Equidna (mitología)

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Antiguo monstruo mitológico griego
Echidna. Escultura por Pirro Ligorio 1555, Parco dei Mostri (Monster Park), Lazio, Italia.

En la mitología griega, equidna (griego: Ἔχιδνα, "She-Viper") era un monstruo, mitad mujer y mitad serpiente, que vivía solo en una cueva. Fue la compañera del temible monstruo Tifón y fue la madre de muchos de los monstruos más famosos de la mitología griega.

Genealogía

El árbol genealógico de Echidna varía según el autor. La genealogía más antigua relacionada con Echidna, la Teogonía de Hesíodo (c. Siglos VIII - VII a. C.), no está clara en varios puntos. Según Hesíodo, Echidna nació de una "ella" quien probablemente Hesíodo pretendía que fuera la diosa del mar Ceto, convirtiendo al probable padre de Equidna en el dios del mar Forcis; sin embargo, el "ella" en cambio, podría referirse a Oceanid Callirhoe, lo que haría que la descendencia de Medusa, Chrysaor, fuera el padre de Echidna. El mitógrafo Ferecides de Atenas (siglo V a. C.) tiene a Equidna como hija de Forcis, sin nombrar madre.

Otros autores dan a Echidna otros padres. Según el geógrafo Pausanias (siglo II d. C.), Epiménides (siglo VII o VI a. C.) tenía a Equidna como hija de Oceanid Styx (diosa del río Styx) y una Peiras (por lo demás desconocida para Pausanias), mientras que según el mitógrafo Apolodoro (siglo I o II d. C.), Equidna era hija del Tártaro y Gaia. En un relato, de la tradición órfica, Echidna era la hija de Fanes (el padre órfico de todos los dioses).

Descripción

El Equidna de Hesíodo era mitad hermosa doncella y mitad serpiente temible. Hesíodo describió a "la diosa feroz Equidna" como un "monstruo, irresistible" carnívoro, que no se parecía ni a los "hombres mortales" ni 'los dioses imperecederos', sino 'la mitad de una ninfa con ojos saltones y mejillas blancas, y la otra mitad de una enorme serpiente, grande y terrible, con la piel moteada', que ";no muere ni envejece todos sus días." La aparente asociación de Hesíodo de comer carne cruda con la mitad de serpiente de Equidna sugiere que pudo haber supuesto que la mitad de serpiente de Equidna terminaba en una cabeza de serpiente. Aristófanes (finales del siglo V a. C.), quien la convierte en una habitante del inframundo, le da a Echidna cien cabezas (presumiblemente cabezas de serpiente), que coinciden con las cien cabezas de serpiente que Hesíodo dice que tenía su compañero Tifón.

En el relato órfico (mencionado anteriormente), se describe que Equidna tiene la cabeza de una mujer hermosa con cabello largo y el cuerpo de una serpiente desde el cuello hacia abajo. Nonnus, en su Dionysiaca, describe a Echidna como "horrible" con "veneno horrible".

Descendencia

Orthrus
Cerberus, con los gluttones en el tercer círculo del infierno de Dante. William Blake.

Según la Teogonía de Hesíodo, el "terrible" y "sin ley" Typhon "se unió por amor a [Echidna], la doncella de ojos saltones" y ella dio a luz "descendencia feroz". Primero estaba Ortro, el perro de dos cabezas que guardaba el ganado de Gerión, segundo Cerbero, el perro de múltiples cabezas que guardaba las puertas del Hades, y tercero la Hidra de Lerna, la serpiente de muchas cabezas que, cuando una de sus cabezas fue cortada apagado, volvió a crecer. La Teogonía menciona una segunda "ella" ambigua como la madre de la Quimera (una bestia que escupe fuego que era en parte león, en parte cabra y tenía una cola con cabeza de serpiente) que puede referirse a Equidna, aunque posiblemente se refiriera a la Hidra o incluso a Ceto en su lugar. Hesíodo nombra a continuación dos descendientes más de Equidna, la Esfinge, un monstruo con cabeza de mujer y cuerpo de león alado, y el león de Nemea, asesinado por Heracles como su primer trabajo. Según Hesíodo, estos dos eran descendientes del hijo de Echidna, Orthrus, y otra ambigua 'ella', leída de diversas formas como la Quimera, la propia Equidna o incluso Ceto. En cualquier caso, el poeta lírico Laso de Hermione (siglo VI a. C.) tiene a Equidna y Tifón como padres de la Esfinge, mientras que el dramaturgo Eurípides (siglo V a. C.), tiene a Equidna como madre, sin mencionar padre. Al mencionar a Cerberus y "otros monstruos" como descendiente de Equidna y Tifón, el mitógrafo Acusilao (siglo VI a. C.) agrega el águila caucásica que se comió el hígado de Prometeo. Pherecydes también nombra a Prometheus' águila, y añade Ladón (aunque Ferecides no usa este nombre), el dragón que guardaba las manzanas de oro en el Jardín de las Hespérides (según Hesíodo, descendencia de Ceto y Forcis).

La mayoría de los autores posteriores retienen estos descendientes de Echidna y Typhon mientras agregan otros. Apolodoro, además de nombrar como su descendencia a Ortro, la Quimera (citando a Hesíodo como su fuente), la Esfinge, el Águila del Cáucaso, Ladón y probablemente el león de Nemea (solo se nombra a Tifón), también agrega la cerda cromiónica, muerta por el héroe Teseo (no mencionado por Hesíodo). Hyginus en su lista de descendientes de Echidna (todos por Typhon), retiene de los anteriores a Cerberus, la Quimera, la Esfinge, la Hidra y Ladon, y agrega "Gorgon" (por lo que Hyginus significa la madre de Medusa, mientras que las tres Gorgonas de Hesíodo, de las cuales Medusa era una, eran las hijas de Ceto y Forcis), el dragón de Cólquia que custodiaba el Vellocino de Oro y Escila.

Nonnus convierte a Echidna en la madre de un "enorme" hijo, con "snaky" pies, un aliado de Cronos en su guerra con Zeus, quien fue asesinado por Ares. Las Arpías, en Hesíodo las hijas de Thaumas y Oceanid Electra, en una fuente, se dice que son las hijas de Typhon, y por lo tanto quizás también fueron consideradas hijas de Echidna. Asimismo, las serpientes marinas que atacaron al sacerdote troyano Laocoonte durante la guerra de Troya, a las que Quintus Smyrnaeus llama 'monstruos temibles de la descendencia mortal de Tifón', también pueden haber sido consideradas descendientes de Echidna. Equidna a veces se identifica con la víbora que fue la madre de Heracles de Scythes, un rey epónimo de los escitas, junto con sus hermanos Agathyrsus ("muy furioso") y Gelonus (ver más abajo).

Lista de descendientes principales

La siguiente tabla enumera la descendencia principal de Echidna según lo dado por Hesíodo, Apolodoro o Hyginus.

Offspring of Echidna
Offspring Hesiod, Th.Apollodorus Hyginus Otras fuentes
Orthrus 3092.5.10? Quin. Smyr. 6.249–262
Cerberus 310 ff.Fab. Pref., 151Acus. fr. 13; Quin. Smyr. loc. cit.
Bac. Ode 5.62, Soph. Trach. 1097-1099, Call. fr. 515, Ovid Met. 4.500–501, 7.406–409
Lernaean Hydra 313 ff.Fab. Pref., 30, 151
Chimera ? 319 ff.2.3.1Fab. Pref., 151
Esfinge ? 326 ff.3.5.8Fab. Pref., 151Lasus fr. 706A
Eur. Mujeres fenicias 1019–1025
Nemean Lion ? 326 ff.?✓ 2.5.1Fab. 30
Águila caucásica 2.5.11Ast. 2.15.Acus. fr. 13; Pher. fr. 7
Ladon 333 ff.2.5.11Fab. Pref., 151Pher. fr. 16b; Tzet. Chiliades 2.36.360
Crommyonian Sow E1.1
"Gorgon" (madre de Medusa) 270 ff.1.2.6Fab. Pref., 151
Colchian dragon Fab. Pref., 151
Scylla E7.20Fab. Pref., 151Virgil, Ciris 67

Leyenda:

✓ = Echidna y Typhon dados como padres
✓ Sólo Echidna dado como padre
✓ Sólo Typhon dado como padre
? = Echidna y Typhon posiblemente significaron como padres
Echidna posiblemente significaba como padre

Notas:

  1. ^ Quintus Smyrnaeus tiene a Echidna y Typhon como padres de Cerberus con Orthrus como su hermano.
  2. ^ No está claro a quién se refería Hesiod como la madre de la Chimera: Echidna, la Hidra o Ceto. Ver Clay, p. 159, con n. 34; Gantz, p. 22.
  3. ^ Apollodorus, cita a Hesiod como su fuente para la Chimera siendo la descendencia de Typhon y Echidna.
  4. ^ a b Hesiod da la Esfinge y el león Nemean como la descendencia del hijo de Echidna Orthrus y una "ella" ambigua, en la línea 326 de la Theogony, lee varias veces como la propia Chimera, Echidna, o incluso Ceto. Ver Clay, p. 159, con n. 34; Most 2018a, p. 29 n. 20; Gantz, p. 23; Caldwell, p. 47 líneas 326; West 1966, p. 356 línea 326 δ δ'.
  5. ^ Hyginus dice que Luna ("Moon") levantó al León Nemean en una cueva de dos bocas.
  6. ^ Hyginus da tres posibles padres para el águila caucásica: Typhon y Echidna, Terra y Tartarus, o que fue modelado por Vulcan y dado vida por Jove.
  7. ^ Hesiod (aunque no lo llama Ladon) da a los padres del dragón como Ceto y Phorcys.
  8. ^ a b Hesiod y Apolodorus tienen los tres Gorgones, Stheno, Euryale y Medusa como las hijas de Ceto y Phorcys
  9. ^ Para Hyginus, Gorgon era la madre de Medusa.
  10. ^ Apollodorus tiene Crataeis como la madre de Scylla, con Trienus (Triton?) o Phorcus (una variante Phorcys) como padre.

Cueva

Según Hesíodo, Echidna nació en una cueva y aparentemente vivía sola (en esa misma cueva, o tal vez en otra), como lo describe Hesíodo, "bajo las partes secretas de la tierra santa... en el fondo bajo una roca hueca lejos de los dioses inmortales y de los hombres mortales", un lugar designado por los dioses, donde ella "guarda en Arima". (Aunque aquí Hesíodo posiblemente se esté refiriendo a la cueva de la casa de Ceto, la madre de Echidna). Quizás fue de esta misma cueva que Echidna solía "llevar a los transeúntes".

Hesíodo localiza la cueva de Echidna en Arima (εἰν Ἀρίμοισιν). Presumiblemente, este es el mismo lugar donde, en la Ilíada de Homero, Zeus, con sus rayos, azota la tierra alrededor del compañero de Equidna, Tifón, descrita como la tierra de los Arimoi (εἰν Ἀρίμοις), "donde los hombres dicen que está el lecho [cama] de Typhoeus", siendo Typhoeus otro nombre para Typhon. Pero ni Homero ni Hesíodo dicen nada más sobre dónde podría estar este Arima. La cuestión de si se pretendía un lugar histórico, y su posible ubicación, ha sido desde la antigüedad objeto de especulación y debate.

El geógrafo Estrabón (c. 20 d. C.) analiza la cuestión con cierto detalle. Estrabón menciona varios lugares, Cilicia, Siria, Lidia y la isla de Pithecussae (la actual Ischia), cada uno asociado con Tifón de diversas maneras, como posibles ubicaciones para el 'Arima' de Hesíodo. (o el 'Arimoi' de Homero).

La región en las cercanías de la antigua ciudad costera de Cilicia de Corycus (actual Kızkalesi, Turquía) a menudo se asocia con el nacimiento de Tifón. El poeta Píndaro (c. 470 a. C.), que hizo nacer a Tifón en Cilicia y se crió en "la famosa cueva de Cilicia" una aparente alusión a la cueva de Corycian, también tiene a Zeus matando a Typhon 'entre los Arimoi'. El historiador Calístenes del siglo IV a. C. ubicó las montañas Arimoi y Arima en Cilicia, cerca del río Calycadnus, la cueva de Corycian y el promontorio de Sarpedon. Los escolios b de la Ilíada 2.783, conservando una posible tradición órfica, tienen a Tifón nacido "bajo Arimon en Cilicia", y Nonnus menciona la 'sangrienta cueva de Tifón Arima" en Cilicia.

Justo al otro lado del golfo de Issus desde Corycus, en la antigua Siria, estaba el monte Kasios (la actual Jebel Aqra en Turquía) y el río Orontes, que se dice que fue el lugar de la batalla de Tifón y Zeus. Según Estrabón, el historiador Posidonio identificó a los Arimoi con los arameos de Siria.

Según algunos, Arima se encontraba en cambio en una llanura volcánica en la parte superior del río Gediz llamada Catacecaumene ("Tierra quemada"), situada entre los antiguos reinos de Lydia, Mysia y Phrygia, cerca del monte Tmolus (actual Bozdağ) y Sardis, la antigua capital de Lydia. Según Estrabón, algunos sitúan a los Arimoi y la batalla entre Tifón y Zeus en Catacecaumene, mientras que Xanto de Lidia añade que "un tal Arimo" gobernó allí. Estrabón también nos dice que, según 'algunos', el 'sofá de Tifón' de Homero (y por lo tanto el Arimoi) estaba ubicado "en un lugar boscoso, en la tierra fértil de Hyde", siendo Hyde otro nombre para Sardis (o su acrópolis), y que Demetrius de Scepsis pensó que los Arimoi eran más plausiblemente ubicado "en el país Catacecaumene en Mysia". El poeta Lycophron del siglo III a. C. colocó la guarida de Echidna en esta región.

Otro lugar mencionado por Estrabón como asociado con Arima es la isla volcánica de Pithecussae, frente a la costa de la antigua Cumas en Italia. Según Ferecides de Atenas, Tifón huyó a Pithecussae durante su batalla con Zeus y, según Píndaro, Tifón yacía enterrado debajo de la isla. Estrabón informa sobre el "mito" que cuando Typhon "gira su cuerpo, las llamas y las aguas, y a veces incluso pequeñas islas que contienen agua hirviendo, brotan." La conexión con Arima proviene del nombre griego de la isla Pithecussae, que deriva de la palabra griega para mono y, según Estrabón, los residentes de la isla dijeron que "arimoi" también era la palabra etrusca para monos.

Quintus Smyrnaeus ubica su cueva "cerca de los límites de la Noche Eterna".

Muerte

Aunque para Hesíodo Echidna era inmortal y sin edad, según Apolodoro, Echidna continuaba cazando a los desafortunados "transeúntes" hasta que finalmente fue asesinada, mientras dormía, por Argus Panoptes, el gigante de cien ojos que servía a Hera.

El equidna escita

Del historiador Heródoto del siglo V a. C., sabemos de una criatura que, aunque Herodoto no la nombra como Equidna, se llama equidna ("víbora") y se parece al Hesiodic Echidna en varios aspectos. Era mitad mujer mitad serpiente, vivía en una cueva y era conocida como una figura materna, en este caso, como la progenitora de los escitas (más que de los monstruos).

Según Herodoto, los griegos que vivían en el Ponto, una región en la costa sur del Mar Negro, contaron la historia de un encuentro entre Heracles y esta criatura serpentina. Heracles conducía el ganado de Geryones por lo que luego sería Escitia, cuando una mañana se despertó y descubrió que sus caballos habían desaparecido. Mientras los buscaba, 'encontró en una cueva una criatura de doble forma que era mitad doncella y mitad serpiente; encima de las nalgas era una mujer, debajo de ellas una serpiente." Tenía los caballos y prometió devolverlos si Heracles tenía relaciones sexuales con ella. Heracles estuvo de acuerdo y ella tuvo tres hijos con él: Agathyrsus, Gelonus y Scythes. Le preguntó a Heracles qué debía hacer con sus hijos: "¿los mantendré aquí (ya que soy reina de este país) o te los enviaré a ti?" Y Heracles le dio un arco y un cinturón, y le dijo que cuando los niños crecieran, cualquiera que tensara el arco y usara el cinturón, se lo quedara y desterrara a los demás. El hijo menor, Scythes, cumplió con los requisitos y se convirtió en el fundador y epónimo de los escitas.

La Víbora en los Hechos de Felipe

Una criatura posiblemente relacionada con Hesiodic Echidna es la "Viper" (Equidna) arrojado a un abismo, por el Apóstol Felipe, en los apócrifos Hechos de Felipe. Llamada "ella dragón" (drakaina) y "la madre de las serpientes", esta Equidna gobernó sobre muchos otros dragones y serpientes monstruosos, y vivía en un templo cerrado en Hierápolis, donde era adorada por los gente de esa tierra. Ella, junto con su templo y sacerdotes, fue tragada por un agujero en el suelo que se abrió debajo de ella, como resultado de la maldición de Felipe.

Delphyne

Echidna quizás estuvo asociado con el monstruo asesinado por Apolo en Delfos. Aunque normalmente se dice que ese monstruo es la serpiente macho Pitón, en el relato más antiguo de esta historia, el Himno homérico a Apolo, el dios mata a una serpiente sin nombre (drakaina), posteriormente llamada Delphyne, que había sido la madre adoptiva de Typhon. Echidna y Delphyne comparten varias similitudes. Ambas eran mitad doncella y mitad serpiente, y ambas eran una "plaga" (πῆμα) a los hombres. Y ambos estaban íntimamente conectados con Typhon y asociados con la cueva de Corycian.

Iconografía

No sobreviven ciertas representaciones antiguas de Echidna. Según Pausanias, Equidna fue representada, junto con Tifón, en el complejo del templo dórico-jónico del siglo VI a. C. en Amyclae conocido como el trono de Apolo, diseñado por Bathycles de Magnesia. Pausanias identifica dos figuras de pie a la izquierda como Echidna y Typhon, con Tritones de pie a la derecha, sin dar otros detalles sobre estas figuras.

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