasta su muerte. Es mejor conocido por compilar la monumental Historia de la agricultura y los precios en Inglaterra de 1259 a 1793 (7 vol. 1866-1902), que todavía es útil para los estudiosos. William Ashley (1860-1927) introdujo a los eruditos británicos en la escuela histórica desarrollada en Alemania. En los Estados Unidos, la escuela influyó en los economistas institucionales, como Thorstein Veblen (1857-1929) y especialmente en la escuela de historia laboral de Wisconsin dirigida por John R. Commons (1862-1945). Más importante aún, numerosos aspirantes a economistas realizaron estudios de posgrado en universidades alemanas, incluidos John Bates Clark, Richard T. Ely, Jeremiah Jenks, Simon Patten y Frank William Taussig.

Los eruditos canadienses influenciados por la escuela fueron dirigidos por Harold Innis (1894-1952) en Toronto. Su tesis sobre los alimentos básicos sostiene que la cultura, la historia política y la economía de Canadá se han visto influidas decisivamente por la explotación y exportación de una serie de productos básicos como pieles, pesca, madera, trigo, metales extraídos y carbón. La tesis básica dominó la historia económica en Canadá entre las décadas de 1930 y 1960, y algunos todavía la utilizan.

Después de 1930, la escuela histórica declinó o desapareció en la mayoría de los departamentos de economía. Permaneció en los departamentos de historia y las escuelas de negocios. La mayor influencia en las décadas de 1930 y 1940 fue Joseph Schumpeter con su economía dinámica, orientada al cambio y basada en la innovación. Aunque sus escritos podrían ser críticos con la escuela, el trabajo de Schumpeter sobre el papel de la innovación y el espíritu empresarial puede verse como una continuación de las ideas originadas por la escuela histórica, especialmente el trabajo de von Schmoller y Sombart. Alfred D. Chandler, Jr. (1918–2007), tuvo un gran impacto en el abordaje de temas empresariales a través de estudios históricos.

Miembros de la escuela

Escuela de ingles

Aunque no tan famosa como su contraparte alemana, también hubo una escuela histórica inglesa, cuyas figuras incluían a Francis Bacon y Herbert Spencer. Esta escuela criticó fuertemente el enfoque deductivo de los economistas clásicos, especialmente los escritos de David Ricardo. Esta escuela reverenciaba el proceso inductivo y exigía la fusión de los hechos históricos con los del período actual. En esta escuela se incluyen: William Whewell, Richard Jones, Walter Bagehot, Thorold Rogers, Arnold Toynbee y William Cunningham, por nombrar algunos.