Edad del bronce

Espada de Bronce, 800 a. C., Saint-Germain
Espada de Bronce, 800, Saint-Germain

La Edad del Bronce es un período histórico, aproximadamente del 3300 a. C. al 1200 a. C., que se caracterizó por el uso del bronce, en algunas áreas la protoescritura y otras características tempranas de la civilización urbana. La Edad del Bronce es el segundo período principal del sistema de tres edades Piedra-Bronce-Hierro, propuesto en 1836 por Christian Jürgensen Thomsen, para clasificar y estudiar las sociedades y la historia antiguas.

Se considera que una civilización antigua forma parte de la Edad del Bronce porque producía bronce fundiendo su propio cobre y aleándolo con estaño, arsénico u otros metales, o intercambiaba otros artículos por bronce de áreas de producción en otros lugares. El bronce era más duro y duradero que otros metales disponibles en ese momento, lo que permitió a las civilizaciones de la Edad del Bronce obtener una ventaja tecnológica.

Si bien el hierro terrestre es naturalmente abundante, su alto punto de fusión de 1538 °C (2800 °F) lo colocó fuera del alcance del uso común hasta el final del segundo milenio a. El bajo punto de fusión del estaño de 231,9 °C (449,4 °F) y el punto de fusión relativamente moderado del cobre de 1085 °C (1985 °F) los colocaron dentro de las capacidades de los hornos de cerámica del Neolítico, que datan del año 6000 a. temperaturas superiores a 900 °C (1650 °F). Los minerales de cobre / estaño son raros, ya que no había bronces de estaño en Asia occidental antes de que comenzara el comercio de bronce en el tercer milenio a. En todo el mundo, la Edad del Bronce generalmente siguió al período Neolítico, con el Calcolítico sirviendo como transición.

Las culturas de la Edad del Bronce diferían en el desarrollo de la primera escritura. Según la evidencia arqueológica, las culturas de Mesopotamia (escritura cuneiforme) y Egipto (jeroglíficos) desarrollaron los primeros sistemas prácticos de escritura.

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Hachas de Bronce, 1100 a. C., Bruchsal
Hachas de Bronce, 1100 a. C., Bruchsal

El período general se caracteriza por el uso generalizado del bronce, aunque el lugar y el momento de la introducción y el desarrollo de la tecnología del bronce no fueron universalmente sincrónicos. La tecnología de bronce al estaño hecha por el hombre requiere técnicas de producción establecidas. El estaño debe extraerse (principalmente como la casiterita del mineral de estaño) y fundirse por separado, luego agregarse al cobre caliente para hacer una aleación de bronce. La Edad del Bronce fue una época de uso extensivo de metales y de desarrollo de redes comerciales (ver Fuentes de estaño y comercio en la antigüedad ). Un informe de 2013 sugiere que el bronce de aleación de estaño más antiguo data de mediados del quinto milenio a. C. en un sitio de la cultura Vinča en Pločnik (Serbia), aunque esta cultura no se considera convencionalmente parte de la Edad del Bronce. Se ha cuestionado la datación de la lámina.

Cerca del este

Asia occidental y el Cercano Oriente fueron las primeras regiones en ingresar a la Edad del Bronce, que comenzó con el surgimiento de la civilización mesopotámica de Sumer a mediados del cuarto milenio a. Las culturas del antiguo Cercano Oriente (a menudo llamada una de las "cunas de la civilización") practicaban la agricultura intensiva durante todo el año, desarrollaron sistemas de escritura, inventaron el torno de alfarero, crearon gobiernos centralizados (generalmente en forma de monarquías hereditarias), escribieron códigos legales, ciudades-estado y nación-estado e imperios, se embarcaron en proyectos arquitectónicos avanzados, introdujeron la estratificación social, la administración civil y económica, la esclavitud, y practicaron la guerra organizada, la medicina y la religión. Las sociedades de la región sentaron las bases de la astronomía, las matemáticas y la astrología.Las fechas son aproximadas, consulte el artículo particular para más detalles.

Anatolia

Caldero de Bronce, 771a. C., Shanghai
Caldero de Bronce, 771a. C., Shanghai

El Imperio hitita se estableció en Hattusa, en el norte de Anatolia, desde el siglo XVIII a. C. En el siglo XIV a. C., el reino hitita estaba en su apogeo y abarcaba el centro de Anatolia, el suroeste de Siria hasta Ugarit y la alta Mesopotamia. Después de 1180 a. C., en medio de la agitación general en el Levante que se conjeturó que estuvo asociada con la repentina llegada de los Pueblos del Mar, el reino se desintegró en varias ciudades-estado independientes "neohititas", algunas de las cuales sobrevivieron hasta el siglo VIII. a.

Arzawa en el oeste de Anatolia durante la segunda mitad del segundo milenio a. C. probablemente se extendía a lo largo del sur de Anatolia en un cinturón que se extiende desde cerca de la región de los lagos turcos hasta la costa del Egeo. Arzawa era el vecino occidental, a veces rival y a veces vasallo, de los reinos hitita medio y nuevo.

La liga Assuwa era una confederación de estados en el oeste de Anatolia que fue derrotada por los hititas bajo un Tudhaliya I anterior, alrededor del 1400 a. Arzawa se ha asociado con Assuwa, mucho más oscuro, generalmente ubicado al norte. Probablemente lo bordeó, e incluso puede ser un término alternativo para él (al menos durante algunos períodos).

Egipto

Dinastías del Bronce Antiguo

En el Antiguo Egipto, la Edad del Bronce comienza en el período Protodinástico, c. 3150 a. La arcaica Edad del Bronce Temprano de Egipto , conocida como el Período Dinástico Temprano de Egipto, sigue inmediatamente a la unificación del Bajo y el Alto Egipto, c.3100 a. Generalmente se considera que incluye la Primera y la Segunda Dinastía, que duran desde el Período Protodinástico de Egipto hasta alrededor de 2686 a. C., o el comienzo del Reino Antiguo. Con la Primera Dinastía, la capital se trasladó de Abydos a Menfis con un Egipto unificado gobernado por un dios-rey egipcio. Abydos siguió siendo la principal tierra santa del sur. Los sellos distintivos de la antigua civilización egipcia, como el arte, la arquitectura y muchos aspectos de la religión, tomaron forma durante el Período Dinástico Temprano. Menfis en la Edad del Bronce Temprano fue la ciudad más grande de la época. El Antiguo Reino de la Edad del Bronce regionales el nombre dado al período del tercer milenio a. C. cuando Egipto alcanzó su primer pico continuo de civilización en complejidad y logros: el primero de los tres períodos del "Reino", que marcan los puntos culminantes de la civilización en el valle inferior del Nilo (los otros siendo el Reino Medio y el Reino Nuevo).

El Primer Período Intermedio de Egipto, a menudo descrito como un "período oscuro" en la historia del antiguo Egipto, abarcó unos 100 años después del final del Antiguo Reino desde alrededor de 2181 a 2055 a. Muy poca evidencia monumental sobrevive de este período, especialmente de la primera parte. El Primer Período Intermedio fue una época dinámica en la que el gobierno de Egipto se dividió aproximadamente entre dos bases que competían por el poder: Heracleópolis en el Bajo Egipto y Tebas en el Alto Egipto. Estos dos reinos eventualmente entrarían en conflicto, con los reyes tebanos conquistando el norte, lo que resultó en la reunificación de Egipto bajo un solo gobernante durante la segunda parte de la XI Dinastía.

Nubia

La Edad del Bronce en Nubia comenzó ya en el 2300 a. Los egipcios introdujeron la fundición de cobre en la ciudad nubia de Meroë, en el actual Sudán, alrededor del año 2600 a. Se ha encontrado un horno para la fundición de bronce en Kerma que data de 2300-1900 a. C.

Dinastías del Bronce Medio

El Reino Medio de Egipto duró desde 2055 hasta 1650 a. Durante este período, el culto funerario de Osiris llegó a dominar la religión popular egipcia. El período comprende dos fases: la Dinastía XI, que gobernó desde Tebas y las Dinastías XII y XIII centradas en el-Lisht. Anteriormente se consideraba que el reino unificado comprendía las dinastías XI y XII, pero los historiadores ahora consideran, al menos parcialmente, que la dinastía XIII pertenece al Reino Medio.

Durante el Segundo Período Intermedio, el Antiguo Egipto cayó en desorden por segunda vez, entre el final del Reino Medio y el comienzo del Nuevo Reino. Es más conocido por los hicsos, cuyo reinado abarcó las dinastías XV y XVI. Los hicsos aparecieron por primera vez en Egipto durante la Dinastía XI, comenzaron su ascenso al poder en la Dinastía XIII y emergieron del Segundo Período Intermedio con el control de Avaris y el Delta. Para la Dinastía XV, gobernaron el bajo Egipto y fueron expulsados ​​​​al final de la Dinastía XVII.

Dinastías del bronce tardío

El Nuevo Reino de Egipto, también conocido como el Imperio Egipcio, duró desde el siglo XVI hasta el siglo XI a. El Reino Nuevo siguió al Segundo Período Intermedio y fue sucedido por el Tercer Período Intermedio. Fue la época más próspera de Egipto y marcó la cima del poder de Egipto. El Imperio Nuevo posterior, es decir, las dinastías XIX y XX (1292-1069 a. C.), también se conoce como el período Ramesside, en honor a los once faraones que tomaron el nombre de Ramsés.

Disco de Nebra, 1600 a. C.
Disco de Nebra, 1600 a. C.

Meseta iraní

Elam fue una antigua civilización pre-iraní ubicada al este de Mesopotamia. En el período elamita antiguo (Edad del Bronce Medio), Elam constaba de reinos en la meseta iraní, con centro en Anshan, y desde mediados del segundo milenio a. C., se centró en Susa en las tierras bajas de Juzestán. Su cultura desempeñó un papel crucial en el Imperio Gutiano y especialmente durante la dinastía aqueménida iraní que le sucedió.

La civilización Oxus fue una cultura de Asia Central de la Edad del Bronce que data de c. 2300-1700 a. C. y centrado en el Amu Darya superior (Oxus). En la Edad del Bronce Temprano, la cultura de los oasis de Kopet Dag y Altyndepe desarrolló una sociedad protourbana. Esto corresponde al nivel IV en Namazga-Tepe. Altyndepe era un centro importante incluso entonces. La cerámica se torneaba. Se cultivaron uvas. El apogeo de este desarrollo urbano se alcanzó en la Edad del Bronce Medio c. 2300 a. C., correspondiente al nivel V en Namazga-Depe. Esta cultura de la Edad del Bronce se llama Complejo Arqueológico Bactria-Margiana (BMAC).

La cultura Kulli, similar a las de la Civilización del Valle del Indo, estaba ubicada en el sur de Baluchistán (Gedrosia) c. 2500-2000 a. C. La agricultura era la base económica de este pueblo. En varios lugares, se encontraron represas, lo que proporciona evidencia de un sistema de gestión del agua altamente desarrollado.

Konar Sandal está asociado con la hipotética "cultura Jiroft", una cultura del tercer milenio antes de Cristo postulada en base a una colección de artefactos confiscados en 2001.

Levante

En la erudición moderna, la cronología del Levante de la Edad del Bronce se divide en Temprano/Protosirio; correspondiente al Bronce Antiguo. sirio antiguo; correspondiente al Bronce Medio. sirio medio; correspondiente al Bronce Final. El término Neo-Siria se usa para designar la Edad del Hierro temprana.

El antiguo período sirio estuvo dominado por el primer reino de Eblaite, Nagar y el segundo reino de Mariote. Los acadios conquistaron grandes áreas del Levante y fueron seguidos por los reinos amorreos, c. 2000-1600 a. C., que surgió en Mari, Yamhad, Qatna, Asiria. Desde el siglo XV a. C. en adelante, el término Amurru generalmente se aplica a la región que se extiende al norte de Canaán hasta Kadesh en el río Orontes.

El contacto ugarítico más antiguo conocido con Egipto (y la primera datación exacta de la civilización ugarítica) proviene de una cuenta de cornalina identificada con el faraón Senusret I del Reino Medio, 1971-1926 a. También se han encontrado una estela y una estatuilla de los faraones egipcios Senusret III y Amenemhet III. Sin embargo, no está claro en qué momento estos monumentos llegaron a Ugarit. En las cartas de Amarna, mensajes de Ugarit c. 1350 a. C. escrito por Ammittamru I, Niqmaddu II y su reina fueron descubiertos. Desde el siglo XVI al XIII a. C., Ugarit permaneció en contacto constante con Egipto y Chipre (llamado Alashiya).

Mitanni era un estado vagamente organizado en el norte de Siria y el sureste de Anatolia desde c.1500–1300 a. Fundada por una clase dominante indoaria que gobernaba una población predominantemente hurrita, Mitanni se convirtió en una potencia regional después de que la destrucción hitita de Kassite Babylon creara un vacío de poder en Mesopotamia. Al principio, el principal rival de Mitanni fue Egipto bajo los tutmosidas. Sin embargo, con el ascenso del imperio hitita, Mitanni y Egipto se aliaron para proteger sus intereses mutuos de la amenaza de la dominación hitita. En el apogeo de su poder, durante el siglo XIV a. C., tenía puestos de avanzada centrados en su capital, Washukanni, que los arqueólogos han ubicado en la cabecera del río Khabur. Eventualmente, Mitanni sucumbió a los hititas, y luego a los ataques asirios, y fue reducida a una provincia del Imperio Asirio Medio.

Los israelitas eran un antiguo pueblo de habla semítica del Antiguo Cercano Oriente que habitó parte de Canaán durante los períodos tribal y monárquico (siglos XV al VI a. C.), y vivió en la región en menor número después de la caída de la monarquía. El nombre "Israel" aparece por primera vez c. 1209 a. C., al final de la Edad del Bronce Final y el comienzo de la Edad del Hierro, en la estela de Merneptah levantada por el faraón egipcio Merneptah.

Los arameos eran un pueblo pastoril y semítico semítico del noroeste que se originó en lo que ahora es Siria moderna (Aram bíblico) durante la Edad del Bronce Final y la Edad del Hierro temprana. Grandes grupos emigraron a Mesopotamia, donde se mezclaron con la población nativa acadia (asiria y babilónica). Los arameos nunca tuvieron un imperio unificado; se dividieron en reinos independientes por todo el Cercano Oriente. Después del colapso de la Edad del Bronce, su influencia política se limitó a muchos estados sirio-hititas, que fueron absorbidos por completo por el Imperio neoasirio en el siglo VIII a.

Mesopotamia

Disco de Alaca, 1900 a. C.
Disco de Alaca, 1900 a. C.

La Edad del Bronce de Mesopotamia comenzó alrededor del 3500 a. C. y terminó con el período kasita ( c. 1500 a. C. - c. 1155 a. C.). No se utiliza la división tripartita habitual en Edad del Bronce Temprana, Media y Tardía. En cambio, es más común una división basada principalmente en características histórico-artísticas e históricas.

Las ciudades del Antiguo Cercano Oriente albergaban varias decenas de miles de personas. Ur, Kish, Isin, Larsa y Nippur en la Edad del Bronce Medio y Babilonia, Calah y Assur en la Edad del Bronce Final también tenían grandes poblaciones. El Imperio acadio (2335-2154 a. C.) se convirtió en el poder dominante en la región y, después de su caída, los sumerios disfrutaron de un renacimiento con el Imperio neosumerio. Asiria existió desde el siglo 25 a. C. y se convirtió en una potencia regional con el Antiguo Imperio Asirio ( c.2025-1750 a. C.). La primera mención de Babilonia (entonces una pequeña ciudad administrativa) aparece en una tablilla del reinado de Sargón de Akkad en el siglo 23 a. La dinastía amorrea estableció la ciudad-estado de Babilonia en el siglo XIX a. C. Más de 100 años después, se apoderó brevemente de las otras ciudades-estado y formó el Primer Imperio Babilónico de corta duración durante lo que también se conoce como el Antiguo Período Babilónico. Akkad, Asiria y Babilonia usaron el idioma acadio semítico oriental escrito para uso oficial y como idioma hablado. En ese momento, el idioma sumerio ya no se hablaba, pero todavía estaba en uso religioso en Asiria y Babilonia, y permanecería así hasta el siglo I d.C. Las tradiciones acadia y sumeria jugaron un papel importante en la cultura asiria y babilónica posterior.

Asia

Asia Central

Complejo Arqueológico Bactria-Margiana

El Complejo Arqueológico Bactria-Margiana (BMAC), también conocido como la civilización Oxus, fue una civilización de la Edad del Bronce en Asia Central, que data de c. 2400-1600 a. C., ubicado en el actual norte de Afganistán, este de Turkmenistán, sur de Uzbekistán y oeste de Tayikistán, centrado en la parte superior de Amu Darya (río Oxus). Sus sitios fueron descubiertos y nombrados por el arqueólogo soviético Viktor Sarianidi (1976). Bactria era el nombre griego del área de Bactra (actual Balkh), en lo que ahora es el norte de Afganistán, y Margiana era el nombre griego de la satrapía persa de Marguš, cuya capital era Merv, en el actual sureste de Turkmenistán.

Una gran cantidad de información indica que la BMAC tenía estrechas relaciones internacionales con el valle del Indo, la meseta iraní y posiblemente incluso indirectamente con Mesopotamia, y todas las civilizaciones estaban muy familiarizadas con la fundición a la cera perdida.

Según estudios recientes, el BMAC no fue un contribuyente principal a la genética posterior del sur de Asia.

Fenómeno Seima-Turbino

Las montañas de Altai en lo que ahora es el sur de Rusia y el centro de Mongolia han sido identificadas como el punto de origen de un enigma cultural denominado Fenómeno Seima-Turbino. Se conjetura que los cambios en el clima en esta región alrededor del año 2000 a. C. y los cambios ecológicos, económicos y políticos subsiguientes desencadenaron una migración rápida y masiva hacia el oeste hacia el noreste de Europa, hacia el este hacia China y hacia el sur hacia Vietnam y Tailandia a través de una frontera de unas 4.000 millas. Esta migración tuvo lugar en solo cinco o seis generaciones y llevó a pueblos de Finlandia en el oeste a Tailandia en el este empleando la misma tecnología de trabajo del metal y, en algunas áreas, criando caballos y montando.Además, se conjetura que las mismas migraciones extendieron el grupo de lenguas urálicas por Europa y Asia: todavía existen unas 39 lenguas de este grupo, incluidos el húngaro, el finlandés y el estonio. Sin embargo, pruebas genéticas recientes de sitios en el sur de Siberia y Kazajstán (horizonte de Andronovo) apoyarían más bien una difusión de la tecnología de bronce a través de migraciones indoeuropeas hacia el este, ya que esta tecnología fue bien conocida durante bastante tiempo en las regiones occidentales.

Este de Asia

China
Reliquias de la Edad de Bronce de Daegok-ri, Hwasun
Reliquias de la Edad de Bronce de Daegok-ri, Hwasun

En China, los primeros fragmentos de lo que podrían haber sido artefactos de bronce se han encontrado en el sitio de la cultura Majiayao (entre 3100 y 2700 a. C.).

El término "Edad del Bronce" se ha transferido a la arqueología de China desde la de Eurasia occidental, y no existe un consenso o una convención de uso universal que delimite la "Edad del Bronce" en el contexto de la prehistoria china.

Por convención, la "Edad del Bronce Temprano" en China a veces se toma como equivalente al período de la "dinastía Shang" (siglos XVI al XI a. C.), y la "Edad del Bronce Posterior" como equivalente al período de la "dinastía Zhou" (siglos XI al XI). Siglo III a. C., del siglo V, también denominada "Edad del Hierro"), aunque se puede argumentar que la "Edad del Bronce" propiamente dicha nunca terminó en China, ya que no hay una transición reconocible a una "Edad del Hierro". Significativamente, junto con el arte del jade que lo precede, el bronce se consideraba un material "fino" para el arte ritual en comparación con el hierro o la piedra.

La metalurgia del bronce en China se originó en lo que se conoce como el período Erlitou (Wade-Giles: Erh-li-t'ou ), que según algunos historiadores lo ubica dentro del rango de fechas controlado por la dinastía Shang. Otros creen que los sitios de Erlitou pertenecen a la dinastía anterior Xia (Wade-Giles: Hsia ). La Galería Nacional de Arte de EE. UU. define la Edad del Bronce de China como el "período entre aproximadamente 2000 a. C. y 771 a. C.", un período que comienza con la cultura Erlitou y termina abruptamente con la desintegración del gobierno Zhou occidental.

Si bien es mucho más probable que el trabajo en bronce se desarrollara dentro de China por separado de la influencia externa, el descubrimiento de momias europoides en Xinjiang sugiere una posible ruta de transmisión desde Occidente a principios del segundo milenio a. Sin embargo, esto sigue siendo solo una especulación, ya que hay una falta de evidencia directa. Unas pocas momias humanas por sí solas no pueden proporcionar una explicación suficiente de la transmisión de la metalurgia. Además, los objetos de bronce más antiguos encontrados en China hasta ahora se descubrieron en el sitio de Majiayao en Gansu en lugar de en Xinjiang.

La dinastía Shang (también conocida como la dinastía Yin) del Valle del Río Amarillo subió al poder después de la dinastía Xia alrededor del 1600 a. Si bien parte de la información directa sobre la dinastía Shang proviene de inscripciones de la era Shang en artefactos de bronce, la mayoría proviene de huesos de oráculo (caparazones de tortuga, escápulas de ganado u otros huesos) que tienen glifos que forman el primer corpus significativo de caracteres chinos registrados.

La producción de Erlitou en Henan, que representa la primera industria del bronce (metalurgia a gran escala) en las llanuras centrales de China, fue impulsada por la expansión de los productos metálicos del norte de Asia. Los centros metalúrgicos del noroeste de China, especialmente Qijia en Gansu y la cultura Kexingzhuang en Shaanxi, desempeñaron un papel intermediario en este proceso. La influencia de la famosa tradición metalúrgica Saima-Turbino en el norte está respaldada por una serie de descubrimientos recientes en China de muchas puntas de lanza perforadas únicas con ganchos hacia abajo y pequeños bucles en el mismo lado o en el lado opuesto del zócalo, que se pueden asociar con confianza con el Vocabulario visual Seima-Turbino del sur de Siberia.

Se ha encontrado hierro de la dinastía Zhou, pero su uso fue mínimo. La literatura china que data del siglo VI a. C. da fe del conocimiento de la fundición de hierro, pero el bronce continúa ocupando un lugar importante en el registro arqueológico e histórico durante algún tiempo después de esto. El historiador WC White sostiene que el hierro no reemplazó al bronce "en ningún período anterior al final de la dinastía Zhou (256 a. C.)" y que las vasijas de bronce constituyen la mayoría de las vasijas de metal durante el período Han posterior, o hasta el 221 a. C. [ sic? ].

Los artefactos de bronce chinos generalmente son utilitarios, como puntas de lanza o cabezas de azuela, o "bronces rituales", que son versiones más elaboradas en materiales preciosos de vasijas cotidianas, así como herramientas y armas. Algunos ejemplos son los numerosos trípodes de sacrificio grandes conocidos como dings en chino; hay muchas otras formas distintas. Los bronces rituales chinos identificados que sobrevivieron tienden a estar muy decorados, a menudo con el motivo taotie , que involucra rostros de animales muy estilizados. Estos aparecen en tres tipos de motivos principales: los de los demonios, los de los animales simbólicos y los símbolos abstractos.Muchos bronces grandes también tienen inscripciones fundidas que son la mayor parte del cuerpo sobreviviente de la escritura china temprana y han ayudado a historiadores y arqueólogos a reconstruir la historia de China, especialmente durante la dinastía Zhou (1046-256 a. C.).

Los bronces de la dinastía Zhou occidental documentan grandes porciones de la historia que no se encuentran en los textos existentes y que a menudo fueron compuestos por personas de diferentes rangos y posiblemente incluso clases sociales. Además, el medio de bronce fundido le da al registro que conservan una permanencia de la que no disfrutan los manuscritos. Estas inscripciones comúnmente se pueden subdividir en cuatro partes: una referencia a la fecha y el lugar, la denominación del evento conmemorado, la lista de regalos entregados al artesano a cambio del bronce y una dedicatoria. Los puntos de referencia relativos que brindan estas vasijas han permitido a los historiadores ubicar la mayoría de las vasijas dentro de un marco de tiempo determinado del período Zhou occidental, lo que les permite rastrear la evolución de las vasijas y los eventos que registran.

Corea

El comienzo de la Edad del Bronce en la península es alrededor del 1000 al 800 a. Aunque la cultura coreana de la Edad del Bronce se deriva de Liaoning y Manchuria, exhibe una tipología y estilos únicos, especialmente en los objetos rituales.

El período de la cerámica Mumun lleva el nombre del nombre coreano de los recipientes de almacenamiento y cocción sin decoración o sencillos que forman una gran parte del conjunto de cerámica durante todo el período, pero especialmente entre el 850 y el 550 a. El período Mumun es conocido por los orígenes de la agricultura intensiva y las sociedades complejas tanto en la península de Corea como en el archipiélago japonés.

La cultura del período de la cerámica de Mumun medio del sur de la península de Corea adoptó gradualmente la producción de bronce ( c. 700–600? BCE) después de un período en el que se intercambiaron dagas de bronce estilo Liaoning y otros artefactos de bronce hasta la parte interior de la península del sur ( C. 900-700 a. C.). Las dagas de bronce dieron prestigio y autoridad a los personajes que las empuñaban y fueron enterrados con ellas en entierros megalíticos de alto estatus en centros de la costa sur, como el sitio de Igeum-dong. El bronce fue un elemento importante en las ceremonias y en cuanto a las ofrendas mortuorias hasta el año 100.

Japón

El archipiélago japonés vio la introducción del bronce durante el comienzo del período Early Yayoi (≈300 a. C.), que vio la introducción de prácticas agrícolas y de trabajo del metal traídas por los colonos que llegaban del continente. Las técnicas de fundición de bronce y hierro se extendieron al archipiélago japonés a través del contacto con otras civilizaciones antiguas de Asia oriental, en particular la inmigración y el comercio de la antigua península de Corea y la antigua China continental. El hierro se usaba principalmente para herramientas agrícolas y de otro tipo, mientras que los artefactos rituales y ceremoniales se hacían principalmente de bronce.

Asia del Sur

Valle del Indo

La Edad del Bronce en el subcontinente indio comenzó alrededor del 3300 a. C. con el comienzo de la civilización del valle del Indo. Los habitantes del valle del Indo, los Harappans, desarrollaron nuevas técnicas en metalurgia y produjeron cobre, bronce, plomo y estaño. La cultura tardía de Harappa, que data de 1900 a 1400 a. C., superpuso la transición de la Edad del Bronce a la Edad del Hierro; por lo tanto, es difícil datar esta transición con precisión. Se ha afirmado que un amuleto de cobre de 6.000 años de antigüedad fabricado en Mehrgarh en forma de radios de rueda es el ejemplo más antiguo de fundición a la cera perdida en el mundo.

Las ciudades de la civilización se destacaron por su planificación urbana, casas de ladrillo cocido, elaborados sistemas de drenaje, sistemas de suministro de agua, grupos de grandes edificios no residenciales y nuevas técnicas en artesanía (productos de cornalina, tallado de sellos) y metalurgia (cobre, bronce, plomo y estaño). Las grandes ciudades de Mohenjo-Daro y Harappa muy probablemente crecieron hasta albergar entre 30.000 y 60.000 individuos, y la civilización misma durante su florecimiento pudo haber albergado entre uno y cinco millones de individuos.

El sudeste de Asia

Tailandia

En Ban Chiang, Tailandia, (Sureste de Asia) se han descubierto artefactos de bronce que datan del 2100 a. Sin embargo, según la datación por radiocarbono de los huesos humanos y de cerdo en Ban Chiang, algunos estudiosos proponen que la Edad del Bronce inicial en Ban Chiang fue a fines del segundo milenio. En Nyaunggan, Birmania, se han excavado herramientas de bronce junto con cerámica y artefactos de piedra. La datación todavía es amplia actualmente (3500–500 a. C.). Ban Non Wat, excavado por Charles Higham, era un sitio rico con más de 640 tumbas excavadas que recogieron muchos artículos de bronce complejos que pueden haber tenido un valor social relacionado con ellos.

Ban Chiang, sin embargo, es el sitio mejor documentado y tiene la evidencia más clara de metalurgia en lo que respecta al sudeste asiático. Con un rango de fechas aproximado de finales del tercer milenio a. C. hasta el primer milenio d. C., solo este sitio tiene varios artefactos, como cerámica funeraria (que data de 2100 a 1700 a. C.), fragmentos de bronce, brazaletes con base de cobre y mucho más. Sin embargo, lo interesante de este sitio no es solo la antigüedad de los artefactos, sino que esta tecnología sugirió la fundición en el sitio desde el principio. La fundición en el sitio respalda la teoría de que el bronce se introdujo por primera vez en el sudeste asiático como completamente desarrollado, lo que muestra que el bronce se innovó en un país diferente.Algunos estudiosos creen que la metalurgia a base de cobre se diseminó desde el noroeste y el centro de China a través de áreas del sur y suroeste, como la provincia de Guangdong y la provincia de Yunnan, y finalmente hacia el sureste de Asia alrededor del año 1000 a. La arqueología también sugiere que la metalurgia de la Edad del Bronce puede no haber sido un catalizador tan importante en la estratificación social y la guerra en el sudeste asiático como en otras regiones, y la distribución social se desplazó de los estados-jefatura a una red heterárquica. Los análisis de datos de sitios como Ban Lum Khao, Ban Na Di, Non-Nok Tha, Khok Phanom Di y Nong Nor han llevado a los investigadores a concluir que no había una jerarquía arraigada.

Vietnam

El primer tambor de bronce, llamado tambor Dong Son, data del Neolítico y fue descubierto en y alrededor de las regiones del delta del río Rojo en el norte de Vietnam y el sur de China. Estos se relacionan con la cultura prehistórica Dong Son de Vietnam.

La investigación arqueológica en el norte de Vietnam indica un aumento en las tasas de enfermedades infecciosas tras el advenimiento de la metalurgia; los fragmentos esqueléticos en sitios que datan de principios y mediados de la Edad del Bronce evidencian una mayor proporción de lesiones que en sitios de períodos anteriores. Hay algunas implicaciones posibles de esto. Uno es el mayor contacto con patógenos bacterianos y/o fúngicos debido al aumento de la densidad de población y al desbroce/cultivo de tierras. El otro es la disminución de los niveles de inmunocompetencia en la Edad de los Metales debido a los cambios en la dieta provocados por la agricultura. La última es que pudo haber surgido una enfermedad infecciosa en el período Da Pero que evolucionó a una forma más virulenta en el período del metal.

Europa

Sociedad tribal de la Edad del Bronce
Sociedad tribal de la Edad del Bronce

Algunos ejemplos de culturas nombradas de la Edad del Bronce en Europa en un orden relativamente relativo.Las fechas son aproximadas, consulte el artículo particular para más detalles.

Balcanes

Un estudio en la revista Antiquitypublicado en 2013 informó el descubrimiento de una lámina de bronce de estaño del sitio arqueológico de Pločnik fechada con seguridad en c. 4650 a. C., así como otros 14 artefactos de Serbia y Bulgaria que datan de antes del 4000 a. C., han demostrado que el bronce al estaño temprano era más común de lo que se pensaba anteriormente y se desarrolló de forma independiente en Europa 1500 años antes de las primeras aleaciones de bronce al estaño en el Cercano Oriente. La producción de bronces de estaño complejos duró c. 500 años en los Balcanes. Los autores informaron que la evidencia de la producción de bronces tan complejos desaparece a fines del quinto milenio coincidiendo con el "colapso de grandes complejos culturales en el noreste de Bulgaria y Tracia a fines del quinto milenio a. C.". Los bronces de estaño que usan estaño de casiterita se reintroducirían en el área nuevamente unos 1500 años después.

Mar Egeo y Balcanes

La Edad del Bronce del Egeo comenzó alrededor del 3200 a. C., cuando las civilizaciones establecieron por primera vez una red comercial de gran alcance. Esta red importaba estaño y carbón a Chipre, donde se extraía cobre y se aleaba con el estaño para producir bronce. Luego, los objetos de bronce se exportaron a lo largo y ancho y apoyaron el comercio. El análisis isotópico del estaño en algunos artefactos de bronce del Mediterráneo sugiere que pueden haberse originado en Gran Bretaña.

El conocimiento de la navegación estaba bien desarrollado en este momento y alcanzó un pico de habilidad no superado (excepto quizás por los marineros polinesios) hasta 1730 cuando la invención del cronómetro permitió la determinación precisa de la longitud.

La civilización minoica con base en Knossos en la isla de Creta parece haber coordinado y defendido su comercio de la Edad del Bronce. Los imperios antiguos valoraban los bienes de lujo en contraste con los alimentos básicos, lo que provocaba hambrunas.

Colapso del mar Egeo

Las teorías del colapso de la Edad del Bronce han descrito aspectos del final de la Edad del Bronce en esta región. Al final de la Edad del Bronce en la región del Egeo, la administración micénica del imperio comercial regional siguió al declive de la primacía minoica. Varios estados cliente minoicos perdieron gran parte de su población por hambruna y/o pestilencia. Esto indicaría que la red comercial puede haber fallado, impidiendo el comercio que previamente habría aliviado tales hambrunas y prevenido enfermedades causadas por la desnutrición. También se sabe que en esta era el granero del imperio minoico, el área al norte del Mar Negro, también perdió repentinamente gran parte de su población y, por lo tanto, probablemente alguna capacidad para cultivar. La sequía y la hambruna en Anatolia también pueden haber provocado el colapso del Egeo al interrumpir las redes comerciales y, por lo tanto, impedir que el Egeo acceda al bronce y a los bienes de lujo.

El colapso del Egeo se ha atribuido al agotamiento de los bosques chipriotas que provocó el fin del comercio de bronce. Se sabe que estos bosques existieron en épocas posteriores, y los experimentos han demostrado que la producción de carbón en la escala necesaria para la producción de bronce de finales de la Edad del Bronce los habría agotado en menos de cincuenta años.

El colapso del Egeo también se ha atribuido al hecho de que, a medida que las herramientas de hierro se hicieron más comunes, terminó la principal justificación del comercio de estaño y esa red comercial dejó de funcionar como antes. Las colonias del imperio minoico sufrieron entonces sequía, hambruna, guerra o alguna combinación de esas tres, y no tenían acceso a los recursos distantes de un imperio por el cual podrían recuperarse fácilmente.

La erupción de Thera ocurrió c. 1600 a. C., 110 km (68 millas) al norte de Creta. La especulación incluye que un tsunami de Thera (más conocido hoy como Santorini) destruyó las ciudades de Creta. Un tsunami puede haber destruido la marina de Creta en su puerto de origen, que luego perdió batallas navales cruciales; de modo que en el evento LMIB/LMII ( c. 1450 a. C.) las ciudades de Creta se quemaron y la civilización micénica se apoderó de Knossos. Si la erupción ocurrió a fines del siglo XVII a. C. (como piensan ahora la mayoría de los cronólogos), entonces sus efectos inmediatos pertenecen a la transición de la Edad del Bronce Medio a Final, y no al final de la Edad del Bronce Final, pero podría haber desencadenado la inestabilidad que condujo al colapso primero de Knossos y luego de la sociedad de la Edad del Bronce en general.Una de esas teorías destaca el papel de la experiencia cretense en la administración del imperio, después de Thera. Si esta experiencia se concentró en Creta, entonces los micénicos pueden haber cometido errores políticos y comerciales al administrar el imperio cretense.

Los hallazgos arqueológicos, incluidos algunos en la isla de Thera, sugieren que el centro de la civilización minoica en el momento de la erupción estaba en realidad en Thera y no en Creta. Según esta teoría, la pérdida catastrófica del centro político, administrativo y económico debido a la erupción, así como los daños causados ​​por el tsunami a las ciudades y pueblos costeros de Creta precipitaron el declive de los minoicos. Una entidad política debilitada con una capacidad económica y militar reducida y riquezas legendarias habría sido entonces más vulnerable a la conquista. De hecho, la erupción de Santorini generalmente se fecha en c. 1630 a. C., mientras que los griegos micénicos ingresan por primera vez en el registro histórico unas décadas más tarde, c. 1600 a.Los asaltos micénicos posteriores a Creta ( c. 1450 a. C.) y Troya ( c. 1250 a. C.) habrían sido una continuación de la constante invasión de los griegos al debilitado mundo minoico.

Europa Central

En Europa Central, la cultura Unetice de principios de la Edad del Bronce (1800-1600 a. C.) incluye numerosos grupos más pequeños como las culturas Straubing, Adlerberg y Hatvan. Algunos entierros muy ricos, como el situado en Leubingen con ofrendas funerarias elaboradas en oro, apuntan a un aumento de la estratificación social ya presente en la cultura Unetice. Con todo, los cementerios de este período son raros y de pequeño tamaño. A la cultura Unetice le sigue la cultura Tumulus de la Edad del Bronce media (1600-1200 a. C.), que se caracteriza por entierros de inhumación en túmulos (túmulos). En los afluentes Körös del este de Hungría, la Edad del Bronce vio por primera vez la introducción de la cultura Mako, seguida de las culturas Otomani y Gyulavarsand.

La cultura Urnfield de finales de la Edad del Bronce (1300–700 a. C.) se caracteriza por entierros de cremación. Incluye la cultura lusaciana en el este de Alemania y Polonia (1300-500 a. C.) que continúa hasta la Edad del Hierro. A la Edad del Bronce de Europa Central le sigue la cultura Hallstatt de la Edad del Hierro (700–450 a. C.).

Los sitios importantes incluyen:

La Edad del Bronce en Europa Central se ha descrito en el esquema cronológico del prehistoriador alemán Paul Reinecke. Describió el período Bronce A1 (Bz A1) (2300–2000 a. C.: dagas triangulares, hachas planas, muñequeras de piedra, puntas de flecha de pedernal) y el período Bronce A2 (Bz A2) (1950–1700 a. C.: dagas con empuñadura de metal, hachas con bridas). , alabardas, alfileres con cabezas esféricas perforadas, brazaletes macizos) y fases Hallstatt A y B (Ha A y B).

Sur de europa

La cultura de los Apeninos (también llamada Edad del Bronce italiana) es un complejo tecnológico del centro y sur de Italia que abarca el Calcolítico y la Edad del Bronce propiamente dichos. Los Camuni eran un antiguo pueblo de origen incierto (según Plinio el Viejo, eran euganeos; según Estrabón, eran réticos) que vivieron en Val Camonica, en lo que ahora es el norte de Lombardía, durante la Edad del Hierro, aunque grupos humanos de se sabe que cazadores, pastores y agricultores vivieron en la zona desde el Neolítico.

Ubicada en Cerdeña y Córcega, la civilización nurágica duró desde principios de la Edad del Bronce (siglo XVIII a. C.) hasta el siglo II d. C., cuando las islas ya estaban romanizadas. Toman su nombre de las características torres nurágicas, que evolucionaron a partir de la cultura megalítica preexistente, que construyó dólmenes y menhires. Las torres de nuraghe se consideran unánimemente los restos megalíticos mejor conservados y más grandes de Europa. Su uso efectivo aún es discutido: algunos estudiosos los consideraron como tumbas monumentales, otros como Casas de los Gigantes, otros como fortalezas, hornos de fusión de metales, prisiones o, finalmente, templos para un culto solar. Hacia fines del tercer milenio a. C., Cerdeña exportó hacia Sicilia una Culturaque construyeron pequeños dólmenes, de forma trilítica o poligonal, que servían de tumbas como se ha podido comprobar en el dolmen siciliano de “Cava dei Servi”. Desde esta región llegaron a la isla de Malta y otros países de la cuenca mediterránea.

El Terramare fue una civilización indoeuropea temprana en el área de lo que ahora es Pianura Padana (norte de Italia) antes de la llegada de los celtas y en otras partes de Europa. Vivían en aldeas cuadradas de casas sobre pilotes de madera. Estos pueblos fueron construidos en tierra, pero generalmente cerca de un arroyo, con caminos que se cruzaban en ángulo recto. Todo el conjunto denotaba el carácter de asentamiento fortificado. Terramare estaba muy extendido en Pianura Padana (especialmente a lo largo del río Panaro, entre Módena y Bolonia) y en el resto de Europa. La civilización se desarrolló en la Edad del Bronce Medio y Final, entre los siglos XVII y XIII a.

La cultura Castellieri se desarrolló en Istria durante la Edad del Bronce Medio. Duró más de un milenio, desde el siglo XV a. C. hasta la conquista romana en el siglo III a. C. Toma su nombre de los burgos fortificados ( Castellieri , Friulian: cjastelir ) que caracterizaron la cultura.

La cultura Canegrate se desarrolló desde mediados de la Edad del Bronce (siglo XIII a. C.) hasta la Edad del Hierro en Pianura Padana, en lo que ahora es el oeste de Lombardía, el este de Piamonte y Ticino. Toma su nombre del corregimiento de Canegrate donde, en el siglo XX, se encontraron una cincuentena de tumbas con objetos de cerámica y metal. La cultura Canegrate emigró desde la parte noroeste de los Alpes y descendió a Pianura Padana desde los pasos de los Alpes Suizos y el Tesino.

La cultura Golasecca se desarrolló a partir de finales de la Edad del Bronce en la llanura del Po. Toma su nombre de Golasecca, localidad próxima al Tesino donde, a principios del siglo XIX, el abad Giovanni Battista Giani excavó sus primeros hallazgos (una cincuentena de tumbas con objetos de cerámica y metal). Los restos de la cultura Golasecca abarcan un área de c. 20.000 kilómetros cuadrados al sur de los Alpes, entre los ríos Po, Sesia y Serio, que data del siglo IX al IV a. C.

Europa occidental

Edad del Bronce Atlántico

La Edad del Bronce del Atlántico es un complejo cultural del período de aproximadamente 1300-700 a. C. que incluye diferentes culturas en Portugal, Andalucía, Galicia y las Islas Británicas. Está marcada por el intercambio económico y cultural. Los contactos comerciales se extienden a Dinamarca y el Mediterráneo. La Edad del Bronce del Atlántico estuvo definida por muchos centros regionales distintos de producción de metales, unificados por un intercambio marítimo regular de algunos de sus productos.

Gran Bretaña

En Gran Bretaña, se considera que la Edad del Bronce fue el período comprendido aproximadamente entre el 2100 y el 750 a. La migración trajo gente nueva a las islas desde el continente. Investigaciones recientes sobre isótopos en el esmalte dental sobre cuerpos encontrados en tumbas de principios de la Edad del Bronce alrededor de Stonehenge indican que al menos algunos de los inmigrantes procedían del área de la Suiza moderna. Otro sitio de ejemplo es Must Farm, cerca de Whittlesey, que recientemente ha sido sede de la rueda de la Edad de Bronce más completa jamás encontrada. La cultura Beaker mostró comportamientos diferentes a los de la gente del Neolítico anterior, y el cambio cultural fue significativo. Se cree que la integración fue pacífica, ya que muchos de los primeros sitios henge aparentemente fueron adoptados por los recién llegados. La rica cultura de Wessex se desarrolló en el sur de Gran Bretaña en este momento. Además, el clima se estaba deteriorando; donde una vez que el clima era cálido y seco, se volvió mucho más húmedo a medida que continuaba la Edad del Bronce, lo que obligó a la población a alejarse de los sitios fácilmente defendibles en las colinas y hacia los valles fértiles. Las grandes explotaciones ganaderas se desarrollaron en las tierras bajas y parecen haber contribuido al crecimiento económico e inspirado el aumento de la tala de bosques. La cultura Deverel-Rimbury comenzó a surgir en la segunda mitad de la Edad del Bronce Medio (C. 1400-1100 a. C.) para explotar estas condiciones. Devon y Cornualles fueron las principales fuentes de estaño para gran parte de Europa occidental y el cobre se extrajo de sitios como la mina Great Orme en el norte de Gales. Los grupos sociales parecen haber sido tribales pero con una creciente complejidad y jerarquías que se hacen evidentes.

El entierro de los muertos (que, hasta este período, solía ser comunal) se volvió más individual. Por ejemplo, mientras que en el Neolítico un gran túmulo con cámara o túmulo largo albergaba a los muertos, la gente de la Edad del Bronce Temprano enterraba a sus muertos en túmulos individuales (también comúnmente conocidos y marcados en los mapas modernos del British Ordnance Survey como túmulos), o a veces en cistas cubiertas con mojones

Las mayores cantidades de objetos de bronce en Inglaterra se descubrieron en East Cambridgeshire, donde los hallazgos más importantes se recuperaron en Isleham (más de 6500 piezas). La aleación de cobre con zinc o estaño para hacer latón o bronce se practicó poco después del descubrimiento del cobre mismo. Una mina de cobre en Great Orme en el norte de Gales, extendida a una profundidad de 70 metros. En Alderley Edge en Cheshire, las fechas de carbono han establecido la minería alrededor de 2280 a 1890 a. C. (con un 95% de probabilidad). El primer sitio de metalurgia identificado (Sigwells, Somerset) es mucho más tarde, fechado por cerámica de estilo urna globular aproximadamente en el siglo XII a. Los tiestos identificables de más de 500 fragmentos de moho incluían un ajuste perfecto de la empuñadura de una espada al estilo de Wilburton que se encuentra en el Museo del Condado de Somerset.

El Bronce fue uno de los primeros metales de las sociedades humanas
El Bronce fue uno de los primeros metales de las sociedades humanas
Irlanda

La Edad del Bronce en Irlanda comenzó alrededor del año 2000 a. C. cuando el cobre se aleaba con estaño y se usaba para fabricar hachas planas tipo Ballybeg y la metalistería asociada. El período anterior se conoce como la Edad del Cobre y se caracteriza por la producción de hachas planas, puñales, alabardas y punzones en cobre. El período se divide en tres fases: Edad del Bronce Temprano (2000–1500 a. C.), Edad del Bronce Medio (1500–1200 a. C.) y Edad del Bronce Final (1200– c. 500 a. C.). Irlanda también es conocida por una cantidad relativamente grande de entierros de la Edad del Bronce Temprano.

Uno de los tipos de artefactos característicos de la Edad del Bronce Antiguo en Irlanda es el hacha plana. Hay cinco tipos principales de hachas planas: Lough Ravel ( c. 2200 a. C.), Ballybeg ( c. 2000 a. C.), Killaha ( c. 2000 a. C.), Ballyvalley ( c. 2000–1600 a. C.), Derryniggin ( c. 1600 a. C. ), y una serie de lingotes de metal en forma de hachas.

Norte de Europa

La Edad del Bronce en el norte de Europa abarca todo el segundo milenio a. C. (cultura Unetice, cultura Urnfield, cultura Tumulus, cultura Terramare, cultura Lusatian) que dura hasta c. 600 a. La Edad del Bronce del Norte fue tanto un período como una cultura de la Edad del Bronce en la prehistoria escandinava, c. 1700-500 a. C., con sitios que llegaban al este hasta Estonia. Sucediendo a la cultura del Neolítico tardío, sus afinidades étnicas y lingüísticas son desconocidas en ausencia de fuentes escritas. Le sigue la Edad del Hierro prerromana.

Aunque las culturas de la Edad del Bronce del norte de Europa fueron relativamente tardías y surgieron a través del comercio, los sitios presentan objetos ricos y bien conservados hechos de lana, madera y bronce y oro importados de Europa Central. Muchos grabados en roca representan barcos, y los grandes monumentos funerarios de piedra conocidos como barcos de piedra sugieren que el transporte marítimo desempeñó un papel importante. Miles de grabados en roca representan barcos, lo más probable es que representen canoas construidas con tablones cosidos para la guerra, la pesca y el comercio. Estos pueden tener una historia que se remonta al período neolítico y continúan hasta la Edad del Hierro prerromana, como lo muestra el barco Hjortspring. Hay muchos montículos y sitios tallados en roca de la época. Se encuentran numerosos artefactos de bronce y oro. No existía ningún lenguaje escrito en los países nórdicos durante la Edad del Bronce.

Cáucaso

Los artefactos de bronce con arsénico de la cultura Maykop en el norte del Cáucaso se han fechado alrededor del cuarto milenio a. Esta innovación resultó en la circulación de la tecnología de bronce arsénico en el sur y el este de Europa.

Estepa póntico-caspio

La cultura Yamnaya es una cultura de la Edad del Cobre Tardía / Edad del Bronce Temprana de la región de Bug / Dniéster / Ural del Sur (la estepa póntica), que data de los siglos 36 al 23 a. C. El nombre también aparece en inglés como Pit-Grave Culture o Ochre-Grave Culture. La cultura de las catacumbas, c. 2800-2200 a. C., comprende varias culturas relacionadas de la Edad del Bronce Temprano que ocupan lo que actualmente es Rusia y Ucrania. La cultura Srubnaya era una cultura de la Edad del Bronce Final (siglos XVIII-XII a. C.). Es un sucesor de la cultura Yamnaya y Poltavka.

África

Africa Sub-sahariana

La fundición de hierro y cobre apareció casi al mismo tiempo en la mayor parte de África. Como tal, la mayoría de las civilizaciones africanas fuera de Egipto no experimentaron una Edad del Bronce distinta. La evidencia de fundición de hierro aparece antes o al mismo tiempo que la fundición de cobre en Nigeria c. 900–800 a. C., Ruanda y Burundi c. 700–500 a. C. y Tanzania c. 300 a.

Existe un debate de larga data sobre si el desarrollo de la metalurgia del cobre y el hierro se desarrolló de forma independiente en el África subsahariana o se introdujo desde el exterior a través del desierto del Sahara desde el norte de África o el Océano Índico. La evidencia de las teorías del desarrollo independiente y la introducción externa son escasas y están sujetas a un debate académico activo. Los académicos han sugerido que tanto la relativa escasez de investigación arqueológica en el África subsahariana como los prejuicios de larga data han limitado o sesgado nuestra comprensión de la metalurgia prehistórica en el continente. Un erudito caracterizó el estado del conocimiento histórico como tal: "Decir que la historia de la metalurgia en el África subsahariana es complicada es quizás una subestimación".

África occidental

La fundición de cobre tuvo lugar en África occidental antes de la aparición de la fundición de hierro en la región. Se encontraron pruebas de hornos de fundición de cobre cerca de Agadez, Níger, que datan del 2200 a. Sin embargo, se debate la evidencia de la producción de cobre en esta región antes del 1000 a. Se ha encontrado evidencia de extracción y fundición de cobre en Akjoujt, Mauritania, que sugiere una producción a pequeña escala c. 800 a 400 a.

Américas

La civilización Moche de América del Sur descubrió y desarrolló de forma independiente la fundición de bronce. Los incas desarrollaron aún más la tecnología del bronce y la utilizaron ampliamente tanto para objetos utilitarios como para esculturas. Una aparición posterior de fundición limitada de bronce en el oeste de México sugiere el contacto de esa región con las culturas andinas o el descubrimiento separado de la tecnología. El pueblo Calchaquí del Noroeste Argentino poseía tecnología de bronce.

ComercioEditar | Comentar

El comercio y la industria desempeñaron un papel importante en el desarrollo de las antiguas civilizaciones de la Edad del Bronce. Con los artefactos de la civilización del valle del Indo encontrados en la antigua Mesopotamia y Egipto, está claro que estas civilizaciones no solo estaban en contacto entre sí, sino que también comerciaban entre sí. El comercio temprano a larga distancia se limitaba casi exclusivamente a artículos de lujo como especias, textiles y metales preciosos. Esto no solo hizo que las ciudades con grandes cantidades de estos productos fueran extremadamente ricas, sino que también condujo a una mezcla de culturas por primera vez en la historia.

Las rutas comerciales no solo eran por tierra sino también por agua. Las primeras y más extensas rutas comerciales fueron sobre ríos como el Nilo, el Tigris y el Éufrates, lo que condujo al crecimiento de ciudades en las orillas de estos ríos. La domesticación de camellos en un momento posterior también ayudó a fomentar el uso de rutas comerciales por tierra, que unían el valle del Indo con el Mediterráneo. Esto llevó aún más a que las ciudades brotaran en número en cualquier lugar y en todas partes había una parada en boxes o un puerto de caravana a barco.

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