Elizabeth Woodville

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Consorcio Reina del siglo XV de Inglaterra

Elizabeth Woodville (también escrito Wydville, Wydeville o Widvile; c. 1437 - 8 de junio de 1492), más tarde conocida como Dame Elizabeth Grey, fue reina de Inglaterra desde su matrimonio con el rey Eduardo IV el 1 de mayo de 1464 hasta que Eduardo fue depuesto el 3 de octubre de 1470, y nuevamente desde la reanudación de Eduardo el trono el 11 de abril de 1471 hasta su muerte el 9 de abril de 1483.

En el momento de su nacimiento, la familia de Elizabeth era de rango medio en la jerarquía social inglesa. Su madre, Jacquetta de Luxemburgo, había sido previamente tía por matrimonio de Enrique VI. El primer matrimonio de Isabel fue con un partidario menor de la Casa de Lancaster, Sir John Gray de Groby. Murió en la Segunda Batalla de St Albans, dejando a Elizabeth viuda y madre de dos hijos.

El segundo matrimonio de Isabel con Eduardo IV se convirtió en una causa célebre. Isabel era conocida por su belleza, pero provenía de una nobleza menor sin grandes propiedades, y el matrimonio se llevó a cabo en secreto. Eduardo fue el primer rey de Inglaterra desde la conquista normanda en casarse con uno de sus súbditos, e Isabel fue la primera de esas consortes en ser coronada reina. Su matrimonio enriqueció enormemente a sus hermanos e hijos, pero su avance provocó la hostilidad de Richard Neville, conde de Warwick, 'The Kingmaker', y sus diversas alianzas con las figuras más importantes de la familia real cada vez más dividida. Esta hostilidad se convirtió en discordia abierta entre el rey Eduardo y Warwick, lo que llevó a una batalla de voluntades que finalmente resultó en que Warwick cambiara su lealtad a la causa de Lancaster y en la ejecución del padre de Isabel, Richard Woodville, en 1469.

Después de la muerte de su esposo en 1483, Isabel mantuvo su influencia política incluso después de que su hijo, proclamado brevemente rey Eduardo V de Inglaterra, fuera depuesto por su cuñado, Ricardo III. Edward y su hermano menor, Richard, desaparecieron poco después y se presume que fueron asesinados. Posteriormente, Isabel desempeñó un papel importante en la obtención de la adhesión de Enrique VII en 1485.

Enrique se casó con la hija mayor de Isabel, Isabel de York, puso fin a la Guerra de las Rosas y estableció la dinastía Tudor. A través de su hija, Elizabeth Woodville fue abuela del futuro Enrique VIII. Isabel se vio obligada a ceder la preeminencia a la madre de Enrique VII, Lady Margaret Beaufort; su influencia en los acontecimientos de estos años y su eventual salida de la corte para jubilarse siguen siendo oscuras.

Primeros años y primer matrimonio

Elizabeth Woodville nació alrededor de 1437 (no se conserva ningún registro de su nacimiento), en Grafton Regis, Northamptonshire. Fue la primogénita de un matrimonio socialmente desigual entre Sir Richard Woodville y Jacquetta de Luxemburgo, que escandalizó brevemente a la corte inglesa. Los Woodville, aunque una familia antigua y respetable, eran nobles más que nobles, una familia terrateniente y rica que anteriormente había producido comisionados de paz, alguaciles y parlamentarios, en lugar de pares del reino. La madre de Isabel, en cambio, era la hija mayor de Pedro I de Luxemburgo, conde de Saint-Pol, Conversano y Brienne, y como viuda del duque de Bedford, tío del rey Enrique VI de Inglaterra, lo era antes su segundo matrimonio con una de las mujeres de más alto rango en Inglaterra. Como Jacquetta había prometido, tras la muerte de su primer marido, que no se volvería a casar sin obtener primero el permiso real, y como el permiso real para casarse con Woodville estaba fuera de discusión, la pareja se casó en secreto. Cuando el matrimonio se hizo público, la pareja fue fuertemente multada, pero fue indultada el 24 de octubre de 1437: se ha conjeturado que el indulto coincidió con el nacimiento de Isabel, la primogénita de la pareja.

Alrededor de 1452, Elizabeth Woodville se casó con Sir John Gray de Groby, el heredero de la Baronía Ferrers de Groby. Murió en la Segunda Batalla de St Albans en 1461, luchando por la causa de Lancaster. Esto se convertiría en una fuente de ironía, ya que el futuro marido de Isabel, Eduardo IV, era el aspirante al trono de York. Los dos hijos de Elizabeth Woodville de este primer matrimonio fueron Thomas (más tarde marqués de Dorset) y Richard.

Elizabeth Woodville fue llamada "la mujer más hermosa de la isla de Gran Bretaña" con "ojos de párpados pesados como los de un dragón".

Reina consorte

Miniatura iluminada que representa el matrimonio de Edward IV y Elizabeth Woodville, Anciennes Chroniques d'Angleterre por Jean de Wavrin, siglo XV
Elizabeth como reina, con Edward y su hijo mayor. Desde Dictes y afirmaciones de los filósofos, Palacio Lambeth.
Elizabeth en el momento de su coronación rodeada de rosas rosadas y blancas, simbólica de su unión con Edward IV.

Eduardo IV tuvo muchas amantes, la más conocida de ellas fue Jane Shore, y no tenía reputación de ser fiel. Su matrimonio con la viuda Elizabeth Woodville se llevó a cabo en secreto y, aunque no hay pruebas documentales de la fecha, tradicionalmente se dice que tuvo lugar en la casa de su familia en Northamptonshire el 1 de mayo de 1464. Solo la madre de la novia y asistieron dos señoras. Edward se casó con ella poco más de tres años después de haber asumido el trono inglés a raíz de su abrumadora victoria sobre los lancasterianos, en la batalla de Towton, que resultó en el desplazamiento del rey Enrique VI. Elizabeth Woodville fue coronada reina el 26 de mayo de 1465, el domingo posterior al Día de la Ascensión.

En los primeros años de su reinado, el gobierno de Inglaterra de Eduardo IV dependía de un pequeño círculo de seguidores, sobre todo de su primo, Richard Neville, conde de Warwick. Alrededor de la época del matrimonio secreto de Eduardo IV, Warwick estaba negociando una alianza con Francia en un esfuerzo por frustrar un arreglo similar que estaba haciendo su enemiga jurada Margarita de Anjou, esposa del depuesto Enrique VI. El plan era que Eduardo IV se casara con una princesa francesa. Cuando se hizo público su matrimonio con Elizabeth Woodville, que era plebeya y de una familia de partidarios de Lancaster, Warwick se sintió avergonzado y ofendido, y su relación con Eduardo IV nunca se recuperó. El matrimonio también fue mal recibido por el Consejo Privado, quien según Jean de Waurin le dijo a Edward con gran franqueza que "debe saber que ella no era la esposa de un príncipe como él".

Con la llegada al escenario de la nueva reina vinieron muchos parientes, algunos de los cuales se casaron con miembros de las familias más notables de Inglaterra. Tres de sus hermanas se casaron con los hijos de los condes de Kent, Essex y Pembroke. Otra hermana, Catherine Woodville, se casó con el pupilo de la reina, Henry Stafford, segundo duque de Buckingham, de 11 años, quien más tarde se unió al hermano de Eduardo IV, Ricardo, duque de Gloucester, en oposición a los Woodville después de la muerte de Eduardo IV. El hermano de Isabel, John, de 20 años, se casó con Katherine, duquesa de Norfolk. La duquesa había enviudado tres veces y probablemente rondaba los sesenta, por lo que el matrimonio creó un escándalo en la corte. El hijo de Elizabeth de su primer matrimonio, Thomas Grey, se casó con Cecily Bonville, séptima baronesa de Harington.

El estatus de Elizabeth como plebeya antes de su matrimonio repentino y secreto con Edward fue principalmente la razón de la reacción violenta contra su reinado. A menudo se la consideraba arrogante e irrespetuosa por acciones que una dama de mayor rango consideraría normales, como su predecesora Margarita de Anjou. Tal era la impopularidad de Isabel que George de Clarence, hermano de su marido, incluso la acusó de brujería para poder asesinar a su esposa Isabel Neville. La mayoría de los historiadores ahora creen que esta acusación es falsa y que Isabel murió de tisis o de fiebre puerperal.

Cuando un observador de Nuremberg, un noble bohemio llamado Gabriel Tetzel, llegó a la corte inglesa en 1466 poco después del nacimiento de la hija de Isabel, comentó en detalle el lujo en el que cenó Woodville: "La Reina dejó su lecho de niña y fue a la iglesia en orden majestuoso, acompañada de muchos sacerdotes que llevaban reliquias y de muchos eruditos que cantaban y llevaban luces. Le siguió una gran compañía de damas y doncellas del campo y de Londres, que habían sido convocadas. Luego vino una gran compañía de trompetistas, gaiteros y ejecutantes de instrumentos de cuerda. Siguió el coro del rey, cuarenta y dos de ellos, que cantaron excelentemente. Luego venían veinticuatro heraldos y perseguidores, seguidos de sesenta condes y caballeros. Por fin llegó la reina escoltada por dos duques. Por encima de ella había un dosel. Detrás de ella estaban su madre y doncellas y damas en número de sesenta. Entonces la Reina oyó el canto de un Oficio y, habiendo salido de la iglesia, volvió a su palacio en procesión como antes. Luego todos los que se habían unido a la procesión se quedaron a comer. Se sentaron, mujeres y hombres, eclesiásticos y laicos, cada uno según su rango, y llenaron cuatro grandes salas”.

Cuando los parientes de Elizabeth Woodville, especialmente su hermano Anthony Woodville, segundo conde de Rivers, comenzaron a desafiar la preeminencia de Warwick en la sociedad política inglesa, Warwick conspiró con su yerno George, duque de Clarence, el hermano menor del rey. Uno de sus seguidores acusó a la madre de Elizabeth Woodville, Jacquetta de Luxemburgo, de practicar la brujería. Fue absuelta al año siguiente. Warwick y Clarence se rebelaron dos veces y luego huyeron a Francia. Warwick formó una alianza incómoda con la reina lancasteriana Margarita de Anjou y restauró a su esposo Enrique VI en el trono en 1470. Pero al año siguiente, Eduardo IV regresó del exilio y derrotó a Warwick en la batalla de Barnet, y a los lancasterianos en la batalla de Tewkesbury. Enrique VI fue asesinado poco después.

Después de la caída temporal del poder de su esposo, Elizabeth Woodville buscó refugio en la Abadía de Westminster, donde dio a luz a un hijo, Eduardo (más tarde rey Eduardo V de Inglaterra). Su matrimonio con Eduardo IV produjo un total de diez hijos, incluido otro hijo, Ricardo, duque de York, que más tarde se uniría a su hermano como uno de los Príncipes de la Torre. Cinco hijas también vivieron hasta la edad adulta.

Elizabeth Woodville participó en actos de piedad cristiana de acuerdo con las expectativas convencionales de una reina consorte medieval. También se convirtió en patrona de Queens' Universidad, Cambridge. Sus actos incluyeron hacer peregrinaciones, obtener una indulgencia papal para quienes se arrodillaban y decían el Ángelus tres veces al día y fundar la capilla de San Erasmo en la Abadía de Westminster.

Reina viuda

Tras la repentina muerte de Eduardo IV, posiblemente por neumonía, en abril de 1483, Elizabeth Woodville se convirtió en reina viuda. Su hijo pequeño, Eduardo V, se convirtió en rey, con su tío, Ricardo, duque de Gloucester, actuando como Lord Protector. En respuesta a los Woodvilles' intento de monopolizar el poder, Gloucester se movió rápidamente para tomar el control del joven rey e hizo arrestar al tío del rey, Earl Rivers, y al medio hermano Richard Grey, hijo de Isabel. El joven rey fue trasladado a la Torre de Londres a la espera de la coronación. Con su hijo menor y sus hijas, Isabel volvió a buscar refugio. Lord Hastings, el principal partidario del difunto rey en Londres, inicialmente respaldó las acciones de Gloucester, pero Gloucester luego lo acusó de conspirar con Elizabeth Woodville en su contra. Hastings fue ejecutado sumariamente. No se sabe si realmente ocurrió tal conspiración. Richard acusó a Elizabeth de conspirar para "asesinar y destruir por completo" a él.

El 25 de junio de 1483, Gloucester hizo ejecutar al hijo de Elizabeth Woodville, Richard Gray, y al hermano Anthony, Earl Rivers, en el castillo de Pontefract, Yorkshire. Por una ley del Parlamento, el Titulus Regius (1 Ric. III), se declaró que los hijos de Eduardo IV con Isabel eran ilegítimos debido a que Eduardo IV tenía un precontrato con la viuda. Lady Eleanor Butler, que se consideraba un contrato legalmente vinculante que invalidaba cualquier otro contrato matrimonial. Una fuente, el cronista borgoñón Philippe de Commines, dice que Robert Stillington, obispo de Bath and Wells, llevó a cabo una ceremonia de compromiso entre Eduardo IV y Lady Eleanor. El acto también contenía cargos de brujería contra Elizabeth, pero no dio detalles y los cargos no tuvieron más repercusiones. Como consecuencia, al duque de Gloucester y Lord Protector se le ofreció el trono y se convirtió en el rey Ricardo III. Eduardo V, que ya no era rey, y su hermano Ricardo, duque de York, permanecieron en la Torre de Londres. No hay avistamientos registrados de ellos después del verano de 1483.

La vida bajo Ricardo III

Ahora conocida como Dame Elizabeth Grey, ella, con el duque de Buckingham (un antiguo aliado cercano de Ricardo III y ahora probablemente buscando el trono para sí mismo) ahora se alió con Lady Margaret Stanley (née Beaufort) y abrazó la causa de El hijo de Margarita, Enrique Tudor, tatara-tatara-tatara-nieto del rey Eduardo III, el heredero varón más cercano al reclamo de Lancaster al trono con algún grado de validez. Para fortalecer su reclamo y unir a las dos casas nobles enemistadas, Elizabeth Woodville y Margaret Beaufort acordaron que el hijo de esta última se casara con la hija mayor de la primera, Isabel de York, quien tras la muerte de sus hermanos se convirtió en la heredera de la Casa de York. Henry Tudor estuvo de acuerdo con este plan y en diciembre de 1483 hizo públicamente un juramento a tal efecto en la catedral de Rennes, Bretaña. Un mes antes, había sido aplastado un levantamiento a su favor, encabezado por Buckingham.

El primer Parlamento de Ricardo III de enero de 1484 despojó a Isabel de todas las tierras que le habían sido otorgadas durante el reinado de Eduardo IV. El 1 de marzo de 1484, Isabel y sus hijas salieron del santuario después de que Ricardo III jurara públicamente que sus hijas no serían lastimadas ni molestadas y que no serían encarceladas en la Torre de Londres ni en ninguna otra prisión. También prometió proporcionarles porciones matrimoniales y casarlos con 'caballeros nacidos'. La familia regresó a la corte, aparentemente reconciliada con Ricardo III. Después de la muerte de la esposa de Ricardo III, Anne Neville, en marzo de 1485, surgieron rumores de que el rey recién enviudado se casaría con su hermosa y joven sobrina Isabel de York.

La vida bajo Enrique VII

En 1485, Enrique Tudor invadió Inglaterra y derrotó a Ricardo III en la batalla de Bosworth Field. Como rey, Enrique VII se casó con Isabel de York y revocó el Titulus Regius y destruyó todas las copias encontradas. A Elizabeth Woodville se le otorgó el título y los honores de reina viuda.

Los estudiosos difieren acerca de por qué la reina viuda Isabel pasó los últimos cinco años de su vida viviendo en la abadía de Bermondsey, donde se retiró el 12 de febrero de 1487. Entre sus biógrafos modernos, David Baldwin cree que Enrique VII la obligó a retirarse de la corte, mientras que Arlene Okerlund presenta evidencia de julio de 1486 de que ya estaba planeando su retiro de la corte para vivir una vida religiosa y contemplativa en Bermondsey Abbey. Otra sugerencia es que se vio obligada a retirarse a Bermondsey porque de alguna manera estuvo involucrada en la rebelión de Lambert Simnel en York en 1487, o al menos fue vista como una aliada potencial de los rebeldes.

En Bermondsey Abbey, Isabel fue tratada con el respeto debido a una reina viuda. Vivió una vida regia con una pensión de 400 libras esterlinas y recibió pequeños obsequios de Enrique VII. Estuvo presente en el nacimiento de su nieta Margarita en el Palacio de Westminster en noviembre de 1489 y en el nacimiento de su nieto, el futuro Enrique VIII, en el Palacio de Greenwich en junio de 1491. Su hija, la reina Isabel, la visitó en alguna ocasión en Bermondsey, aunque en otra de sus otras hijas, Cecilia de York, la visitaba con más frecuencia.

Enrique VII consideró brevemente casar a su suegra con el rey Jaime III de Escocia, cuando la esposa de Jaime III, Margarita de Dinamarca, murió en 1486. Jaime murió en batalla en 1488.

Elizabeth Woodville murió en Bermondsey Abbey, el 8 de junio de 1492. A excepción de la reina, que esperaba el nacimiento de su cuarto hijo, y Cecily de York, sus hijas asistieron al funeral en el Castillo de Windsor: Anne of York (la futura esposa de Thomas Howard), Catalina de York (la futura condesa de Devon) y Brígida de York (monja en Dartford Priory). El testamento de Isabel especificó una ceremonia sencilla. Los relatos sobrevivientes de su funeral el 12 de junio de 1492 sugieren que al menos una fuente 'claramente sintió que el funeral de una reina debería haber sido más espléndido' y puede haber objetado que 'Enrique VII no había sido apto para organizar un funeral más real para su suegra', aunque la simplicidad era el deseo de la propia reina viuda. Una carta descubierta en 2019, escrita en 1511 por Andrea Badoer, el embajador de Venecia en Londres, sugiere que había muerto de peste, lo que explicaría las prisas y la falta de ceremonia pública. Isabel fue enterrada en la misma capilla que su esposo, el rey Eduardo IV, en la Capilla de San Jorge en el Castillo de Windsor.

Cuestión de Elizabeth Woodville

Por Sir John Grey

Por el rey Eduardo IV

En la literatura

Uno de los tres únicos poemas líricos en inglés medio atribuidos a una autora, "Mi corazón está puesto en un alfiler lujurioso", se atribuye a una tal "Reina Isabel", a veces considerada haber sido Elizabeth Woodville (aunque se cree más comúnmente que la autora fue su hija, Isabel de York). Este himno a Venus, encontrado en un solo manuscrito, es un complejo poema de seis estrofas con esquema de rima ABABBAA, una "elaboración de la sextina" en el que la séptima línea de cada estrofa es la misma que la primera, y las seis únicas líneas de la primera estrofa proporcionan las primeras líneas para cada una de las seis estrofas del poema.

No ficción

Ficción

El amor de Eduardo IV por su esposa se celebra en el soneto 75 de Astrophel and Stella de Philip Sidney. (escrito por 1586, primera publicación 1591).

Aparece en dos de las obras de Shakespeare: Henry VI Part 3 (escrita en 1592), en la que es un personaje secundario, y Ricardo III (escrito aprox. 1592), donde tiene un papel central. Shakespeare retrata a Isabel como una mujer orgullosa y seductora en Henry VI Part 3. Por Richard III, está preocupada por tener que defenderse de los detractores en la corte, incluido su cuñado titular, Richard. Pasa gran parte de la obra lamentándose de su destino cuando mueren miembros de su familia y simpatizantes de ella, incluidos sus dos hijos pequeños. Es una de las oponentes más inteligentes de Richard y una de las pocas que ven a través de él desde el principio, aunque casi no tiene poder para detenerlo una vez que asesina a sus aliados en la corte. Aunque la mayoría de las ediciones modernas de Henry VI Part 3 y Richard III la llaman "Queen Elizabeth" en las direcciones escénicas, el Shakespearean Folio original nunca se refiere a ella por su nombre, sino que la llama primero 'Lady Grey'. y luego simplemente "Queen."

Las novelas que presentan a Elizabeth Woodville como personaje incluyen:

Representaciones de los medios

Película

Televisión

Música

Escuelas que llevan el nombre de Elizabeth Woodville

Brazos

Carne de armas de Elizabeth Woodville
Coat of Arms of Elizabeth Woodville.svg
Escutcheon
Los brazos de Elizabeth Woodville como consorte de reinas, los brazos reales de Inglaterra impaling Woodville (Quarterly, first argent: un león rampante goles dobles coronados o (Luxemburgo, la familia de su madre); segundo: trimestral, I y IV: goles a star of eight points argent; II y III: azure, semée of fleurs de lyaux
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