Drupa

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En botánica, una drupa (o fruta de hueso) es una fruta indehiscente en la que una parte carnosa externa (exocarpio o piel y mesocarpio o carne) rodea una sola cáscara (el hueso, hueso o pirena) de endocarpo endurecido con un semilla (núcleo) dentro. Estos frutos generalmente se desarrollan a partir de un solo carpelo y, en su mayoría, a partir de flores con ovarios superiores (las drupas polipirenaicas son excepciones).

La característica definitiva de una drupa es que el hueso duro y lignificado se deriva de la pared del ovario de la flor. En una fruta agregada, que se compone de pequeñas drupas individuales (como una frambuesa), cada individuo se denomina drupa y juntas pueden formar una fruta agregada. Estas frutas a menudo se denominan bayas, aunque los botánicos utilizan una definición diferente de baya. Otros frutos carnosos pueden tener un recinto pedregoso que proviene de la cubierta de la semilla que rodea la semilla, pero tales frutos no son drupas.

Las plantas con flores que producen drupas incluyen café, azufaifo, mango, olivo, la mayoría de las palmas (incluyendo açaí, dátiles, sabal, coco y palmas de aceite), pistacho, zapote blanco, marañón y todos los miembros del género Prunus, incluyendo la almendra, el albaricoque, cereza, damascena, melocotón, nectarina y ciruela.

El término drupacea se aplica a una fruta que tiene la estructura y textura de una drupa, pero que no se ajusta precisamente a la definición de drupa.

Terminología

El límite entre una drupa y una baya no siempre es claro. Así, algunas fuentes describen el fruto de especies del género Persea, que incluye el aguacate, como una drupa, otras describen el fruto del aguacate como una baya. Una definición de baya requiere que el endocarpio tenga menos de 2 mm (3 ⁄ 32 pulgadas) de espesor, otras frutas con un endocarpio pedregoso son drupas. En casos marginales, se pueden utilizar términos como drupaceous o drupe-like.

El término fruta de hueso (también fruta de hueso) puede ser un sinónimo de drupa o, más típicamente, puede significar simplemente la fruta del género Prunus.

Freestone se refiere a una drupa que tiene una piedra que se puede quitar de la carne con facilidad. La carne no está adherida al hueso y no es necesario cortarla para liberar el hueso. Las variedades de frutas de piedra libre son preferidas para usos que requieren una eliminación cuidadosa del hueso, especialmente si la eliminación se hará a mano. Las ciruelas de piedra libre se prefieren para hacer ciruelas pasas de cosecha propia, y las guindas de piedra libre se prefieren para hacer pasteles y sopa de cerezas.

Clingstone se refiere a una drupa que tiene una piedra que no se puede quitar fácilmente de la carne. La carne está fuertemente adherida al hueso y debe cortarse para liberar el hueso. Las variedades de frutas clingstone del género Prunus se prefieren como fruta de mesa y para mermeladas, porque la pulpa de las frutas clingstone tiende a ser más tierna y jugosa.

Tryma es un término especializado para las drupas parecidas a nueces que son difíciles de categorizar. Las nueces de nogal (Carya) y las nueces (Juglans) de la familia Juglandaceae crecen dentro de una cáscara exterior; estas frutas son técnicamente drupas o nueces drupáceas, por lo que no son verdaderas nueces botánicas.

Ecología

Muchas drupas, con su capa exterior dulce y carnosa, atraen la atención de los animales como alimento, y la población de plantas se beneficia de la dispersión resultante de sus semillas. El endocarpio (hoyo o piedra) a veces se deja caer después de que se come la parte carnosa, pero a menudo se traga, pasa a través del tracto digestivo y regresa al suelo en las heces con la semilla adentro ilesa. Este paso a través del tracto digestivo puede reducir el grosor del endocarpio, por lo que puede ayudar en las tasas de germinación. El proceso se conoce como escarificación.

Ejemplos

Las drupas típicas incluyen albaricoques, aceitunas, nísperos, melocotones, ciruelas, cerezas, mangos, nueces y amlas (grosellas espinosas indias). Otros ejemplos incluyen endrinas (Prunus spinosa) y hiedra (Hedera helix).

El coco también es una drupa, pero el mesocarpio es fibroso o seco (denominado cáscara), por lo que este tipo de fruta se clasifica como una simple drupa seca y fibrosa. A diferencia de otras drupas, la semilla de coco es tan grande que es poco probable que se disperse al ser tragada por la fauna, pero puede flotar distancias extremadamente largas, a través de los océanos.

Frutos de zarzamora como la mora y la frambuesa son agregados de drupas. El fruto de moras y frambuesas proviene de una sola flor cuyo pistilo está formado por varios carpelos libres. Sin embargo, las moras, que se parecen mucho a las moras, no son frutas agregadas, sino múltiples frutas, en realidad derivadas de racimos de amentos, cada drupa pertenece a una flor diferente.

Ciertas drupas ocurren en grandes racimos, como en el caso de las especies de palmeras, donde se encuentra una gran variedad de drupas en un racimo. Ejemplos de grupos de drupas tan grandes incluyen dátiles, Jubaea chilensis en el centro de Chile y Washingtonia filifera en el desierto de Sonora en América del Norte.

Las "frutas" parecidas a drupas también se conocen en muchas gimnospermas como las cícadas, los ginkgos y algunos cipreses.

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