Douglas macarthur

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Líder militar estadounidense (1880-1964)

Douglas MacArthur (26 de enero de 1880 - 5 de abril de 1964) fue un líder militar estadounidense que se desempeñó como general del ejército de los Estados Unidos, así como mariscal de campo del ejército filipino. Había servido con distinción en la Primera Guerra Mundial, fue Jefe de Estado Mayor del Ejército de los Estados Unidos durante la década de 1930 y desempeñó un papel destacado en el teatro del Pacífico durante la Segunda Guerra Mundial. MacArthur fue nominado para la Medalla de Honor tres veces y la recibió por su servicio en la campaña de Filipinas. Esto lo convirtió junto con su padre Arthur MacArthur Jr. en el primer padre e hijo en recibir la medalla. Fue uno de los cinco hombres que ascendieron al rango de General del Ejército en el Ejército de los EE. UU., y el único que otorgó el rango de mariscal de campo en el Ejército de Filipinas.

Criado en una familia de militares en el Viejo Oeste estadounidense, MacArthur fue el mejor alumno de la Academia Militar de West Texas, donde terminó la escuela secundaria, y el Primer Capitán de la Academia Militar de los Estados Unidos en West Point, donde se graduó como el mejor de la clase. 1903. Durante la ocupación estadounidense de Veracruz en 1914, realizó una misión de reconocimiento, por la que fue nominado a la Medalla de Honor. En 1917, fue ascendido de mayor a coronel y se convirtió en jefe de personal de la 42.ª División (Arco Iris). En la lucha en el Frente Occidental durante la Primera Guerra Mundial, ascendió al rango de general de brigada, fue nuevamente nominado para una Medalla de Honor y recibió la Cruz de Servicio Distinguido dos veces y la Estrella de Plata siete veces.

De 1919 a 1922, MacArthur se desempeñó como superintendente de la Academia Militar de EE. UU. en West Point, donde intentó una serie de reformas. Su siguiente asignación fue en Filipinas, donde en 1924 jugó un papel decisivo en sofocar el motín de los exploradores filipinos. En 1925, se convirtió en el mayor general más joven del Ejército. Sirvió en la corte marcial del general de brigada Billy Mitchell y fue presidente del Comité Olímpico Estadounidense durante los Juegos Olímpicos de verano de 1928 en Amsterdam. En 1930, se convirtió en Jefe de Estado Mayor del Ejército de los Estados Unidos. Como tal, participó en la expulsión de los manifestantes del Bonus Army de Washington, D.C., en 1932, y en el establecimiento y organización del Cuerpo Civil de Conservación. En 1935 se convirtió en Asesor Militar del Gobierno de la Commonwealth de Filipinas. Se retiró del ejército de los EE. UU. en 1937 y continuó siendo el principal asesor militar de Filipinas.

MacArthur fue llamado al servicio activo en 1941 como comandante de las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos en el Lejano Oriente. Siguió una serie de desastres, comenzando con la destrucción de sus fuerzas aéreas el 8 de diciembre de 1941 y la invasión japonesa de Filipinas. Las fuerzas de MacArthur pronto se vieron obligadas a retirarse a Bataan, donde resistieron hasta mayo de 1942. En marzo de 1942, MacArthur, su familia y su personal abandonaron la cercana isla Corregidor en barcos PT y escaparon a Australia, donde MacArthur se convirtió en comandante supremo., Área del Pacífico Suroeste. A su llegada, MacArthur pronunció un discurso en el que prometió "regresaré" a Filipinas Después de más de dos años de lucha, cumplió esa promesa. Por su defensa de Filipinas, MacArthur recibió la Medalla de Honor. Aceptó oficialmente la rendición de Japón el 2 de septiembre de 1945 a bordo del USS Missouri, que estaba anclado en la bahía de Tokio, y supervisó la ocupación de Japón de 1945 a 1951. Como gobernante efectivo de Japón, supervisó amplios cambios económicos, políticos y sociales. cambios. Dirigió el Comando de las Naciones Unidas en la Guerra de Corea con éxito inicial; sin embargo, la invasión de Corea del Norte provocó a los chinos, provocando una serie de grandes derrotas. MacArthur fue destituido del mando por el presidente Harry S. Truman el 11 de abril de 1951. Más tarde se convirtió en presidente de la junta directiva de Remington Rand. Murió en Washington, DC el 5 de abril de 1964 a la edad de 84 años.

Vida temprana y educación

Un mocoso militar, Douglas MacArthur nació el 26 de enero de 1880 en Little Rock Barracks, Arkansas, hijo de Arthur MacArthur Jr., un capitán del ejército de los EE. UU., y su esposa, Mary Pinkney Hardy MacArthur (apodada "Pinky"). Arthur Jr. era hijo del jurista y político nacido en Escocia Arthur MacArthur Sr. Arthur Jr. más tarde recibiría la Medalla de Honor por sus acciones con el Ejército de la Unión en la Batalla de Missionary Ridge durante la Guerra Civil Estadounidense y sería ascendido a el grado de teniente general. Pinkney provenía de una familia prominente de Norfolk, Virginia. Dos de sus hermanos habían luchado por el Sur en la Guerra Civil y se negaron a asistir a su boda. De la familia extensa, MacArthur también tiene un parentesco lejano con Matthew Perry, un comodoro de la Marina de los EE. UU. Arthur y Pinky tuvieron tres hijos, de los cuales Douglas era el menor, después de Arthur III, nacido el 1 de agosto de 1876, y Malcolm, nacido el 17 de octubre de 1878. La familia vivió en una sucesión de puestos del ejército en el Viejo Oeste estadounidense. Las condiciones eran primitivas y Malcolm murió de sarampión en 1883. En sus memorias, Reminiscences, MacArthur escribió "Aprendí a montar y disparar incluso antes de saber leer o escribir; de hecho, casi antes de podía caminar y hablar." Douglas era muy cercano a su madre y, a menudo, se lo consideraba un 'niño de mamá'. Hasta alrededor de los 8 años, ella lo vistió con faldas y mantuvo su cabello largo y en rizos.

A ornate chair and a table with a book on it. A man sits in the chair, wearing an American Civil War style peaked cap. On his sleeves he wears three stripes pointed down with a lozenge of a First Sergeant.
MacArthur como estudiante en West Texas Military Academy a finales de 1890

El tiempo de MacArthur en la frontera terminó en julio de 1889 cuando la familia se mudó a Washington, D.C., donde asistió a la escuela pública Force. Su padre fue enviado a San Antonio, Texas, en septiembre de 1893. Mientras estuvo allí, MacArthur asistió a la Academia Militar del Oeste de Texas, donde recibió la medalla de oro por "estudio y conducta". También participó en el equipo de tenis de la escuela y jugó como mariscal de campo en el equipo de fútbol de la escuela y como campocorto en su equipo de béisbol. Fue nombrado valedictorian, con un promedio del año final de 97.33 sobre 100. El padre y el abuelo de MacArthur intentaron sin éxito asegurarle a Douglas un nombramiento presidencial en la Academia Militar de los Estados Unidos en West Point, primero del presidente Grover Cleveland y luego de El presidente William McKinley. Después de estos dos rechazos, la maestra de secundaria de Milwaukee, Gertrude Hull, le dio entrenamiento y tutoría privada. Luego pasó el examen para una cita del congresista Theobald Otjen, con una puntuación de 93,3 en la prueba. Más tarde escribió: "Fue una lección que nunca olvidé. La preparación es la clave del éxito y la victoria."

MacArthur ingresó a West Point el 13 de junio de 1899, y su madre también se mudó allí, a una suite en el Craney's Hotel, que daba a los terrenos de la academia. Las novatadas estaban muy extendidas en West Point en ese momento, y MacArthur y su compañero de clase Ulysses S. Grant III fueron seleccionados para recibir atención especial por parte de los cadetes del sur como hijos de generales con madres que vivían en Craney's. Cuando el cadete Oscar Booz abandonó West Point después de haber sido novatado y posteriormente murió de tuberculosis, hubo una investigación del Congreso. MacArthur fue llamado a comparecer ante un comité especial del Congreso en 1901, donde testificó contra los cadetes implicados en las novatadas, pero minimizó su propia novatada a pesar de que los otros cadetes contaron la historia completa al comité. Posteriormente, el Congreso prohibió los actos "de naturaleza acosadora, tiránica, abusiva, vergonzosa, insultante o humillante", aunque continuaron las novatadas. MacArthur fue cabo en la Compañía B en su segundo año, sargento primero en la Compañía A en su tercer año y primer capitán en su último año. Jugó en el jardín izquierdo para el equipo de béisbol y obtuvo académicamente 2424,12 méritos de un posible 2470,00 o 98,14%, que fue el tercer puntaje más alto jamás registrado. Se graduó primero en su clase de 93 hombres el 11 de junio de 1903. En ese momento, era costumbre que los cadetes de alto rango fueran comisionados en el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los Estados Unidos, por lo tanto, MacArthur fue comisionado como segundo teniente en ese cuerpo..

Suboficial

MacArthur pasó su permiso de graduación con sus padres en Fort Mason, California, donde su padre, ahora general de división, se desempeñaba como comandante del Departamento del Pacífico. Posteriormente, se unió al 3er Batallón de Ingenieros, que partió hacia Filipinas en octubre de 1903. MacArthur fue enviado a Iloilo, donde supervisó la construcción de un muelle en Camp Jossman. Luego pasó a realizar encuestas en Tacloban City, Calbayog City y Cebu City. En noviembre de 1903, mientras trabajaba en Guimaras, fue emboscado por un par de bandoleros o guerrilleros filipinos; disparó y mató a ambos con su pistola. Fue ascendido a primer teniente en Manila en abril de 1904. En octubre de 1904, su período de servicio se vio interrumpido cuando contrajo malaria y picor de dhobi durante una inspección en Bataan. Regresó a San Francisco, donde fue asignado a la Comisión de Escombros de California. En julio de 1905, se convirtió en ingeniero jefe de la División del Pacífico.

MacArthur fue ingeniero durante los primeros 14 años de su carrera militar. Recibió estos pins de castillo de oro como regalo después de la graduación. Llevó estos clavos con él durante más de 40 años y en 1945 se los dio al General mayor Leif J. Sverdrup, a quien pensó que era más digno de usarlos. Sverdrup les dio al Jefe de Ingenieros en 1975. Cada Jefe de Ingenieros desde entonces ha usado los pasadores de MacArthur.

En octubre de 1905, MacArthur recibió órdenes de trasladarse a Tokio para ser nombrado ayudante de campo de su padre. Un hombre que conocía a los MacArthur en ese momento escribió que: "Arthur MacArthur era el hombre más extravagantemente egoísta que había visto en mi vida, hasta que conocí a su hijo". Inspeccionaron las bases militares japonesas en Nagasaki, Kobe y Kioto, luego se dirigieron a la India vía Shanghái, Hong Kong, Java y Singapur, llegando a Calcuta en enero de 1906. En la India, visitaron Madrás, Tuticorin, Quetta, Karachi, la Frontera Noroeste y la Paso Khyber. Luego navegaron a China a través de Bangkok y Saigón, y recorrieron Cantón (Guangzhou), Qingdao, Beijing, Tianjin, Hankou y Shanghái antes de regresar a Japón en junio. Al mes siguiente regresaron a los Estados Unidos, donde Arthur MacArthur reanudó sus funciones en Fort Mason, todavía con Douglas como ayudante. En septiembre, Douglas recibió órdenes de presentarse en el 2.º Batallón de Ingenieros en el Cuartel de Washington y matricularse en la Escuela de Ingenieros. Mientras estuvo allí, también se desempeñó como "ayudante para ayudar en las funciones de la Casa Blanca" a petición del presidente Theodore Roosevelt.

En agosto de 1907, MacArthur fue enviado a la oficina del distrito de ingenieros en Milwaukee, donde vivían sus padres. En abril de 1908, fue enviado a Fort Leavenworth, donde recibió su primer mando, la Compañía K, 3er Batallón de Ingenieros. Se convirtió en ayudante de batallón en 1909 y luego en oficial de ingeniería en Fort Leavenworth en 1910. MacArthur fue ascendido a capitán en febrero de 1911 y fue nombrado jefe del Departamento de Ingeniería Militar y la Escuela de Ingeniería de Campo. Participó en ejercicios en San Antonio, Texas, con la División de Maniobras en 1911 y sirvió en Panamá en servicio destacado en enero y febrero de 1912. La repentina muerte de su padre el 5 de septiembre de 1912 hizo que Douglas y su hermano Arthur regresaran a Milwaukee para cuidarlos. por su madre, cuya salud se había deteriorado. MacArthur solicitó un traslado a Washington, D.C., para que su madre pudiera estar cerca del Hospital Johns Hopkins. El Jefe de Estado Mayor del Ejército, el Mayor General Leonard Wood, abordó el asunto con el Secretario de Guerra Henry L. Stimson, quien dispuso que MacArthur fuera destinado a la Oficina del Jefe de Estado Mayor en 1912.

Expedición a Veracruz

El 21 de abril de 1914, el presidente Woodrow Wilson ordenó la ocupación de Veracruz. MacArthur se unió al personal del cuartel general que fue enviado al área y llegó el 1 de mayo de 1914. Se dio cuenta de que el apoyo logístico de un avance desde Veracruz requeriría el uso del ferrocarril. Al encontrar muchos vagones de ferrocarril en Veracruz pero ninguna locomotora, MacArthur se dispuso a verificar un informe de que había varias locomotoras en Alvarado, Veracruz. Por 150 dólares en oro adquirió un carro de mano y los servicios de tres mexicanos, a quienes desarmó. MacArthur y su grupo ubicaron cinco locomotoras en Alvarado, dos de las cuales eran solo conmutadores, pero las otras tres locomotoras eran exactamente lo que se requería. En el camino de regreso a Veracruz, su grupo fue asaltado por cinco hombres armados. El grupo huyó y se alejó de todos menos dos de los hombres armados, a quienes MacArthur disparó. Poco después, fueron atacados por un grupo de unos quince jinetes. MacArthur recibió tres balas en su ropa pero resultó ileso. Uno de sus compañeros resultó levemente herido antes de que los jinetes decidieran retirarse después de que MacArthur disparara a cuatro de ellos. Más adelante, el grupo fue atacado por tercera vez por tres hombres a caballo. MacArthur recibió otro agujero de bala en su camisa, pero sus hombres, usando su handcar, lograron dejar atrás a todos menos a uno de sus atacantes. MacArthur le disparó tanto a ese hombre como a su caballo, y el grupo tuvo que retirar el cadáver del caballo de la pista antes de continuar.

Un compañero le escribió a Wood recomendándole que se proponga el nombre de MacArthur para la Medalla de Honor. Wood lo hizo y el Jefe de Gabinete Hugh L. Scott convocó una junta para considerar el premio. La junta cuestionó "la conveniencia de que esta empresa se haya emprendido sin el conocimiento del comandante general sobre el terreno". Este fue el general de brigada Frederick Funston, quien también recibió la Medalla de Honor, quien consideró que otorgar la medalla a MacArthur era "totalmente apropiado y justificable". Sin embargo, la junta temía que 'otorgar el premio recomendado podría alentar a cualquier otro oficial de estado mayor, en condiciones similares, a ignorar al comandante local, posiblemente interfiriendo con los planes de este último'; en consecuencia, MacArthur no recibió ningún premio en absoluto.

Primera Guerra Mundial

División Arcoiris

A man sits in an ornate chair. He is wearing a peaked cap, greatcoat and riding boots and holding a riding crop.
Brigadier General MacArthur con una cosecha de equitación en un castillo francés, septiembre de 1918

MacArthur regresó al Departamento de Guerra, donde fue ascendido a mayor el 11 de diciembre de 1915. En junio de 1916, fue asignado como jefe de la Oficina de Información en la oficina del Secretario de Guerra, Newton D. Baker. Desde entonces, MacArthur ha sido considerado como el primer oficial de prensa del Ejército. Tras la declaración de guerra a Alemania el 6 de abril de 1917 y la posterior entrada de Estados Unidos en la Primera Guerra Mundial, Baker y MacArthur lograron un acuerdo con el presidente Wilson para el uso de la Guardia Nacional en el frente occidental. MacArthur sugirió enviar primero una división organizada a partir de unidades de diferentes estados, para evitar la apariencia de favoritismo hacia cualquier estado en particular. Baker aprobó la creación de esta formación, que se convirtió en la 42.ª División ('Rainbow'), y nombró comandante al general de división William A. Mann, jefe de la Oficina de la Guardia Nacional; MacArthur era su jefe de personal, con el rango de coronel. A pedido de MacArthur, esta comisión estaba en la infantería en lugar de los ingenieros.

La 42.ª División se reunió en agosto y septiembre de 1917 en Camp Mills, Nueva York, donde su entrenamiento enfatizó el combate en campo abierto en lugar de la guerra de trincheras. Navegó en un convoy desde Hoboken, Nueva Jersey, hacia Francia el 18 de octubre de 1917. El 19 de diciembre, Mann fue reemplazado como comandante de división por el general de división Charles T. Menoher.

Sector Defensivo Lunéville-Baccarat

Francés General de Bazelaire decorando MacArthur con el Croix de Guerre, 18 de marzo de 1918.

La 42.ª División entró en la línea en el tranquilo sector de Lunéville en febrero de 1918. El 26 de febrero, MacArthur y el capitán Thomas T. Handy acompañaron una incursión en trincheras francesas en la que MacArthur ayudó a capturar a varios prisioneros alemanes. El comandante del VII Cuerpo francés, el mayor general Georges de Bazelaire, condecoró a MacArthur con la Croix de Guerre. Menoher recomendó a MacArthur para una Estrella de Plata, que luego recibió. La Medalla de la Estrella de Plata no se instituyó hasta el 8 de agosto de 1932, pero se autorizó el uso de pequeñas Estrellas de Citación de Plata en las cintas de campaña de los citados en las órdenes de galantería, similar a la mención británica en los despachos. Cuando se instituyó la Medalla Silver Star, se otorgó retroactivamente a aquellos que habían recibido Silver Citation Stars. El 9 de marzo, la 42ª División lanzó tres incursiones propias en las trincheras alemanas en Salient du Feys. MacArthur acompañó a una compañía del 168º de Infantería. Esta vez, su liderazgo fue recompensado con la Cruz de Servicio Distinguido. Unos días después, MacArthur, que era estricto con sus hombres con sus máscaras antigás pero a menudo se negaba a llevar las suyas propias, fue gaseado. Se recuperó a tiempo para mostrarle al secretario Baker la zona el 19 de marzo.

Ofensiva Champaña-Marne

Brigadier General MacArthur en el centro en su uniforme WWI no autorizado. Nunca llevaba un casco, ni siquiera en la tierra de nadie, y siempre usaría ese sombrero modificado. Su uniforme era completamente diferente de sus cuatro subordinados en la foto.

MacArthur fue ascendido a general de brigada el 26 de junio. A fines de junio, la 42.a División se trasladó a Châlons-en-Champagne para oponerse a la inminente ofensiva alemana Champagne-Marne. El Général d'Armée Henri Gouraud del Cuarto Ejército francés eligió enfrentar el ataque con una defensa en profundidad, manteniendo el área de la línea del frente lo más delgada posible y enfrentando el ataque alemán en su segunda línea de defensa. Su plan tuvo éxito y MacArthur recibió una segunda Estrella de Plata. La 42.a División participó en la contraofensiva aliada posterior y MacArthur recibió una tercera Estrella de Plata el 29 de julio. Dos días después, Menoher relevó al general de brigada Robert A. Brown de la 84.a Brigada de Infantería de su mando y lo reemplazó con MacArthur. Al escuchar los informes de que el enemigo se había retirado, MacArthur avanzó el 2 de agosto para verlo por sí mismo. Más tarde escribió:

Eran las 3:30 de la mañana cuando empecé de nuestra derecha en Sergy. Tomando corredores de cada grupo de enlace de puestos al siguiente, moviéndose a través de lo que había sido Tierra de nadie, nunca olvidaré ese viaje. Los muertos eran tan espesos en los lugares que les caíamos encima. Debió haber al menos 2.000 de esos cuerpos esguinces. Identificaba la insignia de seis de las mejores divisiones alemanas. El hedor estaba asfixiante. No un árbol estaba de pie. Los gemidos y los gritos de hombres heridos sonaban por todas partes. Bolas de francotirador cantadas como el zumbido de una colmena de abejas enojadas. Un bombardeo ocasional siempre hizo un juramento de mi guía. Conté casi cien pistolas discapacitadas de diverso tamaño y varias veces ese número de ametralladoras abandonadas.

MacArthur informó a Menoher y al teniente general Hunter Liggett, el comandante del I Cuerpo, que los alemanes se habían retirado y se le otorgó una cuarta Estrella de Plata. También recibió una segunda Croix de guerre y fue nombrado comandante de la Légion d'honneur. El liderazgo de MacArthur durante las campañas de ofensiva y contraofensiva de Champagne-Marne fue destacado por el general Gouraud cuando dijo que MacArthur era "uno de los mejores y más valientes oficiales con los que he servido".

Batalla de Saint-Mihiel y Ofensiva Mosa-Argonne

La 42.ª División se ganó unas semanas de descanso y volvió al frente para la Batalla de Saint-Mihiel el 12 de septiembre de 1918. El avance aliado avanzó rápidamente y MacArthur recibió una quinta Estrella de Plata por su liderazgo en la 84.ª Brigada de Infantería. Recibió una sexta Estrella de Plata por su participación en una incursión en la noche del 25 al 26 de septiembre. La 42.ª División fue relevada la noche del 30 de septiembre y se trasladó al sector de Argonne, donde relevó a la 1.ª División la noche del 11 de octubre. En un reconocimiento al día siguiente, MacArthur fue gaseado nuevamente, ganando un segundo Wound Chevron.

Three men in uniform are standing side by side. The one on the left is wearing a peaked "crush cap" and standing smartly at attention, while the two on the right wear garrison caps and are slouching. A man in a peaked cap and Sam Browne belt is pinning something on the chest of the first man. Behind him stands another man in a garrison cap who is reading a document in his hands.
El General Pershing (segundo de izquierda) decora el General de Brigadier MacArthur (tercero de izquierda) con la Cruz de Servicio Distinguida. El General de División Charles T. Menoher (izquierda) lee la cita mientras el Coronel George E. Leach (cuarto de izquierda) y el Teniente Coronel William Joseph Donovan esperan sus decoraciones.

La participación de la 42.ª División en la ofensiva Meuse-Argonne comenzó el 14 de octubre cuando atacó con ambas brigadas. Esa noche, se convocó una conferencia para discutir el ataque, durante la cual Charles Pelot Summerall, comandante del V Cuerpo, llamó por teléfono y exigió que se tomara Châtillon a las 18:00 de la noche siguiente. Se había obtenido una fotografía aérea que mostraba una brecha en el alambre de púas alemán al noreste de Châtillon. El teniente coronel Walter E. Bare —comandante del 167 de Infantería— propuso un ataque desde esa dirección, donde las defensas parecían menos imponentes, cubiertas por un bombardeo de ametralladoras. MacArthur adoptó este plan. Resultó herido, pero no de gravedad, mientras verificaba la existencia del boquete en el alambre de púas. Como le mencionó a William Addleman Ganoe unos años más tarde, cuando era superintendente en West Point, MacArthur dirigió personalmente una patrulla de reconocimiento de soldados en tierra de nadie por la noche para confirmar la brecha que Bare le mencionó anteriormente. Los alemanes los vieron y dispararon contra MacArthur y el escuadrón con artillería y ametralladoras. MacArthur fue el único sobreviviente de la patrulla, alegando que fue un milagro que sobrevivió. Confirmó que efectivamente había una gran brecha expuesta en esa área debido a la falta de disparos enemigos provenientes de esa área.

Summerall nominó a MacArthur para la Medalla de Honor y el ascenso a general de división, pero no recibió ninguna de las dos. En cambio, recibió una segunda Cruz de Servicio Distinguido. La 42.a División regresó a la línea por última vez en la noche del 4 al 5 de noviembre de 1918. En el avance final sobre Sedan. MacArthur escribió más tarde que esta operación "por poco no se convirtió en una de las grandes tragedias de la historia estadounidense". Una orden de ignorar los límites de las unidades provocó que las unidades se cruzaran en las zonas de los demás. En el caos resultante, MacArthur fue hecho prisionero por hombres de la Primera División, quienes lo confundieron con un general alemán. Esto pronto se resolvería al quitarle el sombrero y la larga bufanda que usaba. Su actuación en el ataque a las alturas del Mosa le valió la séptima Estrella de Plata. El 10 de noviembre, un día antes del armisticio que puso fin a la lucha, MacArthur fue nombrado comandante de la 42ª División. Por su servicio como jefe de estado mayor y comandante de la Brigada de Infantería 84, recibió la Medalla por Servicios Distinguidos.

Su período al mando fue breve, ya que el 22 de noviembre, al igual que otros generales de brigada, fue reemplazado y regresó a la Brigada de Infantería 84. La 42ª División fue elegida para participar en la ocupación de Renania, ocupando el distrito de Ahrweiler. En abril de 1919, la 42ª División se dirigió a Brest y Saint-Nazaire, donde abordaron barcos para regresar a los Estados Unidos. MacArthur viajó en el transatlántico SS Leviathan, que llegó a Nueva York el 25 de abril de 1919.

Entre las guerras

Superintendente de la Academia Militar de los Estados Unidos

Man wearing peaked cap, Sam Browne belt, and shiny riding boots.
MacArthur como Superintendente de Punto Oeste

En 1919, MacArthur se convirtió en Superintendente de la Academia Militar de los EE. UU. en West Point, que el Jefe de Estado Mayor, Peyton March, consideró que se había vuelto obsoleta en muchos aspectos y necesitaba una reforma. Aceptar el puesto le permitió a MacArthur conservar su rango de general de brigada, en lugar de verse reducido a su rango sustantivo de mayor como muchos de sus contemporáneos. Cuando MacArthur se mudó a la casa del superintendente con su madre en junio de 1919, se convirtió en el superintendente más joven desde Sylvanus Thayer en 1817. Sin embargo, aunque Thayer enfrentó oposición fuera del ejército, MacArthur tuvo que superar la resistencia de los graduados y los junta académica. La visión de MacArthur de lo que se requería de un oficial provino no solo de su reciente experiencia de combate en Francia, sino también de la ocupación de Renania en Alemania. El gobierno militar de Renania había requerido que el Ejército se ocupara de los problemas políticos, económicos y sociales, pero descubrió que muchos graduados de West Point tenían poco o ningún conocimiento de campos fuera de las ciencias militares. Durante la guerra, West Point se había reducido a una escuela de candidatos a oficiales, con cinco clases graduadas en dos años. La moral de los cadetes y el personal era baja y estaba 'en un pico histórico de crueldad'. El primer cambio de MacArthur resultó ser el más fácil. El Congreso había fijado la duración del curso en tres años. MacArthur pudo restaurar el curso de cuatro años.

Durante el debate sobre la duración del curso, The New York Times planteó el tema de la naturaleza enclaustrada y antidemocrática de la vida estudiantil en West Point. Además, a partir de la Universidad de Harvard en 1869, las universidades civiles habían comenzado a calificar a los estudiantes solo por su desempeño académico, pero West Point había conservado el viejo 'hombre completo'. concepto de educación. MacArthur buscó modernizar el sistema, ampliando el concepto de carácter militar para incluir porte, liderazgo, eficiencia y desempeño atlético. En 1922, formalizó el Código de Honor de Cadetes, hasta ahora no escrito, cuando formó el Comité de Honor de Cadetes para revisar las supuestas violaciones del código. Elegido por los propios cadetes, no tenía autoridad para castigar, sino que actuaba como una especie de gran jurado, informando las ofensas al comandante. MacArthur intentó terminar con las novatadas utilizando oficiales en lugar de estudiantes de último año para entrenar a la plebe.

En lugar del tradicional campamento de verano en Fort Clinton, MacArthur hizo que los cadetes fueran entrenados en el uso de armas modernas por sargentos regulares del ejército en Fort Dix; luego marcharon de regreso a West Point con paquetes completos. Intentó modernizar el plan de estudios agregando cursos de artes liberales, gobierno y economía, pero encontró una fuerte resistencia por parte de la junta académica. En las clases de Arte Militar, el estudio de las campañas de la Guerra Civil Estadounidense se reemplazó con el estudio de las de la Primera Guerra Mundial. En la clase de Historia, se puso más énfasis en el Lejano Oriente. MacArthur amplió el programa deportivo, aumentando la cantidad de deportes intramuros y requiriendo la participación de todos los cadetes. Permitió que los cadetes de clase alta abandonaran la reserva y autorizó un periódico de cadetes, The Brag, precursor del West Pointer de hoy. También permitió que los cadetes viajaran para ver jugar a su equipo de fútbol y les dio una asignación mensual de $ 5 (equivalente a $ 81 en 2021). Tanto los profesores como los ex alumnos protestaron por estos movimientos radicales. La mayoría de las reformas de West Point de MacArthur pronto se descartaron pero, en los años siguientes, sus ideas fueron aceptadas y sus innovaciones fueron restauradas gradualmente.

El mayor general más joven del ejército

MacArthur se involucró románticamente con la heredera de la alta sociedad y multimillonaria Louise Cromwell Brooks. Se casaron en la villa de su familia en Palm Beach, Florida, el 14 de febrero de 1922.

Circulaban rumores de que el general Pershing, que también había cortejado a Louise, los había amenazado con exiliarlos a Filipinas si se casaban. Pershing negó esto como "todas las tonterías". Más recientemente, Richard B. Frank ha escrito que Pershing y Brooks ya habían 'separado' su relación en el momento de la transferencia de MacArthur; Sin embargo, Brooks era "informal[ly]" comprometida con un colaborador cercano de Pershing (ella rompió la relación para aceptar la propuesta de MacArthur). La carta de Pershing sobre la transferencia de MacArthur fue anterior, por unos días, al anuncio de compromiso de Brooks y MacArthur, aunque esto no disipó los chismes de los periódicos.

En octubre de 1922, MacArthur partió de West Point y navegó a Filipinas con Louise y sus dos hijos, Walter y Louise, para asumir el mando del Distrito Militar de Manila. MacArthur quería a los niños y pasaba gran parte de su tiempo libre con ellos.

MacArthur c. 1925

Las revueltas en Filipinas habían sido reprimidas, las islas ahora estaban en paz y, tras el Tratado Naval de Washington, la guarnición se estaba reduciendo. Las amistades de MacArthur con filipinos como Manuel Quezon ofendieron a algunas personas. 'La vieja idea de la explotación colonial', admitió más tarde, 'todavía tenía sus vigorosos partidarios'. En febrero y marzo de 1923, MacArthur regresó a Washington para ver a su madre, que estaba enferma del corazón. Se recuperó, pero fue la última vez que vio a su hermano Arthur, quien murió repentinamente de apendicitis en diciembre de 1923. En junio de 1923, MacArthur asumió el mando de la 23ª Brigada de Infantería de la División de Filipinas. El 7 de julio de 1924, se le informó que había estallado un motín entre los exploradores filipinos por quejas sobre salarios y asignaciones. Más de 200 fueron arrestados y se temía una insurrección. MacArthur pudo calmar la situación, pero sus esfuerzos posteriores por mejorar los salarios de las tropas filipinas se vieron frustrados por la estrechez financiera y los prejuicios raciales. El 17 de enero de 1925, a la edad de 44 años, fue ascendido, convirtiéndose en el mayor general más joven del Ejército.

Al regresar a los EE. UU., MacArthur asumió el mando del Área del IV Cuerpo, con base en Fort McPherson en Atlanta, Georgia, el 2 de mayo de 1925. Sin embargo, encontró prejuicios sureños porque era hijo de un oficial del Ejército de la Unión y solicitó ser aliviado. Unos meses más tarde, asumió el mando del área del III Cuerpo, con base en Fort McHenry en Baltimore, Maryland, lo que permitió que MacArthur y Louise se mudaran a su finca Rainbow Hill cerca de Garrison, Maryland. Sin embargo, esta reubicación también condujo a lo que más tarde describió como "una de las órdenes más desagradables que he recibido": la orden de servir en la corte marcial del general de brigada Billy Mitchell. MacArthur era el más joven de los trece jueces, ninguno de los cuales tenía experiencia en aviación. Tres de ellos, incluido Summerall, el presidente de la corte, fueron destituidos cuando los desafíos de la defensa revelaron prejuicios contra Mitchell. A pesar de la afirmación de MacArthur de que había votado a favor de la absolución, Mitchell fue declarado culpable de los cargos y condenado. MacArthur sintió "que un oficial superior no debe ser silenciado por estar en desacuerdo con sus superiores en rango y con la doctrina aceptada".

En 1927, MacArthur y Louise se separaron y ella se mudó a la ciudad de Nueva York, adoptando como residencia todo el piso veintiséis de un hotel de Manhattan. En agosto de ese año, William C. Prout, el presidente del Comité Olímpico Estadounidense, murió repentinamente y el comité eligió a MacArthur como su nuevo presidente. Su tarea principal fue preparar al equipo de EE. UU. para los Juegos Olímpicos de Verano de 1928 en Amsterdam, donde los estadounidenses tuvieron éxito. Al regresar a los EE. UU., MacArthur recibió órdenes de asumir el mando del Departamento de Filipinas. Esta vez, el general viajó solo. El 17 de junio de 1929, mientras él estaba en Manila, Louise obtuvo el divorcio, aparentemente por "falta de provisión". En vista de la gran riqueza de Louise, William Manchester calificó esta ficción legal como "absurda". Ambos reconocieron más tarde que la verdadera razón era la "incompatibilidad".

Jefa de personal

(feminine)

En 1930, MacArthur tenía 50 años y seguía siendo el más joven y uno de los generales de división más conocidos del Ejército de los EE. UU. Salió de Filipinas el 19 de septiembre de 1930 y durante un breve tiempo estuvo al mando del Área del IX Cuerpo en San Francisco. El 21 de noviembre prestó juramento como Jefe de Estado Mayor del Ejército de los Estados Unidos, con el grado de general. Mientras estaba en Washington, cabalgaba a casa todos los días para almorzar con su madre. En su escritorio, vestía un kimono ceremonial japonés, se refrescaba con un abanico oriental y fumaba cigarrillos en una boquilla enjoyada. Por las noches, le gustaba leer libros de historia militar. En ese momento, comenzó a referirse a sí mismo como 'MacArthur'. Ya había contratado personal de relaciones públicas para promover su imagen entre el público estadounidense, junto con un conjunto de ideas que se sabía favorecía, a saber: la creencia de que Estados Unidos necesitaba un líder fuerte para hacer frente a la posibilidad de que los comunistas pudieran dirigir a todos las grandes masas de desocupados a una revolución; que el destino de América estaba en la región de Asia-Pacífico; y una fuerte hostilidad hacia el Imperio Británico. Un contemporáneo describió a MacArthur como el mejor actor que jamás haya servido como general del ejército de los EE. UU., mientras que otro escribió que MacArthur tenía una corte en lugar de un personal.

El inicio de la Gran Depresión llevó al Congreso a realizar recortes en el personal y el presupuesto del Ejército. Se cerraron unas 53 bases, pero MacArthur logró evitar los intentos de reducir el número de oficiales regulares de 12.000 a 10.000. Los principales programas de MacArthur incluían el desarrollo de nuevos planes de movilización. Agrupó las áreas de nueve cuerpos bajo cuatro ejércitos, a los que se encargó la responsabilidad del entrenamiento y la defensa de la frontera. También negoció el acuerdo MacArthur-Pratt con el Jefe de Operaciones Navales, el Almirante William V. Pratt. Este fue el primero de una serie de acuerdos entre servicios durante las siguientes décadas que definieron las responsabilidades de los diferentes servicios con respecto a la aviación. Este acuerdo colocó la defensa aérea costera bajo el mando del Ejército. En marzo de 1935, MacArthur activó un comando aéreo centralizado, el Cuartel General de la Fuerza Aérea, bajo el mando del Mayor General Frank M. Andrews.

Police with batons confront demonstrators armed with bricks and clubs. A policeman and a demonstrator wrestle over a U.S. flag.
Los manifestantes del Ejército de Bonus se enfrentan a la policía

Uno de los actos más controvertidos de MacArthur se produjo en 1932, cuando el "Bonus Army" de veteranos convergieron en Washington. Envió tiendas de campaña y equipo de campamento a los manifestantes, junto con cocinas móviles, hasta que un estallido en el Congreso hizo que se retiraran las cocinas. A MacArthur le preocupaba que comunistas y pacifistas se hubieran apoderado de la manifestación, pero la división de inteligencia del Estado Mayor informó que solo tres de los 26 líderes clave de la marcha eran comunistas. MacArthur repasó los planes de contingencia para los disturbios civiles en la capital. Se llevó equipo mecanizado a Fort Myer, donde se llevó a cabo un entrenamiento antidisturbios.

El 28 de julio de 1932, en un enfrentamiento con la policía del Distrito, dos veteranos fueron baleados y posteriormente fallecieron. El presidente Herbert Hoover ordenó a MacArthur "rodear el área afectada y despejarla sin demora". MacArthur trajo tropas y tanques y, en contra del consejo del mayor Dwight D. Eisenhower, decidió acompañar a las tropas, aunque no estaba a cargo de la operación. Las tropas avanzaron con bayonetas y sables desenvainados bajo una lluvia de ladrillos y rocas, pero no hubo disparos. En menos de cuatro horas, despejaron el campamento de Bonus Army usando gases lacrimógenos. Los botes de gas iniciaron una serie de incendios, causando la única muerte durante los disturbios. Si bien no fue tan violenta como otras operaciones antidisturbios, fue un desastre de relaciones públicas. Sin embargo, la derrota del 'Ejército de bonificación', aunque impopular entre el pueblo estadounidense en general, convirtió a MacArthur en el héroe de los elementos más derechistas del Partido Republicano que creían que el general había salvado a Estados Unidos. de una revolución comunista en 1932.

Five workmen. One is holding a shovel, while the other four are laying bricks to form a drainage ditch along the side of a road.
Conservación civil Trabajadores del cuerpo en un proyecto junto a una carretera

En 1934, MacArthur demandó a los periodistas Drew Pearson y Robert S. Allen por difamación después de que describieran su trato a los manifestantes de Bonus como "injustificado, innecesario, insubordinado, duro y brutal". También acusado de proponer saludos de 19 cañonazos para amigos, MacArthur pidió 750.000 dólares para compensar el daño a su reputación. A su vez, los periodistas amenazaron con llamar como testigo a Isabel Rosario Cooper. MacArthur había conocido a Isabel, una adolescente euroasiática, mientras estaba en Filipinas, y ella se había convertido en su amante. MacArthur se vio obligado a llegar a un acuerdo extrajudicial y pagó en secreto a Pearson 15.000 dólares.

En las elecciones presidenciales de 1932, Herbert Hoover fue derrotado por Franklin D. Roosevelt. MacArthur y Roosevelt habían trabajado juntos antes de la Primera Guerra Mundial y seguían siendo amigos a pesar de sus diferencias políticas. MacArthur apoyó el New Deal a través de la operación del Cuerpo Civil de Conservación del Ejército. Se aseguró de que se elaboraran planes detallados para su empleo y descentralizó su administración a las áreas del cuerpo, lo que se convirtió en un factor importante en el éxito del programa. El apoyo de MacArthur a un ejército fuerte y su crítica pública al pacifismo y el aislacionismo lo hicieron impopular entre la administración de Roosevelt.

Quizás el intercambio más incendiario entre Roosevelt y MacArthur ocurrió sobre una propuesta de la administración para recortar el 51 % del presupuesto del Ejército. En respuesta, MacArthur le sermoneó a Roosevelt que "cuando perdimos la próxima guerra, y un niño estadounidense, tendido en el barro con una bayoneta enemiga atravesándole el vientre y un pie enemigo en su garganta agonizante, escupió su última maldición, yo quería que el nombre no fuera MacArthur, sino Roosevelt". En respuesta, Roosevelt gritó: '¡No debe hablarle así al presidente!' MacArthur se ofreció a renunciar, pero Roosevelt rechazó su solicitud, y MacArthur luego salió tambaleándose de la Casa Blanca y vomitó en los escalones de la entrada.

A pesar de tales intercambios, a MacArthur se le extendió un año más como jefe de personal y finalizó su gira en octubre de 1935. Por su servicio como jefe de personal, recibió una segunda Medalla por Servicios Distinguidos. Recibió retroactivamente dos Corazones Púrpura por su servicio en la Primera Guerra Mundial, una condecoración que autorizó en 1932 basándose libremente en la desaparecida Insignia Militar al Mérito. MacArthur insistió en ser el primer receptor del Corazón Púrpura, que había grabado con "#1".

Mariscal de campo del ejército filipino

Cuando la Mancomunidad de Filipinas alcanzó el estatus de semiindependiente en 1935, el presidente de Filipinas, Manuel Quezon, le pidió a MacArthur que supervisara la creación de un ejército filipino. Quezon y MacArthur habían sido amigos personales desde que el padre de este último había sido gobernador general de Filipinas, 35 años antes. Con la aprobación del presidente Roosevelt, MacArthur aceptó la asignación. Se acordó que MacArthur recibiría el rango de mariscal de campo, con su salario y asignaciones, además de su salario de general de división como asesor militar del Gobierno de la Commonwealth de Filipinas. Esto lo convirtió en el soldado mejor pagado del mundo. Sería su quinta gira por el Lejano Oriente. MacArthur zarpó de San Francisco en el SS President Hoover en octubre de 1935, acompañado por su madre y su cuñada. Trajo a Eisenhower y al comandante James B. Ord como sus asistentes. Otro pasajero en el President Hoover era Jean Marie Faircloth, una socialité soltera de 37 años. Durante los siguientes dos años, MacArthur y Faircloth fueron vistos juntos con frecuencia. Su madre enfermó gravemente durante el viaje y murió en Manila el 3 de diciembre de 1935.

MacArthur stands in uniform at four microphones on stands. Behind him four men in army uniforms stand at attention. There are viewed by a large crowd of well-dressed men, women and children in skirts, suits and uniforms.
Ceremonia en el Campamento Murphy, 15 de agosto de 1941, marcando la inducción del Cuerpo Aéreo del Ejército Filipino. Detrás de MacArthur, de izquierda a derecha, están el Teniente Coronel Richard K. Sutherland, el Coronel Harold H. George, el Teniente Coronel William F. Marquat y el Mayor LeGrande A. Diller.

El presidente Quezon otorgó oficialmente el título de mariscal de campo a MacArthur en una ceremonia en el Palacio de Malacañan el 24 de agosto de 1936. Eisenhower recordó haber encontrado la ceremonia "bastante fantástica". Le pareció "pomposo y bastante ridículo ser el mariscal de campo de un ejército prácticamente inexistente". Eisenhower supo más tarde que el mariscal de campo no había sido (como había supuesto) idea de Quezon. “Me sorprendió saber de él que él no había iniciado la idea en absoluto; más bien, Quezon dijo que al mismo MacArthur se le ocurrió el título altisonante”. (Un mito persistente ha impregnado la literatura biográfica, en el sentido de que MacArthur usó un 'uniforme de piel de tiburón especialmente diseñado' en la ceremonia de 1936 para acompañar su nuevo rango de mariscal de campo filipino. Richard Meixsel ha desacreditado esta historia; de hecho, el uniforme especial fue 'la creación de un periodista mal informado en 1937 que confundió un uniforme de gala blanco del Ejército de EE. UU. recientemente introducido con un atuendo distintivo de mariscal de campo'.)

El ejército filipino se formó a partir del servicio militar obligatorio. El entrenamiento estuvo a cargo de un cuadro regular y la Academia Militar de Filipinas se creó siguiendo las líneas de West Point para capacitar a los oficiales. MacArthur y Eisenhower descubrieron que se habían construido pocos de los campos de entrenamiento y que el primer grupo de 20.000 aprendices no se presentó hasta principios de 1937. El equipo y las armas estaban "más o menos obsoletos". American desecha, y el presupuesto era completamente inadecuado. Las solicitudes de equipo de MacArthur cayeron en oídos sordos, aunque MacArthur y su asesor naval, el teniente coronel Sidney L. Huff, persuadieron a la Marina para que iniciara el desarrollo del barco PT. Se depositó mucha esperanza en el Cuerpo Aéreo del Ejército de Filipinas, pero el primer escuadrón no se organizó hasta 1939. El Artículo XIX del Tratado Naval de Washington de 1922 prohibió la construcción de nuevas fortificaciones o bases navales en todos los territorios del Océano Pacífico y colonias de los cinco signatarios de 1923 a 1936. Además, no se permitió la ampliación o modernización de bases militares como Clark y Corregidor durante ese período de 13 años. Por ejemplo, el Túnel de Malinta en Corregidor se construyó de 1932 a 1934 con TNT condenado y sin un solo dólar del gobierno de los EE. UU. debido al tratado. Esto se sumó a los numerosos desafíos que enfrentan MacArthur y Quezon.

MacArthur se casó con Jean Faircloth en una ceremonia civil el 30 de abril de 1937. De su matrimonio nació un hijo, Arthur MacArthur IV, que nació en Manila el 21 de febrero de 1938. El 31 de diciembre de 1937, MacArthur se retiró oficialmente del ejército. Dejó de representar a los EE. UU. como asesor militar del gobierno, pero permaneció como asesor de Quezón a título civil. Eisenhower regresó a los EE. UU. y fue reemplazado como jefe de personal de MacArthur por el teniente coronel Richard K. Sutherland, mientras que Richard J. Marshall se convirtió en subjefe de personal.

En Manila, MacArthur era miembro de los masones. En el momento de la ocupación de Japón, MacArthur pertenecía a Manila Lodge No. 1 y estaba en el rango masónico 32.

Segunda Guerra Mundial

Campaña de Filipinas (1941–1942)

A long column of men on horseback moving down a road. A tank is parked beside the road.
26a Caballería (Filipinas Scouts) se mueve en Pozorrubio pasado un tanque de M3 Stuart

Defensa de Filipinas

El 26 de julio de 1941, Roosevelt federalizó el Ejército de Filipinas, llamó a MacArthur al servicio activo en el Ejército de los EE. UU. como general de división y lo nombró comandante de las Fuerzas Armadas de los EE. UU. en el Lejano Oriente (USAFFE). MacArthur fue ascendido a teniente general al día siguiente y luego a general el 20 de diciembre. El 31 de julio de 1941, el Departamento de Filipinas tenía asignados 22 000 soldados, 12 000 de los cuales eran exploradores filipinos. El componente principal era la División de Filipinas, bajo el mando del Mayor General Jonathan M. Wainwright. El plan estadounidense inicial para la defensa de Filipinas requería que el cuerpo principal de las tropas se retirara a la península de Bataan en la bahía de Manila para resistir a los japoneses hasta que llegara una fuerza de socorro. MacArthur cambió este plan a uno de intentar controlar todo Luzón y usar B-17 Flying Fortresses para hundir barcos japoneses que se acercaban a las islas. MacArthur persuadió a los que tomaban decisiones en Washington de que sus planes representaban el mejor elemento disuasorio para evitar que Japón eligiera la guerra y ganara una guerra si las cosas empeoraban.

Entre julio y diciembre de 1941, la guarnición recibió 8.500 refuerzos. Después de años de parsimonia, se envió mucho equipo. En noviembre, se había acumulado una acumulación de 1 100 000 toneladas de envío de equipos destinados a Filipinas en los puertos y depósitos de EE. UU. en espera de los buques. Además, la estación de intercepción de la Marina en las islas, conocida como Station CAST, tenía una máquina de cifrado Purple ultrasecreta, que descifraba los mensajes diplomáticos japoneses y libros de códigos parciales para el último código naval JN-25. Station CAST envió a MacArthur toda su producción, a través de Sutherland, el único oficial de su personal autorizado para verlo.

A las 03:30 hora local del 8 de diciembre de 1941 (alrededor de las 09:00 del 7 de diciembre en Hawái), Sutherland se enteró del ataque a Pearl Harbor e informó a MacArthur. A las 05:30, el Jefe de Estado Mayor del Ejército de los EE. UU., General George Marshall, ordenó a MacArthur que ejecutara el plan de guerra existente, Rainbow Five. Este plan había sido filtrado al público estadounidense por el Chicago Tribune tres días antes, y al día siguiente Alemania ridiculizó públicamente el plan. MacArthur no siguió la orden de Marshall. En tres ocasiones, el comandante de la Fuerza Aérea del Lejano Oriente, el general de división Lewis H. Brereton, solicitó permiso para atacar las bases japonesas en Formosa, de acuerdo con las intenciones de antes de la guerra, pero Sutherland se lo negó; En cambio, Brereton ordenó a su avión que volara en patrones de patrulla defensiva, en busca de buques de guerra japoneses. No fue hasta las 11:00 que Brereton habló con MacArthur y obtuvo permiso para comenzar Rainbow Five. MacArthur luego negó haber tenido la conversación. A las 12:30, nueve horas después del ataque a Pearl Harbor, los aviones de la 11.ª Flota Aérea de Japón lograron una sorpresa táctica completa cuando atacaron Clark Field y la base de combate cercana en Iba Field, y destruyeron o inutilizaron 18 aviones del Lejano Oriente. Los 35 B-17 de la Fuerza Aérea, atrapados en el reabastecimiento de combustible en tierra. También fueron destruidos 53 de 107 P-40, 3 P-35 y más de 25 aviones más. Se causaron daños sustanciales a las bases y las bajas ascendieron a 80 muertos y 150 heridos. Lo que quedaba de la Fuerza Aérea del Lejano Oriente fue casi destruido en los días siguientes.

Two men sitting at a desk.
MacArthur (centro) con su Jefe de Estado Mayor, el General de División Richard K. Sutherland, en el túnel de la Sede en Corregidor, Filipinas, el 1o de marzo de 1942

MacArthur intentó frenar el avance japonés con una defensa inicial contra los desembarcos japoneses. El plan de MacArthur para mantener todo Luzón contra los japoneses fracasó, ya que distribuyó las fuerzas estadounidense-filipinas en forma demasiado delgada. Sin embargo, reconsideró su exceso de confianza en la capacidad de sus tropas filipinas después de que la fuerza de desembarco japonesa hiciera un rápido avance tras su desembarco en el golfo de Lingayen el 21 de diciembre y ordenó la retirada a Bataan. Dos días después del desembarco japonés en el golfo de Lingayen, MacArthur había vuelto al plan anterior a julio de 1941 de intentar mantener solo Bataan mientras esperaba que llegara una fuerza de socorro. Sin embargo, este cambio de planes tuvo un precio agotador; la mayoría de las tropas estadounidenses y algunas de las filipinas pudieron retirarse a Bataan, pero sin la mayoría de sus suministros, que fueron abandonados en la confusión. Manila fue declarada ciudad abierta a la medianoche del 24 de diciembre, sin ninguna consulta con el almirante Thomas C. Hart, al mando de la Flota Asiática, lo que obligó a la Armada a destruir cantidades considerables de material valioso. El desempeño de la Flota Asiática no fue muy óptimo durante diciembre de 1941. Si bien la flota de superficie estaba obsoleta y fue evacuada de manera segura para tratar de defender las Indias Orientales Holandesas, había más de dos docenas de submarinos modernos asignados a Manila - Hart' s fuerza de combate más fuerte. Los submarinistas tenían confianza, pero estaban armados con el torpedo Mark 14 que funciona mal. No pudieron hundir un solo buque de guerra japonés durante la invasión. MacArthur pensó que la Marina lo traicionó. Se ordenó a los submarinos que abandonaran Filipinas a fines de diciembre después de ataques ineficaces contra la flota japonesa, y solo regresaron a Corregidor para evacuar a políticos u oficiales de alto rango durante el resto de la campaña.

En la tarde del 24 de diciembre, MacArthur trasladó su cuartel general a la fortaleza de la isla de Corregidor en la bahía de Manila y llegó a las 21:30, y su cuartel general informó a Washington que estaba abierto el día 25. Una serie de ataques aéreos de los japoneses destruyeron todas las estructuras expuestas en la isla y la sede de USAFFE se trasladó al Túnel Malinta. En el primer ataque aéreo sobre Corregidor el 29 de diciembre, los aviones japoneses bombardearon todos los edificios de Topside, incluida la casa de MacArthur y el cuartel. La familia de MacArthur corrió hacia el refugio antiaéreo mientras MacArthur salió al jardín de la casa con algunos soldados para observar y contar la cantidad de bombarderos involucrados en la redada cuando las bombas destruyeron la casa. Una bomba golpeó a solo diez pies de MacArthur y los soldados lo protegieron con sus cuerpos y cascos. El sargento filipino Domingo Adversario fue galardonado con la Estrella de Plata y el Corazón Púrpura por resultar herido en la mano por la bomba y cubrir la cabeza de MacArthur con su propio casco, que también fue alcanzado por la metralla. MacArthur no resultó herido. Más tarde, la mayor parte de la sede se trasladó a Bataan, dejando solo el núcleo con MacArthur. Las tropas en Bataan sabían que habían sido descartadas pero continuaron luchando. Algunos culparon a Roosevelt y MacArthur por su situación. Una balada cantada con la melodía de "The Battle Hymn of the Republic" lo llamó "Dugout Doug". Sin embargo, la mayoría se aferró a la creencia de que de alguna manera MacArthur 'se agacharía y sacaría algo de su sombrero'.

El 1 de enero de 1942, MacArthur aceptó 500.000 dólares del presidente Quezon de Filipinas como pago por su servicio antes de la guerra. Los miembros del personal de MacArthur también recibieron pagos: $75 000 para Sutherland, $45 000 para Richard Marshall y $20 000 para Huff. A Eisenhower, después de ser nombrado Comandante Supremo de la Fuerza Expedicionaria Aliada (AEF), Quezon también le ofreció dinero, pero lo rechazó. Estos pagos solo eran conocidos por unos pocos en Manila y Washington, incluidos el presidente Roosevelt y el secretario de Guerra Henry L. Stimson, hasta que la historiadora Carol Petillo los hizo públicos en 1979. Si bien los pagos habían sido completamente legales, la revelación empañaba a MacArthur. 39;s reputación.

Escape de Filipinas

En febrero de 1942, cuando las fuerzas japonesas reforzaron su control sobre Filipinas, el presidente Roosevelt ordenó a MacArthur que se trasladara a Australia. En la noche del 12 de marzo de 1942, MacArthur y un grupo selecto que incluía a su esposa Jean, su hijo Arthur, el amah cantonés de Arthur, Ah Cheu y otros miembros de su personal, incluido Sutherland, Richard Marshall y Huff, salieron de Corregidor. Viajaron en botes PT a través de mares tormentosos patrullados por buques de guerra japoneses y llegaron al aeródromo de Del Monte en Mindanao, donde los B-17 los recogieron y los llevaron a Australia. MacArthur finalmente llegó a Melbourne en tren el 21 de marzo. Su discurso, en el que dijo: "Pasé y regresaré", se pronunció por primera vez en la estación de tren de Terowie, en el sur de Australia, el 20 de marzo. Washington le pidió a MacArthur que enmendara su promesa a 'Volveremos'. Hizo caso omiso de la solicitud.

Bataan se rindió el 9 de abril y Corregidor el 6 de mayo.

Medalla de Honor

Una placa inscrita con la Medalla de Honor de MacArthur se encuentra ubicada en el cuartel de MacArthur en la Academia Militar de EE.UU.

George Marshall decidió que MacArthur recibiría la Medalla de Honor, una condecoración para la que había sido nominado dos veces anteriormente, 'para contrarrestar cualquier propaganda del enemigo dirigida a que dejara el mando'. Eisenhower señaló que MacArthur en realidad no había realizado ningún acto de valor como lo exige la ley, pero Marshall citó la concesión de la medalla en 1927 a Charles Lindbergh como precedente. Se había aprobado una legislación especial para autorizar la medalla de Lindbergh, pero mientras que los congresistas J. Parnell Thomas y James E. Van Zandt introdujeron una legislación similar autorizando la medalla para MacArthur, Marshall creía firmemente que un general en servicio debería recibir la medalla de el Presidente y el Departamento de Guerra, expresando que el reconocimiento "significaría más" si el criterio de galantería no fue renunciado por una carta de desagravio.

Marshall ordenó a Sutherland que recomendara el premio y él mismo redactó la mención. Irónicamente, esto también significaba que violaba el estatuto vigente, ya que solo podía considerarse legal siempre que el Congreso no cumpliera con los requisitos materiales, como el requisito incumplido de realizar una valentía conspicua "por encima y más allá del llamado del deber". 34;. Marshall admitió el defecto ante el Secretario de Guerra, reconociendo que 'no existe un acto específico del general MacArthur's para justificar la concesión de la Medalla de Honor bajo una interpretación literal de los estatutos'. De manera similar, cuando el ayudante general del Ejército revisó el caso en 1945, determinó que 'la autoridad para el otorgamiento [de MacArthur] es cuestionable bajo una interpretación estricta de las regulaciones'.

MacArthur había sido nominado para el premio dos veces antes y entendió que era por su liderazgo y no por su valentía. Expresó el sentimiento de que "este premio no estaba destinado tanto a mí personalmente como a un reconocimiento del coraje indomable del valiente ejército que tuve el honor de comandar". A la edad de 62 años, MacArthur era el receptor vivo de la Medalla de Honor en servicio activo de mayor edad en la historia y, como general de cuatro estrellas, fue el miembro del servicio militar de mayor rango en recibir la Medalla de Honor. Arthur y Douglas MacArthur se convirtieron así en los primeros padre e hijo en recibir la Medalla de Honor. Siguieron siendo la única pareja hasta 2001, cuando Theodore Roosevelt fue galardonado póstumamente por su servicio durante la Guerra Hispanoamericana, Theodore Roosevelt Jr. recibió uno póstumamente por su valentía durante la invasión de Normandía de la Segunda Guerra Mundial. La cita de MacArthur, escrita por Marshall, decía:

Para un liderazgo destacado en la preparación de las islas filipinas para resistir la conquista, la gallanía y la intrepididad por encima y más allá del llamado del deber en la acción contra la invasión de las fuerzas japonesas, y para la heroica conducta de operaciones defensivas y ofensivas en la península de Bataan. Se movilizó, entrenó y dirigió un ejército que ha recibido aclamación mundial por su valiente defensa contra una tremenda superioridad de fuerzas enemigas en hombres y armas. Su total desprecio por el peligro personal bajo fuego pesado y bombardeo aéreo, su juicio tranquilo en cada crisis, inspiró a sus tropas, galvanizó el espíritu de resistencia del pueblo filipino, y confirmó la fe del pueblo estadounidense en sus Fuerzas Armadas.

Como símbolo de las fuerzas que resisten a los japoneses, MacArthur recibió muchos otros elogios. Las tribus nativas americanas del suroeste lo eligieron como 'Jefe de jefes', lo que reconoció como de 'mis amigos más antiguos, los compañeros de mi infancia en la frontera occidental'. Se conmovió cuando fue nombrado Padre del Año de 1942 y le escribió al Comité Nacional del Día del Padre que:

Por profesión soy un soldado y me enorgullezco de ese hecho, pero estoy más orgulloso, infinitamente más orgulloso de ser padre. Un soldado destruye para construir; el padre sólo construye, nunca destruye. El tiene las potencialidades de la muerte; el otro encarna la creación y la vida. Y mientras las hordas de la muerte son poderosas, los batallones de la vida siguen siendo más poderosos. Es mi esperanza que mi hijo cuando me haya ido me recuerde, no de la batalla, sino de la casa, repitiendo con él nuestra sencilla oración diaria: "Padre nuestro, que estás en el cielo."

Campaña de Nueva Guinea

Sede General

El 18 de abril de 1942, MacArthur fue nombrado Comandante Supremo de las Fuerzas Aliadas en el Área del Pacífico Suroeste (SWPA). El teniente general George Brett se convirtió en comandante de las Fuerzas Aéreas Aliadas y el vicealmirante Herbert F. Leary se convirtió en comandante de las Fuerzas Navales Aliadas. Dado que la mayor parte de las fuerzas terrestres en el teatro eran australianas, George Marshall insistió en que se nombrara a un australiano como Comandante de las Fuerzas Terrestres Aliadas, y el trabajo recayó en el general Sir Thomas Blamey. Aunque predominantemente australiano y estadounidense, el mando de MacArthur también incluía un pequeño número de personal de las Indias Orientales Neerlandesas, el Reino Unido y otros países.

MacArthur estableció una estrecha relación con el primer ministro de Australia, John Curtin, y probablemente era la segunda persona más poderosa del país después del primer ministro, aunque muchos australianos resentían a MacArthur como un general extranjero que se les había impuesto.. MacArthur tenía poca confianza en las habilidades de Brett como comandante de las Fuerzas Aéreas Aliadas, y en agosto de 1942 seleccionó al general de división George C. Kenney para reemplazarlo. La aplicación del poder aéreo de Kenney en apoyo de las tropas de Blamey resultaría crucial.

Two men seated at a table side by side talking. One is wearing a suit, the other a military uniform.
El primer ministro australiano John Curtin (derecha) se refiere a MacArthur

El personal del cuartel general general de MacArthur (GHQ) se construyó alrededor del núcleo que había escapado de Filipinas con él, que se conoció como la "Bataan Gang". Aunque Roosevelt y George Marshall presionaron para que se asignaran oficiales holandeses y australianos al cuartel general, los jefes de todas las divisiones de estado mayor eran estadounidenses y los oficiales de otras nacionalidades que fueron asignados sirvieron bajo ellos. Inicialmente ubicado en Melbourne, GHQ se mudó a Brisbane, la ciudad más al norte de Australia con las instalaciones de comunicaciones necesarias, en julio de 1942, ocupando el edificio de la Australian Mutual Provident Society (rebautizado después de la guerra como MacArthur Chambers).

MacArthur formó su propia organización de inteligencia de señales, conocida como Oficina Central, a partir de unidades de inteligencia australianas y criptoanalistas estadounidenses que habían escapado de Filipinas. Esta unidad envió la información de Ultra al Jefe de Inteligencia de MacArthur, Charles A. Willoughby, para su análisis. Después de que un comunicado de prensa revelara detalles de las disposiciones navales japonesas durante la Batalla del Mar del Coral, en la que se rechazó un intento japonés de capturar Port Moresby, Roosevelt ordenó que se impusiera la censura en Australia, y el Consejo Asesor de Guerra otorgó autoridad de censura al GHQ. sobre la prensa australiana. Los periódicos australianos se limitaron a lo que se informó en el comunicado diario de GHQ. Los corresponsales veteranos consideraron los comunicados, que MacArthur redactó personalmente, "una farsa total". y "Información de Alicia en el País de las Maravillas repartida a alto nivel".

Campaña de Papúa

Anticipando que los japoneses atacarían Port Moresby nuevamente, la guarnición se fortaleció y MacArthur ordenó el establecimiento de nuevas bases en Merauke y Milne Bay para cubrir sus flancos. La Batalla de Midway en junio de 1942 llevó a considerar una ofensiva limitada en el Pacífico. La propuesta de MacArthur para un ataque a la base japonesa en Rabaul encontró objeciones por parte de la Marina, que favoreció un enfoque menos ambicioso y se opuso a que un general del Ejército estuviera al mando de lo que sería una operación anfibia. El compromiso resultante requería un avance en tres etapas. La primera etapa, la incautación del área de Tulagi, estaría a cargo de las Áreas del Océano Pacífico, bajo el mando del Almirante Chester W. Nimitz. Las etapas posteriores estarían bajo el mando de MacArthur.

Six men wearing a variety of different uniforms.
Altos comandantes aliados en Nueva Guinea en octubre de 1942. Izquierda a la derecha: Sr. Frank Forde (ministro Australiano del Ejército); MacArthur; General Sir Thomas Blamey, Fuerzas de Tierras Aliadas; Teniente General George C. Kenney, Fuerzas Aéreas Aliadas; Teniente General Edmund Herring, Fuerza de Nueva Guinea; Brigadier General Kenneth Walker, V Bomber Command.

Los japoneses atacaron primero, desembarcando en Buna en julio y en Milne Bay en agosto. Los australianos rechazaron a los japoneses en Milne Bay, pero una serie de derrotas en la campaña Kokoda Track tuvo un efecto deprimente en Australia. El 30 de agosto, MacArthur comunicó por radio a Washington que, a menos que se tomaran medidas, la Fuerza de Nueva Guinea se vería abrumada. Envió a Blamey a Port Moresby para tomar el mando personal. Habiendo comprometido todas las tropas australianas disponibles, MacArthur decidió enviar fuerzas estadounidenses. Se seleccionó la 32ª División de Infantería, una división de la Guardia Nacional mal entrenada. Una serie de vergonzosos reveses en la Batalla de Buna-Gona provocó críticas abiertas de los australianos hacia las tropas estadounidenses. MacArthur luego ordenó al teniente general Robert L. Eichelberger que asumiera el mando de los estadounidenses y "tomar Buna o no volver con vida".

MacArthur trasladó el escalón avanzado de GHQ a Port Moresby el 6 de noviembre de 1942. Después de que Buna finalmente cayera el 3 de enero de 1943, MacArthur otorgó la Cruz de Servicio Distinguido a doce oficiales por "ejecución precisa de operaciones". Este uso del segundo premio más alto del país despertó resentimiento, porque mientras algunos, como Eichelberger y George Alan Vasey, habían peleado en el campo, otros, como Sutherland y Willoughby, no lo habían hecho. Por su parte, MacArthur recibió su tercera Medalla por Servicios Distinguidos, y el gobierno australiano lo nombró Caballero Honorario de la Gran Cruz de la Orden Británica del Baño.

Campaña de Nueva Guinea

En la Conferencia Militar del Pacífico de marzo de 1943, el Estado Mayor Conjunto aprobó el plan de MacArthur para la Operación Cartwheel, el avance sobre Rabaul. MacArthur explicó su estrategia:

Mi concepción estratégica para el Teatro del Pacífico, que expuse después de la Campaña Papúa y desde entonces he defendido constantemente, contempla trazos masivos contra sólo los objetivos estratégicos principales, utilizando el poder de choque sorpresa y aire-tierra apoyado y ayudado por la flota. Esto es lo opuesto a lo que se denomina "caída de tierra" que es el empuje gradual del enemigo por la presión frontal directa con las consiguientes bajas pesadas que sin duda estarán implicadas. Los puntos clave, por supuesto, deben tomarse pero una sabia elección de tales evitará la necesidad de irrumpir la masa de las islas ahora en posesión enemiga. "Island hopping" con pérdidas extravagantes y lento progreso... no es mi idea de cómo terminar la guerra tan pronto y tan barato como sea posible. Las nuevas condiciones requieren solución y nuevas armas requieren la máxima aplicación de métodos nuevos e imaginativos. Las guerras nunca se ganan en el pasado.

MacArthur con codificadores nativos americanos en el Pacífico sudoeste

El cuartel general del Sexto Ejército del teniente general Walter Krueger llegó a SWPA a principios de 1943, pero MacArthur solo tenía tres divisiones estadounidenses, y estaban cansadas y agotadas por los combates en la Batalla de Buna-Gona y la Batalla de Guadalcanal. Como resultado, "se hizo evidente que cualquier ofensiva militar en el Pacífico sudoccidental en 1943 tendría que ser llevada a cabo principalmente por el ejército australiano". La ofensiva comenzó con el desembarco en Lae de la 9.ª División australiana el 4 de septiembre de 1943. Al día siguiente, MacArthur observó el desembarco en Nadzab de paracaidistas de la 503.ª Infantería de Paracaidistas. Su B-17 hizo el viaje con tres motores porque uno falló poco después de salir de Port Moresby, pero insistió en que volara hasta Nadzab. Por esto, fue galardonado con la Medalla Aérea.

Las divisiones 7 y 9 australianas convergieron en Lae, que cayó el 16 de septiembre. MacArthur adelantó su calendario y ordenó al 7 que capturara Kaiapit y Dumpu, mientras que el 9 montaba un asalto anfibio en Finschhafen. Aquí, la ofensiva se atascó, en parte porque MacArthur había basado su decisión de asaltar Finschhafen en la evaluación de Willoughby de que solo había 350 defensores japoneses en Finschhafen, cuando en realidad había casi 5000. Se produjo una furiosa batalla.

A principios de noviembre, el plan de MacArthur para un avance hacia el oeste a lo largo de la costa de Nueva Guinea hasta Filipinas se incorporó a los planes para la guerra contra Japón. Tres meses después, los aviadores no informaron signos de actividad enemiga en las Islas del Almirantazgo. Aunque Willoughby no estuvo de acuerdo en que las islas habían sido evacuadas, MacArthur ordenó un desembarco anfibio allí, comenzando la campaña de las Islas del Almirantazgo. Acompañó a la fuerza de asalto a bordo del crucero ligero Phoenix, el buque insignia del vicealmirante Thomas C. Kinkaid, el nuevo comandante de la Séptima Flota, y llegó a tierra siete horas después de la primera ola de lanchas de desembarco, por lo que recibió la Estrella de Bronce.. Pasaron seis semanas de feroces combates antes de que la 1.ª División de Caballería capturara las islas.

MacArthur tenía una de las máquinas de relaciones públicas más poderosas de cualquier general aliado durante la guerra, lo que lo convirtió en un héroe de guerra extremadamente popular entre el pueblo estadounidense. A fines de 1943 y principios de 1944, hubo un serio esfuerzo por parte de la facción conservadora del Partido Republicano centrada en el Medio Oeste para que MacArthur buscara la nominación republicana para ser el candidato a la presidencia en las elecciones de 1944, ya que consideraban a los dos hombres más importantes. probable que gane la nominación republicana, a saber, Wendell Willkie y el gobernador Thomas E. Dewey de Nueva York, como demasiado liberal. Durante un tiempo, MacArthur, que durante mucho tiempo se había visto a sí mismo como un posible presidente, estuvo, en palabras del historiador estadounidense Gerhard Weinberg, 'muy interesado'; en postularse como candidato republicano en 1944. Sin embargo, la promesa de MacArthur de 'regresar' a Filipinas no se había cumplido a principios de 1944 y decidió no presentarse a la presidencia hasta que hubiera liberado Filipinas.

Three men are seated in lounge chairs. One is standing, holding a long stick and pointing to the location of Japan on a wall map of the Pacific.
Conferencia en Hawaii, julio de 1944. Izquierda a la derecha: General MacArthur, Presidente Roosevelt, Almirante Leahy, Almirante Nimitz.

Además, Weinberg había argumentado que es probable que Roosevelt, que sabía de la "enorme gratificación" MacArthur había aceptado de Quezon en 1942, había utilizado su conocimiento de esta transacción para chantajear a MacArthur para que no se presentara a la presidencia. Finalmente, a pesar de los mejores esfuerzos de los republicanos conservadores para poner el nombre de MacArthur en la boleta electoral, el 4 de abril de 1944, el gobernador Dewey obtuvo una victoria tan convincente en las primarias de Wisconsin (considerada como una victoria significativa dado que el Medio Oeste era un bastión de los republicanos conservadores que se oponen a Dewey) para asegurarse de que ganaría la nominación republicana para ser el candidato del Partido Republicano a la presidencia en 1944.

MacArthur pasó por alto a las fuerzas japonesas en Hansa Bay y Wewak, y asaltó Hollandia y Aitape, que Willoughby informó que estaban ligeramente defendidas según la inteligencia recopilada en la Batalla de Sio. El audaz avance de MacArthur al recorrer 600 millas costa arriba había sorprendido y confundido al alto mando japonés, que no había anticipado que MacArthur correría tales riesgos. Aunque estaban fuera del alcance de los cazas de la Quinta Fuerza Aérea con base en el valle de Ramu, el momento de la operación permitió que los portaaviones de la Flota del Pacífico de Nimitz proporcionaran apoyo aéreo.

Aunque arriesgada, la operación resultó ser otro éxito. MacArthur sorprendió a los japoneses y aisló al XVIII Ejército Japonés del Teniente General Hatazō Adachi en el área de Wewak. Debido a que los japoneses no esperaban un ataque, la guarnición era débil y, en consecuencia, las bajas aliadas fueron escasas. Sin embargo, el terreno resultó ser menos adecuado para el desarrollo de bases aéreas de lo que se pensaba, lo que obligó a MacArthur a buscar mejores ubicaciones más al oeste. Si bien pasar por alto a las fuerzas japonesas tenía un gran mérito táctico, tenía el inconveniente estratégico de inmovilizar a las tropas aliadas para contenerlas. Además, Adachi estaba lejos de ser derrotado, lo que demostró en la Batalla del río Driniumor.

Campaña de Filipinas (1944-1945)

Leyte

En julio de 1944, el presidente Roosevelt convocó a MacArthur para reunirse con él en Hawái "para determinar la fase de acción contra Japón". Nimitz defendió el ataque a Formosa. MacArthur enfatizó la obligación moral de Estados Unidos de liberar Filipinas y ganó el apoyo de Roosevelt. En septiembre, los portaaviones del almirante William Halsey Jr. realizaron una serie de ataques aéreos en Filipinas. La oposición fue débil; Halsey concluyó, incorrectamente, que Leyte estaba 'abierta de par en par' y posiblemente indefenso, y recomendó que se saltearan las operaciones proyectadas a favor de un asalto a Leyte.

A group of men wading ashore. With General MacArthur is Philippine President Sergio Osmeña and other U.S. and Philippine Generals.
"He regresado" – El General MacArthur vuelve a Filipinas con el Presidente Filipino Sergio Osmeña a su derecha, el Secretario de Relaciones Exteriores de Filipinas Carlos P. Romulo en su retaguardia, y el Teniente General Richard K. Sutherland a su izquierda. Foto tomada por Gaetano Faillace. Esta imagen icónica se vuelve a crear en estatuas de mayor vida en el Parque Nacional MacArthur Landing Memorial

El 20 de octubre de 1944, tropas del Sexto Ejército de Krueger desembarcaron en Leyte, mientras MacArthur observaba desde el crucero ligero USS Nashville. Esa tarde llegó de la playa. El avance no había progresado mucho; los francotiradores todavía estaban activos y el área estaba bajo fuego de mortero esporádico. Cuando su ballenero encalló en el agua hasta las rodillas, MacArthur solicitó una lancha de desembarco, pero el capitán de la playa estaba demasiado ocupado para acceder a su pedido. MacArthur se vio obligado a vadear hasta la orilla. En su discurso preparado, dijo:

People of the Philippines: He vuelto. Por la gracia del Dios Todopoderoso, nuestras fuerzas se paran de nuevo en el suelo filipino, suelo consagrado en la sangre de nuestros dos pueblos. Hemos venido dedicados y comprometidos con la tarea de destruir todo vestigio de control enemigo sobre sus vidas cotidianas, y de restaurar sobre una base de fuerza indestructible, las libertades de su pueblo.

A large crowd of soldiers and jeeps on a beach. There are palm trees in the distance and landing craft offshore. A small group in the center conspicuously wear khaki uniforms and peaked caps instead of jungle green uniforms and helmets.
General Douglas MacArthur (centro), acompañado por el Teniente General George C. Kenney y Richard K. Sutherland y el General Mayor Verne D. Mudge (Comandante General, Primera División de Caballería), inspeccionando la cabeza de playa en la isla de Leyte, 20 de octubre de 1944 con una multitud de espectadores.

Dado que Leyte estaba fuera del alcance de los aviones con base en tierra de Kenney, MacArthur dependía de los aviones de transporte. La actividad aérea japonesa pronto aumentó, con incursiones en Tacloban, donde MacArthur decidió establecer su cuartel general, y en la flota en alta mar. MacArthur disfrutó hospedarse en el puente de Nashville's durante los ataques aéreos, aunque varias bombas cayeron cerca por, y dos cruceros cercanos fueron alcanzados. Durante los días siguientes, los japoneses contraatacaron en la batalla del golfo de Leyte, lo que resultó casi en un desastre que MacArthur atribuyó a que el mando se dividió entre él y Nimitz. La campaña en tierra tampoco transcurrió sin problemas. Las fuertes lluvias monzónicas interrumpieron el programa de construcción de la base aérea. Los aviones de transporte demostraron no ser un sustituto de los aviones terrestres, y la falta de cobertura aérea permitió a los japoneses enviar tropas a Leyte. El clima adverso y la dura resistencia japonesa frenaron el avance estadounidense, lo que resultó en una campaña prolongada.

A fines de diciembre, la sede de Krueger estimó que 5000 japoneses permanecían en Leyte, y el 26 de diciembre MacArthur emitió un comunicado en el que anunciaba que "la campaña ahora puede considerarse cerrada excepto por una limpieza menor". #34;. Sin embargo, el Octavo Ejército de Eichelberger mató a otros 27.000 japoneses en Leyte antes de que terminara la campaña en mayo de 1945. El 18 de diciembre de 1944, MacArthur fue ascendido al nuevo rango de cinco estrellas de General del Ejército, colocándolo en la compañía de Marshall. y seguido por Eisenhower y Henry "Hap" Arnold, los únicos cuatro hombres que alcanzaron el rango en la Segunda Guerra Mundial. Incluyendo a Omar Bradley, quien fue ascendido durante la Guerra de Corea para no ser superado en rango por MacArthur, fueron los únicos cinco hombres en alcanzar el rango de General del Ejército desde la muerte de Philip Sheridan el 5 de agosto de 1888. MacArthur era mayor que todos menos Marshall. El rango fue creado por una ley del Congreso cuando se aprobó la Ley Pública 78-482 el 14 de diciembre de 1944, como un rango temporal, sujeto a reversión al rango permanente seis meses después del final de la guerra. El rango temporal fue declarado permanente el 23 de marzo de 1946 por la Ley Pública 333 del 79º Congreso, que también otorgó sueldo completo y asignaciones en el grado a los que estaban en la lista de jubilados.

Luzón

El siguiente movimiento de MacArthur fue la invasión de Mindoro, donde existían buenos posibles aeródromos. Willoughby estimó, correctamente como resultó, que la isla tenía solo unos 1.000 defensores japoneses. El problema esta vez fue llegar allí. Kinkaid se negó a enviar portaaviones de escolta a las aguas restringidas del mar de Sulu, y Kenney no pudo garantizar la cobertura aérea en tierra. La operación era claramente peligrosa y el personal de MacArthur lo disuadió de acompañar la invasión en Nashville. Cuando la fuerza de invasión entró en el mar de Sulu, un kamikaze golpeó Nashville, matando a 133 personas e hiriendo a 190 más. Los ingenieros australianos y estadounidenses pusieron en funcionamiento tres pistas de aterrizaje en dos semanas, pero los convoyes de reabastecimiento fueron atacados repetidamente por kamikazes. Durante este tiempo, MacArthur se peleó con Sutherland, conocido por su brusquedad, por la amante de este último, la capitana Elaine Clark. MacArthur le había dado instrucciones a Sutherland de que no llevara a Clark a Leyte, debido a un compromiso personal con Curtin de que las mujeres australianas del personal de GHQ no serían llevadas a Filipinas, pero Sutherland la había llevado de todos modos.

Eight men in khaki uniforms, seated.
Oficiales militares estadounidenses de la isla de Leyte en Filipinas, octubre de 1944: Teniente General George Kenney, Teniente General Richard K. Sutherland, Presidente Sergio Osmeña, General Douglas MacArthur

Ahora el camino estaba despejado para la invasión de Luzón. Esta vez, basándose en diferentes interpretaciones de los mismos datos de inteligencia, Willoughby estimó la fuerza de las fuerzas del general Tomoyuki Yamashita en Luzón en 137 000, mientras que el Sexto Ejército lo estimó en 234 000. La respuesta de MacArthur fue '¡Bunk!'. Sintió que incluso la estimación de Willoughby era demasiado alta. 'Audacia, riesgo calculado y un objetivo estratégico claro eran los atributos de MacArthur', y descartó las estimaciones. De hecho, eran demasiado bajos; Yamashita tenía más de 287.000 soldados en Luzón. Esta vez, MacArthur viajó a bordo del crucero ligero USS Boise y vio cómo el barco casi era alcanzado por una bomba y torpedos disparados por submarinos enanos. Su comunicado decía: "La batalla decisiva por la liberación de Filipinas y el control del suroeste del Pacífico está cerca. El general MacArthur está al mando personal en el frente y aterrizó con sus tropas de asalto."

La principal preocupación de MacArthur era la captura del puerto de Manila y la base aérea de Clark Field, que eran necesarios para apoyar futuras operaciones. Instó a sus comandantes a continuar. El 25 de enero de 1945 trasladó su cuartel general avanzado a la Hacienda Luisita, más cerca del frente que el de Krueger. Ordenó a la 1.ª División de Caballería que realizara un rápido avance sobre Manila. Llegó a las afueras del norte de Manila el 3 de febrero, pero, sin que los estadounidenses lo supieran, el contraalmirante Sanji Iwabuchi había decidido defender Manila hasta la muerte. La batalla de Manila se prolongó durante las siguientes tres semanas. Para salvar a la población civil, MacArthur prohibió el uso de ataques aéreos, pero miles de civiles murieron en el fuego cruzado o en las masacres japonesas. También se negó a restringir el tráfico de civiles que obstruían las carreteras de entrada y salida de Manila, anteponiendo las preocupaciones humanitarias a las militares, excepto en casos de emergencia. Por su participación en la captura de Manila, MacArthur recibió su tercera Cruz de Servicio Distinguido.

Después de tomar Manila, MacArthur instaló a uno de sus amigos filipinos, Manuel Roxas, quien también resultó ser una de las pocas personas que sabían sobre la enorme suma de dinero que Quezon le había dado a MacArthur en 1942, en una posición de poder que aseguró Roxas se convertiría en el próximo presidente filipino. Roxas había sido un destacado colaborador japonés que sirvió en el gobierno títere de José Laurel, pero MacArthur afirmó que Roxas había sido en secreto un agente estadounidense todo el tiempo. Acerca de la afirmación de MacArthur de que Roxas era realmente parte de la resistencia, Weinberg escribió que "la evidencia de este efecto aún no ha aparecido", y que al favorecer al colaborador japonés Roxas, MacArthur se aseguró de que no hubiera ningún problema serio. esfuerzo para abordar el tema de la colaboración filipina con los japoneses después de la guerra. Hubo evidencia de que Roxas usó su puesto de trabajo en el gobierno títere japonés para recopilar inteligencia en secreto para pasarla a las guerrillas, MacArthur y su personal de inteligencia durante el período de ocupación.

La foto muestra cientos de campamentos de Santo Tomas intervienen frente al edificio principal de la UST animando su liberación (tomada el 5 de febrero de 1945)

Una de las principales razones por las que MacArthur regresó a Filipinas fue liberar los campos de prisioneros de guerra y los campos de internados civiles, así como aliviar el sufrimiento de los civiles filipinos a manos de los brutales ocupantes japoneses. MacArthur autorizó audaces redadas de rescate en numerosos campos de prisioneros como Cabanatuan, Los Baños y Santo Tomás. En Santo Tomás, los guardias japoneses tomaron como rehenes a 200 prisioneros, pero los soldados estadounidenses pudieron negociar un paso seguro para que los japoneses escaparan pacíficamente a cambio de la liberación de los prisioneros.

Después de la batalla de Manila, MacArthur centró su atención en Yamashita, que se había retirado a las montañas del centro y norte de Luzón. Yamashita eligió luchar en una campaña defensiva, pero Krueger lo hizo retroceder lentamente, y todavía resistía cuando terminó la guerra, para gran molestia de MacArthur, ya que deseaba liberar Filipinas entera antes de que terminara la guerra. El 2 de septiembre de 1945, Yamashita (a quien le costaba creer que el Emperador había ordenado a Japón firmar un armisticio) bajó de las montañas para rendirse con unos 100.000 de sus hombres.

Sur de Filipinas

MacArthur is seated a small desk, writing. Two men in uniform stand behind him. A large crowd of men in uniform look on.
MacArthur firma el Instrumento Japonés de Surrender a bordo del USS Missouri. El general estadounidense Jonathan Wainwright y el general británico Arthur Percival están detrás de él.

Aunque MacArthur no tenía una directiva específica para hacerlo, y la lucha en Luzón estaba lejos de terminar, comprometió a sus fuerzas para liberar el resto de Filipinas. En el comunicado del GHQ del 5 de julio, anunció que Filipinas había sido liberada y que todas las operaciones habían terminado, aunque Yamashita aún resistía en el norte de Luzón. A partir de mayo de 1945, MacArthur utilizó sus tropas australianas en la invasión de Borneo. Acompañó el asalto a Labuan y visitó a las tropas en tierra. Mientras regresaba a GHQ en Manila, visitó Davao, donde le dijo a Eichelberger que no quedaban más de 4.000 japoneses vivos en Mindanao. Unos meses más tarde, seis veces ese número se rindió. En julio de 1945, recibió su cuarta Medalla por Servicios Distinguidos.

Como parte de los preparativos para la Operación Caída, la invasión de Japón, MacArthur se convirtió en comandante en jefe de las Fuerzas del Ejército de los EE. UU. en el Pacífico (AFPAC) en abril de 1945, y asumió el mando de todas las unidades del Ejército y de la Fuerza Aérea del Ejército en el Pacífico, excepto la Vigésima Fuerza Aérea.. Al mismo tiempo, Nimitz se convirtió en comandante de todas las fuerzas navales. Por lo tanto, el mando en el Pacífico permaneció dividido. Durante su planificación de la invasión de Japón, MacArthur enfatizó a los responsables de la toma de decisiones en Washington que era esencial que la Unión Soviética entrara en guerra, ya que argumentó que era crucial que el Ejército Rojo inmovilizara al ejército de Kwantung en Manchuria. La invasión fue anulada por la rendición de Japón en agosto de 1945. El 2 de septiembre, MacArthur aceptó la rendición formal japonesa a bordo del acorazado USS Missouri, poniendo así fin a las hostilidades en la Segunda Guerra Mundial. En reconocimiento a su papel como estratega marítimo, la Marina de los EE. UU. le otorgó la Medalla por Servicios Distinguidos de la Marina.

Ocupación de Japón

Protegiendo al Emperador

El 29 de agosto de 1945, MacArthur recibió la orden de ejercer su autoridad a través de la maquinaria del gobierno japonés, incluido el emperador Hirohito. La sede de MacArthur estaba ubicada en el edificio Dai Ichi Life Insurance en Tokio. A diferencia de Alemania, donde los aliados habían abolido el estado alemán en mayo de 1945, los estadounidenses optaron por permitir que el estado japonés siguiera existiendo, aunque bajo su control final. A diferencia de Alemania, hubo una cierta asociación entre los ocupantes y los ocupados cuando MacArthur decidió gobernar Japón a través del Emperador y la mayoría del resto de la élite japonesa. El Emperador era un dios viviente para el pueblo japonés, y MacArthur descubrió que gobernar a través del Emperador hacía que su trabajo en el gobierno de Japón fuera mucho más fácil de lo que hubiera sido de otra manera.

A tall Caucasian male (MacArthur), without hat and wearing open-necked shirt and trousers, standing beside a much shorter Asian man (Hirohito) in a dark suit.
MacArthur y el Emperador de Japón, Hirohito, en su primera reunión, septiembre de 1945

Después de la rendición japonesa en agosto de 1945, hubo una gran cantidad de presión tanto de los países aliados como de los izquierdistas japoneses que exigieron que el emperador dimitiera y fuera acusado como criminal de guerra. MacArthur no estuvo de acuerdo, ya que pensó que un emperador aparentemente cooperador ayudaría a establecer un régimen pacífico de ocupación aliada en Japón. Inspirado por la guerra psicológica de los EE. UU., dado que todos los japoneses confían en el emperador, MacArthur quería ganarse la confianza del pueblo japonés y volverla contra ellos reteniendo al emperador. Dado que retener al emperador era crucial para asegurar el control sobre la población, las fuerzas aliadas tenían como objetivo inmunizarlo de la responsabilidad de la guerra, nunca socavar su autoridad y maximizar el uso de las organizaciones gubernamentales japonesas existentes. Cualquier posible evidencia que incriminara al emperador y su familia fue excluida del Tribunal Militar Internacional para el Lejano Oriente.

Con el nombre en código de Operación Lista Negra, MacArthur creó un plan que separó al emperador de los militaristas, retuvo al emperador como monarca constitucional pero solo como figura decorativa, y usó al emperador para mantener el control sobre Japón y ayudar a los EE. UU. a lograr sus objetivos.. El historiador estadounidense Herbert P. Bix describió la relación entre el general y el emperador como: "el comandante aliado usaría al emperador y el emperador cooperaría para ser usado". Su relación se convirtió en una de conveniencia y protección mutua, de mayor beneficio político para Hirohito que para MacArthur porque Hirohito tenía más que perder: toda la panoplia de propiedades simbólicas y legitimadoras del trono imperial.

Al mismo tiempo, MacArthur socavó la mística imperial cuando su personal publicó una imagen de su primer encuentro con el Emperador, cuyo impacto en el público japonés fue eléctrico, ya que los japoneses vieron por primera vez al Emperador como un un mero hombre eclipsado por el mucho más alto MacArthur en lugar del dios viviente que siempre había sido retratado. Hasta 1945, el Emperador había sido una figura remota y misteriosa para su pueblo, rara vez visto en público y siempre silencioso, cuyas fotografías siempre se tomaban desde cierto ángulo para que pareciera más alto e impresionante de lo que realmente era. Ningún fotógrafo japonés habría tomado una foto así del Emperador eclipsado por MacArthur. El gobierno japonés prohibió de inmediato la foto del Emperador con MacArthur con el argumento de que dañaba la mística imperial, pero MacArthur anuló la prohibición y ordenó que todos los periódicos japoneses la imprimieran. La foto pretendía ser un mensaje para el Emperador sobre quién iba a ser el socio mayoritario en su relación.

Como necesitaba al Emperador, MacArthur lo protegió de cualquier intento de responsabilizarlo por sus acciones y le permitió emitir declaraciones que retrataban incorrectamente la emergente era democrática de la posguerra como una continuación de las reformas de la era Meiji. MacArthur no permitió ninguna investigación del Emperador y, en cambio, en octubre de 1945 ordenó a su personal "en interés de la ocupación pacífica y la rehabilitación de Japón, la prevención de la revolución y el comunismo, todos los hechos relacionados con la ejecución de la declaración de guerra y posición posterior del Emperador que tiende a mostrar fraude, amenaza o coacción se ordenará&". En enero de 1946, MacArthur informó a Washington que el Emperador no podía ser acusado de crímenes de guerra por los siguientes motivos:

Su acusación causará incuestionablemente una tremenda convulsión entre el pueblo japonés, cuyas repercusiones no pueden sobreestimarse. Es un símbolo que une a todos los japoneses. Destruirlo y la nación se desintegrará... Es posible que se requiera un millón de tropas que tendrían que mantenerse durante un número indefinido de años.

Para proteger al Emperador de ser acusado, MacArthur hizo que uno de sus miembros, el general de brigada Bonner Fellers, le dijera al genrō almirante Mitsumasa Yonai el 6 de marzo de 1946:

Para contrarrestar esta situación, sería más conveniente que el lado japonés nos demostrara que el Emperador es completamente intachable. Creo que los próximos juicios ofrecen la mejor oportunidad para hacerlo. Tojo, en particular, debe hacerse responsable en su juicio. Quiero que Tojo diga lo siguiente: "En la conferencia imperial antes del comienzo de la guerra, ya decidí empujar por la guerra aunque su majestad el emperador estaba en contra de ir a la guerra con los Estados Unidos".

Desde el punto de vista de ambos lados, tener una figura especialmente malvada en la forma del general Hideki Tojo, a quien se le podía culpar de todo lo que salía mal, era lo más políticamente conveniente. En una segunda reunión el 22 de marzo de 1946, Fellers le dijo a Yonai:

El defensor más influyente del pensamiento no americano en los Estados Unidos es [Benjamin V.] Cohen (un judío y un comunista), el asesor principal del Secretario de Estado Byrnes. Como le dije a Yonai... es extremadamente desventajoso para la posición de MacArthur en los Estados Unidos poner en juicio al mismo Emperador que está cooperando con él y facilitando la administración lisa de la ocupación. Esta es la razón de mi petición... "¿Me pregunto si lo que le dije al Almirante Yonai el otro día ya ha sido transmitido a Tojo?"

Los intentos de MacArthur de proteger al Emperador de la acusación y de que Tojo asumiera toda la culpa tuvieron éxito, lo que, como comentó Bix, "tuvo un impacto duradero y profundamente distorsionador en la comprensión japonesa de los perdidos". guerra".

Juicios por crímenes de guerra

Three rows of benches with a dozen or so men standing behind each. Behind them stand five men in uniform.
The defendants at the Tokyo War Crimes Trials

MacArthur fue responsable de confirmar y hacer cumplir las sentencias por crímenes de guerra dictadas por el Tribunal Militar Internacional para el Lejano Oriente. A fines de 1945, las comisiones militares aliadas en varias ciudades de Asia juzgaron a 5.700 japoneses, taiwaneses y coreanos por crímenes de guerra. Unos 4.300 fueron condenados, casi 1.000 condenados a muerte y cientos condenados a cadena perpetua. Los cargos surgieron de incidentes que incluyeron la Violación de Nanking, la Marcha de la Muerte de Bataan y la masacre de Manila. El juicio en Manila de Yamashita fue criticado porque fue ahorcado por la masacre de Iwabuchi en Manila, que no había ordenado y de la que probablemente desconocía. Iwabuchi se había suicidado cuando terminaba la batalla de Manila.

MacArthur otorgó inmunidad a Shiro Ishii y otros miembros de la Unidad 731 a cambio de datos de guerra biológica basados en experimentación humana. Esto fue similar a la Operación Paperclip, en la que los generales del Teatro Europeo otorgaron inmunidad a numerosos científicos involucrados en el desarrollo de cohetes y aviones, incluso si eran miembros de alto rango del Partido Nazi. También eximió al Emperador y a todos los miembros de la familia imperial implicados en crímenes de guerra, incluidos príncipes como Chichibu, Asaka, Takeda, Higashikuni y Fushimi, de procesos penales. MacArthur confirmó que la abdicación del emperador no sería necesaria. Al hacerlo, ignoró el consejo de muchos miembros de la familia imperial e intelectuales japoneses que pidieron públicamente la abdicación del emperador y la implementación de una regencia. El razonamiento de MacArthur fue que si el emperador fuera ejecutado o sentenciado a cadena perpetua, habría una reacción violenta y una revolución por parte de los japoneses de todas las clases sociales y esto interferiría con su objetivo principal de cambiar a Japón de una sociedad militarista y feudal a otra. una democracia moderna pro-occidental. En un cable enviado al general Dwight Eisenhower en febrero de 1946, MacArthur dijo que ejecutar o encarcelar al emperador requeriría el uso de un millón de soldados de ocupación para mantener la paz.

Comandante Suprema de los Poderes Aliados

(feminine)

Como Comandante Supremo de las Potencias Aliadas (SCAP) en Japón, MacArthur y su personal ayudaron a Japón a reconstruirse, erradicar el militarismo y el ultranacionalismo, promover las libertades civiles políticas, instituir un gobierno democrático y trazar un nuevo curso que finalmente hizo de Japón una de las principales potencias industriales del mundo. Estados Unidos tenía el control firme de Japón para supervisar su reconstrucción, y MacArthur fue efectivamente el líder interino de Japón desde 1945 hasta 1948. En 1946, el personal de MacArthur redactó una nueva constitución que renunciaba a la guerra y despojaba al Emperador de sus fuerzas armadas. autoridad. La constitución, que entró en vigor el 3 de mayo de 1947, instituyó un sistema de gobierno parlamentario, según el cual el emperador actuaba únicamente siguiendo el consejo de sus ministros. Incluía el artículo 9, que prohibía la beligerancia como instrumento de política estatal y el mantenimiento de un ejército permanente. La constitución también otorgó derechos a las mujeres, garantizó los derechos humanos fundamentales, prohibió la discriminación racial, fortaleció los poderes del Parlamento y el Gabinete y descentralizó la policía y el gobierno local.

También se llevó a cabo una importante reforma agraria, dirigida por Wolf Ladejinsky del personal SCAP de MacArthur. Entre 1947 y 1949, aproximadamente 4.700.000 acres (1.900.000 ha), o el 38% de la tierra cultivada de Japón, se compraron a los terratenientes bajo el programa de reforma del gobierno, y 4.600.000 acres (1.860.000 ha) se revendieron a los agricultores que las trabajaron. Para 1950, el 89% de toda la tierra agrícola estaba operada por el propietario y solo el 11% por arrendatario. Los esfuerzos de MacArthur para alentar la afiliación sindical tuvieron un éxito fenomenal y, en 1947, el 48 % de la fuerza laboral no agrícola estaba sindicalizada. Algunas de las reformas de MacArthur fueron rescindidas en 1948 cuando su control unilateral de Japón terminó con la mayor participación del Departamento de Estado. Durante la Ocupación, SCAP abolió con éxito, si no del todo, muchas de las coaliciones financieras conocidas como Zaibatsu, que anteriormente habían monopolizado la industria. Con el tiempo, evolucionaron agrupaciones industriales menos estrictas conocidas como Keiretsu. Las reformas alarmaron a muchos en los Departamentos de Estado y de Defensa de EE. UU., quienes creían que entraban en conflicto con la perspectiva de Japón y su capacidad industrial como baluarte contra la expansión del comunismo en Asia.

En 1947, MacArthur invitó al fundador y primer director ejecutivo de la Unión Estadounidense de Libertades Civiles (ACLU), Roger Nash Baldwin, a enseñar al gobierno y al pueblo japoneses sobre los derechos civiles y las libertades civiles. MacArthur también le pidió que hiciera lo mismo con Corea del Sur, de la que MacArthur era responsable cuando estaba bajo la ocupación del ejército estadounidense. MacArthur ignoró a los miembros del Comité de Actividades Antiamericanas de la Cámara y al FBI que creían que Baldwin era un comunista amante de los soviéticos. Quería que un experto en libertades civiles presentara rápidamente los derechos civiles al estilo occidental a los japoneses y pensó que los conservadores tardarían demasiado. Baldwin ayudó a fundar la Unión de Libertades Civiles de Japón. En una carta confidencial a los líderes de la ACLU, el antimilitarista y muy liberal Baldwin dijo sobre MacArthur: "Su observación sobre las libertades civiles y la democracia es una de las mejores que he escuchado de cualquier civil, y fueron increíbles de un general". #34;

La nobleza hereditaria de Japón, llamada kazoku, que duró más de un milenio en formas diferentes pero esencialmente similares, fue abolida por la nueva constitución japonesa que fue fuertemente influenciada por MacArthur. Esto era similar al sistema de nobleza europeo que involucraba a príncipes, barones y condes que no formaban parte de la familia real. Además, la familia real extendida, llamada ōke y shinnōke, fue abolida y despojada de todos los derechos y privilegios, transformándose en plebeyos de inmediato. Los únicos japoneses a los que se les permitió llamarse parte de la realeza o la nobleza después de la ocupación estadounidense fueron el Emperador y unos 20 de sus familiares directos. Esta acción de MacArthur y los redactores de la constitución ayudó a transformar Japón drásticamente al abolir toda la antigua familia real extendida y la clase noble.

MacArthur gobernó Japón con mano blanda. Legalizó el Partido Comunista Japonés a pesar de las reservas del gobierno de los Estados Unidos por el deseo de que Japón fuera verdaderamente democrático y los invitó a participar en las elecciones de 1946, que también fueron las primeras elecciones en permitir que las mujeres votaran. Ordenó la liberación de todos los presos políticos de la era imperial japonesa, incluidos los presos comunistas. El primer desfile del Primero de Mayo en 11 años en 1946 también recibió luz verde de MacArthur. El día anterior a las celebraciones del Primero de Mayo, en las que 300.000 comunistas japoneses se manifestarían con banderas rojas y cánticos a favor del marxismo frente al Palacio Imperial de Tokio y el edificio Dai-Ichi, un grupo de aspirantes a asesinos encabezado por Hideo Tokayama que planeado asesinar a MacArthur con granadas de mano y pistolas el Primero de Mayo fueron detenidos y algunos de sus miembros fueron arrestados. A pesar de este complot, las manifestaciones del Primero de Mayo continuaron. MacArthur impidió que el Partido Comunista ganara popularidad en Japón liberando a sus miembros de la prisión, llevando a cabo una reforma agraria histórica que hizo que MacArthur fuera más popular que el comunismo entre los granjeros y campesinos japoneses rurales, y permitiendo que los comunistas participaran libremente en las elecciones. En las elecciones de 1946 obtuvieron solo 6 escaños.

MacArthur también estuvo a cargo de Corea del Sur de 1945 a 1948 debido a la falta de órdenes o iniciativas claras de Washington, D.C. MacArthur no recibió ningún plan o directriz del Estado Mayor Conjunto o del Departamento de Estado sobre cómo gobernar Corea, por lo que el resultado fue una ocupación militar muy tumultuosa de 3 años que condujo a la creación de la República de Corea, amiga de Estados Unidos, en 1948. Ordenó al teniente general John R. Hodge, quien aceptó la rendición de las fuerzas japonesas en el sur de Corea en septiembre. 1945, para gobernar esa área en nombre de SCAP y reportarle en Tokio.

En 1948, MacArthur hizo un intento por ganar la nominación republicana a la presidencia, que fue el más serio de varios esfuerzos que realizó a lo largo de los años. El estatus de MacArthur como uno de los héroes de guerra más populares de Estados Unidos junto con su reputación como el estadista que había 'transformado' Japón le dio una base sólida para postularse para presidente, pero la falta de conexiones de MacArthur dentro del Partido Republicano fue una gran desventaja. Los partidarios más firmes de MacArthur procedían del ala casi aislacionista del Medio Oeste de los republicanos y abrazaron a hombres como el general de brigada Hanford MacNider, Philip La Follette y el general de brigada Robert E. Wood, una colección diversa de "Old Derecho" y los republicanos progresistas solo estaban unidos por la creencia de que Estados Unidos estaba demasiado involucrado en Europa para su propio bien. MacArthur se negó a hacer campaña para la presidencia, pero animó en privado a sus seguidores a poner su nombre en la boleta electoral. MacArthur siempre había dicho que se retiraría cuando se firmara un tratado de paz con Japón, y su impulso en el otoño de 1947 para que Estados Unidos firmara un tratado de paz con Japón tenía la intención de permitirle retirarse con una nota alta y, por lo tanto, hacer campaña por la presidencia. Por las mismas razones, Truman subvirtió los esfuerzos de MacArthur para que se firmara un tratado de paz en 1947, diciendo que se necesitaba más tiempo antes de que Estados Unidos pudiera hacer las paces formalmente con Japón. De hecho, Truman estaba tan preocupado de que MacArthur se convirtiera en presidente que en 1947 le pidió al general Dwight Eisenhower (a quien, al igual que a Truman, tampoco le gustaba MacArthur) que se presentara a la presidencia y Truman sería felizmente su compañero de fórmula. En 1951 volvió a pedir a Eisenhower que corriera para detener a MacArthur. Eisenhower preguntó: "¿Qué pasa con MacArthur?" Truman dijo: "Me voy a encargar de MacArthur". Verás lo que le sucede a MacArthur."

Sin un tratado de paz, MacArthur decidió no renunciar y al mismo tiempo le escribió cartas a Wood diciéndole que estaría más que feliz de aceptar la nominación republicana si se la ofrecieran. A fines de 1947 y principios de 1948, MacArthur recibió a varios grandes republicanos en Tokio. El 9 de marzo de 1948, MacArthur emitió un comunicado de prensa en el que declaraba su interés en ser el candidato republicano a la presidencia y decía que sería un honor que el Partido Republicano lo nominara, pero que no renunciaría al Ejército para hacer campaña por la presidencia. El comunicado de prensa había sido forzado por Wood, quien le dijo a MacArthur que era imposible hacer campaña por un hombre que no se postulaba oficialmente para presidente, y que MacArthur podía declarar su candidatura o hacer que Wood dejara de hacer campaña por él. Los partidarios de MacArthur hicieron un gran esfuerzo para ganar las primarias republicanas de Wisconsin celebradas el 6 de abril de 1948. La negativa de MacArthur a hacer campaña perjudicó gravemente sus posibilidades y, para sorpresa de todos, Harold Stassen ganó. La derrota en Wisconsin seguida de la derrota en Nebraska acabó con las posibilidades de MacArthur de ganar la nominación republicana, pero MacArthur se negó a retirar su nombre hasta la Convención Nacional Republicana de 1948, en la que fue nominado el gobernador Thomas Dewey de Nueva York.

En un discurso ante el Congreso el 19 de abril de 1951, MacArthur declaró:

El pueblo japonés desde la guerra ha sufrido la mayor reforma registrada en la historia moderna. Con una voluntad encomiable, anhelo de aprender y una capacidad marcada para comprender, tienen de las cenizas que quedan en el velo de la guerra erigidas en Japón un edificio dedicado a la supremacía de la libertad individual y la dignidad personal, y en el proceso subsiguiente se ha creado un gobierno verdaderamente representativo comprometido con el avance de la moral política, la libertad de empresa económica y la justicia social.

MacArthur entregó el poder al gobierno japonés en 1949, pero permaneció en Japón hasta que el presidente Harry S. Truman lo relevó el 11 de abril de 1951. El Tratado de Paz de San Francisco, firmado el 8 de septiembre de 1951, marcó el fin de la ocupación aliada., y cuando entró en vigor el 28 de abril de 1952, Japón volvió a ser un estado independiente. Posteriormente, los japoneses le dieron a MacArthur el apodo Gaijin Shogun ('El Shogun extranjero') pero no hasta alrededor del momento de su muerte en 1964.

Guerra de Corea

Sur a la Naktong, norte a la Yalu

(feminine)

El 25 de junio de 1950, Corea del Norte invadió Corea del Sur y comenzó la Guerra de Corea. El Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas aprobó la Resolución 82, que autorizó una fuerza del Comando de las Naciones Unidas (UNC) para ayudar a Corea del Sur. La ONU autorizó al gobierno estadounidense a seleccionar un comandante, y el Estado Mayor Conjunto recomendó por unanimidad a MacArthur. Por lo tanto, se convirtió en comandante en jefe de la UNC, mientras seguía siendo SCAP en Japón y Comandante en Jefe, Lejano Oriente. Todas las fuerzas de Corea del Sur fueron puestas bajo su mando. Mientras se retiraban ante el ataque de Corea del Norte, MacArthur recibió permiso para enviar fuerzas terrestres estadounidenses. Todo lo que las primeras unidades en llegar podían hacer era intercambiar hombres y tierra por tiempo, retrocediendo al perímetro de Pusan. A fines de agosto, la crisis se calmó. Los ataques de Corea del Norte en el perímetro habían disminuido. Mientras que la fuerza de Corea del Norte contaba con 88.000 soldados, el Octavo Ejército del Teniente General Walton Walker ahora contaba con 180.000, y tenía más tanques y piezas de artillería.

MacArthur is seated, wearing his field marshal's hat and a bomber jacket, and holding a pair of binoculars. Four other men also carrying binoculars stand behind him.
MacArthur observa el bombardeo naval de Inchon desde el USS Mount McKinley, 15 de septiembre de 1950, con el Brigadier General Courtney Whitney (izquierda) y el Mayor General Edward M. Almond (derecha).

En 1949, el presidente del Estado Mayor Conjunto, el general del ejército Omar Bradley, había predicho que "las operaciones anfibias combinadas a gran escala... nunca volverán a ocurrir", pero en julio de 1950, MacArthur estaba planeando una operación así. MacArthur comparó su plan con el del general James Wolfe en la Batalla de las Llanuras de Abraham y dejó de lado los problemas de las mareas, la hidrografía y el terreno. En septiembre, a pesar de las persistentes preocupaciones de sus superiores, los soldados y los marines de MacArthur desembarcaron con éxito en Inchon, muy por detrás de las líneas de Corea del Norte. Lanzado con apoyo naval y aéreo cercano, el desembarco superó a los norcoreanos, recuperó Seúl y los obligó a retirarse hacia el norte en desorden. Al visitar el campo de batalla el 17 de septiembre, MacArthur inspeccionó seis tanques T-34 que habían sido derribados por los marines, ignorando los disparos de francotiradores a su alrededor, excepto para notar que los tiradores norcoreanos estaban mal entrenados.

El 11 de septiembre, Truman emitió órdenes para un avance más allá del paralelo 38 hacia Corea del Norte. Hubo controversia sobre si las tropas estadounidenses deberían cruzar el paralelo 38 con solo la aprobación del gobierno de los EE. UU. porque la resolución original de la ONU solo pedía la restauración de Corea del Sur por debajo del paralelo 38. MacArthur dudaba mucho en avanzar al norte del paralelo 38 y esperó más instrucciones. El secretario de Defensa, George Marshall, ordenó a MacArthur el 30 de septiembre que se sintiera "libre de obstáculos táctico y estratégico para avanzar al norte del paralelo 38". Esta ambigüedad fue finalmente resuelta por la Asamblea General de la ONU que dio luz verde a MacArthur para avanzar hacia el norte el 4 de octubre con la Resolución 376 (V), que lo autorizó a él y a las fuerzas de la ONU a cruzar el paralelo 38 y unificar toda Corea bajo la República de Corea. El Estado Mayor Conjunto el 7 de octubre aclaró además a MacArthur que el mandato oficial de las fuerzas de la ONU era la unificación de una Corea democrática. MacArthur ahora planeó otro asalto anfibio, en Wonsan en la costa este, pero cayó en manos de las tropas de Corea del Sur antes de que la 1.ª División de Infantería de Marina pudiera llegar por mar. En octubre, MacArthur se reunió con Truman en la Conferencia de Wake Island, y Truman emuló la reunión de Roosevelt con MacArthur en Hawái durante la guerra. El presidente otorgó a MacArthur su quinta Medalla por Servicios Distinguidos. Cuando se le preguntó brevemente sobre la amenaza china, MacArthur la descartó y dijo que esperaba poder retirar el Octavo Ejército a Japón para Navidad y liberar una división para el servicio en Europa en enero. Consideró la posibilidad de una intervención soviética como una amenaza más seria.

El 20 de octubre, MacArthur voló al área Sukchon-Sunchon de Corea del Norte, al norte de Pyongyang, para supervisar y observar una operación aerotransportada del 187º Equipo de Combate del Regimiento Aerotransportado. Esta fue la primera de dos operaciones aerotransportadas realizadas por las fuerzas de la ONU durante la Guerra de Corea. El avión desarmado de MacArthur fue atacado por aviones enemigos que se sabe que tienen su base en Sinuiju. MacArthur recibió una Cruz de Vuelo Distinguido por supervisar la operación en persona.

Un mes después, las cosas habían cambiado. El enemigo fue atacado por las fuerzas de la ONU en la batalla de Unsan a fines de octubre, lo que demostró la presencia de soldados chinos en Corea y causó pérdidas significativas a las tropas estadounidenses y de la ONU. Sin embargo, Willoughby restó importancia a la evidencia sobre la intervención china en la guerra. Calculó que había hasta 71.000 soldados chinos en el país, mientras que el número real se acercaba a los 300.000. No estaba solo en este error de cálculo. El 24 de noviembre, la Agencia Central de Inteligencia informó a Truman que si bien podría haber hasta 200.000 soldados chinos en Corea, "no hay evidencia de que los comunistas chinos planeen operaciones ofensivas importantes".

Ese día, MacArthur voló a la sede de Walker y luego escribió:

Durante cinco horas recorrí las líneas delanteras. Al hablar con un grupo de oficiales les dije del deseo y la esperanza del general Bradley de tener dos divisiones en casa por Navidad... Lo que había visto en la primera línea me preocupaba mucho. Las tropas de R.O.K. aún no estaban en buena forma, y toda la línea era deplorablemente débil en número. Si los chinos estaban realmente en gran fuerza, decidí retirar nuestras tropas y abandonar cualquier intento de moverse al norte. Decidí reconnoiter y tratar de ver con mis propios ojos, e interpretar con mi propia larga experiencia lo que estaba pasando...

MacArthur sobrevoló personalmente la línea del frente en su Douglas C-54 Skymaster, pero no vio señales de que los chinos se acumularan y, por lo tanto, decidió esperar antes de ordenar un avance o una retirada. La evidencia de la actividad china se ocultó a MacArthur: el ejército chino viajaba de noche y se atrincheraba durante el día. No obstante, por sus esfuerzos de reconocimiento, MacArthur recibió las alas de piloto de combate honorario.

China entró en guerra

La decisión de China de intervenir en la Guerra de Corea se basó en parte en las declaraciones públicas de MacArthur de que quería extender la guerra a China y devolver el régimen del Kuomintang al poder. Los comentarios de MacArthur reforzaron la opinión de los tomadores de decisiones chinos. teme que la invasión de Corea del Norte liderada por Estados Unidos fuera parte de una estrategia para finalmente invadir China.

El 25 de noviembre de 1950, el Octavo Ejército de Walker fue atacado por el ejército chino y pronto las fuerzas de la ONU se retiraron. MacArthur proporcionó al jefe de personal, el general J. Lawton Collins, una serie de nueve líneas de retirada sucesivas. El 23 de diciembre, Walker murió cuando su jeep chocó con un camión y fue reemplazado por el teniente general Matthew Ridgway, a quien MacArthur había seleccionado en caso de tal eventualidad. Ridgway notó que el prestigio de MacArthur, que había ganado un brillo extraordinario después de Inchon, estaba gravemente empañado. Su credibilidad se vio afectada por el resultado imprevisto de la ofensiva de noviembre..."

Collins discutió el posible uso de armas nucleares en Corea con MacArthur en diciembre y luego le pidió una lista de objetivos en la Unión Soviética en caso de que entrara en guerra. MacArthur testificó ante el Congreso en 1951 que nunca había recomendado el uso de armas nucleares. En un momento consideró un plan para aislar a Corea del Norte con venenos radiactivos; no lo recomendó en ese momento, aunque luego abordó el tema con Eisenhower, entonces presidente electo, en 1952. En 1954, en una entrevista publicada después de su muerte, afirmó que había querido lanzar bombas atómicas sobre bases enemigas, pero en 1960, cuestionó una declaración de Truman de que había defendido el uso de bombas atómicas. Truman emitió una retractación, afirmando que no tenía evidencia del reclamo; era simplemente su opinión personal.

En abril de 1951, el Estado Mayor Conjunto redactó órdenes para que MacArthur autorizara ataques nucleares en Manchuria y la península de Shandong si los chinos lanzaban ataques aéreos desde allí contra sus fuerzas. Al día siguiente, Truman se reunió con el presidente de la Comisión de Energía Atómica de los Estados Unidos, Gordon Dean, y dispuso la transferencia de nueve bombas nucleares Mark 4 al control militar. Dean estaba preocupado por delegar la decisión sobre cómo deberían usarse a MacArthur, que carecía de conocimientos técnicos expertos sobre las armas y sus efectos. El Estado Mayor Conjunto tampoco se sentía del todo cómodo dándoselos a MacArthur, por temor a que pudiera cumplir prematuramente sus órdenes. En cambio, decidieron que la fuerza de ataque nuclear informaría al Comando Aéreo Estratégico.

Remoción del comando

The MacArthur family standing at the top of the stairs leading from a passenger aircraft. Douglas MacArthur stands behind while his wife Jean and son Arthur wave to those below.
Douglas MacArthur (rear), Jean MacArthur, e hijo Arthur MacArthur IV regresando a Filipinas para una visita en 1950

Pocas semanas después del ataque chino, MacArthur se vio obligado a retirarse de Corea del Norte. Seúl cayó en enero de 1951 y tanto Truman como MacArthur se vieron obligados a contemplar la posibilidad de abandonar Corea por completo. Los países europeos no compartían la visión del mundo de MacArthur, desconfiaban de su juicio y temían que pudiera usar su estatura e influencia con el público estadounidense para reenfocar la política estadounidense lejos de Europa y hacia Asia. Les preocupaba que esto pudiera conducir a una gran guerra con China, posiblemente con armas nucleares. Dado que en febrero de 1950 la Unión Soviética y China habían firmado una alianza defensiva comprometiéndose cada uno a ir a la guerra si la otra parte era atacada, la posibilidad de que un ataque estadounidense a China provocara la Tercera Guerra Mundial se consideró muy real en ese momento. En una visita a los Estados Unidos en diciembre de 1950, el primer ministro británico, Clement Attlee, había planteado los temores de los gobiernos británico y de otros países europeos de que "el general MacArthur estaba al mando".

Bajo el mando de Ridgway, el Octavo Ejército avanzó hacia el norte nuevamente en enero. Infligió grandes bajas a los chinos, recuperó Seúl en marzo de 1951 y avanzó hasta el paralelo 38. Con la mejora de la situación militar, Truman ahora vio la oportunidad de ofrecer una paz negociada pero, el 24 de marzo, MacArthur pidió a China que admitiera que había sido derrotada, desafiando simultáneamente tanto a los chinos como a sus propios superiores. El anuncio propuesto por Truman fue archivado.

El 5 de abril, el representante Joseph William Martin Jr., líder republicano en la Cámara de Representantes, leyó en voz alta en el pleno de la Cámara una carta de MacArthur en la que criticaba la política de Europa primero y la guerra limitada de Truman. estrategia. La carta concluyó con:

Parece extrañamente difícil para algunos darse cuenta de que aquí en Asia es donde los conspiradores comunistas han elegido hacer su juego para la conquista mundial, y que nos hemos unido al tema así planteado en el campo de batalla; que aquí luchamos la guerra de Europa con armas mientras los diplomáticos allí todavía luchan con palabras; que si perdemos la guerra al comunismo en Asia la caída de Europa es inevitable, ganarla y Europa probablemente evitaría la guerra y preservar la libertad. Como has señalado, debemos ganar. No hay sustituto para la victoria.

En marzo de 1951, las intercepciones secretas de los despachos diplomáticos de Estados Unidos revelaron conversaciones clandestinas en las que el general MacArthur expresó su confianza a las embajadas de Tokio de España y Portugal de que lograría expandir la Guerra de Corea a un conflicto a gran escala con los comunistas chinos.. Cuando las intercepciones llamaron la atención del presidente Truman, se enfureció al saber que MacArthur no solo estaba tratando de aumentar el apoyo público a su posición sobre la conducción de la guerra, sino que había informado en secreto a los gobiernos extranjeros que planeaba iniciar acciones que iban en contra de política de Estados Unidos. El presidente no pudo actuar de inmediato porque no podía darse el lujo de revelar la existencia de las intercepciones y debido a la popularidad de MacArthur entre el público y el apoyo político en el Congreso. Sin embargo, tras la publicación el 5 de abril por parte del representante Martin de la carta de MacArthur, Truman concluyó que podía relevar a MacArthur de sus mandos sin incurrir en un daño político inaceptable.

Truman convocó al secretario de Defensa George Marshall, al presidente del Estado Mayor Conjunto Omar Bradley, al secretario de Estado Dean Acheson y a Averell Harriman para discutir qué hacer con MacArthur. Estuvieron de acuerdo en que MacArthur debería ser relevado de su mando, pero no recomendaron hacerlo. Aunque sintieron que era correcto 'desde un punto de vista puramente militar', eran conscientes de que también había importantes consideraciones políticas. Truman y Acheson estuvieron de acuerdo en que MacArthur se insubordinaba, pero el Estado Mayor Conjunto evitó cualquier sugerencia al respecto. La insubordinación era un delito militar y MacArthur podría haber solicitado un consejo de guerra público similar al de Billy Mitchell. El resultado de tal juicio era incierto, y bien podría haberlo declarado inocente y ordenado su reincorporación. El Estado Mayor Conjunto estuvo de acuerdo en que había "pocas pruebas de que el general MacArthur nunca hubiera cumplido una orden directa del Estado Mayor Conjunto o actuado en oposición a una orden". 'De hecho', insistió Bradley, 'MacArthur se había esforzado pero no había violado legalmente ninguna de las directivas de JCS. Había violado la directiva del presidente del 6 de diciembre [no hacer declaraciones públicas sobre asuntos de política], que le transmitió el JCS, pero esto no constituyó una violación de una orden del JCS." Truman ordenó el relevo de MacArthur por parte de Ridgway, y la orden salió el 10 de abril con la firma de Bradley.

En un artículo del 3 de diciembre de 1973 en la revista Time, se cita a Truman diciendo a principios de la década de 1960:

Lo despedí porque no respetaría la autoridad del Presidente. No lo despidí porque era un hijo de puta tonto, aunque lo era, pero eso no es contra la ley para los generales. Si lo fuera, la mitad a tres cuartos de ellos estarían en la cárcel.

El relevo del famoso general por parte del impopular político generó una tormenta de controversia pública. Las encuestas mostraron que la mayoría del público desaprobó la decisión de relevar a MacArthur. Para febrero de 1952, casi nueve meses después, el índice de aprobación de Truman había caído al 22 por ciento. A partir de 2021, ese sigue siendo el índice de aprobación más bajo de Gallup Poll registrado por cualquier presidente en funciones. A medida que avanzaba la guerra cada vez más impopular en Corea, la administración de Truman se vio acosada por una serie de escándalos de corrupción y finalmente decidió no presentarse a la reelección. A partir del 3 de mayo de 1951, un Comité Conjunto del Senado, presidido por el demócrata Richard Russell Jr., investigó la destitución de MacArthur. Concluyó que "la destitución del general MacArthur estaba dentro de los poderes constitucionales del presidente, pero las circunstancias fueron un golpe para el orgullo nacional".

Vida posterior

El 26 de abril de 1951 tuvo lugar en Chicago un desfile eufórico de cintas para MacArthur. MacArthur está en el segundo coche.
MacArthur, in uniform, speaks from a rostrum with several microphones.
MacArthur hablando en Soldier Field en Chicago en 1951
Palabras de clausura del discurso final de MacArthur a una sesión conjunta del Congreso

Un día después de su llegada a San Francisco desde Corea el 18 de abril de 1951, MacArthur voló con su familia a Washington, D.C., donde tenía previsto dirigirse a una sesión conjunta del Congreso. Fue la primera visita de Jean y él a los Estados Unidos continentales desde 1937, cuando se casaron; Arthur IV, que ahora tiene 13 años, nunca había estado en los EE. UU. El 19 de abril, MacArthur hizo su última aparición oficial en un discurso de despedida ante el Congreso de los EE. UU. presentando y defendiendo su versión de su desacuerdo con Truman sobre la conducción de la Guerra de Corea. Durante su discurso, fue interrumpido por medio centenar de ovaciones. MacArthur terminó el discurso diciendo:

Estoy cerrando mis 52 años de servicio militar. Cuando me uní al Ejército, incluso antes de la vuelta del siglo, fue el cumplimiento de todas mis esperanzas y sueños infantiles. El mundo ha pasado muchas veces desde que juré en la llanura de West Point, y las esperanzas y los sueños han desaparecido desde hace mucho tiempo, pero todavía recuerdo el estribillo de una de las baladas más populares de ese día que proclamó con más orgullo que "los viejos soldados nunca mueren; simplemente se desvanecen".

Y como el viejo soldado de esa balada, ahora cerro mi carrera militar y me marcho, un viejo soldado que trató de cumplir su deber como Dios le dio la luz para ver ese deber.

Adiós.

MacArthur recibió la adulación del público, lo que despertó expectativas de que se postularía para presidente, pero no era candidato. MacArthur realizó una gira de conferencias en 1951–52 atacando a la administración Truman por "apaciguamiento en Asia" y por mal manejo de la economía. Atrayendo inicialmente a grandes multitudes, a principios de 1952 los discursos de MacArthur atraían a un número cada vez menor de personas, ya que muchos se quejaban de que MacArthur parecía más interesado en ajustar cuentas con Truman y elogiarse a sí mismo que en ofrecer una visión constructiva para la nación. MacArthur se sintió incómodo haciendo campaña por la nominación republicana y esperaba que en la Convención Nacional Republicana de 1952 se produjera un punto muerto entre el senador Robert A. Taft y el general Dwight Eisenhower por la nominación presidencial. El plan de MacArthur era intervenir y ofrecerse como candidato de compromiso; potencialmente elegir a Taft como compañero de fórmula. Sin embargo, su falta de voluntad para hacer campaña por la nominación perjudicó seriamente su viabilidad como candidato. Al final, MacArthur respaldó a Taft y fue el orador principal de la convención. Taft finalmente perdió la nominación ante Eisenhower, quien ganó las elecciones generales de forma aplastante. Una vez elegido, Eisenhower consultó con MacArthur, su ex oficial al mando, sobre el fin de la guerra en Corea.

A large bronze statue of MacArthur stands on a pedestal before a large white building with columns. An inscription on the building reads: "Douglas MacArthur Memorial".
Douglas MacArthur Memorial en Norfolk, Virginia. La estatua es un duplicado de la de West Point. La base alberga una cápsula temporal que contiene varios memorabilia MacArthur, Norfolk y MacArthur Foundation.

Douglas y Jean MacArthur pasaron sus últimos años juntos en el penthouse de Waldorf Towers, una parte del hotel Waldorf-Astoria. Fue elegido presidente de la junta directiva de Remington Rand. En ese año percibió un salario de $68.000 (equivalente a $612.000 en 2016), así como una paga y prestaciones de $20.000 como General del Ejército. El Waldorf se convirtió en el escenario de una fiesta de cumpleaños anual el 26 de enero organizada por el ex ingeniero jefe adjunto del general, el general de división Leif J. Sverdrup. En la celebración de 1960 por el 80 cumpleaños de MacArthur, muchos de sus amigos se sorprendieron por el evidente deterioro de la salud del general. Al día siguiente, colapsó y lo llevaron de urgencia a una cirugía en el Hospital St. Luke para controlar una próstata gravemente inflamada. En junio de 1960, fue condecorado por el gobierno japonés con el Gran Cordón de la Orden del Sol Naciente con Flores de Paulownia, la más alta orden japonesa que puede conferirse a una persona que no es jefe de estado. En su declaración al recibir el honor, MacArthur dijo:

Ningún honor que haya recibido me mueve más profundamente que este. Tal vez esto es porque no puedo recordar paralelo en la historia del mundo donde una gran nación recientemente en guerra ha distinguido a su antiguo comandante enemigo. Lo que lo hace aún más conmovedor es mi propia incredulidad en la utilidad de las ocupaciones militares con su desplazamiento correspondiente de control civil".

Después de su recuperación, MacArthur comenzó metódicamente a realizar los actos finales de su vida. Visitó la Casa Blanca para una reunión final con Eisenhower. En 1961, para conmemorar el decimoquinto aniversario de la independencia filipina, MacArthur, de ochenta y un años, hizo un "viaje sentimental" a Filipinas, donde fue condecorado por el presidente Carlos P. García con la Legión de Honor de Filipinas y se reunió con multitudes que lo vitoreaban. MacArthur también aceptó un adelanto de 900 000 $ (equivalente a 7,25 millones de dólares en 2016) de Henry Luce por los derechos de sus memorias y escribió el volumen que finalmente se publicaría como Reminiscences. Las secciones comenzaron a aparecer en forma serializada en la revista Life en los meses previos a su muerte.

El presidente John F. Kennedy solicitó el consejo de MacArthur en 1961 y 1962. La primera de tres reuniones se llevó a cabo poco después de la invasión de Bahía de Cochinos. MacArthur fue extremadamente crítico con el consejo militar dado a Kennedy y advirtió al joven presidente que evitara una acumulación militar estadounidense en Vietnam, señalando que los problemas internos deberían tener una prioridad mucho mayor. Más tarde, MacArthur dio un consejo similar al presidente Lyndon B. Johnson. En agosto de 1962, Kennedy convocó a MacArthur para un abogado en la Casa Blanca mientras MacArthur se reunía con miembros del Congreso en Washington después de que Kennedy recibiera información de inteligencia de que los soviéticos se estaban preparando para transportar armas nucleares a Cuba. “La mayor arma de guerra es el bloqueo”, le aconsejó MacArthur a Kennedy después de una larga conversación sobre cómo tratar con los soviéticos y los chinos. “Si llega la guerra, esa es el arma que debemos usar”. Kennedy usó la opción del bloqueo naval durante la Crisis de los Misiles en Cuba dos meses después gracias al consejo de MacArthur. Kennedy confiaba mucho en MacArthur porque cada vez que los generales, políticos y asesores lo instaban a aumentar la participación de los EE. UU. en Laos y Vietnam, les decía: "Bueno, caballeros, vuelvan y convenzan al general MacArthur, entonces estaré convencido"..”

En 1962, West Point honró al cada vez más frágil MacArthur con el premio Sylvanus Thayer por su destacado servicio a la nación, que había sido para Eisenhower el año anterior. El discurso de MacArthur a los cadetes al aceptar el premio tuvo como tema "Deber, Honor, País":

Las sombras me están alargando. El crepúsculo está aquí. Mis días de edad han desaparecido, tono y tinte. Han ido brillando a través de los sueños de cosas que eran. Su memoria es una de belleza maravillosa, regada por lágrimas, coaxiada y acariciada por las sonrisas de ayer. Yo escucho vainamente, pero con orejas sedientas, por la melodía brusca de insectos débiles soplando reveille, de tambores lejanos golpeando el largo rollo. En mis sueños escucho de nuevo el choque de armas, el ruido de la musketry, el extraño y lloroso desorden del campo de batalla. Pero por la noche de mi memoria, siempre vuelvo a West Point. Siempre hay ecos y ecos: deber, honor, país. Hoy marca mi última llamada con ustedes, pero quiero que sepan que cuando cruce el río mis últimos pensamientos conscientes serán de El Cuerpo, y El Cuerpo y El Cuerpo. Te ofrezco adiós.

En agosto de 1962, MacArthur regresó a Washington, D.C. para recibir un honor especial de una sesión conjunta del Congreso llamada Gracias del Congreso. El Congreso aprobó por unanimidad una resolución especial para otorgarle este premio. Este fue su primer viaje al Congreso desde abril de 1951 después de haber sido relevado. Recibió una copia absorta de la resolución que lo honró por su liderazgo militar durante y después de la Segunda Guerra Mundial y también "por sus muchos años de esfuerzo para fortalecer los lazos entre Filipinas y los Estados Unidos". Este honor es único en el sentido de que se remonta a la Guerra Revolucionaria Estadounidense y rara vez se le ha otorgado a alguien después de la Guerra Civil. Dos meses después, MacArthur recibió la Medalla de Oro del Congreso que honró su "valiente servicio a su país".

En 1963, el presidente Kennedy le pidió a MacArthur que ayudara a mediar en una disputa entre la Asociación Atlética Universitaria Nacional y la Unión Atlética Amateur sobre el control de los deportes amateur en el país. La disputa amenazó con descarrilar la participación de Estados Unidos en los Juegos Olímpicos de Verano de 1964. Su presencia ayudó a negociar un trato, y la participación en los juegos se desarrolló según lo planeado.

Muerte y legado

Rotunda with two black granite slabs inscribed with the names "Douglas MacArthur" and "Jean Faircloth MacArthur"
Tomb of Douglas and Jean MacArthur at the MacArthur Memorial in Norfolk

Douglas MacArthur murió en el Centro Médico del Ejército Walter Reed el 5 de abril de 1964, de cirrosis biliar. Kennedy había autorizado un funeral de estado antes de su propia muerte en 1963, y Johnson confirmó la directiva, ordenando que MacArthur fuera enterrado "con todo el honor que una nación agradecida puede otorgar a un héroe fallecido". El 7 de abril, su cuerpo fue llevado a la ciudad de Nueva York, donde permaneció en un ataúd abierto en la Armería del Séptimo Regimiento durante aproximadamente 12 horas. Esa noche fue llevado en un tren fúnebre a Union Station y transportado por una procesión fúnebre al Capitolio, donde yacía en estado en la rotonda del Capitolio de los Estados Unidos. Se estima que 150.000 personas desfilaron por el féretro.

MacArthur había solicitado ser enterrado en Norfolk, donde nació su madre y donde se casaron sus padres. En consecuencia, el 11 de abril, su funeral se llevó a cabo en la Iglesia Episcopal de St Paul en Norfolk y su cuerpo finalmente fue enterrado en la rotonda del Douglas MacArthur Memorial (el antiguo ayuntamiento de Norfolk y más tarde el palacio de justicia).

En 1960, el alcalde de Norfolk había propuesto usar fondos recaudados por contribución pública para remodelar el antiguo ayuntamiento de Norfolk como un monumento al general MacArthur y como depósito de sus papeles, condecoraciones y recuerdos que había aceptado. Restaurado y remodelado, el MacArthur Memorial contiene nueve galerías de museos cuyo contenido refleja los 50 años de servicio militar del general. En el corazón del monumento hay una rotonda. En su centro se encuentra una cripta circular hundida con dos sarcófagos de mármol, uno para MacArthur y el otro para Jean, quien continuó viviendo en las Torres Waldorf hasta su propia muerte en 2000.

Las Cámaras MacArthur en Brisbane, Australia, albergan el Museo MacArthur en el octavo piso donde MacArthur tenía su oficina.

La mayoría de los surcoreanos consideran a MacArthur un héroe que salvó al país dos veces: una en 1945 y otra en 1950. La ciudad de Incheon erigió una estatua de MacArthur en 1957, que se considera un símbolo de patriotismo.

El edificio Dai-Ichi Seimei ha conservado la oficina del sexto piso de MacArthur tal como era desde 1945 hasta 1951, durante su mandato como comandante supremo de las potencias aliadas.

sello de correo conmemorativo de MacArthur

MacArthur tiene un legado cuestionado. En Filipinas, en 1942, sufrió una derrota que Gavin Long describió como "la mayor en la historia de las guerras extranjeras estadounidenses". A pesar de esto, "en un período frágil de la psique estadounidense cuando el público estadounidense en general, todavía aturdido por la conmoción de Pearl Harbor e inseguro de lo que se avecinaba en Europa, necesitaba desesperadamente un héroe, abrazó de todo corazón a Douglas MacArthur: buena prensa". copia que él era. Simplemente no había otras opciones que se acercaran a igualar su mística, sin mencionar su evocadora posición de lobo solitario, algo que siempre ha resonado entre los estadounidenses." Es muy respetado y recordado hasta el día de hoy en Filipinas y Japón. En 1961, MacArthur viajó a Manila, Filipinas por última vez y fue recibido por una multitud de dos millones que lo vitoreaba.

El concepto de MacArthur de que el papel del soldado abarcaba un amplio espectro de funciones que incluía asuntos civiles, sofocar disturbios y conflictos de bajo nivel, fue rechazado por la mayoría de los oficiales que habían luchado en Europa durante la Guerra Mundial. II, y luego vio el papel del Ejército en la lucha contra la Unión Soviética. A diferencia de ellos, en sus victorias en Nueva Guinea en 1944, Filipinas en 1945 y Corea en 1950, luchó en inferioridad numérica y confió en la maniobra y la sorpresa para triunfar. El sinólogo estadounidense John Fairbank llamó a MacArthur 'nuestro mejor soldado'.

Por otro lado, Truman comentó una vez que no entendía cómo el Ejército de los EE. UU. podía "producir hombres como Robert E. Lee, John J. Pershing, Eisenhower y Bradley y al mismo tiempo producir a Custers, Pattons y MacArthur". Su relevo de MacArthur proyectó una larga sombra sobre las relaciones entre civiles y militares estadounidenses durante décadas. Cuando Lyndon Johnson se reunió con William Westmoreland en Honolulu en 1966, le dijo: "General, tengo mucho en juego". Espero que no me engañes con un MacArthur." El alivio de MacArthur 'dejó una corriente duradera de sentimiento popular de que, en asuntos de guerra y paz, los militares realmente saben más', una filosofía que se conoció como 'MacArthurismo'.

MacArthur sigue siendo una figura controvertida y enigmática. Ha sido retratado como un reaccionario, aunque en muchos aspectos se adelantó a su tiempo. Defendió un enfoque progresista para la reconstrucción de la sociedad japonesa, argumentando que, en última instancia, todas las ocupaciones terminaron mal para el ocupante y los ocupados. A menudo estaba fuera de sintonía con sus contemporáneos, como en 1941 cuando sostuvo que la Alemania nazi no podía derrotar a la Unión Soviética, cuando argumentó que Corea del Norte y China no eran meros títeres soviéticos, y a lo largo de su carrera en su insistencia en que la El futuro estaba en el Lejano Oriente. Como tal, MacArthur rechazó implícitamente las nociones contemporáneas de los estadounidenses blancos sobre su propia superioridad racial. Siempre trató a los líderes filipinos y japoneses con respeto como iguales. Al mismo tiempo, su sensibilidad victoriana retrocedió ante la idea de arrasar Manila con bombardeos aéreos, una actitud que la generación endurecida de la Segunda Guerra Mundial consideraba anticuada. Cuando se le preguntó acerca de MacArthur, Blamey dijo una vez: "Las mejores y las peores cosas que escuchas sobre él son ciertas".

MacArthur fue citado por la jueza Betty Ellerin de la División de Apelaciones de la Corte Suprema del Estado de Nueva York, Primer Departamento, en la decisión del 23 de julio de 1987 sobre el caso "Dallas Parks, Respondent, v. George Steinbrenner et al., Apelantes." La cita utilizada fue sobre él estando "orgulloso de haber protegido las libertades estadounidenses, como la libertad de abuchear al árbitro".

Honores y premios

Entrada oeste del túnel MacArthur en San Francisco, California
MacArthur fue objeto de dos monedas conmemorativas legales diferentes en Filipinas en 1947. Las monedas filipinas de MacArthur también fueron golpeadas en 1980, el 100 aniversario de su nacimiento y en 2014, el 70 aniversario de los aterrizajes de Leyte.

Durante su vida, MacArthur ganó más de 100 condecoraciones militares de los EE. UU. y otros países, incluida la Medalla de Honor, la Légion d'honneur francesa y la Croix de guerre, la Orden de la Corona de Italia, la Orden de Orange-Nassau de Holanda, el Caballero Honorario Gran Cruz de la Orden del Baño de Australia, y la Orden del Sol Naciente con Flores de Paulownia, Gran Cordón de Japón.

MacArthur fue enormemente popular entre el público estadounidense. Las calles, las obras públicas y los niños recibieron su nombre. Un paso de baile incluso recibió su nombre. Un artículo de Time de 1961 decía que "para los filipinos, MacArthur [era] un héroe sin defectos" y se encontró con multitudes de alrededor de dos millones que lo vitoreaban cuando visitó Filipinas por última vez ese año. En 1955 se propuso en el Congreso su ascenso a General de Ejército, pero la propuesta fue archivada.

Desde 1987, el Ejército de los Estados Unidos entrega anualmente los Premios de Liderazgo General Douglas MacArthur en nombre de la Fundación General Douglas MacArthur para reconocer a los oficiales de grado de compañía (tenientes y capitanes) y suboficiales subalternos (suboficial uno y suboficial jefe dos) que han demostrado los atributos de "deber, honor, patria" en su vida profesional y en el servicio a sus comunidades. Cada premiado recibe un busto de bronce del general de 15 libras.

La Fundación General Douglas MacArthur presenta los Premios MacArthur Cadet en reconocimiento a los cadetes destacados dentro de la Asociación de Colegios y Escuelas Militares de los Estados Unidos. El Premio MacArthur se entrega anualmente a los estudiantes de último año de estas escuelas militares. El premio está diseñado para alentar a los cadetes a emular las cualidades de liderazgo mostradas por el general Douglas MacArthur, como estudiante en el Instituto Militar del Oeste de Texas y la Academia Militar de EE. UU. Aproximadamente 40 escuelas están autorizadas para otorgar el premio a su mejor cadete cada año.

Desde 1989, el Comando de Cadetes del Ejército de los EE. UU., en nombre de la Fundación General Douglas MacArthur, presenta anualmente el Premio MacArthur a los 8 mejores programas del ROTC del Ejército de los EE. UU. en el país de 274 unidades superiores del ROTC del Ejército. El premio se basa en una combinación del desempeño de la escuela y los oficiales al mando de su ROTC para apoyar el programa, sus cadetes y sus miembros. desempeño y posición en la Lista de la Orden Nacional del Mérito del comando, y su tasa de retención de cadetes.

El Premio al Liderazgo MacArthur en el Royal Military College of Canada en Kingston, Ontario, se otorga al cadete oficial que se gradúa y demuestra un desempeño de liderazgo sobresaliente basado en el credo Deber-Honor-País y potencial para el futuro servicio militar.

Representaciones

Varios actores han interpretado a MacArthur en la pantalla.

Fechas de rango

InsigniaRankComponenteFecha
NingunoCadeteAcademia Militar de los Estados Unidos13 de junio de 1899
No pin insignia en 1903Second Lieutenant, EngineersEjército ordinario11 de junio de 1903
US-O2 insignia.svgFirst Lieutenant, EngineersEjército ordinario23 de abril de 1904
US-O3 insignia.svgCapitán, IngenierosEjército ordinario27 de febrero de 1911
US-O4 insignia.svgMajor, EngineersEjército ordinario11 de diciembre de 1915
US-O6 insignia.svgCoronel, InfanteríaEjército Nacional11 de agosto de 1917
(Fecha de rango: 5 de agosto de 1917.)
US-O7 insignia.svgBrigadier GeneralEjército Nacional11 de julio de 1918
(Fecha de rango: 26 de junio de 1918.)
US-O7 insignia.svgBrigadier GeneralEjército ordinario28 de febrero de 1920
(Fecha de rango: 20 de enero de 1920.)
US-O8 insignia.svgGeneral de DivisiónEjército ordinario17 de enero de 1925
US-O10 insignia.svgGeneralPersonal temporario21 de noviembre de 1930
US-O8 insignia.svgRegresado al General de DivisiónEjército ordinario1o de octubre de 1935
US-O10 insignia.svgGeneralLista jubilada1o de enero de 1938
US-O8 insignia.svgGeneral de DivisiónEjército ordinario26 de julio de 1941
(Reclamado al deber activo.)
US-O9 insignia.svgTeniente GeneralEjército de los Estados Unidos27 de julio de 1941
US-O10 insignia.svgGeneralEjército de los Estados Unidos22 de diciembre de 1941
(Fecha de rango: 16 de septiembre de 1936.)
US-O11 insignia.svgGeneral del EjércitoEjército de los Estados Unidos18 de diciembre de 1944
US-O11 insignia.svgGeneral del EjércitoEjército ordinario23 de marzo de 1946

En 1955, el Congreso de los Estados Unidos estaba en las primeras etapas de consideración de la legislación que habría autorizado al presidente de los Estados Unidos a promover a Douglas MacArthur al rango de General de los Ejércitos. Stuart Symington también había propuesto sin éxito una medida similar en 1945. Sin embargo, debido a varias complicaciones que surgirían si se llevara a cabo tal promoción, el proyecto de ley fue retirado.