Emperatriz Kōjun

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Emperatriz de Japón de 1926 a 1989

Emperatriz Kōjun (香淳皇后, Kōjun-kōgō), nacida Princesa Nagako de Kuni (良子女王, Nagako Joō, 6 de marzo de 1903 - 16 de junio de 2000), fue miembro de la Casa Imperial de Japón, la esposa del emperador Shōwa (Hirohito) y la madre del emperador emérito Akihito. Fue emperatriz consorte de Japón (皇后 kōgō) desde el 25 de diciembre de 1926 hasta la muerte de su marido el 7 de enero de 1989, lo que la convierte en la emperatriz consorte con más años de servicio en la historia de Japón. Su nombre póstumo es Kōjun (香淳), que significa "pureza fragante".

Primeros años

Princesa Nagako en 1910 como niño

La princesa Nagako nació en la casa familiar de Kuni-no-miya en Tokio, Japón, el 6 de marzo de 1903, en una de las ramas Ōke de la Casa Imperial de Japón, que fueron elegible para proporcionar un heredero al trono de Japón (por adopción). Por lo tanto, era princesa de nacimiento, como hija de Kuniyoshi, el príncipe Kuni (1873-1929) y su consorte, Chikako (1879-1956). Mientras que su padre era descendiente de la propia familia imperial, su madre descendía de daimyōs, la aristocracia feudal o militar. Nagako se convertiría en uno de los últimos japoneses que podría recordar cómo era la vida dentro de la aristocracia japonesa en los años previos a la Segunda Guerra Mundial.

Cuando era niña, Nagako asistió al Girls' Departamento de Pares' Escuela en Tokio (ahora Gakushūin), que era una escuela creada especialmente para las hijas de la aristocracia y la familia imperial. Entre su cohorte estaba la princesa heredera Bangja de Corea (entonces conocida como princesa Masako Nashimoto). Luego de su compromiso a los catorce años, Nagako fue retirada de esta escuela y comenzó un programa de capacitación de seis años destinado a desarrollar los logros que se consideraban necesarios para una emperatriz.

Matrimonio e hijos

Hirohito y Nagako en 1924

Nagako se comprometió con su primo lejano, el príncipe heredero Hirohito, más tarde el emperador Shōwa (1901-1989) a una edad muy temprana, en un matrimonio organizado por sus padres, lo cual era habitual en la sociedad japonesa en ese momento. Su linaje y la carrera militar intachable de su padre fueron las principales consideraciones. Alejándose de la tradición, a Hirohito se le permitió elegir a su propia novia. La propia Nagako no tenía elección en el asunto. En 1917, a la edad de 14 años, ella y otros candidatos elegibles para el compromiso participaron en una ceremonia del té en el Palacio Imperial mientras el Príncipe Heredero observaba sin ser visto desde detrás de una pantalla. Finalmente seleccionó a Nagako. Se dijo que el primer ministro Yamagata Aritomo, un príncipe de un clan rival, se oponía a la elección de Hirohito. Él y otros clanes reales intentaron disuadirlo de casarse con ella, argumentando que tenía parientes daltónicos por parte de la familia de su madre. En enero de 1919, se anunció el compromiso de la princesa Nagako con el entonces príncipe heredero Hirohito. Durante su noviazgo de seis años, solo se encontraron nueve veces y siempre iban acompañados de un chaperón.

Emperatriz Nagako con su primer hijo, el Príncipe Akihito, en 1934

La princesa Nagako se casó con el príncipe heredero Hirohito el 26 de enero de 1924 y se convirtió en la princesa heredera de Japón. La boda se había retrasado a raíz del gran terremoto de Kantō de 1923 y tras un intento de asesinato contra la vida de Hirohito. Su matrimonio marcó la última vez que se eligió a una futura emperatriz de familias principescas menores que generalmente proporcionaban novias para la línea principal. Se convirtió en emperatriz de Japón tras el ascenso al trono de Hirohito el 25 de diciembre de 1926. A diferencia de sus predecesores reales, el emperador Hirohito decidió abandonar a sus 39 concubinas de la corte. Durante la primera década de su matrimonio, la emperatriz Nagako dio a luz a cuatro hijas (ver número). Como ella no había podido tener un hijo, los cortesanos intentaron persuadir al Emperador para que tomara concubinas, pero él siguió siendo monógamo. También le dieron el apodo de onna bara, "vientre de niña" o "barriga de niña". Recién el 23 de diciembre de 1933, casi diez años después de su boda, la joven pareja tuvo un hijo y dio a Japón un heredero, con el nacimiento de Akihito (明仁). Hubo celebraciones a nivel nacional en todo Japón después de su nacimiento, que Nagako describió como "el momento más feliz de mi vida". En total, Hirohito y Nagako tuvieron siete hijos, cinco hijas y dos hijos, tres de los cuales fallecieron antes que Nagako. (ver Problema)

Emperatriz consorte

Emperador Hirohito y Emperatriz Nagako en 1946

La emperatriz Nagako realizó sus deberes ceremoniales de manera tradicional. Inicialmente vino a vivir al palacio durante la época en que la gente hablaba una forma imperial arcaica de japonés que ha desaparecido en gran medida. Su papel requería que asistiera a ceremonias especiales como las del 2600 aniversario de la legendaria fundación del Imperio de Japón en 1940 o la conquista de Singapur en 1942.

Durante la Segunda Guerra Mundial, Nagako estuvo confinada en gran medida a los terrenos del palacio y sus deberes consistían en atender a los generales heridos y escribir a las familias que habían perdido a sus seres queridos durante la guerra. Sus hijos fueron enviados al campo, mientras que ella y Hirohito residían en el refugio antiaéreo imperial Obunko, que se construyó en los jardines de Fukiage en los terrenos del palacio. Nagako también ayudó con el cultivo de vegetales y la cría de aves de corral. Sus puntos de vista personales sobre la guerra no son muy conocidos, aunque se informa que describió los años de la guerra como "los momentos más difíciles de mi vida". NHK informó que "le dolía el corazón cuando veía al emperador profundamente agitado todos los días durante e inmediatamente después de la Segunda Guerra Mundial". Después de la ocupación de Japón, la corte aceptó más las tradiciones occidentales y extranjeras y Nagako tomó lecciones de inglés con dos tutores estadounidenses. También recorrió diferentes partes de Japón para encontrarse con huérfanos y familias que habían sufrido pérdidas.

No está claro si Nagako desaprobó abiertamente la elección de esposa de su hijo Akihito cuando decidió casarse con la plebeya Michiko Shōda, pero se informó ampliamente en la prensa que ella y su nuera habían una relación tensa. Nagako, que era consciente de la tradición, se puso del lado de quienes criticaban a Michiko por amamantar a sus hijos, cargarlos en público y criarlos ella misma. Un chambelán de alto rango afirmó en sus memorias que Michiko una vez le preguntó directamente a su suegra por qué no le gustaba. Michiko también sospechaba de su principal dama de honor, a quien creía que la estaba espiando por orden de Nagako. Los intentos de ella y Akihito de despedir al sirviente no tuvieron éxito. La ruptura entre las dos mujeres provocó que Michiko sufriera una crisis nerviosa en 1963.

Emperatriz Nagako, Emperador Hirohito, el presidente estadounidense Gerald Ford, y la primera dama estadounidense Betty Ford en la sala roja en 1975

Nagako fue la primera emperatriz consorte japonesa en viajar al extranjero. Acompañó a Hirohito en su gira europea en 1971 y luego en su visita de estado a los Estados Unidos en 1975. También lo cuidó en años posteriores y eligió su atuendo para él. Se dice que Hirohito describió su unión como una fuente de consuelo y satisfacción. Su matrimonio duró casi 65 años, el más largo de cualquier pareja imperial japonesa. Una artista talentosa, se publicaron dos colecciones de pinturas de Nagako, que firmó como Toen o Peach Garden, y le regaló a la reina Isabel II del Reino Unido una de sus piezas en 1971. También escribió waka, cuya colección se publicó en 1974. Se dice que disfrutaba cantando y tocaba el piano, el violín y el arpa japonesa. Nagako sufrió una caída en julio de 1977, lesionándose la columna vertebral, y luego de otra caída grave estuvo confinada a una silla de ruedas desde 1980 por el resto de su vida. La última ceremonia pública en la que participó fue la celebración del cumpleaños número 86 de su esposo en abril de 1987.

Emperatriz viuda

Después de la muerte del Emperador el 7 de enero de 1989, se convirtió en emperatriz viuda. En ese momento, ella misma estaba delicada de salud y no asistió al funeral de su esposo. Fue confinada a una silla de ruedas y permaneció recluida por el resto de su vida. En 1993 se publicó un video de ella sentada en una silla de ruedas junto a una ventana. También hubo rumores persistentes de que padecía demencia o enfermedad de Alzheimer. En 1995, se convirtió en la emperatriz viuda más longeva de Japón, rompiendo el récord de la emperatriz Kanshi, que había muerto 868 años antes.

Empress el mausoleo de Kōjun en el cementerio imperial de Musashi

En el momento de su muerte a la edad de 97 años en 2000, Nagako había sido emperatriz durante 74 años. En sus últimos días, la Agencia de la Casa Imperial (IHA) anunció que sufría problemas respiratorios pero que la enfermedad no era grave y que estaba conectada a un respirador. El 15 de junio, el director general de la IHA le dijo a ciertos segmentos de la prensa que su condición había cambiado y se informó que había entrado en coma al día siguiente después de que bajó su presión arterial. Nagako murió a las 4:46 p. m. del 16 de junio de 2000, con su familia a su lado. Su hijo Akihito, que había estado realizando compromisos públicos ese mismo día, fue de inmediato al Palacio de Fukiage y, según los informes, sostuvo la mano de su madre mientras moría. A petición suya, no se administraron inyecciones ni fluidos intravenosos para evitar sufrimiento alguno. La IHA anunció su muerte a las 6:30 p. m. y dio "vejez" como la causa de la muerte. Tras el anuncio, se apagaron los letreros de neón de Ginza y las luces de la Torre de Tokio. Las banderas ondearon a media asta en los edificios gubernamentales y la música y la danza quedaron excluidas de los actos públicos durante un día. La gente también se reunió fuera de las puertas del palacio para presentar sus respetos.

La corte imperial declaró un período de luto de 150 días. La IHA creó un equipo para organizar su funeral, que siguió en gran medida las costumbres implementadas en el funeral de su suegra, la emperatriz Teimei, en 1951. Su funeral se celebró en el cementerio imperial de Toshimagaoka el 25 de julio de 2000 y asistieron mil dolientes, incluidos miembros de la familia imperial, líderes gubernamentales y diplomáticos extranjeros. Su hijo Akihito fue el principal doliente durante el servicio, que contó con elementos de la religión sintoísta. Cientos de dolientes también se reunieron frente a las puertas del cementerio.

El emperador Akihito concedió a su madre el título póstumo de Emperatriz Kōjun, inspirándose en el Kaifūsō. Su lugar de descanso final es un mausoleo llamado Musashino no Higashi no Misasagi, cerca del de su esposo dentro del Cementerio Imperial Musashi.

Honores

Nacional

Extranjero

Problema

La emperatriz Kōjun y el emperador Shōwa tuvieron siete hijos (dos hijos y cinco hijas).

NombreNacimientoMuerteMatrimonioCuestión
Shigeko, Princesa Teru9 de diciembre de 192523 de julio de 196110 de octubre de 1943Prince Morihiro HigashikuniPrince Nobuhiko Higashikuni
Princess Fumiko Higashikuni
Naohiko Higashikuni
Hidehiko Higashikuni
Yūko Higashikuni
Sachiko, Princesa Hisa10 de septiembre de 19278 de marzo de 1928Ninguno
Kazuko, Princess Taka30 de septiembre de 192926 de mayo de 198920 de mayo de 1950Toshimichi TakatsukasaNaotake Takatsukasa (adoptado)
Atsuko, Princesa Yori7 de marzo de 193110 de octubre de 1952Takamasa IkedaNinguno
Akihito, emperador emérito de Japón
(Akihito, Príncipe Tsugu)
23 de diciembre de 193310 de abril de 1959Michiko ShōdaNaruhito, Emperador de Japón
Fumihito, Crown Prince Akishino
Sayako Kuroda
Masahito, Príncipe Hitachi
(Masahito, Príncipe Yoshi)
28 de noviembre de 193530 de septiembre de 1964Hanako TsugaruNinguno
Takako, Princesa Suga2 de marzo de 193910 de marzo de 1960Hisanga ShimazuYoshihisa Shimazu

Ascendencia