Declaración de Independencia de los Estados Unidos

Manuscrito de la Declaración
Manuscrito de la Declaración

La Declaración de Independencia de los Estados Unidos, formalmente La Declaración unánime de los trece Estados Unidos de América, es el pronunciamiento adoptado por la reunión del Segundo Congreso Continental en Filadelfia, Pensilvania, el 4 de julio de 1776. Promulgada durante la Revolución Americana, la Declaración explica por qué las Trece Colonias en guerra con el Reino de Gran Bretaña se consideraban trece estados soberanos independientes, ya no bajo el dominio británico. Con la Declaración, estos nuevos estados dieron un primer paso colectivo para formar los Estados Unidos de América. La declaración fue firmada por 56 de los Padres Fundadores de Estados Unidos, representantes del Congreso de New Hampshire, Massachusetts Bay, Rhode Island y Providence Plantations, Connecticut, New York, New Jersey, Pennsylvania, Maryland, Delaware, Virginia, North Carolina, South Carolina y Georgia.

La Resolución de Lee para la independencia fue aprobada por el Segundo Congreso Continental el 2 de julio sin votos en contra. El Comité de los Cinco había redactado la Declaración para que estuviera lista cuando el Congreso votara por la independencia. John Adams, un líder en la lucha por la independencia, había persuadido al comité para seleccionar a Thomas Jefferson para redactar el borrador original del documento, que el Congreso editó para producir la versión final. La Declaración fue una explicación formal de por qué el Congreso había votado para declarar la independencia de Gran Bretaña, más de un año después del estallido de la Guerra de Independencia de los Estados Unidos. Adams le escribió a su esposa Abigail: "El segundo día de julio de 1776 será la época más memorable en la historia de América";aunque el Día de la Independencia en realidad se celebra el 4 de julio, fecha en que se aprobó la redacción de la Declaración de Independencia.

Luego de ratificar el texto el 4 de julio, el Congreso emitió la Declaración de Independencia en varias formas. Inicialmente se publicó como el folleto impreso de Dunlap que se distribuyó ampliamente y se leyó al público. La copia original utilizada para esta impresión se ha perdido y puede haber sido una copia manuscrita por Thomas Jefferson. El borrador original de Jefferson se conserva en la Biblioteca del Congreso, con los cambios realizados por John Adams y Benjamin Franklin, así como las notas de Jefferson sobre los cambios realizados por el Congreso. La versión más conocida de la Declaración es una copia firmada que se exhibe en los Archivos Nacionales de Washington, DC, y que popularmente se considera el documento oficial. Esta copia absorta (copia caligráfica finalizada) fue ordenada por el Congreso el 19 de julio y firmada principalmente el 2 de agosto.

Las fuentes y la interpretación de la Declaración han sido objeto de muchas investigaciones académicas. La Declaración justificó la independencia de los Estados Unidos enumerando 27 agravios coloniales contra el rey Jorge III y afirmando ciertos derechos naturales y legales, incluido el derecho a la revolución. Su propósito original era anunciar la independencia, y las referencias al texto de la Declaración fueron pocas en los años siguientes. Abraham Lincoln lo convirtió en la pieza central de sus políticas y su retórica, como en el Discurso de Gettysburg de 1863.Desde entonces, se ha convertido en una declaración muy conocida sobre los derechos humanos, en particular su segunda oración: "Sostenemos que estas verdades son evidentes, que todos los hombres son creados iguales, que su Creador los dotó de ciertos derechos inalienables, que entre estos están la Vida, la Libertad y la búsqueda de la Felicidad”.

La declaración se hizo para garantizar la igualdad de derechos para todas las personas, y si hubiera estado destinada solo a un determinado sector de la gente, el Congreso la habría dejado como "derechos de los ingleses". Stephen Lucas lo llamó "una de las oraciones más conocidas en el idioma inglés", y Joseph Ellis dijo que contiene "las palabras más potentes y consecuentes en la historia de Estados Unidos". El pasaje llegó a representar un estándar moral por el cual Estados Unidos debería esforzarse. Este punto de vista fue promovido notablemente por Lincoln, quien consideró que la Declaración era la base de su filosofía política y argumentó que es una declaración de principios a través de los cuales se debe interpretar la Constitución de los Estados Unidos.

La Declaración de Independencia inspiró muchos documentos similares en otros países, siendo el primero la Declaración de los Estados Unidos de Bélgica de 1789 emitida durante la Revolución de Brabante en los Países Bajos austríacos. También sirvió como modelo principal para numerosas declaraciones de independencia en Europa y América Latina, así como en África (Liberia) y Oceanía (Nueva Zelanda) durante la primera mitad del siglo XIX.

AntecedentesEditar | Comentar

Presentación de la declaración por parte de los cinco redactores ante el Congreso (óleo de John Trumbull)
Presentación de la declaración por parte de los cinco redactores ante el Congreso (óleo de John Trumbull, 1819)

Créame, querido señor: no hay en el imperio británico un hombre que ame más cordialmente la unión con Gran Bretaña que yo. Pero, por el Dios que me hizo, dejaré de existir antes de ceder a una conexión en los términos que propone el Parlamento británico; y en esto, creo que hablo los sentimientos de América.—Thomas Jefferson,  29 de noviembre de 1775

Cuando se adoptó la Declaración de Independencia en julio de 1776, las Trece Colonias y Gran Bretaña habían estado en guerra durante más de un año. Las relaciones entre las colonias y la madre patria se habían ido deteriorando desde 1763. El Parlamento promulgó una serie de medidas para aumentar los ingresos de las colonias, como la Ley del Timbre de 1765 y las Leyes de Townshend de 1767. El Parlamento creía que estas leyes eran un medio legítimo de hacer que las colonias paguen su parte justa de los costos para mantenerlos en el Imperio Británico.

Muchos colonos, sin embargo, habían desarrollado una concepción diferente del imperio. Las colonias no estaban representadas directamente en el Parlamento y los colonos argumentaron que el Parlamento no tenía derecho a cobrarles impuestos. Esta disputa fiscal fue parte de una divergencia mayor entre las interpretaciones británica y estadounidense de la Constitución británica y el alcance de la autoridad del Parlamento en las colonias. El punto de vista británico ortodoxo, que data de la Revolución Gloriosa de 1688, era que el Parlamento era la autoridad suprema en todo el imperio y, por tanto, por definición, cualquier cosa que hiciera el Parlamento era constitucional. En las colonias, sin embargo, se había desarrollado la idea de que la Constitución británica reconocía ciertos derechos fundamentales que ningún gobierno podía violar, ni siquiera el Parlamento.Después de las Leyes de Townshend, algunos ensayistas incluso comenzaron a cuestionar si el Parlamento tenía alguna jurisdicción legítima en las colonias. Anticipándose al arreglo de la Commonwealth británica, en 1774, escritores estadounidenses como Samuel Adams, James Wilson y Thomas Jefferson argumentaban que el parlamento era la legislatura de Gran Bretaña únicamente y que las colonias, que tenían sus propias legislaturas, estaban conectadas a el resto del imperio sólo a través de su lealtad a la Corona.

El congreso convoca

La cuestión de la autoridad del Parlamento en las colonias se convirtió en una crisis después de que el Parlamento aprobara las Leyes Coercitivas (conocidas como Leyes Intolerables en las colonias) en 1774 para castigar a los colonos por el Asunto Gaspee de 1772 y el Motín del Té de Boston de 1773. Muchos colonos vieron los Actos Coercitivos como una violación de la Constitución británica y, por lo tanto, una amenaza a las libertades de toda la América británica, por lo que el Primer Congreso Continental se reunió en Filadelfia en septiembre de 1774 para coordinar una respuesta. El Congreso organizó un boicot a los productos británicos y solicitó al rey la derogación de las leyes. Estas medidas no tuvieron éxito porque el rey Jorge y el ministerio del primer ministro Lord North estaban decididos a imponer la supremacía parlamentaria en Estados Unidos. Como escribió el rey a North en noviembre de 1774, "

La mayoría de los colonos todavía esperaban la reconciliación con Gran Bretaña, incluso después de que comenzaran los combates en la Guerra Revolucionaria Estadounidense en Lexington y Concord en abril de 1775. El Segundo Congreso Continental se reunió en la Casa del Estado de Pensilvania en Filadelfia en mayo de 1775, y algunos delegados esperaban una eventual independencia., pero nadie aún abogó por declararlo. Muchos colonos ya no creían que el Parlamento tuviera soberanía sobre ellos, pero aún profesaban lealtad al rey Jorge, de quien esperaban que intercediera en su nombre. Se sintieron decepcionados a fines de 1775 cuando el rey rechazó la segunda petición del Congreso, emitió una Proclamación de Rebelión y anunció ante el Parlamento el 26 de octubre que estaba considerando "ofertas amistosas de ayuda extranjera" para reprimir la rebelión.Una minoría pro estadounidense en el Parlamento advirtió que el gobierno estaba conduciendo a los colonos hacia la independencia.

Hacia la independenciaEditar | Comentar

El folleto de Thomas Paine Sentido común se publicó en enero de 1776, justo cuando se hizo evidente en las colonias que el rey no estaba dispuesto a actuar como conciliador. Paine había llegado recientemente a las colonias desde Inglaterra y argumentó a favor de la independencia colonial, defendiendo el republicanismo como una alternativa a la monarquía y el gobierno hereditario. Common Sense presentó un caso persuasivo y apasionado a favor de la independencia, que aún no había recibido una consideración intelectual seria en las colonias americanas. Paine conectó la independencia con las creencias protestantes como un medio para presentar una identidad política claramente estadounidense, estimulando así el debate público sobre un tema que pocos se habían atrevido a discutir abiertamente anteriormente. y el apoyo público a la separación de Gran Bretaña aumentó constantemente después de su publicación.

Algunos colonos todavía tenían esperanzas de reconciliación, pero los acontecimientos a principios de 1776 fortalecieron aún más el apoyo público a la independencia. En febrero de 1776, los colonos se enteraron de la aprobación por parte del Parlamento de la Ley Prohibitoria, que establecía un bloqueo de los puertos estadounidenses y declaraba que los barcos estadounidenses eran barcos enemigos. John Adams, un firme partidario de la independencia, creía que el Parlamento había declarado efectivamente la independencia estadounidense antes de que el Congreso pudiera hacerlo. Adams etiquetó la Ley Prohibitoria como la "Ley de Independencia", calificándola de "un Desmembramiento completo del Imperio Británico". El apoyo para declarar la independencia creció aún más cuando se confirmó que el rey Jorge había contratado mercenarios alemanes para usarlos contra sus súbditos estadounidenses.

A pesar de este creciente apoyo popular a la independencia, el Congreso carecía de la autoridad clara para declararla. Los delegados habían sido elegidos para el Congreso por 13 gobiernos diferentes, que incluían convenciones extralegales, comités ad hoc y asambleas electas, y estaban obligados por las instrucciones que se les daban. Independientemente de sus opiniones personales, los delegados no podían votar para declarar la independencia a menos que sus instrucciones permitieran tal acción. Varias colonias, de hecho, prohibieron expresamente a sus delegados dar cualquier paso hacia la separación de Gran Bretaña, mientras que otras delegaciones tenían instrucciones ambiguas sobre el tema;en consecuencia, los defensores de la independencia buscaron que se revisaran las instrucciones del Congreso. Para que el Congreso declare la independencia, la mayoría de las delegaciones necesitarían autorización para votar por ella, y al menos un gobierno colonial tendría que instruir específicamente a su delegación para que proponga una declaración de independencia en el Congreso. Entre abril y julio de 1776, se libró una "compleja guerra política" para lograrlo.

Instrucciones de revisión

En la campaña para revisar las instrucciones del Congreso, muchos estadounidenses expresaron formalmente su apoyo a la separación de Gran Bretaña en declaraciones de independencia estatales y locales. La historiadora Pauline Maier identifica más de noventa declaraciones de este tipo que se emitieron en las Trece Colonias desde abril hasta julio de 1776. Estas "declaraciones" adoptaron una variedad de formas. Algunas eran instrucciones escritas formales para las delegaciones del Congreso, como las resoluciones de Halifax del 12 de abril, con las que Carolina del Norte se convirtió en la primera colonia en autorizar explícitamente a sus delegados a votar por la independencia.Otros fueron actos legislativos que terminaron oficialmente con el dominio británico en colonias individuales, como la renuncia de la legislatura de Rhode Island a su lealtad a Gran Bretaña el 4 de mayo, la primera colonia en hacerlo. Muchas "declaraciones" fueron resoluciones adoptadas en reuniones de pueblos o condados que ofrecían apoyo a la independencia. Algunas llegaron en forma de instrucciones para el jurado, como la declaración emitida el 23 de abril de 1776 por el presidente del Tribunal Supremo William Henry Drayton de Carolina del Sur: "la ley del país me autoriza a declarar... que Jorge III, rey de Gran Bretaña... no tiene autoridad sobre nosotros, y no le debemos obediencia".La mayoría de estas declaraciones ahora son oscuras, habiendo sido eclipsadas por la resolución de independencia, aprobada por el Congreso el 2 de julio, y la declaración de independencia, aprobada e impresa el 4 de julio y firmada en agosto. El consenso académico moderno es que la más conocida y la más antigua de las declaraciones locales probablemente no sea auténtica, la Declaración de Independencia de Mecklenburg, supuestamente adoptada en mayo de 1775 (un año antes que otras declaraciones locales).

Algunas colonias se abstuvieron de respaldar la independencia. La resistencia se centró en las colonias medias de Nueva York, Nueva Jersey, Maryland, Pensilvania y Delaware. Los defensores de la independencia vieron a Pensilvania como la clave; si esa colonia lograba convertirse a la causa independentista, se creía que las demás la seguirían. Sin embargo, el 1 de mayo, los opositores a la independencia retuvieron el control de la Asamblea de Pensilvania en una elección especial que se centró en la cuestión de la independencia. En respuesta, el Congreso aprobó una resolución el 10 de mayo que había sido promovida por John Adams y Richard Henry Lee, llamando a las colonias sin un "gobierno suficiente para las exigencias de sus asuntos" a adoptar nuevos gobiernos.La resolución fue aprobada por unanimidad e incluso fue apoyada por John Dickinson de Pensilvania, el líder de la facción anti-independencia en el Congreso, quien creía que no se aplicaba a su colonia.

15 de mayo preámbulo

Este Día, el Congreso ha aprobado la Resolución más importante que jamás haya sido tomada en América.

—John Adams, 15 de mayo de 1776

Como era costumbre, el Congreso nombró un comité para redactar un preámbulo para explicar el propósito de la resolución. John Adams escribió el preámbulo, que decía que debido a que el rey Jorge había rechazado la reconciliación y estaba contratando mercenarios extranjeros para usarlos contra las colonias, "es necesario que se suprima totalmente el ejercicio de todo tipo de autoridad bajo dicha corona". El preámbulo de Adams estaba destinado a alentar el derrocamiento de los gobiernos de Pensilvania y Maryland, que todavía estaban bajo un gobierno propietario. El Congreso aprobó el preámbulo el 15 de mayo después de varios días de debate, pero cuatro de las colonias intermedias votaron en contra y la delegación de Maryland se retiró en protesta.Adams consideró su preámbulo del 15 de mayo efectivamente como una declaración de independencia estadounidense, aunque aún tendría que hacerse una declaración formal.

Resolución de Lee

El mismo día que el Congreso aprobó el preámbulo radical de Adams, la Convención de Virginia sentó las bases para una declaración formal de independencia del Congreso. El 15 de mayo, la Convención instruyó a la delegación del Congreso de Virginia "para proponer a ese cuerpo respetable que declare a las Colonias Unidas como Estados libres e independientes, absueltos de toda lealtad o dependencia de la Corona o el Parlamento de Gran Bretaña". De acuerdo con esas instrucciones, Richard Henry Lee de Virginia presentó una resolución de tres partes al Congreso el 7 de junio.La moción fue secundada por John Adams, pidiendo al Congreso que declarara la independencia, formara alianzas extranjeras y preparara un plan de confederación colonial. La parte de la resolución relacionada con la declaración de independencia decía: "Se resuelve que estas Colonias Unidas son, y por derecho deben ser, Estados libres e independientes, que están absueltas de toda lealtad a la Corona británica, y que toda conexión política entre ellos y el Estado de Gran Bretaña está, y debería estar, totalmente disuelto".

La resolución de Lee encontró resistencia en el debate que siguió. Los opositores a la resolución admitieron que la reconciliación con Gran Bretaña era poco probable, al tiempo que argumentaron que declarar la independencia era prematuro y que asegurar la ayuda exterior debería tener prioridad. Los defensores de la resolución respondieron que los gobiernos extranjeros no intervendrían en una lucha interna británica, por lo que se necesitaba una declaración formal de independencia antes de que fuera posible la ayuda exterior. Todo lo que el Congreso necesitaba hacer, insistieron, era "declarar un hecho que ya existe".Sin embargo, los delegados de Pensilvania, Delaware, Nueva Jersey, Maryland y Nueva York aún no estaban autorizados a votar por la independencia y algunos de ellos amenazaron con abandonar el Congreso si se adoptaba la resolución. El Congreso, por lo tanto, votó el 10 de junio para posponer más discusiones sobre la resolución de Lee durante tres semanas. Hasta entonces, el Congreso decidió que un comité debe preparar un documento que anuncie y explique la independencia en caso de que se apruebe la resolución de Lee cuando se plantee nuevamente en julio.

Último empujón

El apoyo a una declaración de independencia del Congreso se consolidó en las últimas semanas de junio de 1776. El 14 de junio, la Asamblea de Connecticut instruyó a sus delegados a proponer la independencia y, al día siguiente, las legislaturas de New Hampshire y Delaware autorizaron a sus delegados a declarar la independencia. En Pensilvania, las luchas políticas terminaron con la disolución de la asamblea colonial y una nueva Conferencia de Comités bajo la dirección de Thomas McKean autorizó a los delegados de Pensilvania a declarar la independencia el 18 de junio. El Congreso Provincial de Nueva Jersey había estado gobernando la provincia desde enero de 1776; resolvieron el 15 de junio que el gobernador real William Franklin era "un enemigo de las libertades de este país" y lo arrestaron.El 21 de junio, eligieron nuevos delegados al Congreso y los facultaron para sumarse a una declaración de independencia.

Solo Maryland y Nueva York aún tenían que autorizar la independencia hacia fines de junio. Previamente, los delegados de Maryland se retiraron cuando el Congreso Continental adoptó el preámbulo radical de Adams del 15 de mayo y enviaron instrucciones a la Convención de Annapolis. El 20 de mayo, la Convención de Annapolis rechazó el preámbulo de Adams e instruyó a sus delegados a permanecer en contra de la independencia. Pero Samuel Chase fue a Maryland y, gracias a las resoluciones locales a favor de la independencia, logró que la Convención de Annapolis cambiara de opinión el 28 de junio. Solo los delegados de Nueva York no pudieron obtener instrucciones revisadas. Cuando el Congreso estaba considerando la resolución de la independencia el 8 de junio, el Congreso Provincial de Nueva York les dijo a los delegados que esperaran.Pero el 30 de junio, el Congreso Provincial evacuó Nueva York cuando se acercaron las fuerzas británicas y no volvería a reunirse hasta el 10 de julio. Esto significaba que los delegados de Nueva York no estarían autorizados a declarar la independencia hasta que el Congreso hubiera tomado su decisión.

Proyecto y adopciónEditar | Comentar

Lugar de exposición permanente de la Declaración en los Archivos Nacionales de Estados Unidos
Lugar de exposición permanente de la Declaración en los Archivos Nacionales de Estados Unidos

Las maniobras políticas estaban preparando el escenario para una declaración oficial de independencia incluso mientras se redactaba un documento para explicar la decisión. El 11 de junio de 1776, el Congreso nombró un "Comité de los Cinco" para redactar una declaración, formado por John Adams de Massachusetts, Benjamin Franklin de Pensilvania, Thomas Jefferson de Virginia, Robert R. Livingston de Nueva York y Roger Sherman de Connecticut. El comité no tomó actas, por lo que existe cierta incertidumbre sobre cómo procedió el proceso de redacción; Jefferson y Adams escribieron relatos contradictorios muchos años después, demasiados años para ser considerados completamente confiables, aunque sus relatos se citan con frecuencia.Lo cierto es que el comité discutió el esquema general que debería seguir el documento y decidió que Jefferson escribiría el primer borrador. El comité en general, y Jefferson en particular, pensaron que Adams debería escribir el documento, pero Adams los persuadió para que eligieran a Jefferson y prometió consultarlo personalmente. Adams también convenció a Jefferson dándole algunas bebidas. Jefferson estaba un poco nervioso por escribirlo, así que Adams lo calmó con las bebidas. Teniendo en cuenta la apretada agenda del Congreso, Jefferson probablemente tuvo un tiempo limitado para escribir durante los próximos 17 días, y probablemente escribió el borrador rápidamente.Luego consultó a los demás e hizo algunos cambios, y luego produjo otra copia incorporando estas alteraciones. El comité presentó esta copia al Congreso el 28 de junio de 1776. El título del documento era "Declaración de los Representantes de los Estados Unidos de América, reunidos en Congreso General".

El Congreso ordenó que el borrador "yaciera sobre la mesa" y luego editó metódicamente el documento principal de Jefferson durante los siguientes dos días, acortándolo en un cuarto, eliminando palabras innecesarias y mejorando la estructura de las oraciones. Eliminaron la afirmación de Jefferson de que el rey Jorge III había forzado la esclavitud en las colonias, para moderar el documento y apaciguar a los de Carolina del Sur y Georgia, ambos estados que tenían una participación significativa en la trata de esclavos. Jefferson escribió más tarde en su autobiografía que los estados del norte también apoyaron la eliminación de las cláusulas, "porque aunque su gente tenía muy pocos esclavos, habían sido portadores bastante considerables de ellos para otros".Jefferson escribió que el Congreso había "destrozado" su versión preliminar, pero la Declaración que finalmente se produjo fue "el documento majestuoso que inspiró tanto a los contemporáneos como a la posteridad", en palabras de su biógrafo John Ferling.

El Congreso presentó el borrador de la declaración el lunes 1 de julio y se resolvió en un comité total, presidido por Benjamin Harrison de Virginia, y reanudó el debate sobre la resolución de independencia de Lee. John Dickinson hizo un último esfuerzo por retrasar la decisión, argumentando que el Congreso no debería declarar la independencia sin antes asegurar una alianza extranjera y finalizar los Artículos de la Confederación. John Adams pronunció un discurso en respuesta a Dickinson, reafirmando el caso para una declaración inmediata.

Después de un largo día de discursos, se procedió a votar, emitiendo cada colonia un solo voto, como siempre. La delegación de cada colonia constaba de dos a siete miembros, y cada delegación votaba entre ellos para determinar el voto de la colonia. Pensilvania y Carolina del Sur votaron en contra de declarar la independencia. La delegación de Nueva York se abstuvo, al carecer de permiso para votar por la independencia. Delaware no votó porque la delegación se dividió entre Thomas McKean, que votó a favor, y George Read, que votó en contra. Las nueve delegaciones restantes votaron a favor de la independencia, lo que significaba que la resolución había sido aprobada por la comisión plenaria. El siguiente paso fue que la resolución fuera votada por el propio Congreso. Edward Rutledge de Carolina del Sur se opuso a la resolución de Lee pero deseaba la unanimidad,

El 2 de julio, Carolina del Sur revirtió su posición y votó por la independencia. En la delegación de Pensilvania, Dickinson y Robert Morris se abstuvieron, lo que permitió que la delegación votara tres a dos a favor de la independencia. El empate en la delegación de Delaware se rompió con la oportuna llegada de Caesar Rodney, quien votó por la independencia. La delegación de Nueva York se abstuvo una vez más al no estar todavía autorizada a votar por la independencia, aunque una semana después el Congreso Provincial de Nueva York le permitió hacerlo. La resolución de independencia fue adoptada con doce votos a favor y una abstención, y las colonias rompieron formalmente los lazos políticos con Gran Bretaña. John Adams le escribió a su esposa al día siguiente y le predijo que el 2 de julio se convertiría en una gran fiesta estadounidense.Pensó que se conmemoraría el voto por la independencia; no previó que los estadounidenses celebrarían el Día de la Independencia en la fecha en que se finalizó el anuncio de ese acto.

Me inclino a creer que [el Día de la Independencia] será celebrado, por las Generaciones sucesivas, como el gran Festival del aniversario. Debe ser conmemorado como el Día de la Liberación por actos solemnes de devoción a Dios Todopoderoso. Debería solemnizarse con Pompa y Desfile, con espectáculos, Juegos, Deportes, Pistolas, Campanas, Hogueras e Iluminaciones de un Extremo al otro de este Continente desde este Tiempo en adelante para siempre.

Luego, el Congreso centró su atención en el borrador de la declaración del comité. Hicieron algunos cambios en la redacción durante varios días de debate y eliminaron casi una cuarta parte del texto. La redacción de la Declaración de Independencia fue aprobada el 4 de julio de 1776 y enviada a la imprenta para su publicación.

La apertura de la impresión original de la Declaración, impresa el 4 de julio de 1776, bajo la supervisión de Jefferson. La copia absorta se hizo más tarde (se muestra en la parte superior de este artículo). Las primeras líneas difieren entre las dos versiones.

Hay un cambio claro en la redacción de esta impresión original de la Declaración y la copia absorta oficial final. La palabra "unánime" se insertó como resultado de una resolución del Congreso aprobada el 19 de julio de 1776: "Se resuelve, que la Declaración aprobada el día 4, sea bastante absorta en pergamino, con el título y el estilo de 'La declaración unánime de la trece Estados Unidos de América', y que el mismo, cuando esté absorto, sea firmado por cada miembro del Congreso".El historiador George Athan Billias dice: "La independencia equivalía a un nuevo estatus de interdependencia: Estados Unidos era ahora una nación soberana con derecho a los privilegios y responsabilidades que conllevaba ese estatus. Estados Unidos se convirtió así en miembro de la comunidad internacional, lo que significaba convertirse en un hacedor de tratados y alianzas, aliado militar en la diplomacia y socio en el comercio exterior en condiciones más equitativas”.

Texto anotado de la declaración absortaEditar | Comentar

La declaración no está dividida en secciones formales; pero a menudo se discute que consta de cinco partes: introducción, preámbulo, acusación del rey Jorge III, denuncia del pueblo británico y conclusión.

Introducción

Afirma como una cuestión de Derecho Natural la capacidad de un pueblo para asumir la independencia política; reconoce que los motivos de tal independencia deben ser razonables y, por lo tanto, explicables, y deben ser explicados.
En CONGRESO, 4 de julio de 1776.
La Declaración unánime de los trece Estados Unidos de América,"Cuando en el curso de los acontecimientos humanos se hace necesario que un pueblo disuelva los lazos políticos que lo han conectado con otro, y asumir entre los poderes de la tierra, la posición separada e igual a la que las Leyes de la Naturaleza y de la Dios de la naturaleza les dé derecho, un decoroso respeto a las opiniones de la humanidad exige que declaren las causas que los impulsan a la separación".
Preámbulo

Esboza una filosofía general de gobierno que justifica la revolución cuando el gobierno daña los derechos naturales.
que los hombres están más dispuestos a sufrir, mientras los males son soportables, que a corregirse aboliendo las formas a las que están acostumbrados. Pero cuando una larga serie de abusos y usurpaciones, persiguiendo invariablemente el mismo Objeto, muestra un designio para someterlos al Despotismo absoluto, es su derecho, es su deber, derrocar tal Gobierno y proporcionar nuevos Guardias para su futura seguridad.."
Acusación

Una carta de agravios que documenta las "injurias y usurpaciones repetidas" del rey de los derechos y libertades de los estadounidenses.
"Tal ha sido el paciente sufrimiento de estas Colonias, y tal es ahora la necesidad que las obliga a alterar sus antiguos Sistemas de Gobierno. La historia del actual Rey de Gran Bretaña es una historia de repetidas injurias y usurpaciones, todas teniendo en cuenta objetar el establecimiento de una Tiranía absoluta sobre estos Estados Para probar esto, sometamos los Hechos a un mundo cándido."Ha rehusado su Asentimiento a las Leyes, las más sanas y necesarias para el bien público."Ha prohibido a sus gobernadores aprobar leyes de importancia inmediata y apremiante, a menos que se suspenda su aplicación hasta que se obtenga su consentimiento; y cuando se suspendió, se ha negado por completo a atenderlas."Se ha negado a aprobar otras Leyes para el alojamiento de grandes distritos de personas, a menos que esas personas renuncien al derecho de Representación en la Legislatura, un derecho inestimable para ellos y formidable solo para los tiranos.Ha convocado cuerpos legislativos en lugares insólitos, incómodos y distantes del depósito de sus Registros Públicos, con el único fin de fatigarlos en el cumplimiento de sus medidas.“Ha disuelto Cámaras de Representantes en reiteradas ocasiones, por oponerse con varonil firmeza a sus invasiones a los derechos del pueblo."Se ha negado durante mucho tiempo, después de tales disoluciones, a hacer elegir otros, por lo que los Poderes Legislativos, incapaces de Aniquilar, han vuelto al Pueblo en libertad para su ejercicio; quedando el Estado mientras tanto expuesto a todos los peligros de invasión desde el exterior y convulsiones desde el interior.“Se ha esforzado por impedir el poblamiento de estos Estados, obstruyendo con ese objeto las Leyes de Naturalización de Extranjeros, negándose a pasar otras para estimular su emigración hacia acá, y elevando las condiciones de nuevas Apropiaciones de Tierras.“Ha obstruido la Administración de Justicia al negar su Sanción a Leyes para establecer Poderes Judiciales.Ha hecho depender a los Jueces sólo de su testamento para el ejercicio de sus cargos, y la cuantía y pago de sus salarios."Él ha erigido una multitud de Nuevas Oficinas, y ha enviado aquí enjambres de Oficiales para hostigar a nuestra gente y devorar sus bienes.Ha mantenido entre nosotros, en tiempos de paz, Ejércitos Permanentes sin el Consentimiento de nuestras legislaturas.“Ha incidido en hacer al Ejército independiente y superior al Poder Civil."Se ha aliado con otros para sujetarnos a una jurisdicción ajena a nuestra constitución, y no reconocida por nuestras leyes, dando su Asentimiento a sus Actos de pretendida Legislación:"Por acuartelamiento de grandes cuerpos de tropas armadas entre nosotros:"Para protegerlos, mediante un Juicio simulado, del castigo por cualquier Asesinato que cometieran contra los Habitantes de estos Estados:"Por cortar nuestro Comercio con todas las partes del mundo:"Por imponernos Impuestos sin nuestro Consentimiento:“Por privarnos en muchos casos, del beneficio del Juicio por Jurado:"Por transportarnos más allá de los mares para ser juzgados por supuestos delitos:"Por abolir el Libre Sistema de Leyes Inglesas en una Provincia vecina, estableciendo allí un gobierno Arbitrario, y ampliando sus Límites para convertirlo a la vez en un ejemplo y un instrumento adecuado para introducir la misma regla absoluta en estas Colonias:"Por quitarnos nuestras Cartas, abolir nuestras más valiosas Leyes y alterar fundamentalmente las Formas de nuestros Gobiernos:"Por suspender nuestras propias Legislaturas, y declararse investidos de facultad para legislar por nosotros en todos los casos."Él ha abdicado del Gobierno aquí, declarándonos fuera de su Protección y librando la Guerra contra nosotros.Ha saqueado nuestros mares, asolado nuestras costas, quemado nuestros pueblos y destruido la vida de nuestro pueblo."En este momento está transportando grandes ejércitos de mercenarios extranjeros para completar las obras de muerte, desolación y tiranía, ya comenzadas con circunstancias de crueldad y perfidia apenas comparables en las épocas más bárbaras, y totalmente indignas del Jefe de una nación civilizada.Ha obligado a nuestros conciudadanos tomados cautivos en alta mar a tomar las armas contra su país, a convertirse en verdugos de sus amigos y hermanos, o a caer ellos mismos por sus manos.Ha suscitado insurrecciones internas entre nosotros y se ha esforzado por atraer a los habitantes de nuestras fronteras, los salvajes indios despiadados cuya conocida regla de guerra es una destrucción común de todas las edades, sexos y condiciones."En cada etapa de estas Opresiones Hemos Solicitado Reparación en los términos más humildes: Nuestras repetidas Peticiones han sido respondidas solo por repetidos daños. Un Príncipe, cuyo carácter está así marcado por cada acto que puede definir a un Tirano, no es apto para ser el gobernante de un pueblo libre".
Advertencias fallidas

Describe los intentos de los colonos de informar y advertir al pueblo británico de la injusticia del rey y la falta de acción del pueblo británico. Aun así, afirma los lazos de los colonos con los británicos como "hermanos".
"Tampoco nos ha faltado atención a nuestros hermanos británicos. Les hemos advertido de vez en cuando de los intentos de su legislatura de extender una jurisdicción injustificable sobre nosotros. Les hemos recordado las circunstancias de nuestra emigración y asentamiento aquí. Hemos apelaron a su justicia y magnanimidad nativas, y los hemos conjurado por los lazos de nuestra parentela común para repudiar estas usurpaciones, que inevitablemente interrumpirían nuestras conexiones y correspondencia. Ellos también han sido sordos a la voz de la justicia y de la consanguinidad ".
Denuncia

Esta sección esencialmente termina el caso de la independencia. Se han mostrado las condiciones que justificaron la revolución.
"Debemos, por lo tanto, aceptar la necesidad, que denuncia nuestra Separación, y considerarlos, como consideramos al resto de la humanidad, Enemigos en la Guerra, Amigos en la Paz".
Conclusión

Los firmantes afirman que existen condiciones bajo las cuales la gente debe cambiar su gobierno, que los británicos han producido tales condiciones y, por necesidad, las colonias deben deshacerse de los lazos políticos con la Corona británica y convertirse en estados independientes. La conclusión contiene, en esencia, la Resolución Lee que se aprobó el 2 de julio.
"Nosotros, por lo tanto, los Representantes de los Estados Unidos de América, en Congreso General, Reunidos, apelando al Juez Supremo del mundo por la rectitud de nuestras intenciones, hacemos, en el Nombre y por la Autoridad del buen Pueblo de estos Colonias, publiquen y declaren solemnemente que estas colonias unidas son, y por derecho deben ser, estados libres e independientes; que están absueltas de toda lealtad a la corona británica y que toda conexión política entre ellas y el estado de Gran Bretaña, es y debe ser totalmente disuelto, y que como Estados Libres e Independientes, tienen pleno poder para hacer la guerra, concertar la paz, contratar alianzas, establecer el comercio y hacer todos los demás actos y cosas que los Estados independientes pueden de pleno derecho hacer. por el apoyo de esta Declaración,con una confianza firme en la protección de la divina Providencia, nos comprometemos mutuamente nuestras Vidas, nuestras Fortunas y nuestro sagrado Honor".
Firmas

La primera y más famosa firma en la copia absorta fue la de John Hancock, presidente del Congreso Continental. Dos futuros presidentes (Thomas Jefferson y John Adams) y un padre y bisabuelo de otros dos presidentes (Benjamin Harrison V) estaban entre los firmantes. Edward Rutledge (26 años) fue el firmante más joven y Benjamin Franklin (70 años) fue el firmante de mayor edad. Los cincuenta y seis firmantes de la Declaración representaron a los nuevos estados de la siguiente manera (de norte a sur):
Nuevo Hampshire: Josiah Bartlett, William Whipple, Matthew ThorntonMassachusetts: Samuel Adams, John Adams, John Hancock, Robert Treat Paine, Elbridge GerryRhode Island: Stephen Hopkins, William ElleryConnecticut: Roger Sherman, Samuel Huntington, William Williams, Oliver WolcottNueva York: William Floyd, Philip Livingston, Francis Lewis, Lewis MorrisNueva Jersey: Richard Stockton, John Witherspoon, Francis Hopkinson, John Hart, Abraham ClarkPensilvania: Robert Morris, Benjamin Rush, Benjamin Franklin, John Morton, George Clymer, James Smith, George Taylor, James Wilson, George RossDelaware: George Read, Caesar Rodney, Thomas McKeanMaryland: Samuel Chase, William Paca, Thomas Stone, Charles Carroll de CarrolltonVirginia: George Wythe, Richard Henry Lee, Thomas Jefferson, Benjamin Harrison, Thomas Nelson Jr., Francis Lightfoot Lee, Carter BraxtonCarolina del Norte: William Hooper, Joseph Hewes, John PennCarolina del Sur: Edward Rutledge, Thomas Heyward Jr., Thomas Lynch Jr., Arthur MiddletonGeorgia: Botón Gwinnett, Lyman Hall, George Walton

Los historiadores a menudo han tratado de identificar las fuentes que más influyeron en las palabras y la filosofía política de la Declaración de Independencia. Según la propia admisión de Jefferson, la Declaración no contenía ideas originales, sino que era una declaración de sentimientos ampliamente compartidos por los partidarios de la Revolución Americana. Como explicó en 1825:

Sin apuntar a la originalidad de principio o sentimiento, ni tampoco copiado de ningún escrito previo en particular, pretendía ser una expresión de la mentalidad estadounidense y dar a esa expresión el tono y el espíritu adecuados que requería la ocasión.

Las fuentes más inmediatas de Jefferson fueron dos documentos escritos en junio de 1776: su propio borrador del preámbulo de la Constitución de Virginia y el borrador de George Mason de la Declaración de Derechos de Virginia. Las ideas y frases de ambos documentos aparecen en la Declaración de Independencia. La apertura de Mason fue:

Sección 1. Que todos los hombres son por naturaleza igualmente libres e independientes, y tienen ciertos derechos inherentes, de los cuales, cuando entran en un estado de sociedad, no pueden, por ningún pacto, privar o despojar a su posteridad; a saber, el disfrute de la vida y la libertad, con los medios de adquirir y poseer bienes, y perseguir y obtener la felicidad y la seguridad.

Mason fue, a su vez, directamente influenciado por la Declaración de Derechos inglesa de 1689, que puso fin formalmente al reinado del rey Jaime II. Durante la Revolución Americana, Jefferson y otros estadounidenses consideraron la Declaración de Derechos de Inglaterra como modelo de cómo poner fin al reinado de un rey injusto. La Declaración escocesa de Arbroath (1320) y la Ley de abjuración holandesa (1581) también se han ofrecido como modelos para la Declaración de Jefferson, pero estos modelos ahora son aceptados por pocos estudiosos. Maier no encontró evidencia de que la Ley de Abjuración holandesa sirviera como modelo para la Declaración y considera que el argumento es "poco convincente". Armitage descarta la influencia de los actos escoceses y holandeses, y escribe que ninguno de los dos se llamó "declaraciones de independencia" hasta hace relativamente poco tiempo.Stephen E. Lucas argumentó a favor de la influencia de la ley holandesa.

Jefferson escribió que varios autores ejercieron una influencia general en las palabras de la Declaración. El teórico político inglés John Locke suele citarse como una de las principales influencias, un hombre a quien Jefferson llamó uno de "los tres hombres más grandes que jamás hayan existido". En 1922, el historiador Carl L. Becker escribió: "La mayoría de los estadounidenses habían absorbido las obras de Locke como una especie de evangelio político; y la Declaración, en su forma, en su fraseología, sigue de cerca ciertas oraciones del segundo tratado de Locke sobre el gobierno".Sin embargo, algunos académicos posteriores han cuestionado el alcance de la influencia de Locke en la Revolución Americana. El historiador Ray Forrest Harvey argumentó en 1937 a favor de la influencia dominante del jurista suizo Jean Jacques Burlamaqui, declarando que Jefferson y Locke estaban en "dos polos opuestos" en su filosofía política, como lo demuestra el uso de Jefferson en la Declaración de Independencia de la frase "persecución de felicidad" en lugar de "propiedad". Otros académicos enfatizaron la influencia del republicanismo en lugar del liberalismo clásico de Locke. El historiador Garry Wills argumentó que Jefferson fue influenciado por la Ilustración escocesa, particularmente por Francis Hutcheson, más que por Locke, una interpretación que ha sido fuertemente criticada.

El historiador legal John Phillip Reid ha escrito que el énfasis en la filosofía política de la Declaración está fuera de lugar. La Declaración no es un tratado filosófico sobre los derechos naturales, argumenta Reid, sino un documento legal: una acusación contra el rey Jorge por violar los derechos constitucionales de los colonos. Como tal, sigue el proceso de la Confesión de Magdeburgo de 1550, que legitimó la resistencia contra el emperador Carlos V del Sacro Imperio Romano Germánico en una fórmula legal de varios pasos ahora conocida como la doctrina del magistrado menor. El historiador David Armitage ha argumentado que la Declaración estuvo fuertemente influenciada por El derecho de las naciones de de Vattel., el tratado de derecho internacional dominante de la época, y un libro que Benjamin Franklin dijo que estaba "continuamente en manos de los miembros de nuestro Congreso". Armitage escribe: "Vattel hizo que la independencia fuera fundamental para su definición de estado"; por lo tanto, el propósito principal de la Declaración era "expresar la soberanía legal internacional de los Estados Unidos". Para que Estados Unidos tuviera alguna esperanza de ser reconocido por las potencias europeas, los revolucionarios estadounidenses primero tenían que dejar claro que ya no dependían de Gran Bretaña. La Declaración de Independencia no tiene fuerza de ley a nivel nacional, pero sin embargo puede ayudar a brindar claridad histórica y legal sobre la Constitución y otras leyes.

FirmaEditar | Comentar

La Declaración se hizo oficial cuando el Congreso la votó el 4 de julio; no se necesitaron las firmas de los delegados para hacerlo oficial. La copia manuscrita de la Declaración de Independencia que fue firmada por el Congreso está fechada el 4 de julio de 1776. Se adjuntan las firmas de cincuenta y seis delegados; sin embargo, la fecha exacta en que cada persona lo firmó ha sido objeto de debate durante mucho tiempo. Jefferson, Franklin y Adams escribieron que la Declaración había sido firmada por el Congreso el 4 de julio. Pero en 1796, el firmante Thomas McKean cuestionó que la Declaración se hubiera firmado el 4 de julio, señalando que algunos firmantes no estaban presentes en ese momento, incluidos varios quienes ni siquiera fueron elegidos al Congreso hasta después de esa fecha.

La Declaración fue transpuesta en papel, adoptada por el Congreso Continental y firmada por John Hancock, presidente del Congreso, el 4 de julio de 1776, según el registro de eventos de 1911 del Departamento de Estado de EE. UU. bajo el secretario Philander C. Knox. El 2 de agosto de 1776, 56 personas firmaron una copia en papel pergamino de la Declaración. Muchos de estos firmantes no estaban presentes cuando se adoptó la Declaración original el 4 de julio. El firmante Matthew Thornton de New Hampshire se sentó en el Congreso Continental en noviembre; pidió y recibió el privilegio de agregar su firma en ese momento, y firmó el 4 de noviembre de 1776.

Los historiadores generalmente han aceptado la versión de los hechos de McKean, argumentando que la famosa versión firmada de la Declaración se creó después del 19 de julio y no fue firmada por el Congreso hasta el 2 de agosto de 1776. En 1986, el historiador legal Wilfred Ritz argumentó que los historiadores habían malinterpretado la principal documentos y le dio demasiada credibilidad a McKean, que no había estado presente en el Congreso el 4 de julio. Según Ritz, unos treinta y cuatro delegados firmaron la Declaración el 4 de julio, y los demás firmaron el 2 de agosto o después. Los historiadores que rechazan una La firma del 4 de julio sostiene que la mayoría de los delegados firmaron el 2 de agosto y que los eventuales firmantes que no estuvieron presentes agregaron sus nombres más tarde.

Dos futuros presidentes de los Estados Unidos estaban entre los firmantes: Thomas Jefferson y John Adams. La firma más famosa en la copia absorta es la de John Hancock, quien presumiblemente firmó primero como presidente del Congreso. La firma grande y extravagante de Hancock se volvió icónica y el término John Hancock surgió en los Estados Unidos como un sinónimo informal de "firma". Un relato apócrifo que circula comúnmente afirma que, después de que Hancock firmó, el delegado de Massachusetts comentó: "El ministerio británico puede leer ese nombre sin anteojos". Otro informe apócrifo indica que Hancock declaró con orgullo: "¡Ahí! ¡Supongo que el rey Jorge podrá leer eso!"

Varias leyendas surgieron años después sobre la firma de la Declaración, cuando el documento se había convertido en un importante símbolo nacional. En una historia famosa, John Hancock supuestamente dijo que el Congreso, después de haber firmado la Declaración, ahora debe "permanecer todos juntos", y Benjamin Franklin respondió: "Sí, de hecho debemos permanecer todos juntos, o con toda seguridad todos seremos colgados por separado". La versión impresa más antigua conocida de esa cita apareció en una revista de humor de Londres en 1837.

El tintero Syng utilizado en la firma también se utilizó en la firma de la Constitución de los Estados Unidos en 1787.

Publicación y reacciónEditar | Comentar

Billete de dos dólares conmemorando la Declaración de Independencia
Billete de dos dólares conmemorando la Declaración de Independencia

Después de que el Congreso aprobara la redacción final de la Declaración el 4 de julio, se envió una copia manuscrita a unas cuadras de distancia a la imprenta de John Dunlap. Durante la noche, Dunlap imprimió alrededor de 200 volantes para su distribución. Pronto, se leía al público y se reimprimía en los periódicos de los 13 estados. Las primeras lecturas públicas formales del documento tuvieron lugar el 8 de julio en Filadelfia (por John Nixon en el patio del Independence Hall), Trenton, Nueva Jersey y Easton, Pensilvania; el primer periódico en publicarlo fue The Pennsylvania Evening Post el 6 de julio. El 9 de julio se publicó en Filadelfia una traducción al alemán de la Declaración.

El presidente del Congreso, John Hancock, envió una andanada al general George Washington, indicándole que lo proclamara "a la cabeza del ejército de la manera que considere más adecuada". Washington hizo leer la Declaración a sus tropas en la ciudad de Nueva York el 9 de julio, con miles de tropas británicas en barcos en el puerto. Washington y el Congreso esperaban que la Declaración inspirara a los soldados y alentara a otros a unirse al ejército. Después de escuchar la Declaración, multitudes en muchas ciudades derribaron y destruyeron carteles o estatuas que representaban la autoridad real. Se derribó una estatua ecuestre del rey Jorge en la ciudad de Nueva York y se usó el plomo para fabricar balas de mosquete.

Se cree que una de las primeras lecturas de la Declaración por parte de los británicos tuvo lugar en Rose and Crown Tavern en Staten Island, Nueva York, en presencia del general Howe. Los funcionarios británicos en América del Norte enviaron copias de la Declaración a Gran Bretaña. Se publicó en periódicos británicos a partir de mediados de agosto, llegó a Florencia y Varsovia a mediados de septiembre y una traducción al alemán apareció en Suiza en octubre. La primera copia de la Declaración enviada a Francia se perdió y la segunda copia llegó solo en noviembre de 1776. Llegó a la América portuguesa por el estudiante de medicina brasileño "Vendek" José Joaquim Maia e Barbalho, quien se había reunido con Thomas Jefferson en Nîmes.

Las autoridades hispanoamericanas prohibieron la circulación de la Declaración, pero fue ampliamente difundida y traducida: por el venezolano Manuel García de Sena, por el colombiano Miguel de Pombo, por el ecuatoriano Vicente Rocafuerte, y por los neoingleses Richard Cleveland y William Shaler, quienes distribuyeron la Declaración y la Constitución de los Estados Unidos entre los criollos de Chile y los indios de México en 1821. El Ministerio del Norte no dio una respuesta oficial a la Declaración, sino que comisionó en secreto al panfletista John Lind para que publicara una respuesta titulada Respuesta a la Declaración de los congreso _ Los conservadores británicos denunciaron a los firmantes de la Declaración por no aplicar los mismos principios de "vida, libertad y búsqueda de la felicidad" a los afroamericanos.Thomas Hutchinson, el exgobernador real de Massachusetts, también publicó una refutación. Estos folletos desafiaron varios aspectos de la Declaración. Hutchinson argumentó que la Revolución Americana fue obra de unos pocos conspiradores que querían la independencia desde el principio y que finalmente la lograron induciendo a los colonos leales a rebelarse. El panfleto de Lind tenía un ataque anónimo al concepto de derechos naturales escrito por Jeremy Bentham, argumento que repitió durante la Revolución Francesa. Ambos panfletos cuestionaron cómo los esclavistas estadounidenses en el Congreso podían proclamar que "todos los hombres son creados iguales" sin liberar a sus propios esclavos.

William Whipple, uno de los firmantes de la Declaración de Independencia que había luchado en la guerra, liberó a su esclavo, el Príncipe Whipple, debido a sus ideales revolucionarios. En las décadas de la posguerra, otros esclavistas también liberaron a sus esclavos; de 1790 a 1810, el porcentaje de negros libres en el Alto Sur aumentó al 8,3 por ciento desde menos del uno por ciento de la población negra. Los estados del norte comenzaron a abolir la esclavitud poco después de que comenzara la guerra por la independencia, y todos habían abolido la esclavitud en 1804.

Más tarde, en 1776, un grupo de 547 leales, en su mayoría de Nueva York, firmaron una Declaración de Dependencia prometiendo su lealtad a la Corona.

Historia de los documentosEditar | Comentar

La copia oficial de la Declaración de Independencia fue la impresa el 4 de julio de 1776, bajo la supervisión de Jefferson. Se envió a los estados y al ejército y se reimprimió ampliamente en los periódicos. La "copia absorta" ligeramente diferente (que se muestra en la parte superior de este artículo) se hizo más tarde para que los miembros la firmaran. La versión absorta es la que se distribuye ampliamente en el siglo XXI. Tenga en cuenta que las líneas iniciales difieren entre las dos versiones.

La copia de la Declaración que fue firmada por el Congreso se conoce como copia impresa o en pergamino. Probablemente fue absorto (es decir, cuidadosamente escrito a mano) por el empleado Timothy Matlack. Un facsímil realizado en 1823 se ha convertido en la base de la mayoría de las reproducciones modernas en lugar del original debido a la mala conservación de la copia absorta durante el siglo XIX. En 1921, la custodia de la copia absorbida de la Declaración fue transferida del Departamento de Estado a la Biblioteca del Congreso, junto con la Constitución de los Estados Unidos. Después del ataque japonés a Pearl Harbor en 1941, los documentos se trasladaron para su custodia al depósito de lingotes de Estados Unidos en Fort Knox en Kentucky, donde se mantuvieron hasta 1944.En 1952, la Declaración absorbida se transfirió a los Archivos Nacionales y ahora se encuentra en exhibición permanente en los Archivos Nacionales en la "Rotonda de las Cartas de la Libertad".

El documento firmado por el Congreso y consagrado en los Archivos Nacionales generalmente se considera la Declaración de Independencia, pero el historiador Julian P. Boyd argumentó que la Declaración, como la Carta Magna, no es un documento único. Boyd consideró que los folletos impresos ordenados por el Congreso también eran textos oficiales. La Declaración se publicó por primera vez como un folleto impreso la noche del 4 de julio por John Dunlap de Filadelfia. Dunlap imprimió alrededor de 200 volantes, de los cuales se sabe que 26 sobreviven. La copia número 26 fue descubierta en los Archivos Nacionales de Inglaterra en 2009.

En 1777, el Congreso encargó a Mary Katherine Goddard que imprimiera un nuevo volante que enumeraba a los firmantes de la Declaración, a diferencia del volante de Dunlap. Se sabe que todavía existen nueve copias de la andanada de Goddard. También existen una variedad de volantes impresos por los estados, incluidas siete copias del volante de Solomon Southwick, uno de los cuales fue adquirido por la Universidad de Washington en St. Louis en 2015.

También se han conservado varias copias manuscritas y borradores de la Declaración. Jefferson mantuvo un borrador de cuatro páginas que al final de su vida llamó el "borrador original original". No se sabe cuántos borradores escribió Jefferson antes de este y cuánto del texto fue aportado por otros miembros del comité. En 1947, Boyd descubrió un fragmento de un borrador anterior escrito a mano por Jefferson. Jefferson y Adams enviaron copias del borrador a sus amigos, con ligeras variaciones.

Durante el proceso de redacción, Jefferson mostró el borrador a Adams y Franklin, y quizás a otros miembros del comité de redacción, quienes hicieron algunos cambios más. Franklin, por ejemplo, puede haber sido responsable de cambiar la frase original de Jefferson "Sostenemos que estas verdades son sagradas e innegables" por "Sostenemos que estas verdades son evidentes". Jefferson incorporó estos cambios en una copia que se envió al Congreso en nombre del comité. La copia que se presentó al Congreso el 28 de junio se ha perdido y quizás fue destruida en el proceso de impresión, o destruida durante los debates de acuerdo con la regla de secreto del Congreso.

El 21 de abril de 2017, se anunció que se había descubierto una segunda copia absorta en los archivos del Consejo del Condado de West Sussex en Chichester, Inglaterra. Nombrada por sus buscadores como la "Declaración de Sussex", se diferencia de la copia de los Archivos Nacionales (a la que los buscadores se refieren como la "Declaración de Matlack") en que las firmas que contiene no están agrupadas por Estados. Todavía no se sabe cómo llegó a ser en Inglaterra, pero los buscadores creen que la aleatoriedad de las firmas apunta a un origen con el signatario James Wilson, quien había argumentado con fuerza que la Declaración no fue hecha por los Estados sino por todo el pueblo.

Años de exposición a la iluminación dañina darían como resultado que gran parte de la tinta del documento original de la Declaración de Independencia se desvaneciera en 1876.

LegadoEditar | Comentar

La Declaración recibió poca atención en los años inmediatamente posteriores a la Revolución Americana, ya que cumplió su propósito original al anunciar la independencia de los Estados Unidos. Las primeras celebraciones del Día de la Independencia ignoraron en gran medida la Declaración, al igual que las primeras historias de la Revolución. El acto de declarar la independencia se consideró importante, mientras que el texto que anunciaba ese acto llamó poco la atención. La Declaración rara vez se mencionó durante los debates sobre la Constitución de los Estados Unidos, y su lenguaje no se incorporó en ese documento.El borrador de George Mason de la Declaración de Derechos de Virginia fue más influyente y su lenguaje se repitió en las constituciones estatales y las declaraciones de derechos estatales con más frecuencia que las palabras de Jefferson. "En ninguno de estos documentos", escribió Pauline Maier, "hay evidencia alguna de que la Declaración de Independencia viviera en la mente de los hombres como una declaración clásica de los principios políticos estadounidenses".

Influencia en otros países

Según Pauline Maier, muchos líderes de la Revolución Francesa admiraban la Declaración de Independencia pero también estaban interesados ​​en las nuevas constituciones de los estados estadounidenses. La inspiración y el contenido de la Declaración francesa de los Derechos del Hombre y del Ciudadano (1789) surgieron en gran parte de los ideales de la Revolución Americana. Lafayette preparó sus borradores clave, trabajando en estrecha colaboración en París con su amigo Thomas Jefferson. También tomó prestado lenguaje de la Declaración de Derechos de Virginia de George Mason. La declaración también influyó en el Imperio ruso y tuvo un impacto particular en la revuelta decembrista y otros pensadores rusos.

Según el historiador David Armitage, la Declaración de Independencia demostró tener una influencia internacional, pero no como una declaración de derechos humanos. Armitage argumenta que la Declaración fue la primera de un nuevo género de declaraciones de independencia que anunciaba la creación de nuevos estados. Otros líderes franceses fueron influenciados directamente por el texto de la propia Declaración de Independencia. El Manifiesto de la Provincia de Flandes (1790) fue la primera derivación extranjera de la Declaración; otros incluyen la Declaración de Independencia de Venezuela (1811), la Declaración de Independencia de Liberia (1847), las declaraciones de secesión de los Estados Confederados de América (1860–61) y la Proclamación de Independencia de Vietnam (1945).Estas declaraciones se hicieron eco de la Declaración de Independencia de los Estados Unidos al anunciar la independencia de un nuevo estado, sin respaldar necesariamente la filosofía política del original.

Otros países han utilizado la Declaración como inspiración o han copiado directamente secciones de ella. Estos incluyen la declaración de Haití del 1 de enero de 1804 durante la Revolución Haitiana, las Provincias Unidas de Nueva Granada en 1811, la Declaración de Independencia Argentina en 1816, la Declaración de Independencia de Chile en 1818, Costa Rica en 1821, El Salvador en 1821, Guatemala en 1821, Honduras en 1821, México en 1821, Nicaragua en 1821, Perú en 1821, Guerra de Independencia de Bolivia en 1825, Uruguay en 1825, Ecuador en 1830, Colombia en 1831, Paraguay en 1842, República Dominicana en 1844, Declaración de Texas de Independencia en marzo de 1836, República de California en noviembre de 1836, Declaración de Independencia de Hungría en 1849, Declaración de Independencia de Nueva Zelanda en 1835, y la declaración de independencia de Checoslovaquia de 1918 redactada en Washington DC con Gutzon Borglum entre los redactores. La declaración de independencia de Rhodesia se basa también en la estadounidense, ratificada en noviembre de 1965, aunque omite las frases "todos los hombres son creados iguales" y "el consentimiento de los gobernados".La declaración de secesión de Carolina del Sur de diciembre de 1860 también menciona la Declaración de Independencia de los Estados Unidos, aunque omite las referencias a "todos los hombres son creados iguales" y "consentimiento de los gobernados".

Renacimiento de interés

El interés en la Declaración revivió en la década de 1790 con el surgimiento de los primeros partidos políticos de los Estados Unidos. A lo largo de la década de 1780, pocos estadounidenses sabían o les importaba quién escribió la Declaración. Pero en la próxima década, los republicanos jeffersonianos buscaron una ventaja política sobre sus rivales federalistas al promover tanto la importancia de la Declaración como a Jefferson como su autor. Los federalistas respondieron poniendo en duda la autoría u originalidad de Jefferson y enfatizando que la independencia fue declarada por todo el Congreso, con Jefferson como solo un miembro del comité de redacción. Los federalistas insistieron en que el acto del Congreso de declarar la independencia, en el que el federalista John Adams había jugado un papel importante, era más importante que el documento que lo anunciaba.Pero esta visión se desvaneció, como el propio Partido Federalista, y, en poco tiempo, el acto de declarar la independencia se convirtió en sinónimo del documento.

Una apreciación menos partidista de la Declaración surgió en los años posteriores a la Guerra de 1812, gracias a un creciente nacionalismo estadounidense y un renovado interés en la historia de la Revolución. En 1817, el Congreso encargó la famosa pintura de los firmantes de John Trumbull, que se exhibió ante grandes multitudes antes de instalarse en el Capitolio. Las primeras impresiones conmemorativas de la Declaración también aparecieron en este momento, ofreciendo a muchos estadounidenses su primera vista del documento firmado. Las biografías colectivas de los firmantes se publicaron por primera vez en la década de 1820, dando lugar a lo que Garry Wills llamó el "culto de los firmantes". En los años siguientes, se publicaron por primera vez muchas historias sobre la redacción y firma del documento.

Cuando se reavivó el interés por la Declaración, las secciones que eran más importantes en 1776 dejaron de ser relevantes: el anuncio de la independencia de los Estados Unidos y los agravios contra el rey Jorge. Pero el segundo párrafo era aplicable mucho después de que terminara la guerra, con su charla sobre verdades evidentes y derechos inalienables. La identidad de la ley natural desde el siglo XVIII ha visto una creciente ascendencia hacia las normas políticas y morales frente a la ley de la naturaleza, Dios o la naturaleza humana como se vio en el pasado. La Constitución y la Declaración de Derechos carecían de declaraciones generales sobre los derechos y la igualdad, y los defensores de los grupos con quejas recurrieron a la Declaración en busca de apoyo.A partir de la década de 1820, se emitieron variaciones de la Declaración para proclamar los derechos de los trabajadores, agricultores, mujeres y otros. En 1848, por ejemplo, la Convención de Seneca Falls de defensores de los derechos de la mujer declaró que "todos los hombres y mujeres son creados iguales".

Declaración de Independencia de John Trumbull (1817–1826)

La pintura Declaración de Independencia de John Trumbull ha jugado un papel importante en las concepciones populares de la Declaración de Independencia. La pintura mide 12 por 18 pies (3,7 por 5,5 m) y fue encargada por el Congreso de los Estados Unidos en 1817; ha colgado en la Rotonda del Capitolio de los Estados Unidos desde 1826. A veces se describe como la firma de la Declaración de Independencia, pero en realidad muestra al Comité de los Cinco presentando su borrador de la Declaración al Segundo Congreso Continental el 28 de junio de 1776. y no la firma del documento, que tuvo lugar más tarde.

Trumbull pintó las figuras de la vida siempre que fue posible, pero algunas habían muerto y no se pudieron localizar las imágenes; por lo tanto, la pintura no incluye a todos los firmantes de la Declaración. Una figura había participado en la redacción pero no firmó el documento final; otro se negó a firmar. De hecho, la composición del Segundo Congreso Continental cambió con el paso del tiempo, y las figuras de la pintura nunca estuvieron en la misma sala al mismo tiempo. Sin embargo, es una descripción precisa de la sala del Salón de la Independencia, la pieza central del Parque Histórico Nacional de la Independencia en Filadelfia, Pensilvania.

La pintura de Trumbull se ha representado varias veces en la moneda estadounidense y en los sellos postales. Su primer uso fue en el reverso del billete del Banco Nacional de $100 emitido en 1863. Unos años más tarde, el grabado en acero utilizado para imprimir los billetes de banco se utilizó para producir un sello de 24 centavos, emitido como parte de la edición pictórica de 1869.. Un grabado de la escena de la firma ha aparecido en el reverso del billete de dos dólares de los Estados Unidos desde 1976.

Billete de dos dólares de los Estados Unidos (reverso)

La esclavitud y la Declaración

La aparente contradicción entre la afirmación de que "todos los hombres son creados iguales" y la existencia de la esclavitud en los Estados Unidos atrajo comentarios cuando se publicó por primera vez la Declaración. Muchos de los fundadores entendieron la incompatibilidad de la declaración de igualdad natural con la institución de la esclavitud, pero continuaron disfrutando de los “Derechos del Hombre”. Jefferson había incluido un párrafo en su borrador inicial de la Declaración de Independencia condenando enérgicamente el mal del comercio de esclavos y condenando al rey Jorge III por imponerlo en las colonias, pero esto fue eliminado de la versión final.

Ha librado una guerra cruel contra la misma naturaleza humana, violando sus más sagrados derechos de vida y libertad en las personas de un pueblo lejano que nunca lo ofendió, cautivándolos y llevándolos a la esclavitud en otro hemisferio, o incuriéndoles una muerte miserable en su transporte aquí.. esta guerra de piratas, el oprobio de las potencias infieles, es la guerra del rey cristiano de Gran Bretaña. determinado a mantener abierto un mercado donde los HOMBRES deben ser comprados y vendidos, ha prostituido su negativa por suprimir todo intento legislativo de prohibir o restringir este execrable comercio determinado a mantener abierto un mercado donde los HOMBRES deben ser comprados y vendidos: y para que esta asamblea de horrores no carezca de hechos de muerte distinguida, ahora está incitando a esa misma gente a levantarse en armas entre nosotros, y a comprar esa libertad de la que los había privado, asesinando a la gente a la que también se entrometió. ellos: pagando así antiguos crímenes cometidos contra las libertades de un pueblo, con crímenes que les insta a cometer contra la vida de otro.

El propio Jefferson era un destacado propietario de esclavos de Virginia, que poseía seiscientos africanos esclavizados en su plantación de Monticello. Refiriéndose a esta contradicción, el abolicionista inglés Thomas Day escribió en una carta de 1776: "Si hay un objeto verdaderamente ridículo en su naturaleza, es un patriota estadounidense, firmando resoluciones de independencia con una mano y con la otra blandiendo un látigo sobre su cabeza". esclavos asustados". El escritor afroamericano Lemuel Haynes expresó puntos de vista similares en su ensayo "La libertad más extendida", donde escribió que "La libertad es igualmente preciosa para un hombre negro que para un blanco".

En el siglo XIX, la Declaración adquirió un significado especial para el movimiento abolicionista. El historiador Bertram Wyatt-Brown escribió que "los abolicionistas tendían a interpretar la Declaración de Independencia como un documento tanto teológico como político". Los líderes abolicionistas Benjamin Lundy y William Lloyd Garrison adoptaron las "rocas gemelas" de "la Biblia y la Declaración de Independencia" como base de sus filosofías. Escribió: "Mientras quede una sola copia de la Declaración de Independencia, o de la Biblia, en nuestra tierra, no nos desesperaremos".Para los abolicionistas radicales como Garrison, la parte más importante de la Declaración fue su afirmación del derecho a la revolución. Garrison pidió la destrucción del gobierno bajo la Constitución y la creación de un nuevo estado dedicado a los principios de la Declaración.

El 5 de julio de 1852, Frederick Douglass pronunció un discurso en el que se preguntó: "¿Qué es el 4 de julio para el esclavo?".

La controvertida cuestión de permitir la entrada de más estados esclavistas en los Estados Unidos coincidió con la creciente estatura de la Declaración. El primer debate público importante sobre la esclavitud y la Declaración tuvo lugar durante la controversia de Missouri de 1819 a 1821. Los congresistas antiesclavistas argumentaron que el lenguaje de la Declaración indicaba que los Padres Fundadores de los Estados Unidos se habían opuesto a la esclavitud en principio, y por lo tanto, no se deben agregar nuevos estados esclavistas al país. Los congresistas a favor de la esclavitud encabezados por el senador Nathaniel Macon de Carolina del Norte argumentaron que la Declaración no formaba parte de la Constitución y, por lo tanto, no tenía relevancia para la cuestión.

Con el movimiento abolicionista cobrando impulso, los defensores de la esclavitud como John Randolph y John C. Calhoun consideraron necesario argumentar que la afirmación de la Declaración de que "todos los hombres son creados iguales" era falsa, o al menos que no se aplicaba a los negros.. Durante el debate sobre la Ley Kansas-Nebraska en 1853, por ejemplo, el senador John Pettit de Indiana argumentó que la declaración "todos los hombres son creados iguales" no era una "verdad evidente" sino una "mentira evidente". Los opositores a la Ley Kansas-Nebraska, incluidos Salmon P. Chase y Benjamin Wade, defendieron la Declaración y lo que vieron como sus principios contra la esclavitud.

Declaración de libertad de John Brown

Al prepararse para su incursión en Harpers Ferry, que Stephen Douglass dijo que sería el comienzo del fin de la esclavitud en los Estados Unidos, el abolicionista John Brown hizo imprimir muchas copias de una Constitución Provisional. (Cuando los estados separados crearon los Estados Confederados de América 16 meses después, operaron durante más de un año bajo una Constitución Provisional). Describe las tres ramas del gobierno en el cuasi-país que esperaba establecer en las Montañas Apalaches. Fue ampliamente reproducido en la prensa y en su totalidad en el informe del Comité Selecto del Senado sobre la insurrección de John Brown (el Informe Mason).

Mucho menos conocida, ya que Brown no la hizo imprimir, es su Declaración de Libertad, fechada el 4 de julio de 1859, encontrada entre sus papeles en la Granja Kennedy. Estaba escrito en hojas de papel adheridas a la tela, para permitir que se enrollara, y se enrollaba cuando se encontraba. La mano es la de Owen Brown, quien a menudo se desempeñó como amanuense de su padre.

Imitando el vocabulario, la puntuación y las mayúsculas de la Declaración de EE. UU. de 73 años, el documento de 2000 palabras comienza:

4 de julio de 1859
Una declaración de libertad
de los representantes de la población esclava de los Estados Unidos de América

Cuando en el curso de los acontecimientos humanos, se hace necesario que un Pueblo Oprimido se Levante, y haga valer sus Derechos Naturales, como Seres Humanos, como Ciudadanos Nativos y recíprocos de una República libre, y rompa ese odioso Yugo de opresión, que tan injustamente es que les imponen sus compatriotas, y asumir entre los poderes de la Tierra los mismos privilegios iguales a los que les dan derecho las Leyes de la Naturaleza y las naturalezas de Dios; Un moderado respeto por las opiniones de la Humanidad, exige que ésta declare las causas que la incitan a esta justa y digna acción.

Sostenemos que estas verdades son evidentes por sí mismas; que todos los hombres son creados iguales; Que son dotados por su Creador de ciertos derechos inalienables. Que entre estos están la Vida, la Libertad; & la búsqueda de la felicidad. Que la Naturaleza ha dado gratuitamente a todos los Hombres, un completo Suministro de Aire. La tierra del agua; para su sustento y felicidad mutua, Que Ningún Hombre tiene derecho alguno a privar a su prójimo de estos derechos Inherentes, excepto en el castigo de un Crimen. Que para asegurar estos derechos se instituyen gobiernos entre los Hombres, derivando sus justos poderes del consentimiento de los gobernados. Que cuando cualquier forma de gobierno se vuelve destructiva para estos fines, es derecho del pueblo alterarla, enmendarla o remodelarla, asentando sus cimientos sobre tales principios y organizando sus poderes en la forma que les parezca más adecuada. probable que afecte la seguridad, y

Aparentemente, el documento estaba destinado a ser leído en voz alta, pero hasta donde se sabe, Brown nunca lo hizo, a pesar de que leyó en voz alta la Constitución Provisional el día que comenzó la redada en Harpers Ferry. Muy consciente de la historia de la Revolución Americana, habría leído la Declaración en voz alta después de que comenzara la revuelta. El documento no fue publicado hasta 1894, y por alguien que no se dio cuenta de su importancia y lo enterró en un apéndice de documentos. Falta en la mayoría de los estudios de John Brown, pero no en todos.

Lincoln y la Declaración

La relación de la Declaración con la esclavitud fue retomada en 1854 por Abraham Lincoln, un excongresista poco conocido que idolatraba a los Padres Fundadores. Lincoln pensó que la Declaración de Independencia expresaba los más altos principios de la Revolución Americana y que los Padres Fundadores habían tolerado la esclavitud con la expectativa de que finalmente desaparecería. Para Estados Unidos, legitimar la expansión de la esclavitud en la Ley Kansas-Nebraska, pensó Lincoln, era repudiar los principios de la Revolución. En su discurso de Peoria de octubre de 1854, Lincoln dijo:

Hace casi ochenta años comenzamos declarando que todos los hombres son creados iguales; pero ahora desde ese principio hemos llegado a la otra declaración, que para algunos hombres esclavizar a otros es un "derecho sagrado de autogobierno".... Nuestra túnica republicana está sucia y arrastrada por el polvo.... Vamos a repurificarlo. Volvamos a adoptar la Declaración de Independencia y, con ella, las prácticas y políticas que armonizan con ella.... Si hacemos esto, no solo habremos salvado a la Unión: sino que la habremos salvado, para hacerla y mantenerla, para siempre, digna de ser salvada.

El significado de la Declaración fue un tema recurrente en los famosos debates entre Lincoln y Stephen Douglas en 1858. Douglas argumentó que la frase "todos los hombres son creados iguales" en la Declaración se refería únicamente a los hombres blancos. El propósito de la Declaración, dijo, había sido simplemente justificar la independencia de los Estados Unidos y no proclamar la igualdad de ninguna "raza inferior o degradada". Lincoln, sin embargo, pensó que el lenguaje de la Declaración era deliberadamente universal, estableciendo un alto estándar moral al que debería aspirar la república estadounidense. "Había pensado que la Declaración contemplaba la mejora progresiva de la condición de todos los hombres en todas partes", dijo.Durante el séptimo y último debate conjunto con Steven Douglas en Alton, Illinois, el 15 de octubre de 1858, Lincoln dijo sobre la declaración:

Creo que los autores de ese notable instrumento intentaron incluir a todos los hombres, pero no pretendieron declarar a todos los hombres iguales en todos los aspectos. No querían decir que todos los hombres eran iguales en color, tamaño, intelecto, desarrollo moral o capacidad social. Definieron con tolerable distinción en lo que consideraban que todos los hombres eran creados iguales: iguales en "ciertos derechos inalienables, entre los que se encuentran la vida, la libertad y la búsqueda de la felicidad". Esto dijeron, y esto querían decir. No pretendían afirmar la evidente falsedad de que todos disfrutaban realmente de esa igualdad, o que estaban a punto de otorgársela inmediatamente. De hecho, no tenían poder para conferir tal bendición. Simplemente pretendían declarar el derecho, de modo que la aplicación del mismo pudiera seguir tan rápido como las circunstancias lo permitieran.

Según Pauline Maier, la interpretación de Douglas fue históricamente más precisa, pero finalmente prevaleció la opinión de Lincoln. "En manos de Lincoln", escribió Maier, "la Declaración de Independencia se convirtió, ante todo, en un documento vivo" con "un conjunto de objetivos a realizar con el tiempo".

[N]o hay razón en el mundo por la que el negro no tenga todos los derechos naturales enumerados en la Declaración de Independencia, el derecho a la vida, la libertad y la búsqueda de la felicidad. Sostengo que él tiene tanto derecho a estos como el hombre blanco.

—Abraham Lincoln, 1858

Al igual que Daniel Webster, James Wilson y Joseph Story antes que él, Lincoln argumentó que la Declaración de Independencia fue un documento fundacional de los Estados Unidos y que esto tenía implicaciones importantes para interpretar la Constitución, que había sido ratificada más de una década después de la Declaración. La Constitución no usó la palabra "igualdad", pero Lincoln creía que el concepto de que "todos los hombres son creados iguales" seguía siendo parte de los principios fundamentales de la nación. Expresó esta creencia de forma célebre, haciendo referencia al año 1776, en la frase inicial de su Discurso de Gettysburg de 1863: "Hace cuarenta y siete años, nuestros padres crearon en este continente una nueva nación, concebida en libertad y dedicada a la proposición de que todos los hombres son creados iguales."

La visión de Lincoln sobre la Declaración se volvió influyente, viéndola como una guía moral para interpretar la Constitución. "Para la mayoría de la gente ahora", escribió Garry Wills en 1992, "la Declaración significa lo que Lincoln nos dijo que significa, como una forma de corregir la Constitución misma sin derrocarla". Los admiradores de Lincoln como Harry V. Jaffa elogiaron este desarrollo. Los críticos de Lincoln, en particular Willmoore Kendall y Mel Bradford, argumentaron que Lincoln amplió peligrosamente el alcance del gobierno nacional y violó los derechos de los estados al leer la Declaración en la Constitución.

El sufragio femenino y la Declaración

En julio de 1848, se llevó a cabo la Convención de Seneca Falls en Seneca Falls, Nueva York, la primera convención de derechos de la mujer. Fue organizado por Elizabeth Cady Stanton, Lucretia Mott, Mary Ann McClintock y Jane Hunt. Modelaron su "Declaración de Sentimientos" sobre la Declaración de Independencia, en la que exigieron la igualdad social y política para las mujeres. Su lema era que "Todos los hombres y mujeres son creados iguales", y exigieron el derecho al voto.

Siglo XX y posteriores

La Declaración fue elegida para ser el primer texto digitalizado (1971).

El Monumento a los 56 Firmantes de la Declaración de Independencia se dedicó en 1984 en los Jardines de la Constitución en el National Mall en Washington, DC, donde las firmas de todos los firmantes originales están talladas en piedra con sus nombres, lugares de residencia y ocupaciones.

El nuevo edificio One World Trade Center en la ciudad de Nueva York (2014) tiene 1776 pies de altura para simbolizar el año en que se firmó la Declaración de Independencia.

La adopción de la Declaración de Independencia se dramatizó en el musical 1776 , ganador del premio Tony de 1969, y en la versión cinematográfica de 1972, así como en la miniserie de televisión de 2008 John Adams . En 1970, The 5th Dimension grabó la apertura de la Declaración en su álbum Retrato en la canción "Declaración". Se interpretó por primera vez en el programa de Ed Sullivan el 7 de diciembre de 1969 y se interpretó como una canción de protesta contra la guerra de Vietnam. La Declaración de Independencia es un elemento de la trama de la película estadounidense National Treasure de 2004.Después de la muerte en 2009 del locutor de radio Paul Harvey, Focus Today emitió un "clip" de Harvey hablando sobre la vida de todos los firmantes de la Declaración de Independencia.

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