El evangelio de la riqueza

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1889 artículo de Andrew Carnegie
Carnegie retrato (detalle) en la National Portrait Gallery

"Riqueza", más comúnmente conocido como "El evangelio de la riqueza", es un artículo escrito por Andrew Carnegie en junio de 1889 que describe la responsabilidad de la filantropía por parte de la nueva clase alta de ricos que se hicieron a sí mismos. El artículo fue publicado en la North American Review, una revista de opinión del establishment estadounidense. Posteriormente se publicó como "El evangelio de la riqueza" en la Pall Mall Gazette.

Carnegie propuso que la mejor manera de abordar el nuevo fenómeno de la desigualdad de riqueza era que los ricos utilizaran sus medios excedentes de una manera responsable y reflexiva (similar al concepto de noblesse obliga). Este enfoque se contrastó con el legado tradicional (patrimonio), donde la riqueza se transmite a los herederos, y otras formas de legado, p. donde la riqueza se transfiere al estado para fines públicos. Benjamin Soskis, historiador de la filantropía, se refiere al artículo como el 'urtext' de la filantropía moderna.

Carnegie argumentó que el excedente de riqueza se aprovecha mejor (es decir, produce el mayor beneficio neto para la sociedad) cuando es administrada cuidadosamente por los ricos. Carnegie también argumenta en contra del despilfarro del capital en forma de extravagancia, gasto irresponsable o autocomplacencia, promoviendo en cambio la administración de dicho capital a lo largo de la vida hacia la causa de reducir la estratificación entre ricos y pobres. pobre. Como resultado, los ricos deberían administrar sus riquezas de manera responsable y no de una manera que aliente a "los perezosos, los borrachos, los indignos".

A la edad de 35 años, Carnegie decidió limitar su riqueza personal y donar el excedente a causas benévolas. Estaba decidido a ser recordado por sus buenas obras más que por su riqueza. Se convirtió en un político "radical" filántropo. Antes de publicar sus ideas sobre la riqueza, comenzó a donar a sus causas favoritas, empezando por donar un baño público a su ciudad natal de Dunfermline. Mientras Carnegie intentaba vivir su vida de manera que los pobres pudieran beneficiarse de su riqueza, decidió que necesitaba compartir sus ideas con el público.

Afirmaciones

El Evangelio de la Riqueza afirma que el trabajo duro y la perseverancia conducen a la riqueza.

Carnegie basó su filosofía en la observación de que los herederos de grandes fortunas frecuentemente las desperdiciaban viviendo desenfrenadamente en lugar de nutrirlas y hacerlas crecer. Incluso legar la fortuna de uno a la caridad no era garantía de que se usaría sabiamente, debido al hecho de que no había garantía de que una organización caritativa que no estaba bajo la dirección de uno usaría el dinero de acuerdo con la propia persona. Los deseos del presidente. Carnegie desaprobó las donaciones caritativas que mantenían a los pobres en su estado empobrecido e instó a un movimiento hacia la creación de una nueva forma de donar que crearía oportunidades para que los beneficiarios de la donación mejoraran. Como resultado, el regalo no se consumiría simplemente, sino que produciría una riqueza aún mayor en toda la casa.

En "El evangelio de la riqueza", Carnegie examina los modos de distribuir la riqueza y el capital acumulados a las comunidades de las que se originan. Predicó que vivir ostentosamente y amasar tesoros privados estaba mal. Elogió los altos impuestos británicos sobre las herencias de los millonarios muertos y señaló que "al gravar fuertemente las herencias en el momento de la muerte, el Estado señala su condena de la vida indigna del millonario egoísta". Es deseable que las naciones vayan mucho más lejos en esta dirección."

Carnegie dejó claro que el deber de los ricos era vivir estilos de vida modestos y que cualquier excedente de dinero que tuvieran era el más adecuado para su recirculación en la sociedad, donde podría utilizarse para apoyar el bien común. Rechazó las cadenas aristocráticas de herencia y argumentó que los dependientes deberían ser sostenidos por su trabajo con mayor moderación, y que la mayor parte del exceso de riqueza debería gastarse en enriquecer a la comunidad. En los casos en que el exceso de riqueza se retenía hasta la muerte, defendía su aprehensión por parte del Estado en una escala progresiva: "De hecho, es difícil establecer límites a la parte de las propiedades de un hombre rico que debería destinarse a su muerte al público a través de la agencia del Estado, y por todos los medios tales impuestos deberían concederse, comenzando desde nada sobre sumas moderadas a los dependientes, y aumentando rápidamente a medida que las cantidades aumentan, hasta que el tesoro del millonario, al menos al menos la otra mitad va a las arcas privadas del Estado.".

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Receptor

Cuando Carnegie Steel acabó con el sindicato en 1892, Carnegie pudo librarse de la culpa porque se centró en su nueva doctrina para los ricos. La huelga de Homestead terminó en un enfrentamiento entre 300 guardias de Pinkerton y una multitud de trabajadores del acero y sus partidarios desembocaron en un intercambio de disparos. Este brote dejó siete trabajadores y tres guardias muertos y muchos más heridos. Llegó a los titulares de todo el mundo y los periodistas contactaron con Carnegie, que se encontraba en Escocia en ese momento. Cuando se le preguntó, Carnegie calificó la violencia de "deplorable"; pero por lo demás alegó ignorancia y declaró: "He renunciado a todo control activo del negocio". Esta medida lo mantuvo inocente y comenzó a concentrarse en su trabajo filantrópico y en enseñar el Evangelio de la riqueza. En gran parte como resultado de dicho trabajo filantrópico, la huelga de Homestead hizo poco por estropear su reputación.

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Carnegie 's controversial views on wealth sparked a trans-Atlantic debate that argued the nature, purpose, and disposition of wealth.

William Ewart Gladstone

William Ewart Gladstone, líder del Partido Liberal en Inglaterra y amigo de Carnegie, hizo algunos comentarios duros sobre la publicación. Aunque eran amigos cercanos y tenían ideales políticos similares, Gladstone no estaba de acuerdo con el artículo de Carnegie. Gladstone defendió la primogenitura, la herencia ilimitada y la aristocracia británica. Esto llevó a que muchos otros críticos se unieran a Gladstone para denunciar la postura “radical” de Carnegie. formas filantrópicas.

Estas críticas llevaron a Carnegie a publicar una serie de ensayos defendiéndose. Defendió el individualismo, la propiedad privada y la acumulación de riqueza personal con el argumento de que beneficiaban a la raza humana a largo plazo. En un esfuerzo por convencer a sus críticos de que no estaba diciendo que todos deberían recibir limosna gratuita de la clase alta, editó su doctrina original para que dijera: "Ayuda a aquellos que quieran ayudarse a sí mismos, a proporcionar parte de tu vida". los medios por los cuales quienes desean mejorar pueden hacerlo." Dado que muchos interpretaron que sus escritos significaban que todos los que viven en la pobreza deberían ser ayudados por los ricos, fue necesario que Carnegie aclarara que la caridad tiene sus limitaciones.

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Phoebe Apperson Hearst 's "Gospel of Wealth "

En 1901, el senador estadounidense Jonathan Prentiss Dolliver escribió un artículo para la revista de celebridades Success, titulado "Phoebe Apperson Hearst y el nuevo evangelio de la riqueza". Hearst fue una filántropa y sufragista estadounidense. Según Dolliver, Hearst vio deficiencias en las escuelas públicas y estaba preocupado por la pobreza y el vicio urbano. Ella, al igual que Carnegie, creía que, como millonaria, su deber era ayudar a los menos afortunados. El propósito del artículo de Dolliver era explicar el "Evangelio de la riqueza" de Hearst. e ilustrar cómo debería ser vista como un igual complementario de hombres como Carnegie. Declaró que las mujeres ricas tenían el deber sagrado y moral de donar sus fortunas a causas, especialmente la educación y la reforma progresistas, en beneficio de sus comunidades. Al igual que Carnegie, Hearst estaba muy preocupado por dar a la clase baja la oportunidad de recibir una educación al mismo nivel en el que se educó a la clase alta. Al igual que Carnegie, creó su propia biblioteca pública gratuita. El suyo estaba ubicado en Anaconda, Montana.

Impacto en la filantropía

Carnegie Free Library of Braddock in Braddock, Pennsylvania, construida en 1888, fue la primera Biblioteca Carnegie en los Estados Unidos.

Carnegie puso en práctica su filosofía a través de un programa de donaciones para dotar a las bibliotecas públicas, conocidas como 'bibliotecas Carnegie' en ciudades y pueblos de todo Estados Unidos y el mundo de habla inglesa, con la idea de que así estaba proporcionando a las personas las herramientas para mejorar. Estipuló que el municipio debe aprobar una ordenanza que establezca un impuesto para respaldar los costos operativos continuos de la biblioteca después de que la subvención inicial cubriera los costos de construcción y equipamiento de la biblioteca. Cada una de estas organizaciones tenía su propia dotación y su propio consejo de administración. Muchos de ellos todavía existen hoy.

Después de que varias comunidades utilizaron sus subvenciones en edificios extravagantes, Carnegie estableció un sistema de pautas arquitectónicas que exigían simplicidad y funcionalidad. Estableció Carnegie Corporation para continuar su programa de donaciones después de su muerte.