Decimotercera Enmienda de la Constitución de los Estados Unidos

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La Decimotercera Enmienda (Enmienda XIII) a la Constitución de los Estados Unidos abolió la esclavitud y la servidumbre involuntaria, excepto como castigo por un delito. La enmienda fue aprobada por el Senado el 8 de abril de 1864, por la Cámara de Representantes el 31 de enero de 1865 y ratificada por los 27 de los 36 estados requeridos el 6 de diciembre de 1865 y proclamada el 18 de diciembre. Fue la la primera de las tres Enmiendas de Reconstrucción adoptadas después de la Guerra Civil Estadounidense.

La Proclamación de Emancipación del presidente Abraham Lincoln, vigente el 1 de enero de 1863, declaró que los esclavizados en las áreas controladas por la Confederación eran libres. Cuando escaparon a las líneas de la Unión o las fuerzas federales (incluidos los ahora antiguos esclavos) avanzaron hacia el sur, la emancipación se produjo sin ninguna compensación para los antiguos propietarios. Texas fue el último territorio confederado alcanzado por el ejército de la Unión. El 19 de junio de 1865, el diecinueve de junio, el general del ejército estadounidense Gordon Granger llegó a Galveston, Texas, para proclamar que la guerra había terminado y también la esclavitud (en los estados confederados). En las áreas esclavistas controladas por las fuerzas de la Unión el 1 de enero de 1863, se utilizó la acción estatal para abolir la esclavitud. Las excepciones fueron Nueva Jersey, Kentucky y Delaware, donde la Decimotercera Enmienda finalmente puso fin a todas las formas de trabajo forzado en diciembre de 1865.

A diferencia de las otras Enmiendas de Reconstrucción, la Decimotercera Enmienda rara vez se ha citado en la jurisprudencia, pero se ha utilizado para acabar con el peonaje y cierta discriminación basada en la raza como "insignias e incidentes de esclavitud". También se ha invocado la Decimotercera Enmienda para facultar al Congreso a promulgar leyes contra las formas modernas de esclavitud, como el tráfico sexual.

Desde 1776, la Unión se había dividido en estados que permitían la esclavitud y estados que la prohibían. La esclavitud estaba implícitamente reconocida en la Constitución original en disposiciones como el Artículo I, Sección 2, Cláusula 3, comúnmente conocido como el Compromiso de los Tres Quintos, que disponía que las tres quintas partes de la población esclavizada de cada estado ("otras personas") debían ser agregado a su población libre con el fin de repartir escaños en la Cámara de Representantes de los Estados Unidos, su número de votos electorales e impuestos directos entre los estados. El Artículo IV, Sección 2, disponía que los esclavos retenidos bajo las leyes de un estado, que escapaban a otro estado, no se convertían en libres, sino que seguían siendo esclavos.

Aunque tres millones de esclavos confederados finalmente fueron liberados como resultado de la Proclamación de Emancipación de Lincoln, su estado de posguerra era incierto. Para asegurarse de que la abolición no pudiera impugnarse legalmente, se inició una enmienda a la Constitución a tal efecto. El 8 de abril de 1864, el Senado aprobó una enmienda para abolir la esclavitud. Después de una votación fallida y una extensa maniobra legislativa por parte de la administración Lincoln, la Cámara hizo lo mismo el 31 de enero de 1865. La medida fue rápidamente ratificada por casi todos los estados del norte, junto con un número suficiente de estados fronterizos (estados esclavistas que no forman parte de la Confederación).) hasta el asesinato del presidente Lincoln. Sin embargo, la aprobación llegó a través de su sucesor, el presidente Andrew Johnson, quien alentó a los estados sureños "reconstruidos" de Alabama, Carolina del Norte,

Aunque la Enmienda abolió la esclavitud en los Estados Unidos, algunos estadounidenses negros, particularmente en el Sur, fueron sometidos a otras formas de trabajo involuntario, como los Códigos Negros, la violencia de los supremacistas blancos y la aplicación selectiva de estatutos, así como otras discapacidades..

Texto

Sección 1. Ni la esclavitud ni la servidumbre involuntaria, salvo como castigo por un delito por el cual la parte haya sido debidamente condenada, existirá dentro de los Estados Unidos o en cualquier lugar sujeto a su jurisdicción.

Sección 2. El Congreso tendrá poder para hacer cumplir este artículo mediante la legislación apropiada.

Esclavitud en los Estados Unidos

La esclavitud existía y era legal en los Estados Unidos de América desde su fundación en 1776. Fue establecida por la colonización europea en todas las trece colonias americanas originales de la América británica. Antes de la Decimotercera Enmienda, la Constitución de los Estados Unidos no usaba expresamente las palabras esclavo o esclavitud, pero incluía varias disposiciones sobre las personas no libres. El Compromiso de los Tres Quintos, Artículo I, Sección 2, Cláusula 3 de la Constitución, asignó la representación en el Congreso sobre la base de "el número total de personas libres" y "las tres quintas partes de todas las demás personas". Esta cláusula fue un compromiso entre los políticos del Sur que deseaban que los afroamericanos esclavizados fueran considerados como 'personas' para la representación en el Congreso y los políticos del Norte que los rechazaban por temor a que el Sur tuviera demasiado poder, porque la representación en el nuevo Congreso se basaría en sobre la población en contraste con el principio de un voto por un estado en el anterior Congreso Continental.Bajo la Cláusula del Esclavo Fugitivo, Artículo IV, Sección 2, Cláusula 3, "Ninguna persona sujeta a Servicio o Trabajo en un Estado" sería liberada escapando a otro. El Artículo I, Sección 9, Cláusula 1 permitía al Congreso aprobar una legislación que prohibiera la "Importación de personas", que no se aprobaría hasta 1808. Sin embargo, a los efectos de la Quinta Enmienda, que establece que "Ninguna persona... será privada de la vida, la libertad o la propiedad, sin el debido proceso de ley"—los esclavos se entendían como propiedad. Aunque los abolicionistas usaron la Quinta Enmienda para argumentar en contra de la esclavitud, se convirtió en parte de la base legal en Dred Scott v. Sandford (1857) para tratar a los esclavos como propiedad.

Estimulados por la filosofía de la Declaración de Independencia, entre 1777 y 1804 todos los estados del Norte dispusieron la abolición inmediata o gradual de la esclavitud. La mayoría de los esclavos que fueron emancipados por tal legislación eran sirvientes domésticos. Ningún estado del Sur lo hizo, y la población esclavizada del Sur siguió creciendo, alcanzando un máximo de casi cuatro millones en 1861. Un movimiento abolicionista encabezado por figuras como William Lloyd Garrison se fortaleció en el Norte, pidiendo el fin de la esclavitud en todo el país. y exacerbando las tensiones entre el Norte y el Sur. La Sociedad Estadounidense de Colonización, una alianza entre abolicionistas que sentían que las razas debían mantenerse separadas y propietarios de esclavos que temían que la presencia de negros liberados alentaría rebeliones de esclavos, pidió la emigración de negros libres y esclavos a África. donde establecerían colonias independientes. Sus puntos de vista fueron respaldados por políticos como Henry Clay, quien temía que el movimiento abolicionista estadounidense provocara una guerra civil.Las propuestas para eliminar la esclavitud mediante enmiendas constitucionales fueron presentadas por el representante Arthur Livermore en 1818 y por John Quincy Adams en 1839, pero no lograron ganar un impulso significativo.

A medida que el país continuó expandiéndose, el tema de la esclavitud en sus nuevos territorios se convirtió en el tema nacional dominante. La posición del sur era que los esclavos eran propiedad y, por lo tanto, podían trasladarse a los territorios como todas las demás formas de propiedad. El Compromiso de Missouri de 1820 dispuso la admisión de Missouri como estado esclavista y de Maine como estado libre, preservando la igualdad del Senado entre las regiones. En 1846, Wilmot Proviso se introdujo en un proyecto de ley de asignaciones de guerra para prohibir la esclavitud en todos los territorios adquiridos en la Guerra México-Estadounidense; la Cláusula fue aprobada repetidamente por la Cámara, pero no por el Senado.El Compromiso de 1850 desactivó temporalmente el problema al admitir a California como un estado libre, instituir una Ley de Esclavos Fugitivos más fuerte, prohibir el comercio de esclavos en Washington, DC y permitir la autodeterminación de Nuevo México y Utah en el tema de la esclavitud.

A pesar del compromiso, las tensiones entre el norte y el sur continuaron aumentando durante la década siguiente, inflamadas, entre otras cosas, por la publicación de la novela antiesclavista de 1852 La cabaña del tío Tom; la lucha entre las fuerzas abolicionistas y a favor de la esclavitud en Kansas, a partir de 1854; la decisión Dred Scott de 1857, que anuló disposiciones del Compromiso de 1850; el intento del abolicionista John Brown en 1859 de iniciar una revuelta de esclavos en Harpers Ferry y la elección en 1860 del crítico de la esclavitud Abraham Lincoln a la presidencia. Los estados del sur se separaron de la Unión en los meses posteriores a la elección de Lincoln, formando los Estados Confederados de América y comenzando la Guerra Civil Estadounidense.

Propuesta y ratificación

Elaborando la enmienda

Actuando bajo los poderes presidenciales de guerra, Lincoln emitió la Proclamación de Emancipación el 22 de septiembre de 1862, con efecto el 1 de enero de 1863, que proclamó la libertad de los esclavos en los diez estados que aún estaban en rebelión. En su mensaje del Estado de la Unión al Congreso el 1 de diciembre de 1862, Lincoln también presentó un plan para la "emancipación y deportación gradual" de los esclavos. Este plan preveía tres enmiendas a la Constitución. El primero habría requerido que los estados abolieran la esclavitud antes del 1 de enero de 1900. La Proclamación de Emancipación de Lincoln luego procedió a liberar inmediatamente a los esclavos en enero de 1863, pero no afectó el estado de los esclavos en los estados fronterizos que habían permanecido leales a la Unión.En diciembre de 1863, Lincoln volvió a utilizar sus poderes de guerra y emitió una "Proclamación de amnistía y reconstrucción", que ofrecía a los estados del sur la oportunidad de reincorporarse pacíficamente a la Unión si abolían de inmediato la esclavitud y obtenían juramentos de lealtad del 10% de su población votante. Los estados del sur no aceptaron fácilmente el trato y el estado de la esclavitud siguió siendo incierto.

En los años finales de la Guerra Civil, los legisladores de la Unión debatieron varias propuestas para la Reconstrucción. Algunos de estos pedían una enmienda constitucional para abolir la esclavitud a nivel nacional y permanente. El 14 de diciembre de 1863, el representante James Mitchell Ashley de Ohio presentó un proyecto de ley que proponía tal enmienda. El representante James F. Wilson de Iowa pronto siguió con una propuesta similar. El 11 de enero de 1864, el senador John B. Henderson de Missouri presentó una resolución conjunta para una enmienda constitucional que abolió la esclavitud. El Comité Judicial del Senado, presidido por Lyman Trumbull de Illinois, se involucró en la fusión de diferentes propuestas de enmienda.

Los republicanos radicales encabezados por el senador de Massachusetts Charles Sumner y el representante de Pensilvania Thaddeus Stevens buscaron una versión más amplia de la enmienda. El 8 de febrero de 1864, Sumner presentó una enmienda constitucional declarando:

Todas las personas son iguales ante la ley, de modo que ninguna puede tener a otra como esclava; y el Congreso tendrá poder para promulgar todas las leyes necesarias y apropiadas para llevar a efecto esta declaración en todas partes de los Estados Unidos.

Sumner trató de enviar su enmienda a su comité, en lugar del Comité Judicial controlado por Trumbull, pero el Senado se negó. El 10 de febrero, el Comité Judicial del Senado presentó al Senado una propuesta de enmienda basada en los borradores de Ashley, Wilson y Henderson.

La versión del Comité usó texto de la Ordenanza del Noroeste de 1787, que estipula: "No habrá esclavitud ni servidumbre involuntaria en dicho territorio, excepto en el castigo de los delitos por los cuales la parte haya sido debidamente condenada". Aunque usó la enmienda propuesta por Henderson como base para su nuevo borrador, el Comité Judicial eliminó el lenguaje que habría permitido que se adoptara una enmienda constitucional con solo una mayoría de votos en cada Cámara del Congreso y la ratificación de dos tercios de los estados (en lugar de dos tercios y tres cuartos, respectivamente).

Aprobación por el Congreso

El Senado aprobó la enmienda el 8 de abril de 1864 con una votación de 38 a 6; dos demócratas, Reverdy Johnson de Maryland y James Nesmith de Oregon votaron a favor de la enmienda. Sin embargo, poco más de dos meses después, el 15 de junio, la Cámara no lo hizo, con 93 votos a favor y 65 en contra, trece votos menos que los dos tercios necesarios para la aprobación; la votación se dividió en gran medida en líneas partidarias, con el apoyo de los republicanos y la oposición de los demócratas. En la carrera presidencial de 1864, el excandidato del Partido Suelo Libre, John C. Frémont, amenazó con una carrera de un tercero que se opusiera a Lincoln, esta vez en una plataforma que respaldaba una enmienda contra la esclavitud. La plataforma del Partido Republicano, hasta el momento, no había incluido un tablón similar, aunque Lincoln respaldó la enmienda en una carta aceptando su nominación.Frémont se retiró de la carrera el 22 de septiembre de 1864 y apoyó a Lincoln.

Sin estados del sur representados, pocos miembros del Congreso impulsaron argumentos morales y religiosos a favor de la esclavitud. Los demócratas que se opusieron a la enmienda generalmente presentaron argumentos basados ​​en el federalismo y los derechos de los estados. Algunos argumentaron que el cambio propuesto violaba tanto el espíritu de la Constitución que no sería una "enmienda" válida sino que constituiría una "revolución". El Representante White, entre otros opositores, advirtió que la enmienda conduciría a la ciudadanía plena para los negros.

Los republicanos describieron la esclavitud como incivilizada y defendieron la abolición como un paso necesario en el progreso nacional. Los partidarios de la enmienda también argumentaron que el sistema de esclavitud tenía efectos negativos en los blancos. Estos incluyeron los salarios más bajos resultantes de la competencia con el trabajo forzado, así como la represión de los blancos abolicionistas en el Sur. Los defensores dijeron que poner fin a la esclavitud restauraría la Primera Enmienda y otros derechos constitucionales violados por la censura y la intimidación en los estados esclavistas.

Los blancos, los republicanos del norte y algunos demócratas se entusiasmaron con una enmienda de abolición, celebraron reuniones y emitieron resoluciones. Sin embargo, muchos negros, particularmente en el sur, se enfocaron más en la propiedad de la tierra y la educación como la clave para la liberación. Cuando la esclavitud comenzó a parecer políticamente insostenible, una serie de demócratas del norte anunciaron sucesivamente su apoyo a la enmienda, incluido el representante James Brooks, el senador Reverdy Johnson y la poderosa maquinaria política de Nueva York conocida como Tammany Hall.

Al presidente Lincoln le preocupaba que la Proclamación de Emancipación de 1863 pudiera ser revocada o declarada inválida por el poder judicial después de la guerra. Vio la enmienda constitucional como una solución más permanente. Se había mantenido aparentemente neutral sobre la enmienda porque la consideraba políticamente demasiado peligrosa. No obstante, la plataforma electoral de Lincoln de 1864 resolvió abolir la esclavitud mediante una enmienda constitucional.Después de ganar la reelección en las elecciones de 1864, Lincoln hizo de la aprobación de la Decimotercera Enmienda su principal prioridad legislativa. Comenzó con sus esfuerzos en el Congreso durante su sesión de "pato cojo", en la que muchos miembros del Congreso ya habían visto elegidos a sus sucesores; la mayoría estaría preocupada por el desempleo y la falta de ingresos, y ninguno necesitaba temer las consecuencias electorales de la cooperación. El apoyo popular a la enmienda aumentó y Lincoln instó al Congreso en su Discurso sobre el Estado de la Unión del 6 de diciembre de 1864: "Solo es una cuestión de tiempo en cuanto a cuándo la enmienda propuesta irá a los Estados para su acción. Y tal como está para ir así, en todo caso, ¿no podemos estar de acuerdo en que cuanto antes mejor?

Lincoln instruyó al secretario de Estado William H. Seward, al representante John B. Alley y a otros a obtener votos por cualquier medio necesario, y prometieron puestos gubernamentales y contribuciones de campaña a los demócratas salientes dispuestos a cambiar de bando. Seward tenía un gran fondo para sobornos directos. Ashley, quien reintrodujo la medida en la Cámara, también presionó a varios demócratas para que votaran a favor de la medida. El representante Thaddeus Stevens comentó más tarde que "la mayor medida del siglo XIX fue pasada por la corrupción con la ayuda y la complicidad del hombre más puro de América"; sin embargo, se desconoce el papel preciso de Lincoln en la negociación de votos.

Los republicanos en el Congreso reclamaron un mandato para la abolición, habiendo ganado en las elecciones para el Senado y la Cámara. El candidato demócrata a la vicepresidencia de 1864, el representante George H. Pendleton, lideró la oposición a la medida. Los republicanos suavizaron su lenguaje de igualdad radical para ampliar la coalición de partidarios de la enmienda. Para tranquilizar a los críticos preocupados de que la enmienda destrozaría el tejido social, algunos republicanos prometieron explícitamente que la enmienda dejaría intacto el patriarcado.

A mediados de enero de 1865, el presidente de la Cámara, Schuyler Colfax, estimó que la enmienda estaba a cinco votos de ser aprobada. Ashley pospuso la votación. En este punto, Lincoln intensificó su impulso a favor de la enmienda, haciendo apelaciones emocionales directas a miembros particulares del Congreso.El 31 de enero de 1865, la Cámara convocó otra votación sobre la enmienda, sin que ninguna de las partes estuviera segura del resultado. Con un total de 183 miembros de la Cámara (un escaño quedó vacante después de que Reuben Fenton fuera elegido gobernador), 122 tendrían que votar "sí" para asegurar la aprobación de la resolución; sin embargo, ocho demócratas se abstuvieron, lo que redujo el número a 117. Todos los republicanos (84), republicanos independientes (2) y unionistas incondicionales (16) apoyaron la medida, así como catorce demócratas, casi todos tontos, y tres unionistas.. La enmienda finalmente fue aprobada por una votación de 119 a 56, alcanzando por poco la mayoría requerida de dos tercios. La Cámara estalló en celebración, con algunos miembros llorando abiertamente.Los espectadores negros, a quienes solo se les había permitido asistir a las sesiones del Congreso desde el año anterior, vitorearon desde las galerías.

Si bien la Constitución no otorga al presidente ningún papel formal en el proceso de enmienda, la resolución conjunta se envió a Lincoln para su firma. Bajo las firmas habituales del Presidente de la Cámara y del Presidente del Senado, el presidente Lincoln escribió la palabra "Aprobado" y agregó su firma a la resolución conjunta el 1 de febrero de 1865. El 7 de febrero, el Congreso aprobó una resolución afirmando que la La firma presidencial era innecesaria. La Decimotercera Enmienda es la única enmienda ratificada firmada por un presidente, aunque James Buchanan había firmado la Enmienda Corwin que el 36.º Congreso había adoptado y enviado a los estados en marzo de 1861.

Ratificación por los estados

El 1 de febrero de 1865, cuando se presentó la enmienda propuesta a los estados para su ratificación, había 36 estados en los EE. UU., incluidos los que se habían rebelado; al menos 27 estados tuvieron que ratificar la enmienda para que entrara en vigor. A fines de febrero, 18 estados habían ratificado la enmienda. Entre ellos se encontraban los ex estados confederados de Virginia y Luisiana, donde los gobiernos de la Reconstrucción presentaron ratificaciones. Estos, junto con las ratificaciones posteriores de Arkansas y Tennessee, plantearon la cuestión de cuántos estados separados tenían legislaturas legalmente válidas; y si hubiera menos legislaturas que estados, si el artículo V requería la ratificación de las tres cuartas partes de los estados o las tres cuartas partes de las legislaturas estatales legalmente válidas.El presidente Lincoln en su último discurso, el 11 de abril de 1865, calificó la cuestión de si los estados del sur estaban dentro o fuera de la Unión como una "abstracción perniciosa". Declaró que no estaban "en su relación práctica adecuada con la Unión"; por lo que el objeto de todos debe ser restaurar esa relación. Lincoln fue asesinado tres días después.

Con el Congreso fuera de sesión, el nuevo presidente, Andrew Johnson, inició un período conocido como "Reconstrucción presidencial", en el que supervisó personalmente la creación de nuevos gobiernos estatales en todo el Sur. Supervisó la convocatoria de convenciones políticas estatales pobladas por delegados a quienes consideraba leales. Tres temas principales se presentaron ante las convenciones: la secesión en sí, la abolición de la esclavitud y la deuda de guerra confederada. Alabama, Florida, Georgia, Mississippi, Carolina del Norte y Carolina del Sur celebraron convenciones en 1865, mientras que la convención de Texas no se organizó hasta marzo de 1866.Johnson esperaba evitar la deliberación sobre la readmisión de los estados del sur al lograr la ratificación total antes de que el Congreso se volviera a reunir en diciembre. Creía que podía silenciar a aquellos que deseaban negar a los estados del Sur su lugar en la Unión señalando cuán esencial había sido su asentimiento para la ratificación exitosa de la Decimotercera Enmienda.

Se produjeron negociaciones directas entre los gobiernos estatales y la administración de Johnson. A medida que avanzaba el verano, los funcionarios de la administración comenzaron a asegurar el alcance limitado de la medida con sus demandas de ratificación. El propio Johnson sugirió directamente a los gobernadores de Mississippi y Carolina del Norte que podrían controlar de manera proactiva la asignación de derechos a los libertos. Aunque Johnson obviamente esperaba que las personas liberadas disfrutaran de al menos algunos derechos civiles, incluido, como especificó, el derecho a testificar en los tribunales, quería que los legisladores estatales supieran que el poder de conferir tales derechos permanecería en los estados.Cuando el gobernador provisional de Carolina del Sur, Benjamin Franklin Perry, se opuso al alcance de la cláusula de aplicación de la enmienda, el secretario de Estado Seward respondió por telégrafo que, de hecho, la segunda cláusula "realmente restringe sus efectos, en lugar de ampliar los poderes del Congreso". Los políticos de todo el sur estaban preocupados de que el Congreso pudiera citar los poderes de aplicación de la enmienda como una forma de autorizar el sufragio negro.

Cuando Carolina del Sur ratificó la Enmienda en noviembre de 1865, emitió su propia declaración interpretativa de que "cualquier intento del Congreso de legislar sobre el estatus político de los antiguos esclavos, o sus relaciones civiles, sería contrario a la Constitución de los Estados Unidos". Alabama y Louisiana también declararon que su ratificación no implicaba poder federal para legislar sobre el estatus de los ex esclavos. Durante la primera semana de diciembre, Carolina del Norte y Georgia dieron a la enmienda los votos finales necesarios para que se convirtiera en parte de la Constitución.

Los primeros 27 estados en ratificar la Enmienda fueron:

  1. Illinois: 1 de febrero de 1865
  2. Rhode Island: 2 de febrero de 1865
  3. Míchigan: 3 de febrero de 1865
  4. Maryland: 3 de febrero de 1865
  5. Nueva York: 3 de febrero de 1865
  6. Pensilvania: 3 de febrero de 1865
  7. Virginia Occidental: 3 de febrero de 1865
  8. Misuri: 6 de febrero de 1865
  9. Maine: 7 de febrero de 1865
  10. Kansas: 7 de febrero de 1865
  11. Massachusetts: 7 de febrero de 1865
  12. Virginia: 9 de febrero de 1865
  13. Ohio: 10 de febrero de 1865
  14. Indiana: 13 de febrero de 1865
  15. Nevada: 16 de febrero de 1865
  16. Luisiana: 17 de febrero de 1865
  17. Minnesota: 23 de febrero de 1865
  18. Wisconsin: 24 de febrero de 1865
  19. Vermont: 9 de marzo de 1865
  20. Tennesse: 7 de abril de 1865
  21. Arkansas: 14 de abril de 1865
  22. Connecticut: 4 de mayo de 1865
  23. Nuevo Hampshire: 1 de julio de 1865
  24. Carolina del Sur: 13 de noviembre de 1865
  25. Alabama: 2 de diciembre de 1865
  26. Carolina del Norte: 4 de diciembre de 1865
  27. Georgia: 6 de diciembre de 1865

Habiendo sido ratificada por las legislaturas de las tres cuartas partes de los estados (27 de los 36 estados, incluidos los que habían estado en rebelión), el Secretario de Estado Seward, el 18 de diciembre de 1865, certificó que la Decimotercera Enmienda había entrado en vigor, para todos los efectos, como parte de la Constitución. Incluidos en la lista inscrita de estados ratificantes estaban los tres ex estados confederados que habían dado su consentimiento, pero con condiciones. Seward aceptó sus votos afirmativos y descartó sus declaraciones interpretativas sin comentario, desafío o reconocimiento.

La Decimotercera Enmienda fue posteriormente ratificada por los otros estados, de la siguiente manera:

  1. Oregón: 8 de diciembre de 1865
  2. California: 19 de diciembre de 1865
  3. Florida: 28 de diciembre de 1865 (reafirmada el 9 de junio de 1868)
  4. Iowa: 15 de enero de 1866
  5. Nueva Jersey: 23 de enero de 1866 (después del rechazo el 16 de marzo de 1865)
  6. Tejas: 18 de febrero de 1870
  7. Delaware: 12 de febrero de 1901 (después del rechazo el 8 de febrero de 1865)
  8. Kentucky: 18 de marzo de 1976 (después del rechazo el 24 de febrero de 1865)
  9. Misisipi: 16 de marzo de 1995; certificado el 7 de febrero de 2013 (después del rechazo el 5 de diciembre de 1865)

Efectos

Liberando esclavos

El impacto inmediato de la enmienda fue hacer ilegal todo el sistema anterior a la guerra de esclavitud en los Estados Unidos. El impacto de la abolición de la esclavitud se sintió rápidamente. Cuando la Decimotercera Enmienda entró en vigor, el alcance de la Proclamación de Emancipación de Lincoln de 1863 se amplió para incluir a toda la nación. Aunque la mayoría de los esclavos de Kentucky se habían emancipado, quedaban entre 65 000 y 100 000 personas por liberar legalmente cuando la enmienda entró en vigor el 18 de diciembre.. Con la abolición de la esclavitud, la Cláusula del Esclavo Fugitivo permaneció en su lugar, pero se volvió en gran medida discutible.

Territorio nativo americano

A pesar de ser declarada inconstitucional, la esclavitud continuó en áreas bajo la jurisdicción de las tribus nativas americanas más allá de la ratificación. El gobierno federal negoció nuevos tratados con las "Cinco Tribus Civilizadas" en 1866, en los que acordaron poner fin a la esclavitud.

Cambios electorales

El Compromiso de los Tres Quintos en la Constitución original contaba, a los efectos de la asignación de impuestos y escaños en la Cámara de Representantes, todas las "personas libres", tres quintos de "otras personas" (es decir, esclavos) y excluía a los nativos americanos que no pagaban impuestos. La liberación de todos los esclavos hizo discutible la cláusula de los tres quintos. En comparación con el sistema anterior a la guerra, también tuvo el efecto de aumentar el poder político de los antiguos estados esclavistas al aumentar su participación en la Cámara de Representantes y, en consecuencia, su participación en el Colegio Electoral (donde la influencia de un estado sobre la elección del Presidente está ligada al tamaño de su delegación en el Congreso).

Incluso cuando la Decimotercera Enmienda se abría camino a través del proceso de ratificación, los republicanos en el Congreso estaban cada vez más preocupados por la posibilidad de que hubiera un gran aumento en la representación en el Congreso de los estados sureños dominados por los demócratas. Debido a que se contaría la población total de esclavos liberados en lugar de las tres quintas partes, los estados del sur aumentarían drásticamente su poder en la Cámara de Representantes basada en la población. Los republicanos esperaban compensar esta ventaja atrayendo y protegiendo los votos de la población negra recién emancipada. Eventualmente intentarían abordar este problema en la sección 2 de la Decimocuarta Enmienda.

Cambio político y económico en el Sur

La cultura sureña siguió siendo profundamente racista y los negros que se quedaron se enfrentaron a una situación peligrosa. JJ Gries informó al Comité Conjunto sobre la Reconstrucción: "Hay una especie de sentimiento innato, una esperanza persistente entre muchos en el Sur de que la esclavitud será regalvanizada de una forma u otra. Intentaron por medio de sus leyes hacer una esclavitud peor que la que existe". estaba antes, porque el liberto no tiene la protección que el amo de interés le dio antes". WEB Du Bois escribió en 1935:

La esclavitud no fue abolida incluso después de la Decimotercera Enmienda. Había cuatro millones de libertos y la mayoría de ellos en la misma plantación, haciendo el mismo trabajo que hacían antes de la emancipación, excepto que su trabajo había sido interrumpido y cambiado por la agitación de la guerra. Además, recibían aproximadamente los mismos salarios y aparentemente iban a estar sujetos a códigos de esclavos modificados solo de nombre. Había entre ellos miles de fugitivos en los campamentos de los soldados o en las calles de las ciudades, sin hogar, enfermos y empobrecidos. Habían sido liberados prácticamente sin tierra ni dinero y, salvo casos excepcionales, sin personalidad jurídica y sin protección.

La emancipación oficial no alteró sustancialmente la situación económica de la mayoría de los negros que permanecieron en el sur.

Como la enmienda aún permitía el trabajo como castigo para los delincuentes condenados, los estados del sur respondieron con lo que el historiador Douglas A. Blackmon llamó "una serie de leyes entrelazadas destinadas esencialmente a criminalizar la vida de los negros". Estas leyes, aprobadas o actualizadas después de la emancipación, se conocían como Códigos Negros. Mississippi fue el primer estado en aprobar dichos códigos, con una ley de 1865 titulada "Una ley para conferir derechos civiles a los libertos". La ley de Mississippi requería que los trabajadores negros contrataran a granjeros blancos antes del 1 de enero de cada año o enfrentarían un castigo por vagancia. Los negros podrían ser sentenciados a trabajos forzados por delitos que incluyen hurto menor, uso de lenguaje obsceno o venta de algodón después del atardecer.Los estados aprobaron leyes nuevas y estrictas contra la vagancia que se aplicaron selectivamente contra los negros sin protectores blancos. El trabajo de estos convictos se vendía luego a granjas, fábricas, campamentos madereros, canteras y minas.

Después de la ratificación de la Decimotercera Enmienda en noviembre de 1865, la legislatura de Carolina del Sur inmediatamente comenzó a legislar códigos negros. Los Códigos Negros crearon un conjunto separado de leyes, castigos y comportamientos aceptables para cualquier persona con más de un bisabuelo negro. Según estos códigos, los negros solo podían trabajar como agricultores o sirvientes y tenían pocos derechos constitucionales. Las restricciones a la propiedad de la tierra de los negros amenazaban con hacer permanente el servilismo económico.

Algunos estados exigieron períodos indefinidamente largos de "aprendizaje" infantil. Algunas leyes no apuntaban específicamente a los negros, sino que afectaban a los trabajadores agrícolas, la mayoría de los cuales eran negros. Al mismo tiempo, muchos estados aprobaron leyes para evitar activamente que los negros adquirieran propiedades.

Cumplimiento del Congreso y del Ejecutivo

Como su primera legislación de cumplimiento, el Congreso aprobó la Ley de Derechos Civiles de 1866, que garantiza a los negros estadounidenses la ciudadanía y la igualdad de protección de la ley, aunque no el derecho al voto. La enmienda también se utilizó para autorizar varios proyectos de ley de la Oficina de Libertos. El presidente Andrew Johnson vetó estos proyectos de ley, pero el Congreso anuló sus vetos para aprobar la Ley de Derechos Civiles y el Proyecto de Ley de la Segunda Oficina de Libertos.

Los defensores de la Ley, incluidos Trumbull y Wilson, argumentaron que la Sección 2 de la Decimotercera Enmienda autorizaba al gobierno federal a legislar los derechos civiles de los estados. Otros discreparon y sostuvieron que las condiciones de desigualdad eran distintas de la esclavitud. Buscando una justificación más sustancial, y temiendo que los futuros opositores buscaran nuevamente revocar la legislación, el Congreso y los estados agregaron protecciones adicionales a la Constitución: la Decimocuarta Enmienda (1868) que define la ciudadanía y exige la igualdad de protección ante la ley, y la Decimoquinta Enmienda (1870) que prohibía las restricciones raciales al voto.

La Oficina de Libertos hizo cumplir la enmienda a nivel local, brindando cierto grado de apoyo a las personas sujetas a los Códigos Negros. Recíprocamente, la Decimotercera Enmienda estableció la base legal de la Oficina para operar en Kentucky. La Ley de Derechos Civiles eludió el racismo en las jurisdicciones locales al permitir el acceso de los negros a los tribunales federales. Las Leyes de Ejecución de 1870-1871 y la Ley de Derechos Civiles de 1875, para combatir la violencia y la intimidación de la supremacía blanca, también fueron parte del esfuerzo por terminar con las condiciones de esclavitud de los negros del sur. Sin embargo, el efecto de estas leyes se desvaneció a medida que disminuyó la voluntad política y el gobierno federal perdió autoridad en el Sur, particularmente después de que el Compromiso de 1877 puso fin a la Reconstrucción a cambio de una presidencia republicana.

Ley de peonaje

Los dueños de negocios del sur buscaron reproducir el acuerdo rentable de la esclavitud con un sistema llamado peonaje, en el que una cantidad desproporcionada de trabajadores negros se veían atrapados por préstamos y obligados a trabajar indefinidamente debido a la deuda resultante. El peonaje continuó bien durante la Reconstrucción y atrapó a una gran proporción de trabajadores negros en el Sur. Estos trabajadores permanecieron en la indigencia y perseguidos, obligados a realizar trabajos peligrosos y confinados legalmente por las leyes racistas de Jim Crow que regían en el Sur. El peonaje se diferenciaba de la esclavitud mobiliaria porque no era estrictamente hereditario y no permitía la venta de personas exactamente de la misma manera. Sin embargo, la deuda de una persona, y por extensión una persona, todavía se podía vender, y el sistema se parecía a la esclavitud anterior a la guerra en muchos aspectos.

La esclavitud en Nuevo México también continuó de facto en forma de peonaje, que se convirtió en una tradición colonial española para eludir la prohibición de la esclavitud hereditaria por las Nuevas Leyes de 1542. Aunque esta práctica fue declarada inconstitucional por la Decimotercera Enmienda, la aplicación fue laxa. La Ley de Peonaje de 1867 mencionó específicamente a Nuevo México y aumentó la aplicación al prohibir en todo el país "la tenencia de cualquier persona para servir o trabajar bajo el sistema conocido como peonaje", prohibiendo específicamente "el servicio o trabajo voluntario o involuntario de cualquier persona como peones, en liquidación de cualquier deuda u obligación, o de otra manera”.

En 1939, el Departamento de Justicia creó la Sección de Derechos Civiles, que se centró principalmente en la Primera Enmienda y los derechos laborales. El creciente escrutinio del totalitarismo en el período previo a la Segunda Guerra Mundial atrajo una mayor atención a los problemas de la esclavitud y la servidumbre involuntaria, en el extranjero y en el país. Estados Unidos buscó contrarrestar la propaganda extranjera y aumentar su credibilidad en el tema racial al combatir el sistema de peonaje sureño. Bajo el liderazgo del Fiscal General Francis Biddle, la Sección de Derechos Civiles invocó las enmiendas constitucionales y la legislación de la Era de la Reconstrucción como base para sus acciones.

En 1947, el Departamento de Justicia procesó con éxito a Elizabeth Ingalls por mantener a la empleada doméstica Dora L. Jones en condiciones de esclavitud. El tribunal concluyó que Jones "era una persona totalmente sujeta a la voluntad del demandado; que no tenía libertad de acción y cuya persona y servicios estaban totalmente bajo el control del demandado y que se encontraba en un estado de servicio forzoso forzoso para el acusado." La Decimotercera Enmienda disfrutó de una gran atención durante este período, pero desde Brown v. Board of Education (1954) hasta Jones v. Alfred H. Mayer Co. (1968) fue nuevamente eclipsada por la Decimocuarta Enmienda.

Exención laboral penal

La Decimotercera Enmienda exime al trabajo penal de la prohibición del trabajo forzado. Esto permite que los reclusos que han sido condenados por delitos (no los que están simplemente en espera de juicio) estén obligados a realizar trabajos o, de lo contrario, enfrentar un castigo mientras están bajo custodia.

Sobreviven pocos registros de las deliberaciones del comité durante la redacción de la Decimotercera Enmienda, y el debate que siguió tanto en el Congreso como en las legislaturas estatales casi no presentó discusión sobre esta disposición. Aparentemente, en ese momento no se consideró controvertido, o al menos los legisladores lo pensaron poco. Los redactores basaron la redacción de la enmienda en la Ordenanza del Noroeste de 1787, que presenta una excepción idéntica. Thomas Jefferson fue el autor de una versión anterior de la cláusula antiesclavista de esa ordenanza, incluida la excepción del castigo por un delito, y también buscó prohibir la esclavitud en general después de 1800. Jefferson era un admirador de las obras del criminólogo italiano Cesare Beccaria. De los crímenes y las penas de Beccariasugirió que la pena de muerte debería ser abolida y reemplazada por una vida de esclavitud para los peores criminales; Jefferson probablemente incluyó la cláusula debido a su acuerdo con Beccaria. Beccaria, al intentar reducir la "barbarie legal" de la década de 1700, consideró el trabajo forzoso como uno de los pocos castigos severos aceptables; por ejemplo, abogó por el trabajo esclavo como castigo justo por el robo, de modo que el trabajo del ladrón pudiera usarse para pagar una recompensa a sus víctimas y a la sociedad. Los "trabajos forzados" penales tienen orígenes antiguos y se adoptaron temprano en la historia de Estados Unidos (como en Europa) a menudo como un sustituto de la pena capital o corporal.

Varios comentaristas han acusado a los estados de abusar de esta disposición para restablecer sistemas similares a la esclavitud, o de explotar dicha mano de obra de manera injusta para la mano de obra local. Los Códigos Negros en el Sur criminalizaron la "vagancia", que se aplicaba en gran medida a los esclavos liberados. Más tarde, los programas de arrendamiento de convictos en el sur permitieron que las plantaciones locales alquilaran mano de obra barata de prisioneros.Si bien muchos de estos programas han sido eliminados (el presidente Franklin Roosevelt prohibió el arrendamiento de convictos en 1941), el trabajo penitenciario continúa en los EE. UU. bajo una variedad de justificaciones. Los programas de trabajo penitenciario varían ampliamente; algunas son tareas de mantenimiento de prisiones no remuneradas, algunas son para tareas de mantenimiento del gobierno local, algunas son para empresas locales y otras están más cerca de las pasantías. Las razones modernas para los programas de trabajo penitenciario a menudo incluyen la reducción de la reincidencia y la readaptación a la sociedad; la idea es que dichos programas laborales facilitarán que el preso, al ser liberado, encuentre un empleo remunerado en lugar de recaer en la delincuencia. Sin embargo, este tema no está bien estudiado y gran parte del trabajo que se ofrece es tan servil que es poco probable que mejore las perspectivas de empleo.A partir de 2017, la mayoría de los programas laborales penitenciarios compensan a los reclusos, pero generalmente con salarios muy bajos. Los salarios que ganan a menudo se embargan en gran medida, con hasta el 80% del cheque de pago de un preso retenido en los casos más difíciles.

En 2018, el artista y animador Kanye West abogó por derogar la excepción de la Decimotercera Enmienda para el trabajo penal en una reunión con el presidente Donald Trump, y calificó la excepción de "trampilla". A fines de 2020, el senador Jeff Merkley (D-OR) y el representante William Lacy Clay (D-MO) presentaron una resolución para crear una nueva enmienda para cerrar esta laguna.

Interpretación judicial

A diferencia de las otras "Enmiendas de reconstrucción", la Decimotercera Enmienda rara vez se citó en la jurisprudencia posterior. Como resume la historiadora Amy Dru Stanley, "más allá de un puñado de sentencias históricas que eliminaron el servidumbre por deudas, la servidumbre involuntaria flagrante y algunos casos de violencia y discriminación por motivos raciales, la Decimotercera Enmienda nunca ha sido una fuente potente de reclamos de derechos".

Los esclavos negros y sus descendientes

Estados Unidos v. Rhodes (1866), uno de los primeros casos de la Decimotercera Enmienda, puso a prueba la constitucionalidad de las disposiciones de la Ley de Derechos Civiles de 1866 que otorgaba reparación a los negros en los tribunales federales. La ley de Kentucky prohibía a los negros testificar contra los blancos, un arreglo que comprometía la capacidad de Nancy Talbot ("una ciudadana de los Estados Unidos de raza africana") para llegar a la justicia contra una persona blanca acusada de robarla. Después de que Talbot intentara llevar el caso a un tribunal federal, la Corte Suprema de Kentucky dictaminó que esta opción federal era inconstitucional. Noah Swayne (un juez de la Corte Suprema que formaba parte del Tribunal de Circuito de Kentucky) anuló la decisión de Kentucky, sosteniendo que sin la aplicación material provista por la Ley de Derechos Civiles, la esclavitud no sería realmente abolida. ConEn Re Turner (1867), el presidente del Tribunal Supremo, Salmon P. Chase, ordenó la libertad de Elizabeth Turner, una exesclava en Maryland que se convirtió en un contrato de su antiguo amo.

En Blyew v. Estados Unidos, (1872)la Corte Suprema escuchó otro caso de la Ley de Derechos Civiles relacionado con los tribunales federales en Kentucky. John Blyew y George Kennard eran hombres blancos que visitaban la cabaña de una familia negra, los Foster. Aparentemente, Blyew se enojó con Richard Foster, de dieciséis años, y lo golpeó dos veces en la cabeza con un hacha. Blyew y Kennard mataron a los padres de Richard, Sallie y Jack Foster, y a su abuela ciega, Lucy Armstrong. Hirieron gravemente a las dos hijas pequeñas de los Foster. Los tribunales de Kentucky no permitirían que los niños de crianza testificaran contra Blyew y Kennard. Los tribunales federales, autorizados por la Ley de Derechos Civiles, encontraron a Blyew y Kennard culpables de asesinato. La Corte Suprema dictaminó que los niños de crianza no tenían derecho a comparecer ante los tribunales federales porque solo las personas vivas podían aprovechar la ley. Al hacerlo, los tribunales dictaminaron efectivamente que la Decimotercera Enmienda no permitía un remedio federal en casos de asesinato. Swayne y Joseph P. Bradley discreparon y sostuvieron que para tener efectos significativos, la Decimotercera Enmienda tendría que abordar la opresión racial sistémica.

El caso Blyew sentó un precedente en los tribunales estatales y federales que llevó a la erosión de los poderes de la Decimotercera Enmienda del Congreso. La Corte Suprema continuó por este camino en los Slaughter-House Cases (1873), que defendieron un monopolio de carniceros blancos sancionado por el estado. En Estados Unidos v. Cruikshank (1876), el Tribunal ignoró los dictados de la Decimotercera Enmienda de una decisión del tribunal de circuito para exonerar a los perpetradores de la masacre de Colfax e invalidar la Ley de Ejecución de 1870.

La Decimotercera Enmienda no es únicamente una prohibición de la esclavitud; también cubre una gama mucho más amplia de arreglos laborales y privaciones sociales. Como explicó la Corte Suprema de EE. UU. en los Casos Slaughter-House con respecto a las Enmiendas Decimocuarta y Decimoquinta, y la Enmienda Decimotercera en particular:

Indudablemente, mientras que la esclavitud de los negros estaba en la mente del Congreso que propuso el artículo treceavo, prohíbe cualquier otro tipo de esclavitud, ahora o en el futuro. Si el peonaje mexicano o el sistema de trabajo de los culíes chinos desarrollaran la esclavitud de la raza mexicana o china dentro de nuestro territorio, se puede confiar con seguridad en que esta enmienda la anulará. Y así, si los Estados atacan otros derechos que propia y necesariamente están bajo la protección de estos artículos, esa protección se aplicará, aunque el interesado no sea afrodescendiente. Pero lo que sí decimos, y lo que deseamos que se entienda, es que en cualquier interpretación justa y justa de cualquier sección o frase de estas enmiendas, es necesario tener en cuenta el propósito que, como hemos dicho, era el espíritu omnipresente de todas ellas., el mal que estaban destinados a remediar,

En los Casos de Derechos Civiles (1883), la Corte Suprema revisó cinco casos consolidados relacionados con la Ley de Derechos Civiles de 1875, que prohibió la discriminación racial en "posadas, medios de transporte públicos por tierra o agua, teatros y otros lugares de diversión pública". El Tribunal dictaminó que la Decimotercera Enmienda no prohibía la mayoría de las formas de discriminación racial por parte de actores no gubernamentales. En la decisión mayoritaria, Bradley escribió (nuevamente en un dictamen no vinculante) que la Decimotercera Enmienda facultaba al Congreso para atacar "insignias e incidentes de esclavitud". Sin embargo, distinguió entre los "derechos fundamentales" de la ciudadanía, protegidos por la Decimotercera Enmienda, y los "derechos sociales de los hombres y las razas en la comunidad".La opinión de la mayoría sostuvo que "sería desbaratar el argumento de la esclavitud si se aplicara a todo acto de discriminación que una persona pueda considerar adecuado hacer en cuanto a los invitados que recibirá, o en cuanto a las personas que recibirá en su casa". carruaje, taxi o automóvil; o admitir a su concierto o teatro, o tratar en otros asuntos de relaciones o negocios". En su disidencia solitaria, John Marshall Harlan (un abogado de Kentucky que cambió de opinión sobre la ley de derechos civiles después de presenciar la violencia racista organizada) argumentó que "tal discriminación practicada por corporaciones e individuos en el ejercicio de sus funciones públicas o cuasipúblicas es una insignia". de servidumbre, cuya imposición el congreso puede impedir bajo su poder”.

La Corte en los Casos de Derechos Civiles también sostuvo que la legislación apropiada bajo la enmienda podría ir más allá de anular las leyes estatales que establecen o defienden la esclavitud, porque la enmienda "también tiene un carácter reflejo, estableciendo y decretando la libertad civil y política universal en todo Estados Unidos" y por lo tanto, el Congreso estaba facultado para "aprobar todas las leyes necesarias y adecuadas para abolir todas las insignias e incidentes de esclavitud en los Estados Unidos". La Corte afirmó sobre el alcance de la enmienda:

Esta reforma, al igual que la Decimocuarta, es sin duda de efecto automático, sin legislación accesoria, en cuanto sus términos son aplicables a cualquier estado de circunstancias existente. Por su propia fuerza y ​​efecto sin ayuda, abolió la esclavitud y estableció la libertad universal. Aun así, la legislación puede ser necesaria y adecuada para atender todos los diversos casos y circunstancias que se verán afectados por ella, y para prescribir modos apropiados de reparación por su violación en la letra o el espíritu. Y tal legislación puede ser primaria y directa en su carácter, porque la enmienda no es una mera prohibición de las leyes estatales que establecen o defienden la esclavitud, sino una declaración absoluta de que la esclavitud o la servidumbre involuntaria no existirán en ninguna parte de los Estados Unidos.

Los abogados en Plessy v. Ferguson (1896) argumentaron que la segregación racial involucraba "observancias de carácter servil coincidentes con los incidentes de esclavitud", en violación de la Decimotercera Enmienda. En su escrito ante la Corte Suprema, los abogados de Plessy escribieron que la "distinción de raza y casta" era intrínsecamente inconstitucional.La Corte Suprema rechazó este razonamiento y confirmó las leyes estatales que imponen la segregación bajo la doctrina de "separados pero iguales". En la decisión de la mayoría (7-1), la Corte encontró que "una ley que implica meramente una distinción legal entre las razas blanca y de color, una distinción que se basa en el color de las dos razas y que siempre debe existir mientras los hombres blancos se distinguen de la otra raza por el color, no tiene tendencia a destruir la igualdad legal de las dos razas, o restablecer un estado de servidumbre involuntaria". Harlan disintió y escribió: "El delgado disfraz de alojamiento 'igual' para los pasajeros en los vagones de ferrocarril no engañará a nadie ni reparará el mal hecho este día".

En Hodges v. Estados Unidos (1906),la Corte revocó una ley federal que establecía el castigo de dos o más personas que "conspiran para lesionar, oprimir, amenazar o intimidar a cualquier ciudadano en el libre ejercicio o goce de cualquier derecho o privilegio que le garantiza la Constitución o las leyes del Estados Unidos". Un grupo de hombres blancos en Arkansas conspiró para impedir violentamente que ocho trabajadores negros realizaran su trabajo en un aserradero; el grupo fue condenado por un gran jurado federal. La Corte Suprema dictaminó que el estatuto federal, que prohibía las conspiraciones para privar a los ciudadanos de su libertad, no estaba autorizado por la Decimotercera Enmienda. Sostuvo que "ninguna mera agresión personal, transgresión o apropiación opera para reducir al individuo a una condición de esclavitud". Harlan disintió, Corrigan v. Buckley (1922) reafirmó la interpretación de Hodges, encontrando que la enmienda no se aplica a convenios restrictivos.

La aplicación de la ley federal de derechos civiles en el Sur generó numerosos casos de peonaje, que lentamente ascendieron a través del poder judicial. La Corte Suprema dictaminó en Clyatt v. Estados Unidos (1905) que el peonaje era servidumbre involuntaria. Sostuvo que aunque los empleadores a veces describieron la entrada en contrato de sus trabajadores como voluntaria, la servidumbre del peonaje siempre fue (por definición) involuntaria.

En Bailey v. Alabama, la Corte Suprema de los EE. UU. reafirmó su decisión de que la Decimotercera Enmienda no es solo una prohibición de la esclavitud, sino que también cubre una gama mucho más amplia de arreglos laborales y privaciones sociales. Además de lo mencionado anteriormente, el Tribunal también se pronunció sobre el poder de ejecución del Congreso en virtud de la Decimotercera Enmienda. El Tribunal dijo:

La clara intención [de la enmienda] era abolir la esclavitud de cualquier nombre y forma y todas sus insignias e incidentes; hacer imposible cualquier estado de servidumbre; liberar el trabajo, prohibiendo aquel control por el cual se dispone o se coacciona el servicio personal de un hombre en beneficio de otro, que es la esencia de la servidumbre involuntaria. Si bien la Enmienda era autoejecutable, en la medida en que sus términos fueran aplicables a cualquier condición existente, el Congreso estaba autorizado a garantizar su cumplimiento completo mediante la legislación apropiada.

Jones y más allá

Las historias legales citan a Jones v. Alfred H. Mayer Co. (1968) como un punto de inflexión en la jurisprudencia de la Decimotercera Enmienda. La Corte Suprema confirmó en Jones que el Congreso puede actuar "racionalmente" para evitar que los actores privados impongan "insignias e incidentes de servidumbre". Los Jones eran una pareja negra del condado de St. Louis, Missouri, que demandó a una empresa de bienes raíces por negarse a venderles una casa. El Tribunal sostuvo:

El Congreso tiene el poder bajo la Decimotercera Enmienda para determinar racionalmente cuáles son las insignias y los incidentes de la esclavitud, y la autoridad para traducir esa determinación en una legislación efectiva.... este Tribunal reconoció hace mucho tiempo que, independientemente de lo que pudieran haber abarcado, las insignias y los incidentes de la esclavitud —sus "cargas y discapacidades"— incluían restricciones sobre "aquellos derechos fundamentales que son la esencia de la libertad civil, a saber, los mismos derecho... a heredar, comprar, arrendar, vender y traspasar propiedades, como las disfrutan los ciudadanos blancos". Casos de derechos civiles, 109 US 3, 109 US 22.

Así como los Códigos Negros, promulgados después de la Guerra Civil para restringir el libre ejercicio de esos derechos, fueron sustitutos del sistema esclavista, la exclusión de los negros de las comunidades blancas se convirtió en un sustituto de los Códigos Negros. Y cuando la discriminación racial lleva a los hombres a los guetos y hace que su capacidad para comprar propiedades cambie el color de su piel, entonces también es una reliquia de la esclavitud.

Los ciudadanos negros, del Norte y del Sur, que vieron en la Decimotercera Enmienda una promesa de libertad —libertad de "ir y venir a placer" y de "comprar y vender cuando les plazca"— se quedarían con "una mera garantía de papel" si el Congreso fueron impotentes para asegurar que un dólar en manos de un negro comprará lo mismo que un dólar en manos de un hombre blanco. Como mínimo, la libertad que el Congreso está facultado para asegurar bajo la Decimotercera Enmienda incluye la libertad de comprar cualquier cosa que pueda comprar un hombre blanco, el derecho a vivir donde pueda vivir un hombre blanco. Si el Congreso no puede decir que ser un hombre libre significa al menos tanto, entonces la Decimotercera Enmienda hizo una promesa que la Nación no puede cumplir.

La Corte en Jones reabrió el tema de vincular el racismo en la sociedad contemporánea con la historia de la esclavitud en los Estados Unidos.

El precedente de Jones se ha utilizado para justificar la acción del Congreso para proteger a los trabajadores migrantes y atacar el tráfico sexual. El poder de aplicación directa que se encuentra en la Decimotercera Enmienda contrasta con el de la Decimocuarta, que permite solo respuestas a la discriminación institucional de los actores estatales.

Otros casos de servidumbre involuntaria

La Corte Suprema ha adoptado una visión especialmente limitada de las demandas de servidumbre involuntaria presentadas por personas que no descienden de esclavos negros (africanos). En Robertson v. Baldwin (1897), un grupo de marinos mercantes desafió las leyes federales que tipificaban como delito el hecho de que un marino no cumpliera su período de servicio contractual. El Tribunal dictaminó que los contratos de los marineros se habían considerado únicos desde tiempos inmemoriales y que "la enmienda no tenía la intención de introducir ninguna doctrina nueva con respecto a ciertas descripciones de servicio que siempre se han tratado como excepcionales". En este caso, como en numerosos casos de "insignias e incidentes", el juez Harlan autorizó una disidencia a favor de protecciones más amplias de la Decimotercera Enmienda.

En Casos de Ley de Reclutamiento Selectivo, la Corte Suprema dictaminó que el servicio militar obligatorio no era "servidumbre involuntaria". En Estados Unidos v. Kozminski, la Corte Suprema dictaminó que la Decimotercera Enmienda no prohibía la coacción a la servidumbre a través de la coerción psicológica. Kozminski definió la servidumbre involuntaria a los efectos del enjuiciamiento penal como "una condición de servidumbre en la que la víctima se ve obligada a trabajar para el acusado mediante el uso o la amenaza de restricción física o daño físico o mediante el uso o la amenaza de coerción por medio de la ley o la ley". Esta definición abarca los casos en los que el acusado mantiene a la víctima en servidumbre al infundirle miedo a tal restricción física o lesión o coerción legal".

Las Cortes de Apelaciones de EE. UU., en Immediato v. Rye Neck School District, Herndon v. Chapel Hill y Steirer v. Bethlehem School District, dictaminaron que el uso del servicio comunitario como requisito para graduarse de la escuela secundaria no violó la Decimotercera Enmienda.

Decimotercera enmiendas propuestas anteriormente

Durante las seis décadas posteriores a la ratificación de la Duodécima Enmienda en 1804, el Congreso adoptó dos propuestas para enmendar la Constitución y las envió a los estados para su ratificación. Tampoco ha sido ratificado por el número de estados necesarios para formar parte de la Constitución. Cada uno se denomina Artículo Trece, al igual que la exitosa Decimotercera Enmienda, en la resolución conjunta aprobada por el Congreso.