Enrico Dandolo

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Enrico Dandolo (anglificado como Henry Dandolo y latinizado como Henricus Dandulus; c. 1107 - mayo/junio de 1205) fue el dux de Venecia desde 1192 hasta su muerte. Es recordado por su piedad declarada, longevidad y astucia, y es conocido por su papel en la Cuarta Cruzada y el Saqueo de Constantinopla. Dandolo murió en 1205 en Constantinopla y fue enterrado en Hagia Sophia.

Biografía

Primeros años y participación política

Nacido en Venecia c. 1107, Enrico Dandolo era miembro de la familia Dandolo social y políticamente prominente. Era hijo del poderoso jurista y miembro de la corte ducal, Vitale Dandolo, y tenía dos hermanos: Andrea y Giovanni. Su tío, también llamado Enrico Dandolo, fue patriarca de Grado.

No existe mucha información sobre el joven Enrico antes de la muerte de su padre en 1174. Esto se debe a que Vitale vivió hasta los noventa años y sus hijos no se emanciparon hasta que él murió. Aunque Enrico era él mismo un anciano de alrededor de 67 años, todavía estaba bajo sujeción filial. Este era un tipo de emancipación parcial en la que podía hacer negocios, pero debido a que trabajaba para la familia, la mayoría de los documentos, si no todos, usaban el nombre de Vitale en lugar del de Enrico.

Los primeros papeles políticos importantes de Dandolo tuvieron lugar durante los años de crisis de 1171 y 1172, que fueron un período tumultuoso entre los imperios bizantino y veneciano. Después de que el emperador bizantino Manuel Comneno restaurara pisanos y genoveses, ambos enemigos de los venecianos, a sus cuarteles en Constantinopla como parte de su plan para recuperar Italia, una turba veneciana enfurecida atacó el barrio genovés recientemente restablecido. Este ataque hizo que Commenus en marzo de 1171 ordenara la incautación de bienes y el encarcelamiento de miles de venecianos que vivían en el imperio. La ira popular veneciana con el ataque obligó a Doge Vitale II Michiel a reunir una expedición de represalia, que incluía a Dandolo. Esta expedición fracasó cuando sus participantes fueron atacados por la peste en 1172 y, a su regreso, Michiel fue asesinado por una turba de venecianos, enojados por su derrota.

El dux sucesor, Sebastiano Ziani, buscó formar alianzas con enemigos del imperio bizantino para que se sintiera presionado a llegar a un acuerdo con Venecia. Envió múltiples expediciones a Constantinopla y a la corte del rey Guillermo II en Sicilia, varias de las cuales Dandolo formó parte, aunque nunca se reunió con Guillermo. A pesar de que Dandolo no pudo reunirse con Guillermo II, su constante participación en estos enviados demuestra su valor e importancia dentro de la corte ducal, cualidades que sin duda contribuyeron a su elección como dux en 1192.

Dandolo también realizó viajes a Constantinopla en 1183 y 1184. El primer viaje, en el que se embarcó con su hermano Giovanni, fue el primero en el que actuó como legado ducal. En este viaje, lo más probable es que participara en negociaciones para la reparación del barrio veneciano de la ciudad con el nuevo emperador bizantino Andrónico I. También invirtió y restauró tierras a los monasterios venecianos, un hecho que le valió el puesto de abogado legal de el monasterio de San Cipriano di Murano.

En 1184, Dandolo, sirviendo nuevamente como legado ducal junto con Pietro Ziani y Domenico Sanudo, regresó a Constantinopla para negociar la restauración del barrio veneciano con Andrónico. En esta reunión, el emperador finalmente acordó liberar a los venecianos encarcelados, restaurar su barrio y pagar las reparaciones.

Dogio

El 1 de junio de 1192, después de que Orio Mastropiero abdicara del trono, Dandolo se convirtió en el nuevo dux. Fue el segundo dux en ser elegido por un consejo de cuarenta electores. Ya anciano y ciego, pero profundamente ambicioso, mostró una tremenda energía y capacidad mental. Sus notables hazañas durante los siguientes once años han llevado a algunos a plantear la hipótesis de que en realidad podría haber tenido setenta y tantos años cuando se convirtió en el líder de Venecia. Ninguna de las crónicas anteriores y testigos contemporáneos dan su edad exacta, solo mencionan que era muy anciano. El año de nacimiento comúnmente dado de c. 1107 se basa en el relato de Marino Sanuto el Joven (1466-1536) tres siglos después, quien afirma que Dandolo tenía ochenta y cinco años cuando asumió el trono. Aunque no es el primer dux en tomar la promissione ducale, la de Dandolo es la más antigua disponible para los historiadores.

Uno de los primeros decretos de Dandolo como dux fue el de desalojar a todos los extranjeros que habían vivido en Venecia por menos de dos años el 16 de agosto de 1192. Los propietarios estaban obligados a desalojar a cualquiera de estos extranjeros de sus instalaciones. Los ciudadanos que violaron el decreto tuvieron que pagar cincuenta liras y los bienes de los extranjeros fueron confiscados. Además, a los venecianos no se les permitía prestar dinero a extranjeros, excepto a los de las áreas de Umana o Ragusa, por un período que excediera los quince días. Se desconoce la razón por la que se implementó este decreto, pero parece estar relacionado con un aumento reciente de extranjeros en Venecia, ya que no afectó a los extranjeros que habían estado viviendo en la ciudad durante más de dos años.

En 1193, Dandolo dirigió un ataque a la cercana ciudad de Zara, que durante años había perturbado a Venecia y amenazado su control sobre la costa dálmata. Hasta 1180, Zara había estado bajo control veneciano, hasta que protagonizaron una rebelión exitosa en la que se convirtieron en la única ciudad de esta costa que estaba en contra de los intereses venecianos. Dandolo parecía haber apoyado siempre el restablecimiento del poder de Venecia sobre la ciudad, ya que había contribuido con dinero al intento militar del dux Orio Mastropiero en 1187 para recuperar el control allí. El ataque de Dandolo en 1193 a Zara solo tuvo un éxito parcial. Consiguió recuperar el control de las islas de Pago, Ossero y Arbe, que se habían perdido en un intento de 1190 dirigido por Mastropiero, aunque no por Zara.

En 1194, Dandolo promulgó importantes reformas en el sistema monetario veneciano. Antes de estas reformas, la principal moneda de Venecia era el penique de plata, que pesaba menos de un gramo y tenía un cuarto de multa. Debido a la degradación del centavo de plata en 1180 y la constante fluctuación en el valor de las monedas de Jerusalén y bizantinas, Dandolo instituyó tres denominaciones de este centavo de plata, el bianco (medio centavo), el quartarolo (cuarto de penique), y el grosso de plata. El bianco tenía un contenido de plata de alrededor del cinco por ciento y estaba decorado con una cruz en un lado y San Marcos en el otro. El cuartarolo casi no tenía contenido de metales preciosos, lo que lo convirtió en la primera moneda europea simbólica desde la antigua Roma. El grosso fue la primera moneda de plata casi pura y de alta denominación acuñada en Europa occidental en más de cinco siglos. Estaba decorado con una imagen de Dandolo y San Marcos en un lado, y de Jesucristo entronizado en el otro lado, que imitaba un diseño típico de las monedas bizantinas aspron trachy. El grosso finalmente se convirtió en la moneda dominante del comercio mediterráneo.

Cuarta Cruzada

Dandolo Predicando la Cruzada por Gustave Doré

En 1202, seis enviados franceses de la Cuarta Cruzada llegaron a Venecia con la esperanza de adquirir una flota y suministros. Dandolo les concertó reuniones con la corte ducal, en las que el consejo calculó los gastos necesarios para este viaje, que sería el mayor proyecto de la historia de Venecia. Los términos se establecieron como tales: durante un año, Venecia proporcionaría transporte y la mayoría de las provisiones para el ejército. Se pagarían cuatro marcos de plata por cada caballero y caballo, y dos por cada miembro. Finalmente, muchos venecianos también se unirían a la Cruzada y prometieron proporcionar cincuenta galeras totalmente armadas siempre que los franceses prometieran repartirse el botín con ellos. Con el apoyo entusiasta de la población, se confirmó la participación de Venecia en la Cruzada. El mismo Dandolo juró por las reliquias sagradas mantener cada parte del acuerdo.

Sin embargo, Venecia pronto enfrentó un problema financiero. Los seis cruzados originales habían pedido dinero prestado como pago inicial para la flota, pero no lo devolvieron. Cuando comenzaron a llegar más cruzados ese junio, la urgencia de este dinero aumentó a medida que muchos venecianos, cuyos negocios dependían de este reembolso, se estaban acercando a la ruina financiera. Cuando llegó la fecha de vencimiento del pago, Dandolo ordenó a los cruzados, que se alojaban en el cercano Lido, que pagaran colectivamente 85.000 marcos. Incluso cuando todos, incluidos muchos cruzados pobres, contribuyeron con todo lo que podían pagar, todavía debían 34.000 marcos. En lugar de expulsarlos, Dandolo decidió prestar esta cantidad del estado veneciano, siempre que se devolviera en forma de botín de la Cruzada. Además, Dandolo propuso que los cruzados accedieran a pasar el invierno en Zara. Esto se debió a la amenaza de los piratas de Zaran al comercio veneciano, así como al interés de los venecianos en recuperar el control del área. Además, participar en Zara ayudó a convencer al Gran Consejo de que aprobara el plan de Dandolo.

La flota de la Cruzada partió de Venecia durante la primera semana de octubre de 1202, luego de una emotiva y conmovedora ceremonia en San Marco di Venezia donde Dandolo "tomó la cruz" –se comprometió con la cruzada– y prometió "ir a vivir o morir" con los cruzados a cambio del apoyo de su pueblo, y el de sus hijos tomando su lugar durante su ausencia. Los cruzados llegaron a Zara en noviembre, y el tamaño de su flota intimidó a los zarianos hasta casi rendirse. Dandolo les dio un ultimátum a los Zaran: o abandonaban la ciudad de inmediato o los matarían. Se produjo confusión, ya que el Papa Inocencio prohibió a la Cruzada resolver esta disputa no relacionada con su agenda religiosa original, especialmente porque la tierra estaba controlada por el Rey Emeric de Hungría, quien había participado en una cruzada. Finalmente, Inocencio amenazó con la excomunión a cualquiera que se enemistara con los Zaran. Los cruzados atacaron la ciudad de todos modos, y finalmente cayó el 24 de noviembre de 1202. Todos los miembros venecianos de la Cruzada fueron excomulgados (los cruzados franceses habían enviado un enviado al Papa para pedir perdón), pero Dandolo mantuvo esto un secreto de ellos ya que sabía que abandonarían la Cruzada si se enteraban.

Poco después, Alexius Angelus, hijo del depuesto emperador bizantino Isaac II, llegó a Zara en busca de ayuda para derrocar a su tío, Alexius III, después de que este le arrebatara violentamente el trono a Isaac. Dandolo estuvo de acuerdo con los líderes de la Cruzada' planea colocar a Alexius Angelus en el trono del Imperio Bizantino a cambio de su apoyo y fondos para ayudar a la Cruzada. Por lo tanto, los cruzados tomaron otro desvío hacia Constantinopla, donde tuvo lugar la conquista y el saqueo de Constantinopla el 12 de abril de 1204. Durante el saqueo, Dandolo hizo enviar muchos artículos de valor a Venecia, incluidos los cuatro Caballos de San Marcos que decoran el veneciano. catedral hasta el día de hoy.

Imperio Latino

Cuando cayó Constantinopla, Dandolo entendió que necesitaba restaurar rápidamente la estabilidad del imperio para evitar el desorden que podría amenazar a Venecia. Una tarea necesaria era encontrar un emperador para el nuevo imperio latino. A Dandolo se le ofreció el puesto, pero él se negó y, en cambio, Balduino de Flandes tomó el trono. Dandolo aceptó, sin embargo, el título de déspota.

La Partitio Romaniae también resultó de esta conquista, y otorgó a Venecia las tres octavas partes del Imperio bizantino de acuerdo con un acuerdo redactado por los cruzados antes de la caída del imperio. Esto incluía una parte de Constantinopla cerca del puerto, una parte de la costa del Mar de Mármara y la ciudad de Adrianópolis, entre otras antiguas posesiones bizantinas. Dandolo también recibió el título de "señor de las tres octavas partes del Imperio Romano", aunque estas adquisiciones solo duraron hasta el colapso del imperio latino en 1261.

Muerte y entierro

Marcador de tumbas del siglo XIX en la galería Este de Hagia Sophia

Dandolo murió en mayo o junio de 1205 y fue enterrado en Hagia Sophia en Constantinopla. En el siglo XIX, un equipo de restauración italiano colocó un marcador de cenotafio cerca de la ubicación probable, que todavía es visible hoy. Los turistas confunden con frecuencia el marcador con un marcador medieval de la tumba real del dux. La tumba real fue destruida por los otomanos después de la conquista de Constantinopla en 1453 y la posterior conversión de Santa Sofía en mezquita.

Ceguera

No se sabe con certeza cuándo y cómo Dandolo quedó ciego. Según la Crónica de Novgorod, los bizantinos lo cegaron durante la expedición de 1171-1172 a Bizancio. Supuestamente, el emperador Manuel Comneno "mandó cegar sus ojos con vidrio; y sus ojos estaban ilesos, pero no vio nada". Según el estudio de Thomas F. Madden, Dandolo tenía ceguera cortical como resultado de un fuerte golpe en la parte posterior de la cabeza recibido en algún momento entre 1174 y 1176. Los documentos muestran que la firma de Dandolo era completamente legible en 1174 pero extendiéndose por el papel en 1176, lo que sugiere que su vista se deterioró con el tiempo.

La ceguera de Dandolo parece haber sido total. Geoffrey de Villehardouin, a quien Dandolo acompañó en la Cuarta Cruzada, escribió que "aunque sus ojos parecían normales, no podía ver una mano frente a su rostro, ya que había perdido la vista después de una herida en la cabeza". Esta pieza de evidencia primaria parece apoyar la teoría de Madden de que la ceguera de Dandolo era cortical, ya que sus ojos parecían estar ilesos.

Legado

El hijo de Dandolo, Ranieri, se desempeñó como vicedugo durante la ausencia de Dandolo y luego murió en la guerra contra Génova por el control de Creta. No está claro si tuvo otros hijos además de Ranieri, ya que la evidencia contemporánea no puede confirmar la existencia de ninguno. La hija de Ranieri, Anna Dandolo, se casó con el gran príncipe serbio, posteriormente rey, Stefan Nemanjić (r. 1196-1228) en 1217, lo que convirtió a Enrico en un antepasado de gran parte de la dinastía Nemanjić posterior.

Durante su dogato, Dandolo estuvo casado con una mujer llamada Contessa, a quien delegó la autoridad sobre sus asuntos comerciales y privados junto con su hermano, Andrea, y el supuesto amigo Filippo Falier de la parroquia de San Tomà, antes de partir en un viaje político a Constantinopla con su hermano, Giovanni, en 1183. Se debate la identidad de Contessa y, a menudo, se piensa que pudo haber sido miembro del clan Minotto, aunque la veracidad de esta afirmación no es concluyente.

En el siglo XIX, la Regia Marina (Armada italiana) botó un acorazado acorazado llamado Enrico Dandolo.

Enrico Dandolo y su papel en la conquista de Constantinopla fueron mencionados por Lord Byron en su poema El peregrinaje de Childe Harold:

¡Por una hora de Dandolo ciego! Jefe de octogenaria, el enemigo conquistador de Bizancio.

Cultura popular