Cultura misisipiana

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La Cultura misisipiana o del Misisipi fue una civilización nativa americana que floreció en lo que ahora es el medio oeste, el este y el sureste de los Estados Unidos desde aproximadamente 800 EC hasta 1600 EC, variando regionalmente. Era conocido por construir grandes montículos de plataformas de tierra y, a menudo, también montículos de otras formas. Estaba compuesto por una serie de asentamientos urbanos y aldeas satélites unidos entre sí por redes comerciales informales. La ciudad más grande era Cahokia, que se cree que es un importante centro religioso ubicado en lo que hoy es el sur de Illinois.

El modo de vida misisipiense comenzó a desarrollarse en el valle del río Misisipi (que le da su nombre). Las culturas en el afluente Tennessee River Valley también pueden haber comenzado a desarrollar características de Mississippian en este punto. Casi todos los sitios fechados del Mississippian son anteriores a 1539-1540 (cuando Hernando de Soto exploró el área), con excepciones notables que son las comunidades de Natchez. Estos mantuvieron las prácticas culturales de Mississippi hasta el siglo XVIII.

Rasgos culturales

Se reconoce que una serie de rasgos culturales son característicos de los habitantes de Mississippi. Aunque no todos los pueblos de Misisipi practicaron todas las siguientes actividades, se diferenciaron de sus antepasados ​​en la adopción de algunos o todos estos rasgos.

  1. La construcción de grandes montículos piramidales truncados de movimiento de tierras, o montículos de plataforma. Dichos montículos solían ser cuadrados, rectangulares u ocasionalmente circulares. Las estructuras (casas domésticas, templos, edificios funerarios u otros) generalmente se construían sobre tales montículos.
  2. Agricultura a base de maíz. En la mayoría de los lugares, el desarrollo de la cultura del Mississippi coincidió con la adopción de una agricultura de maíz intensiva y comparativamente a gran escala, que sustentaba poblaciones más grandes y la especialización artesanal.
  3. Cerámica templada en concha. La adopción y uso de conchas fluviales (o más raramente marinas) como agentes de templado en cerámica.
  4. Amplias redes comerciales que se extienden hacia el oeste hasta las Montañas Rocosas, al norte hasta los Grandes Lagos, al sur hasta el Golfo de México y al este hasta el Océano Atlántico.
  5. El desarrollo del cacicazgo o cacicazgo complejo a nivel de complejidad social.
  6. El desarrollo de la desigualdad social institucionalizada.
  7. Una centralización del control del poder político y religioso combinado en manos de unos pocos o uno.
  8. Los comienzos de una jerarquía de asentamiento, en la que un centro principal (con montículos) tiene una clara influencia o control sobre un número de comunidades menores, que pueden o no poseer un número menor de montículos.
  9. La adopción de la parafernalia del Complejo Ceremonial del Sureste (SECC), también llamado Culto del Sur. Este es el sistema de creencias de los habitantes de Mississippi tal como lo conocemos. Los artículos SECC se encuentran en sitios de la cultura del Mississippi desde Wisconsin (ver el Parque Estatal Aztalan) hasta la Costa del Golfo, y desde Florida hasta Arkansas y Oklahoma. El SECC se vinculaba con frecuencia a juegos rituales, como con chunkey.

Los habitantes de Mississippi no tenían un sistema de escritura ni arquitectura de piedra. Trabajaban depósitos de metal naturales, como martillar y recocer cobre para objetos rituales como placas de cobre del Mississippi y otras decoraciones, pero no olían hierro ni practicaban la metalurgia del bronce.

Cronología

La etapa de Mississippi generalmente se divide en tres o más períodos cronológicos. Cada período es una distinción histórica arbitraria que varía regionalmente. En un sitio en particular, se puede considerar que cada período comienza antes o después, según la velocidad de adopción o desarrollo de los rasgos del Misisipí dados. El "período de Mississippi" no debe confundirse con la "cultura de Mississippi". El período de Mississippi es la etapa cronológica, mientras que la cultura de Mississippian se refiere a las similitudes culturales que caracterizan a esta sociedad.

  • El período Early Mississippi (c. 1000-1200 EC) acababa de hacer la transición del estilo de vida del período Late Woodland (500-1000). Diferentes grupos abandonaron formas de vida tribales por una mayor complejidad, sedentarismo, centralización y agricultura. La producción de excedentes de maíz y las atracciones de los cacicazgos regionales llevaron a una rápida concentración de población en los principales centros.
  • El período del Medio Mississippi (c. 1200-1400) es el ápice de la era de Mississippi. La expansión de la gran metrópolis y el complejo ceremonial de Cahokia (en la actual Illinois), la formación de otros cacicazgos complejos y la difusión y el desarrollo del arte y el simbolismo de la SECC son cambios característicos de este período. Los rasgos del Mississippi enumerados anteriormente se generalizaron en toda la región.
  • El período del Mississippi tardío (c. 1400-1540) se caracteriza por un aumento de la guerra, la agitación política y el movimiento de población. La población de Cahokia se dispersó a principios de este período (1350-1400), quizás emigrando a otros centros políticos en ascenso. A menudo se ven más estructuras defensivas en los sitios y, a veces, una disminución en la construcción de montículos y el ceremonialismo público a gran escala. Aunque algunas áreas continuaron con una cultura esencialmente del Misisipi Medio hasta el primer contacto significativo con los europeos, la población de la mayoría de las áreas se había dispersado o estaba experimentando un estrés social severo en 1500.Junto con los pueblos Ancestral Pueblo contemporáneos, estos colapsos culturales coinciden con el cambio climático global de la Pequeña Edad de Hielo. Los estudiosos teorizan que la sequía y la reducción de la agricultura de maíz, junto con la posible deforestación y la caza excesiva por parte de las poblaciones concentradas, los obligaron a alejarse de los sitios principales. Este período terminó con el contacto europeo en el siglo XVI.

Variaciones regionales

Misisipiense medio

El término Misisipí Medio también se utiliza para describir el núcleo del área cultural clásica de Misisipí. Esta área cubre el valle central del río Mississippi, la parte baja del valle del río Ohio y la mayor parte del área del medio sur, incluidos el oeste y el centro de Kentucky, el oeste de Tennessee y el norte de Alabama y Mississippi. Los sitios en esta área a menudo contienen grandes montículos de plataformas ceremoniales, complejos residenciales y, a menudo, están rodeados por zanjas de tierra y murallas o empalizadas.

Las culturas del Mississippi medio, especialmente la entidad política de Cahokia ubicada cerca de East St. Louis, Illinois, fueron muy influyentes en las sociedades vecinas. Se han encontrado artefactos de alto estatus, que incluyen estatuas de piedra y cerámica de élite asociada con Cahokia, lejos del área del Misisipi Medio. Estos artículos, especialmente la cerámica, también fueron copiados por artistas locales.

  • Cahokia: el sitio misisipiense más grande y complejo y el asentamiento precolombino más grande al norte de México, se considera que Cahokia fue el centro cultural más influyente de los mississippianos. Los descubrimientos encontrados en el sitio masivo incluyen evidencia de trabajo de cobre (Montículo 34), astronomía (Cahokia Woodhenge y el simbólico ascenso máximo de la luna del sur alineado con la Calzada de la serpiente de cascabel) y entierros rituales (Montículo 72).
  • Angel Mounds: una jefatura en el sur de Indiana cerca de Evansville. Algunos arqueólogos creen que la cultura Caborn-Welborn del Misisipi tardío se desarrolló a partir de la gente de la fase Angel alrededor del año 1400 d.C. y duró hasta alrededor del 1700 d.C.
  • Sitio de Kincaid: un importante centro de montículos del Mississippi en el sur de Illinois al otro lado del río Ohio desde Paducah, Kentucky.
  • Moundville: clasificado con Cahokia como uno de los dos sitios más importantes en el centro de la cultura de Mississippian, ubicado cerca de Tuscaloosa, Alabama.
  • El sitio de Parkin: El sitio tipo para la "fase de Parkin", una expresión de la cultura misisipiense tardía, que muchos arqueólogos creen que es la provincia de Casqui visitada por Hernando de Soto en 1542.

Misisipiense del sur de los Apalaches

El término Provincia de los Apalaches del Sur fue utilizado originalmente por WH Holmes en 1903 para describir un estilo cerámico regional en el sureste que involucraba decoraciones superficiales aplicadas con una paleta de madera tallada. A fines de la década de 1960, las investigaciones arqueológicas habían demostrado la similitud de la cultura que producía la cerámica y el patrón del medio oeste de Mississippi definido en 1937 por el Sistema taxonómico del medio oeste.

En 1967, James B. Griffin acuñó South Appalachian Mississippian para describir la evolución de la comprensión de los pueblos del sureste. Los sitios del área del sur de los Apalaches del Mississippi se distribuyen en un área contigua que incluye Alabama, Georgia, el norte de Florida, Carolina del Sur, el centro y el oeste de Carolina del Norte y Tennessee. Cronológicamente, esta área se vio influenciada por la cultura de Mississippian más tarde que el área de Mississippian medio (alrededor de 1000 EC en comparación con 800 EC) al noroeste. Se cree que los pueblos de esta zona adoptaron rasgos misisipienses de sus vecinos del noroeste.

Los asentamientos típicos estaban ubicados en llanuras aluviales ribereñas e incluían aldeas con empalizadas defensivas que encerraban montículos de plataforma y áreas residenciales. Etowah y Ocmulgee en Georgia son ejemplos destacados de los principales asentamientos del Mississippi del sur de los Apalaches. Ambos incluyen múltiples montículos grandes de movimiento de tierras que cumplen una variedad de funciones.

Las aldeas con montículos de una sola plataforma eran más típicas de los asentamientos del valle del río en toda la zona montañosa del suroeste de Carolina del Norte y del Sur, y el sureste de Tennessee, que se conocían como las históricas patrias Cherokee. En el oeste de Carolina del Norte, por ejemplo; se han identificado unos 50 sitios de montículos de este tipo en los once condados más occidentales desde finales del siglo XX, luego de una mayor investigación en esta área de la patria Cherokee.

Misisipiense caddoano

El área de Caddoan Mississippian, una variante regional de la cultura Mississippian, cubría un gran territorio, incluido lo que ahora es el este de Oklahoma, el oeste de Arkansas, el noreste de Texas y el noroeste de Louisiana. La evidencia arqueológica ha llevado a un consenso académico de que la continuidad cultural no se ha interrumpido desde la prehistoria hasta el presente, y que los caddo y los hablantes de la lengua caddo relacionados en tiempos prehistóricos y en el primer contacto europeo son los antepasados ​​​​directos de la moderna Nación Caddo de Oklahoma.

El clima en esta área era más seco que en las áreas boscosas del este, lo que dificultaba la producción de maíz, y la menor población en las llanuras del oeste puede haber significado menos cacicazgos vecinos en competencia con los que lidiar. Los sitios importantes como Spiro y Battle Mound Site se encuentran en los valles del río Arkansas y del río Red, las vías fluviales más grandes y fértiles de la región de Caddoan, donde la agricultura de maíz habría sido la más productiva. Los sitios generalmente carecían de fortificaciones de empalizadas de madera que a menudo se encuentran en las principales ciudades del Medio Mississippi. Al vivir en el borde occidental del mundo de Mississippian, los caddoanos pueden haber enfrentado menos amenazas militares de sus vecinos. Sus sociedades también pueden haber tenido un nivel algo más bajo de estratificación social.

El pueblo caddoano era hablante de una de las muchas lenguas caddoanas. Estos idiomas alguna vez tuvieron una amplia distribución geográfica, pero muchos ahora están extintos. Los idiomas modernos de la familia Caddoan incluyen Caddo y Pawnee, ahora hablados principalmente por personas mayores.

Hernando de Soto dirigió una expedición al área a principios de la década de 1540. Se encontró con varios grupos nativos que ahora se cree que eran caddoanos. Compuestos por muchas tribus, los Caddo se organizaron en tres confederaciones, Hasinai, Kadohadacho y Natchitoches, todas unidas por sus idiomas similares.

Plaquemine Misisipiense

La cultura Plaquemine fue una cultura arqueológica en la parte baja del valle del río Mississippi en el oeste de Mississippi y el este de Luisiana. Buenos ejemplos de esta cultura son el sitio de Medora (el sitio tipo para la cultura y el período) en West Baton Rouge Parish, Louisiana, y los sitios de Anna, Emerald Mound, Winterville y Holly Bluff ubicados en Mississippi. La cultura de Plaquemine fue contemporánea con la cultura del Misisipi Medio en el sitio de Cahokia cerca de St. Louis, Missouri. Se considera ancestral de los Pueblos Natchez y Taensa.

  • Emerald Mound: un sitio arqueológico del período Mississippian de Plaquemine ubicado en Natchez Trace Parkway cerca de Stanton, Mississippi. El sitio data del período entre 1200 y 1730. El montículo de la plataforma es el segundo movimiento de tierra precolombino más grande del país, después del Montículo de los Monjes en Cahokia.
  • Gran Pueblo de los Natchez: El pueblo principal del pueblo Natchez, con tres montículos. El único sitio de montículos que se usará y mantendrá en tiempos históricos.

Asentamientos conocidos del Mississippi

Aunque la cultura de Misisipí se vio muy afectada antes de que se escribiera una comprensión completa del panorama político, se documentaron muchos organismos políticos de Misisipi y otros se descubrieron mediante investigaciones.

Naciones modernas relacionadas

Es casi seguro que los pueblos de Misisipí eran antepasados ​​de la mayoría de las naciones indígenas americanas que vivían en esta región en la era histórica. Las naciones indias americanas históricas y modernas que se cree que descendieron de la cultura general del Mississippi incluyen: Alabama, Apalachee, Caddo, Chickasaw, Catawba, Choctaw, Muscogee Creek, Guale, Hitchiti, Ho-Chunk, Houma, Kansa, Missouria, Mobilian, Natchez, Osage, Quapaw, Seminole, Tunica-Biloxi, Yamasee y Yuchi.

Contacto con europeos

Los eruditos han estudiado los registros de la expedición de Hernando de Soto de 1539-1543 para conocer sus contactos con los habitantes de Mississippi, mientras viajaba por sus pueblos del sureste. Visitó muchas aldeas, en algunos casos permaneciendo durante un mes o más. La lista de sitios y pueblos visitados por la Expedición Hernando de Soto narra esos pueblos. Algunos encuentros fueron violentos, mientras que otros fueron relativamente pacíficos. En algunos casos, De Soto parece haber sido utilizado como herramienta o aliado en disputas nativas de larga data. En un ejemplo, de Soto negoció una tregua entre Pacaha y Casqui.

Los encuentros posteriores de De Soto dejaron cerca de la mitad de los españoles y quizás muchos cientos de nativos americanos muertos. Las crónicas de de Soto se encuentran entre los primeros documentos escritos sobre los pueblos del Mississippi y son una fuente invaluable de información sobre sus prácticas culturales. Las crónicas de la expedición de Narváez se escribieron antes que la de de Soto; la expedición de Narváez informó a la Corte de de Soto sobre el Nuevo Mundo.

Después de la destrucción y huida de la expedición de De Soto, los pueblos del Mississippi continuaron con su forma de vida con poca influencia europea directa. Sin embargo, indirectamente, las introducciones europeas cambiaron dramáticamente estas sociedades nativas. Debido a que los nativos carecían de inmunidad a las enfermedades infecciosas que los europeos transmitían sin saberlo, como el sarampión y la viruela, las epidemias causaron tantas muertes que socavaron el orden social de muchos cacicazgos. Algunos grupos adoptaron caballos europeos y cambiaron al nomadismo. Las estructuras políticas colapsaron en muchos lugares.

En Joara, cerca de Morganton, Carolina del Norte, los nativos americanos de la cultura del Misisipi interactuaron con los colonizadores españoles de la expedición de Juan Pardo, quienes construyeron allí una base en 1567 llamada Fuerte San Juan. Existe documentación de la expedición y evidencia arqueológica del fuerte y la cultura nativa americana. Los soldados estuvieron en el fuerte unos 18 meses (1567-1568) antes de que los nativos los mataran y destruyeran el fuerte. (También mataron a soldados estacionados en otros cinco fuertes; solo un hombre de 120 sobrevivió). Se han recuperado artefactos españoles del siglo XVI del sitio, lo que marca la primera colonización europea en el interior de lo que se convirtió en los Estados Unidos.

Para cuando se escribieron más relatos documentales, la forma de vida de Mississippian había cambiado irrevocablemente. Algunos grupos mantuvieron un vínculo de tradición oral con su pasado de construcción de montículos, como el Cherokee de finales del siglo XIX. Otros grupos de nativos americanos, que habían migrado muchos cientos de millas y habían perdido a sus mayores por enfermedades, no sabían que sus antepasados ​​habían construido los montículos que salpican el paisaje. Esto contribuyó al mito de los constructores de montículos como un pueblo distinto de los nativos americanos, que fue rigurosamente desacreditado por Cyrus Thomas en 1894.

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