Erasmus darwin

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Erasmus Robert Darwin FRS (12 de diciembre de 1731 – 18 abril de 1802) fue un médico inglés. Uno de los pensadores clave de la Ilustración de Midlands, también fue un filósofo natural, fisiólogo, abolicionista de la trata de esclavos, inventor y poeta.

Sus poemas incluían mucha historia natural, incluida una declaración de la evolución y la relación de todas las formas de vida.

Fue miembro de la familia Darwin-Wedgwood, que incluye a sus nietos Charles Darwin y Francis Galton. Darwin fue miembro fundador de la Sociedad Lunar de Birmingham, un grupo de discusión de industriales pioneros y filósofos naturales.

Rechazó una invitación de Jorge III para convertirse en médico del rey.

Vida temprana y educación

Piedra-cast de Erasmus Darwin, por W. J. Coffee, c. 1795
La Casa de Darwin en Lichfield, ahora un museo dedicado a su vida y trabajo.

Darwin nació en 1731 en Elston Hall, Nottinghamshire, cerca de Newark-on-Trent, Inglaterra, el menor de los siete hijos de Robert Darwin de Elston (1682–1754), abogado y médico, y su esposa Elizabeth Hill (1702-1797). El nombre Erasmo había sido utilizado por varios miembros de su familia y se deriva de su antepasado Erasmo Earle, sargento común de Inglaterra bajo Oliver Cromwell. Sus hermanos fueron:

Fue educado en Chesterfield Grammar School y luego en St John's College, Cambridge. Obtuvo su educación médica en la Facultad de Medicina de la Universidad de Edimburgo; no se sabe si alguna vez obtuvo el título formal de MD.

Darwin se instaló en 1756 como médico en Nottingham, pero tuvo poco éxito y se mudó al año siguiente a Lichfield para tratar de establecer una práctica allí. Pocas semanas después de su llegada, mediante un tratamiento novedoso, restauró la salud de un joven pescador cuya muerte parecía inevitable. Esto aseguró su éxito en la nueva localidad. Darwin fue un médico de gran éxito durante más de cincuenta años en Midlands. Jorge III lo invitó a ser médico real, pero Darwin se negó.

En Lichfield, Darwin escribió "poesía didáctica, desarrolló su sistema de evolución e inventó, entre otras cosas, un mecanismo de dirección de carruajes, una copiadora de manuscritos y una máquina parlante.

Vida privada

Joseph Wright de Derby, Erasmus Darwin (1770; Birmingham Museum and Art Gallery).

Darwin se casó dos veces y tuvo 14 hijos, incluidas dos hijas ilegítimas de un empleado y, posiblemente, al menos otra hija ilegítima.

El escudo de armas de Erasmus Darwin. Escutcheon: Argent, en una curva Gules cottised Vert, tres escallop shells, O. Crest: Un segrente demi-griffin, Vert, sosteniendo en sus garras un escallop, O. Lema: E conchis omnia (Todas las cosas de conches/molluscos).

En 1757 se casó con Mary (Polly) Howard (1740–1770), la hija de Charles Howard, un abogado de Lichfield. Tuvieron cuatro hijos y una hija, dos de los cuales (un hijo y una hija) murieron en la infancia:

La primera Sra. Darwin murió en 1770. Se contrató a una institutriz, Mary Parker, para cuidar de Robert. A fines de 1771, el empleador y el empleado se habían involucrado íntimamente y juntos tuvieron dos hijas ilegítimas:

Susanna y Mary Jr. más tarde establecieron un internado para niñas. En 1782, Mary Sr (la institutriz) se casó con Joseph Day (1745–1811), un comerciante de Birmingham, y se mudó.

Es posible que Darwin haya tenido otro hijo, esta vez con una mujer casada. Lucy Swift dio a luz en 1771 a un bebé, también llamado Lucy, que fue bautizada como hija de su madre y William Swift, pero hay razones para creer que el padre era realmente Darwin. Lucy Jr. se casó con John Hardcastle en Derby en 1792 y su hija, Mary, se casó con Francis Boott, el médico.

En 1775, Darwin conoció a Elizabeth Pole, hija de Charles Colyear, segundo conde de Portmore y esposa del coronel Edward Pole (1718–1780); pero como estaba casada, Darwin solo podía expresar sus sentimientos por ella a través de la poesía. Cuando Edward Pole murió, Darwin se casó con Elizabeth y se mudó a su casa, Radbourne Hall, a cuatro millas (6 km) al oeste de Derby. El salón y el pueblo se conocen en estos días como Radbourne. En 1782, se mudaron a Full Street, Derby. Tuvieron cuatro hijos, uno de los cuales murió en la infancia, y tres hijas:

La apariencia personal de Darwin se describe con detalles poco halagüeños en sus Memorias biográficas, impresas por la Revista mensual en 1802. Darwin, dice la descripción, "era de mediana estatura, en persona bruto y corpulento; sus rasgos eran toscos y su semblante pesado; si no completamente desprovisto de animación, ciertamente no fue expresivo. La impresión de él, de una pintura del Sr. Wright, es una buena semejanza. En su modo de andar y en su forma de vestir era bastante torpe y descuidado, y con frecuencia caminaba con la lengua fuera de la boca."

Masonería

Darwin había sido masón durante toda su vida, en la Logia de Tiempo Inmemorial de Cannongate Kilwinning, No. 2, de Escocia. Más tarde, Sir Francis Darwin, uno de sus hijos, se hizo masón en Tyrian Lodge, No. 253, en Derby, en 1807 o 1808. Su hijo Reginald se hizo masón en Tyrian Lodge en 1804. Charles Darwin' El nombre de s no aparece en los registros de la Logia pero es muy posible que él, como Francis, fuera masón, ya que sostuvo muchas creencias masónicas como el deísmo a lo largo de su vida.

Muerte

Darwin murió repentinamente el 18 de abril de 1802, semanas después de haberse mudado a Breadsall Priory, justo al norte de Derby. The Monthly Magazine of 1802, en sus Biographical Memoirs of the Late Dr. Darwin, informa que “durante los últimos años, el Dr. Darwin estuvo muy sujeto a la inflamación de sus senos y pulmones; tuvo un gravísimo ataque de esta enfermedad en el transcurso de la última primavera, del cual, después de repetidas hemorragias, por sí mismo y un cirujano, se recuperó con gran dificultad."

La muerte de Darwin, continúa Biographical Memoirs, 'se explica de diversas maneras: se supone que fue causada por el ataque de frío de una fiebre inflamatoria. El Dr. Fox, de Derby, considera que la enfermedad que la ocasionó fue la angina de pecho; pero el Dr. Garlicke, del mismo lugar, piensa que esta opinión no está suficientemente bien fundada. Cualquiera que haya sido la enfermedad, no es improbable, sin duda, que el evento fatal fue acelerado por el violento ataque de pasión que lo agarró por la mañana.

Su cuerpo está enterrado en Todos los Santos' Iglesia, Breadsall.

Erasmus Darwin se conmemora en una de las piedras lunares, una serie de monumentos en Birmingham.

Escritos

Obras botánicas y la Sociedad Botánica de Lichfield

Erasmus Darwin en grabado estiple por Holl, 1803, después de J. Rawlinson

Darwin formó 'A Botanical Society, at Lichfield' casi siempre nombrada incorrectamente como la Sociedad Botánica de Lichfield (a pesar del nombre, compuesta por solo tres hombres, Erasmus Darwin, Sir Brooke Boothby y el Sr. John Jackson, supervisor de la Catedral de Lichfield) para traducir las obras del botánico sueco Carl Linnaeus del latín al inglés.. Esto tomó siete años. El resultado fueron dos publicaciones: A System of Vegetables entre 1783 y 1785, y The Families of Plants en 1787. En estos volúmenes, Darwin acuñó muchos de los nombres ingleses de las plantas. que usamos hoy.

Darwin luego escribió Los amores de las plantas, un largo poema, que era una interpretación popular de Linnaeus' obras. Darwin también escribió Economy of Vegetation, y juntos se publicaron como The Botanic Garden. Entre otros escritores a los que influyó se encuentran Anna Seward y Maria Jacson.

Zoonomia

La obra científica más importante de Darwin, Zoonomia (1794–1796), contiene un sistema de patología y un capítulo sobre 'Generación'. En este último, anticipó algunos de los puntos de vista de Jean-Baptiste Lamarck, que presagiaron la teoría moderna de la evolución. Las obras de Erasmus Darwin fueron leídas y comentadas por su nieto Charles Darwin, el naturalista. Erasmus Darwin basó sus teorías en la teoría psicológica del asociacionismo de David Hartley. La esencia de sus puntos de vista está contenida en el siguiente pasaje, al que continúa con la conclusión de que una y la misma clase de filamento viviente es y ha sido la causa de toda vida orgánica:

Sería demasiado audaz imaginar, que en la gran longitud del tiempo, desde que la tierra comenzó a existir, tal vez millones de edades antes del comienzo de la historia de la humanidad, sería demasiado audaz imaginar, que todos los animales de sangre caliente han surgido de un filamento vivo, que LA PRIMERA CAUSA dotada de animalidad, con el poder de adquirir nuevas partes, atendidas con nuevas propensiones, dirigidas por irritaciones, sensaciones, voliciones y asociaciones; y así poseyendo la facultad de continuar mejorando por su propia actividad inherente, y de entregar esas mejoras por generación a su posteridad, mundo sin fin!

Erasmus Darwin también anticipó la supervivencia del más apto en Zoönomia principalmente al escribir sobre los "tres grandes objetos del deseo" para cada organismo: "lujuria, hambre y seguridad". Una "supervivencia del más apto" ver en Zoönomia es Erasmus' punto de vista sobre cómo una especie "debería" propagarse. Erasmo' idea de que "el animal más fuerte y más activo debe propagar la especie, que por lo tanto debe mejorarse". Hoy en día, esto se llama la teoría de la supervivencia del más apto. Su nieto Charles Darwin, mucho menos libidinoso y que llevó una vida más inválida, y de quien no se sabe que haya engendrado hijos ilegítimos o que haya engendrado hijos que no planeó, reconoció y crió, postuló la teoría diferente y más completa de la selección natural. Carlos' la teoría era que la selección natural es la herencia de características genéticas cambiadas que son mejores adaptaciones al medio ambiente; estos no se basan necesariamente en la "fuerza" y 'actividad', que irónicamente pueden conducir a la superpoblación que da como resultado que la selección natural produzca no sobrevivientes de los rasgos genéticos.

Erasmus Darwin estaba familiarizado con el pensamiento protoevolutivo anterior de James Burnett, Lord Monboddo, y lo citó en su obra de 1803 Temple of Nature.

Poema sobre la evolución

Erasmus Darwin ofreció el primer vistazo de su teoría de la evolución, indirectamente, en una pregunta al final de una larga nota a pie de página de su popular poema Los amores de las plantas (1789), que fue reeditado a lo largo de la década de 1790 en varias ediciones como El Jardín Botánico. Su concepto poético fue antropomorfizar los órganos sexuales estambre (masculino) y pistilo (femenino), como novios. En esta estrofa sobre la flor Curcuma (también lino y cúrcuma), los "jóvenes" son infértiles, y dedica la nota a pie de página a otros ejemplos de órganos castrados en flores, castas de insectos, y finalmente asocia esto más ampliamente con muchos casos populares y bien conocidos de órganos vestigiales (pezones masculinos, la tercera y cuarta alas de moscas, etc..)

Lana con mucho cuidado, frío CURCUMA y tímido
Conoce a su esposo cariñoso con ojo evitado:
Cuatro jóvenes sin barba el movimiento de belleza obstinada
Con suaves atenciones de amor platónico.

El último poema largo de Darwin, El templo de la naturaleza, se publicó póstumamente en 1803. El poema se tituló originalmente El origen de la sociedad. Es considerada su mejor obra poética. Se centra en su propia concepción de la evolución. El poema traza la progresión de la vida desde los microorganismos hasta la sociedad civilizada. El poema contiene un pasaje que describe la lucha por la existencia.

Wordsworth admiraba su poesía, mientras que Coleridge fue intensamente crítico y escribió: "Me da náuseas absolutamente el poema de Darwin". A menudo hacía referencia a sus intereses en la ciencia; por ejemplo, la botánica y las máquinas de vapor.

Educación de la mujer

Las dos últimas hojas de Un plan para la conducta de la educación femenina en los internados de Darwin (1797) contienen una lista de libros, una disculpa por el trabajo y un anuncio de & #34;Escuela de Miss Parkers".

La escuela anunciada en la última página es la que abrió en Ashbourne, Derbyshire, para sus dos hijos ilegítimos, Susanna y Mary.

Darwin lamentó que una buena educación no hubiera estado disponible en general para las mujeres en Gran Bretaña en su época, y se basó en las ideas de Locke, Rousseau y Genlis para organizar sus pensamientos. Al abordar la educación de las niñas de clase media, Darwin argumentó que las novelas románticas amorosas eran inapropiadas y que debían buscar la sencillez en el vestir. Sostiene que las mujeres jóvenes deben ser educadas en las escuelas, en lugar de en privado en el hogar, y aprender las materias apropiadas. Estas materias incluyen fisonomía, ejercicio físico, botánica, química, mineralogía y filosofía experimental. Deben familiarizarse con las artes y las manufacturas a través de visitas a sitios como Coalbrookdale y las alfarerías de Wedgwood; deben aprender a manejar el dinero y estudiar idiomas modernos. La filosofía educativa de Darwin consideró que los hombres y las mujeres deberían tener diferentes capacidades, habilidades, intereses y esferas de acción, donde la educación de la mujer estaba diseñada para apoyar y servir a los logros masculinos y la recompensa financiera, y para aliviarlo de la responsabilidad diaria de los niños y las tareas de la vida. En el contexto de la época, este programa puede leerse como una influencia modernizadora en el sentido de que la mujer debía al menos aprender sobre el "mundo del hombre", aunque no se le permitiría participar en eso. El texto fue escrito siete años después de Vindicación de los derechos de la mujer de Mary Wollstonecraft, y tiene como argumento central que las mujeres deben ser educadas de manera racional para darles la oportunidad de contribuir a la sociedad.

Algunas mujeres de la era de Darwin recibían una educación más sustancial y participaban en el mundo en general. Un ejemplo es Susanna Wright, quien se crió en Lancashire y se convirtió en una colona estadounidense asociada con la Ilustración de Midlands. No se sabe si Darwin y Wright se conocían, aunque definitivamente conocían a muchas personas en común. Otras mujeres que recibieron una educación sustancial y que participaron en el mundo más amplio (aunque a veces de forma anónima) a quienes Darwin definitivamente conoció fueron Maria Jacson y Anna Seward.

Sociedad Lunar

Estas fechas indican el año en que Darwin se hizo amigo de estas personas, quienes, a su vez, se convirtieron en miembros de la Lunar Society. La Sociedad Lunar existió desde 1765 hasta 1813.

Antes de 1765:

Después de 1765:

Darwin también estableció una amistad de por vida con Benjamin Franklin, quien compartió el apoyo de Darwin a las revoluciones estadounidense y francesa. La Sociedad Lunar jugó un papel decisivo como fuerza impulsora intelectual detrás de la Revolución Industrial de Inglaterra.

Los miembros de la Lunar Society, y especialmente Darwin, se opusieron al comercio de esclavos. Lo atacó en El Jardín Botánico (1789-1791), y en Los Amores de las Plantas (1789), La Economía de la Vegetación (1791), y la Phytologia (1800).

Otras actividades

En 1761, Darwin fue elegido miembro de la Royal Society.

Además de la Lunar Society, Erasmus Darwin pertenecía a la influyente Derby Philosophical Society, al igual que su cuñado Samuel Fox (ver el árbol genealógico a continuación). Experimentó con el uso de aire y gases para aliviar infecciones y cánceres en pacientes. Una Institución Neumática se estableció en Clifton en 1799 para probar clínicamente estas ideas. Realizó una investigación sobre la formación de nubes, sobre la cual publicó en 1788. También inspiró la esclusa de cajón del canal de carbón de Somerset de Robert Weldon.

En 1792, Darwin fue elegido miembro de la Sociedad Filosófica Estadounidense en Filadelfia.

Percy Bysshe Shelley menciona específicamente a Darwin en la primera oración del Prefacio de Frankenstein de 1818 para respaldar su afirmación de que la creación de la vida es posible. Su esposa, Mary Shelley, en su introducción a la edición de 1831 de Frankenstein, escribió que escuchó a su esposo hablar sobre los experimentos de Darwin con Lord Byron sobre "experimentos del Dr. Darwin" no especificados.; que condujo a la idea de la novela.

La especulación cosmológica

La literatura contemporánea fecha las teorías cosmológicas del Big Bang y el Big Crunch en los siglos XIX y XX. Sin embargo, Erasmus Darwin había especulado sobre este tipo de eventos en El jardín botánico, un poema en dos partes: Parte 1, La economía de la vegetación, 1791:

¡Vamos, Estrellas! exult in youthful prime,
Marca con curvas brillantes los pasos imprimibles del Tiempo;
Cerca y más cerca de su vigas coches acercarse,
Y disminuyendo los orbes en la intrusión de orbes; —
¡Flores del cielo! Ustedes también a la edad deben ceder,
Fraile como sus hermanas sedosas del campo.
Estrella tras estrella del arco del cielo se apresurará,
Soles se hunden en los soles, y sistemas, sistemas aplastados,
Headlong, extinto, a un centro oscuro caer,
Y la muerte y la noche y el caos se mezclan todos:
- Hasta el naufragio, saliendo de la tormenta,
La naturaleza inmortal levanta su forma cambiante,
Montes de su piro fúnebre en alas de llama,
¡Y se eleva y brilla, otro y el mismo!

Inventos

Darwin fue el inventor de varios dispositivos, aunque no patentó ninguno. Creía que esto dañaría su reputación como médico y animó a sus amigos a patentar sus propias modificaciones de sus diseños.

Motor cohete

En notas que datan de 1779, Darwin hizo un boceto de un motor de cohete de hidrógeno y oxígeno simple, con tanques de gas conectados por tuberías y bombas a una cámara de combustión alargada y una tobera de expansión, un concepto que no se volvió a ver hasta un siglo después..

Publicaciones principales

Árbol genealógico

Darwin-Wedgwood-Galton family tree.png

Apariciones

Casas sobrevivientes

Erasmus Darwin House, su hogar en Lichfield, es ahora un museo dedicado a Erasmus Darwin y el trabajo de su vida. Una escuela en la cercana Chasetown se convirtió recientemente al estado de Academia y ahora se conoce como Academia Erasmus Darwin.

Obras